miércoles, 24 de agosto de 2016

ISHI: EL FIN DE UN PUEBLO (PRIMERA PARTE)

"En una zona boscosa al este de Sacramento (California)  es localizado Ishi, el último miembro de la tribu yana, que había vivido hasta entonces sin contacto alguno con el mundo occidental . Fue llevado al departamento de antropología de la Universidad de California , donde vivió hasta su muerte en 1916"  Este breve texto lo leí en un ejemplar de la revista "La Aventura de la Historia"  en su sección de efemérides donde recogen hechos del pasado que ocurrieron en una fecha determinada del mes al que corresponde el número de la revista. Éste en concreto había tenido lugar el 29 de agosto de 1916, hace ahora casi ciento cinco años. En muchas ocasiones me ha sucedido que encuentro grandes historias que ignoro en pequeños textos como éste que ofrecen un primer apoyo para iniciar el recorrido por hechos del pasado que tal vez no sean tan llamativos como las grandes batallas, las biografías de reyes o la construcción de imperios, pero que creo que tienen su misma importancia o, como en el caso que nos ocupa , todavía más, porque se trata de la desaparición de un grupo humano, de una cultura, de una lengua, de una forma de ver el mundo y de unas creencias religiosas propias que son irrecuperables y de la que sólo nos queda el recuerdo desolador de su desaparición. Pero ¿quién era Ishi  y esa tribu a la que el texto se refería?¿Qué historia había detrás de esa breve mención a su primer contacto con el mundo occidental  y a aquellos cinco años que transcurrieron entre ese contacto y su muerte? Comencé a buscar información y encontré numerosos artículos  con títulos que solían coincidir, al anunciar su historia como la de "Ishi, el último Yahi" . Con la ayuda de un documental de National Geographic pude no sólo adentrarme en la vida de Ishi, sino conmoverme con su historia que, en realidad, es la historia de tantos pueblos que han ido desapareciendo desplazados por culturas que se fueron imponiendo hasta que no quedó más que el nombre de lo que una vez fue un pueblo libre. El relato que viene a continuación  es un intento de transmitiros la historia de Ishi que para mi era desconocida hace apenas unos días y lo hago  no sólo para recuperar el recuerdo de su vida y su pueblo, sino también para evitar que en nuestros días otros pueblos corran el mismo triste final que el pueblo Yahi. Esta primera parte de la historia no tratará sobre Ishi, sino que la emplearé en situarnos en el contexto histórico  sin el cual no podríamos entender la vida de Ishi. 





James Fenimore Cooper by Brady.jpg
Fotografía de James Fenimore Cooper realizada en 1850, un año antes de su muerte, por el fotógrafo estadounidense Mathew Brady(1822-1896). Su obra "El último mohicano" o "El último de los mohicanos" que sería la traducción más fiel al título original,  retrata el final de un pueblo  con la muerte del último de ellos, el protagonista de la novela, Uncas, hijo del último jefe de la tribu mohicana, Chingachgook, que en un momento de la novela, al referirse a su hijo , nos dice  
"Cuando Uncas siga mis pasos  (la muerte) , no quedará ya nadie de la sangre de los sagamores, pues mi hijo es el último de los mohicanos"Es un relato de ficción con un contexto histórico real pero no su desenlace pues el pueblo mohicano no desapareció en  el siglo XVIII, cuando se desarrolla la acción y  sigue existiendo hoy en día fusionado con otros pueblos indios, pero su historia de ficción si se cumplió con otros pueblos indios que acabarían extinguiéndose a lo largo del siglo XIX. Uno de esos pueblos sería el Yahi, al que perteneció nuestro protagonista, Ishi al que bien podríamos llamar el último de los Yahi
  (Imagen procedente de  https://en.wikipedia.org)





Lo primero que me trajo a la memoria al leer la historia de Ishi fue el argumento de  un clásico de la novela histórica "El último mohicano " del escritor estadounidense James Fenimore Cooper (1789-1851) , publicada en 1826  donde  Fenimore  nos trasladaba al año 1757, durante la llamada Guerra Franco-india que había comenzado en 1754 en paralelo a la Guerra de los Siete Años que en Europa enfrentaba a las dos grandes potencias del momento, Gran Bretaña y Francia, enfrentamiento que trasladaron también a América del Norte donde los pueblos indios de la costa este se aliaron con una u otra de las dos potencias. Uno de esos pueblos eran los mohicanos, el nombre por el que conocían a éste pueblo los ingleses, pues ellos se daban a sí mismos el nombre de Muhhekunneuw , que puede traducirse como  "la gente del río"  ya que  su territorio tradicional se hallaba a orillas del curso del río Hudson a su paso por el actual estado de Nueva York . Cooper se centra en la figura de uno de ellos, Uncas, cuya muerte significará también el final de su pueblo. Pero a pesar del poder evocador y de la fuerza poética de la  obra de Cooper no dejaba de ser un relato de ficción, aunque con un marco histórico real, y los mohicanos no desaparecieron a mediados del siglo XVIII como refleja la novela, sino que seguían existiendo en vida de Cooper ,aunque para entonces no quedaran más de trescientos a   seiscientos individuos, y sobreviven hasta nuestros días  unidos a otros pueblos indios. Pero lo que mas nos interesa ahora de la novela es que Cooper mostraba la preocupación que ya existía entonces  por el destino de los pueblos originarios de América,  que se veían inexorablemente empujados cada vez más hacia el oeste, expulsándolos de sus territorios habituales , acabando con una de sus principales fuentes de  alimento , los búfalos y anunciando la progresiva  desaparición de su forma de vida tradicional.  Y si eso ya se observaba en una fecha tan temprana como la de la publicación de la novela en 1826,  el proceso no haría más que acentuarse en las décadas siguientes extendiéndose a todo lo largo y ancho de aquel enorme país que estaba  todavía en construcción. Recordemos que el 4 de julio de 1776 las que hasta entonces habían sido las colonias británicas en la costa de América del Norte, conocidas como las Trece Colonias, declaraban su independencia de Gran Bretaña y formaban una nueva nación ,los Estados Unidos de América. 





Mapa de las Trece Colonias, que es el nombre que recibían los territorios que Gran Bretaña poseía en la costa atlántica de América del Norte. A lo largo del siglo XVIII las tensiones entre las colonias y Gran Bretaña  habían ido en aumento debido al monopolio comercial que ejercía la metrópoli  y los impuestos que gravaban las importaciones que llegaban a las Trece Colonias procedentes de los demás  territorios del Imperio Británico. Así sucedía con el té, favoreciendo con estos impuestos los intereses económicos de las empresas británicas como la Compañía de las Indias Orientales. En 1773  se produciría el conocido como Motín del Te, cuando un incremento de los impuestos sobre el te importado  de Gran Bretaña hizo que los comerciantes de las colonias boicotearan la descarga de los cargamentos de té  en el puerto de Boston. La tensión se incrementó y el 16 de diciembre de 1773  un grupo de entre sesenta y ciento cincuenta hombres disfrazados de indios  subieron a varios barcos cargados de té en el puerto de Boston y lanzaron al agua 45 toneladas de te, antes de que pudiera ser desembarcado.  El  gobierno británico  reaccionaría estableciendo  medidas más restrictivas  a las colonias que  terminarían desencadenando  el proceso que llevó a la Declaración de Independencia el 4 de julio de 1776  y al inicio de la guerra contra Gran Bretaña  que se prolongaría  hasta 1783  y que concluiría con la victoria de las colonias y el nacimiento de una nueva nación, los Estados Unidos de América.
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org)





En el Preámbulo de aquella Declaración de Independencia , en cuya redacción participaron hombres como el científico , diplomático, inventor y político  Benjamin Franklin (1706-1790) y los futuros presidentes  John Adams (1735-1826) y Thomas Jefferson (1743-1826), figuraban estas inspiradoras palabras en un documento que era un canto a la libertad de los pueblos  "Sostenemos como evidentes por si mismas dichas verdades: que todos los hombres son iguales; que son dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables; que entre estos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad"  Palabras hermosas que cualquiera de nosotros suscribiría doscientos cuarenta años después de que fueran escritas y firmadas proclamando la independencia d las Trece Colonias . Esta Declaración de independencia daría paso a siete años de guerra contra la potencia colonial, Gran Bretaña, que no concluiría hasta la firma  del Tratado de París el 3 de septiembre de 1783 en virtud del cual Gran Bretaña reconocía la independencia de los Estados Unidos. Seis años más tarde, el 4 de marzo de 1789,  entraba en vigor la Constitución de los Estados Unidos,  en cuyo Preámbulo establecía "Nosotros, el Pueblo de los Estados Unidos, a fin de formar una Unión más perfecta, establecer Justicia, afirmar la tranquilidad interior, proveer la Defensa común, promover el bienestar general y asegurar para nosotros mismos y para nuestros descendientes los beneficios de la Libertad , ordenamos y establecemos esta Constitución para los Estados Unidos de América"  ¿Pensarían entonces en los pueblos indios que habitaban América del Norte?  Pero incluso antes de la entrada en vigor de la Constitución, la recién nacida nación ya había iniciado  su expansión  dos años antes cuando el Congreso de la Confederación, el órgano que gobernó Estados Unidos entre 1781 y 1789, aprobó el 13 de julio de 1787 la conocida como Ordenanza del Noroeste que anexionaba al territorio de los Estados Unidos una región de más de 673.000 kilómetros cuadrados que abarcaba los actuales estados de Ohio, Indiana, Illinois, Michigan y Wisconsin así como parte de la actual Minnesota . Nuevos colonos llegaban sin cesar buscando nuevas tierras cada vez más al oeste. 







Situación de Estados Unidos  después de su victoria sobre Gran Bretaña en 1783 y los territorios que fue incorporando en los años siguientes hasta 1803. En el mapa podéis ver a la izquierda que indica Spanish Possessions (Posesiones Españolas) y así era hasta la firma del Tratado de San Ildefonso  en 1800 entre España y Francia por el cual España cedía a Francia la soberanía sobre la Louisiana que se hallaba en poder de España desde 1767.
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Después de la entrada en vigor de la Constitución el 4 de marzo de 1789 se elegía a su primer presidente , el hombre que había liderado a las tropas estadounidenses hacia la victoria, el general George Washington(1732-1799), que gobernaría de 1789 a 1797, y a él le sucederían John Adams (1735-1826), presidente de 1797 a 1801 y el tercer presidente sería Thomas Jefferson(1743-1826), que sería presidente desde 1801 a 1809.  Cuando  Jefferson se convierte en presidente, la población de Estados Unidos es de aproximadamente  5.300.000 habitantes, de los cuales una quinta parte eran esclavos negros y  casi con el 90% de la población concentrado en la zona costera y apenas un 10%, medio millón de personas, al oeste de las montañas Apalaches .Ese mismo año de 1801 España acuerda entregar a la Francia de Napoleón Bonaparte(1769-1821) el territorio de la Louisiana, que , recorría todo el cauce del Mississippi de norte a sur  y Jefferson temía que esto supusiera una amenaza para Estados Unidos e incluso estaba dispuesto a establecer una alianza con su reciente enemiga, Inglaterra,  para frenar el expansionismo francés.En 1802  Napoleón enviaba un nuevo ejército a América para controlar dos sublevaciones , una en la ciudad de Nueva Orleans y otra en su colonia de Saint Domingue, la futura Haití, donde la población negra trataba de independizarse Jefferson decide enviar como representante del gobierno norteamericano a París a James Monroe(1758-1831), que llegaría en el futuro a convertirse en el quinto presidente de Estados Unidos, con el objetivo de negociar con el gobierno francés una solución que evitara el conflicto. Las negociaciones parecían avocadas al fracaso pero, de repente, la decisión de abandonar Haití tomada por Napoleón hizo que también quisiera desentenderse de su otra gran colonia , Louisiana. Napoleón quería dominar Europa y sabía que tendría que enfrentarse en una guerra con Gran Bretaña y para ello necesitaba llenar las vacías arcas del estado . La mejor manera de hacerlo era vender la Louisiana, un territorio muy alejado de Francia y que requería de muchos gastos para su defensa, a los recién nacidos Estados Unidos.






Este mapa representa la distribución territorial justo antes de 1803. En 1800 España había cedido la Louisiana a Francia conforme a lo establecido en el Tratado de San Ildefonso y quedaba una parte del territorio de lo que hoy son los Estados Unidos sin dueño, era la zona del noroeste, que sería conocido como Territorio de Oregón y cuya soberanía se disputarían estadounidenses, rusos  y españoles, Pero en 1803 este mapa cambiaría cuando Napoleón I Bonaparte, el emperador de Francia, decidió vender el territorio a Estados Unidos por 15 millones de dólares , aunque dentro de la recién nacida nación muchos se pronunciaron en contra de ésta compra pues consideraban que el problema de Estados Unidos no era de territorios sino de gente para poder colonizarlos adecuadamente. Aunque pueda parecernos ahora un error de Napoleón, lo cierto es que el emperador francés era consciente de que a medio plazo los Estados Unidos no iban a aceptar que una Louisiana  en manos francesas bloqueara su natural expansión hacia el oeste lo que habría provocado una guerra donde Francia habría llevado finalmente las de perder por la distancia entre Francia y América y por el vasto territorio que habría tenido que defender. Así que el emperador francés optó por su venta y así pudo concentrar su atención en lo que más le importaba en aquel momento , el dominio de Europa y su rivalidad con Gran Bretaña
(Imagen procedente de http://bicentenariopueblo.blogspot.com)






Y esto es lo que propusieron a Monroe, la venta de la Louisiana  por 15 millones de dólares. La propuesta realizada el 11 de abril de 1803 por el ministro francés de Asuntos Exteriores Charles Maurice de Talleyrand(1754-1838)  tomó por sorpresa a Jefferson ,ya que si bien parecía una ganga para un territorio tan inmenso, de más de dos millones de kilómetros cuadrados, para muchos suponía un gasto excesivo para una nación que ya tenía problemas para colonizar sus propios territorios . Alguno de sus opositores calificó la operación como "la más salvaje quimera de un cerebro trastornado". Pero Jefferson decidió aceptar la oferta francesa, y el 9 de mayo se firmaba  el acuerdo, por el que Estados Unidos se comprometía a pagar a Francia una suma final de 11.250.000 dólares más otros 3.750.000 dólares para pagar reclamaciones pendientes de ciudadanos norteamericanos a Francia.  A cambio recibía un territorio que comprendía los actuales estados de Arkansas, Missouri, Iowa, parte de Minesota, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nebraska, Oklahoma, Wyoming, partes de Montana y Kansas, parte de Colorado y de Lousiana. En total 2.100.000 kilómetros cuadrados  en su mayor parte inexplorados. Estados Unidos no dejaba de crecer . El presidente  Jefferson Jefferson consideró que lo primero que había que hacer era organizar una expedición que recorriese toda aquel vasto territorio que fuera de este a oeste hasta alcanzar elOcéano Pacífico. Así se dirigía al Congreso sobre este asunto "El río Missouri y los indígenas que ahí habitan, no son tan bien conocidas como sería deseable por su conexión con el río Mississippi, y por lo tanto con nosotros... Un oficial inteligente, con diez o doce hombres elegidos... podrían explorar todo el camino, y aún llegar al océano occidental". Para esta misión fueron escogidos dos hombres , el capitán Meriwether Lewis (1774-1809), que era vecino y amigo personal de Jefferson y que en abril de 1801 había sido nombrado secretario del Presidente . Cuando supo que era el elegido Lewis propuso que le acompañara el teniente William Clark (1770-1838), con quién había estado en el ejército y del que apreciaba sus dotes como dibujante y astrónomo.





En este mapa vemos la situación  territorial  en el momento en que  Meriwether Lewis (1774-1809) y el teniente William Clark (1770-1838) se ponían al frente de una expedición que recibiría el nombre de Corps of Discovery o Cuerpo de Descubrimiento. En una carta fechada el 20 de junio de 1803 , después de haber comprado la Louisiana a Francia , el presidente Thomas Jefferson  detallaba a Meriwether Lewis en que consistía su misión:
"El objetivo de su misión es explorar el río Missouri , y aquellos de sus principales afluentes que puedan llegar a comunicarse  con las aguas del Océano Pacífico, sea el Columbia, Oregón, Colorado o cualquier otro río que pueda ofrecer la comunicación fluvial más directa y factible a través de éste continente con el propósito de comerciar"
Una misión que  comenzaría el 14 de mayo de 1804   donde Lewis y Clark junto a otros 34 hombres, zarparían  de Camp Dubois, en el actual estado de Illinois , a bordo de un barco de 17 metros de eslora (longitud de un barco) y acompañados por dos embarcaciones más pequeñas.  En el mapa podemos ver  en amarillo el territorio que entonces constituía Estados Unidos, en color rosa el territorio de la Louisiana comprado por Estados Unidos a Francia en 1803  y en color marrón las tierras bajo soberanía de España.  Podéis ver también indicaba en rojo la ruta seguida por la expedición a lo largo de los dos años y medio que duró su viaje en el que recorrieron más de 12.000 kilómetros así como los nombres de las diferentes tribus indias que irían encontrando  en éste viaje, desde los Sioux a los Pies Negros(Black Feet), los shoshone o los Nez Percé. Para muchos  de ellos era su  primer contacto con el hombre blanco
(Imagen procedente de commons.wikimedia.org)






Así comenzaba la epopeya de Lewis y Clark que a lo largo de tres años, entre 1803 y 1806,  les llevó a abrir una ruta hasta la costa oeste bañada por las aguas del Pacífico , reclamando el Territorio de Oregón para los Estados Unidos antes de que lo hicieran otras potencias extranjeras como España o Rusia. Como escribe el periodista español Gregorio Doval(1957) en su "Breve historia de la conquista del Oeste" "Nunca en la historia una nación había adquirido tan repentinamente una extensión de territorio tan vasta". El presidente Jefferson fue también el primero de los presidentes estadounidenses que  trató de impulsar la asimilación de las tribus indias, lo que significaba que estas abandonaran su cultura tradicional, incluida su religión y  la vida nómada , y en caso de no hacerlo consideraba que era legítimo el uso de la fuerza para expulsarlos de sus territorios para que fueran más al oeste, afirmando que "Si nos vemos obligados a levantar el hacha de guerra en contra de cualquier tribu, nunca la depondremos hasta que esa tribu sea exterminada o expulsada más allá del Mississippi" Si hasta entonces esta expansión había sido pacífica y siempre hacia el oeste, en 1812 Estados Unidos miró a los territorios del norte y el este de la actual Canadá . ocupados entonces por una Gran Bretaña que tenía sus fuerzas concentradas en la guerra contra Napoleón. Así, el 18 de junio de 1812 los Estados Unidos declaraban la guerra a Gran Bretaña con el objetivo de ocupar sus colonias en Canadá .. En el conflicto influyeron otras causas , como el apoyo que daban los británicos a los pueblos indios que trataban de enfrentarse al afán expansionista de la nueva nación y que ya amenazaba con desplazar a muchos pueblos indios de sus territorios tradicionales. La guerra concluiría dos años más tarde con la firma del Tratado de Gante el 24 de diciembre de 1814  que dejaba la situación en tablas, es decir, tal y como estaba antes del comienzo del conflicto. Los ingleses quisieron añadir al Tratado el Artículo IX donde trataron de defender los intereses de los pueblos indios que habían participado en la guerra aliados con Inglaterra "Los Estados Unidos de América - rezaba el artículo IX  del Tratado de Gante -  se comprometen a poner punto final , inmediatamente después de la ratificación de éste tratado, a las hostilidades con todas las tribus o naciones de indios con quien ellos estén en guerra en el momento de la ratificación de éste tratado, y restaurar a dichas tribus o naciones , respectivamente, todas las posesiones, derechos y privilegios de los que ellos disfrutaban  o eran titulares antes del inicio del conflicto en 1811" La experiencia iría mostrando a los pueblos indios que los tratados firmados con los blancos tenían poco valor  pues una y otra vez los términos de éstos tratados fueron siendo violados por los sucesivos gobiernos estadounidenses. 





Adams onis map.png

En septiembre de 1816  el rey español Fernando VII concedía al diplomático español Luis de  Onis González de Vara (1767-1826) plenos poderes para negocia  un nuevo Tratado de Amistad y Límites con Estados Unidos. La posición española era débil, después de mantener una larga lucha con Francia durante la Guerra de Independencia entre 1808 y 1814  además de la guerra que mantenía en el Virreinato de Nueva España contra los que querían la independencia de México del dominio español , aunque en aquel momento la iniciativa correspondía a las tropas españolas y los independentistas mexicanos parecía que serían derrotados.  Sin el apoyo de Francia ni Gran Bretaña, España se enfrentó sola en las negociaciones al expansionismo estadounidense y a lo único que podía aspirar era a reducir en lo posible la pérdida territorial. En 1817  Luis de Onis  conservaba la esperanza de fijar la frontera en el curso del río Mississippi , lo  que significaba volver a la situación anterior a la compra de la Louisiana por Estados Unidos en 1803 a Francia y a cambio entregarían a Estados Unidos la Florida y la parte española de la isla de Santo Domingo, la actual República Dominicana. Pero era una esperanza poco realista, porque los estadounidenses ya eran dueños de la Louisiana (en el mapa identificado ya como Territorio Missouri)  y si quisieran se podrían hacer facilmente por la fuerza con Florida así que no tendría sentido que cedieran a España el enorme territorio de Louisiana . Finalmente, el gobierno español adoptó una posición mas realista que se basaba en la renuncia definitiva de España a la Louisiana
(que en realidad no poseía desde que se la cedió a Francia en 1800)  , la entrega a Estados Unidos de Florida, la renuncia a los derechos sobre el Territorio de Oregón (señalado en el mapa como Oregon Country)   y establecer una nueva linea fronteriza como la que veis señalada en el mapa con una línea roja, que incluía el reconocimiento por parte de Estados Unidos de la soberanía española sobre Texas. El tratado Adams-Onis fue suscrito el 22 de febrero de 1819 aunque no sería ratificado con la firma del rey Fernando VII  hasta  el 24 de octubre de 1820. Apenas un año después, el 27 de septiembre de 1821 México proclamaba su independencia, desaparecía el Virreinato de Nueva España y en 1832 México sería la que ratificase los límites del Tratado Adams- Onis, límites que se mantuvieron hasta la guerra entre Estados Unidos y México entre 1846 y 1848    
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org ) 





En 1819 Estados Unidos volvía a ampliar territorios con la firma del Tratado de Adams - Onís , llamado  así porque fue negociado y firmado por el representante de Estados Unidos en la negociación, el secretario de estado John Quincy Adams (1767-1848), hijo del segundo presidene de Estados Unidos John Adams,  y el diplomático español Luis de Onís (1762-1827) que representaba al rey español Fernando VII (1784-1833). En virtud de éste Tratado se establecieron los límites fronterizos entre Estados Unidos y los territorios españoles, que en realidad ya estaba a punto de perder . España vendió a Estados Unidos el territorio de la Florida  por cinco millones de dólares y renunció a sus pretensiones sobre el Territorio de OregónCuatro años mas tarde el presidente James Monroe (1758-1831) era el encargado de formular en 1823 la conocida como "Doctrina Monroe" cuyo lema "América para los americanos" que  era una declaración de intenciones dirigida a evitar nuevos procesos colonizadores europeos en América , lo que significaba que a partir de ese momento Estados Unidos apoyaría los procesos independentistas en América del Sur, ya fuera del dominio español,francés, inglés u holandés. Sus ocho años de gobierno serían bautizados como "la era de los buenos sentimientos", donde se suavizaron las  disputas políticas, se evitaron nuevas confrontaciones militares y toda la atención se centró en impulsar el progreso de la nación. La buena relación mantenida con los indios por Monroe se mantuvo después con la presidencia de John Quincy Adams entre 1825 y 1829 pero  durante el gobierno de su sucesor , el presidente  Andrew Jackson(1767-1845) , tendría lugar la Guerra de Halcón Negro.  El origen de éste  conflicto  se remontaba a 1804 cuando el gobernador del territorio de Indiana, William Henry Harrison (1773-1841), firmaba un tratado con las tribus indias que vivían al este del Mississippi, como los Sauk y los Fox, por el cual cedían a perpetuidad aquellas tierras a los Estados Unidos a cambio de una compensación de poco más de dos mil dólares y con la promesa de recibir protección, provisiones y realizar negocios entre los colonos blancos y las tribus indias además de Ante el incremento de la población , que creció en más de cien mil personas entre 1812 y 1830 , el gobierno norteamericano anunció en 1828 a los indios que tenían que abandonar aquellas tierras y se firma  un nuevo tratado por el que los sauk vuelven a ceder más de cien mil kilómetros cuadrados de territorio.







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Retrato del jefe indio de los Sauk, Halcón Negro o Black Hawk (1767-1838) en un retrato del pintor estadounidense Charles Bird King (1785-1862) para la obra "Historia de las tribus indias de Norteamérica" .  Halcón Negro había combatido en 1812 junto a los británicos en la guerra que estos mantuvieron con Estados Unidos, el enemigo común de ambos. Años después  volvería a tomar las armas cuando Estados Unidos ordenó a su pueblo a abandonarmás sus territorios. En 1832 formó las llamadas British Band, compuesta por quinientos guerreros  además de unos mil quinientos niños, mujeres y ancianos  que no participaban en los combates.  Para que os hagáis una idea de la desigualdad de fuerzas, en una de las batallas de la guerra , la llamada batalla de Wisconsin Heights librada el 21 de julio de 1832  Halcón Negro dirigía  a unos ochenta guerreros frente a las fuerzas  de las milicias del estado  integrada por entre 600 y 700 hombres. Naturalmente fue derrotado pero pudo sobrevivir. Al frente del resto de supervivientes y uniéndose a su pueblo trataron de huir pero fueron interceptados el 1 de agosto . Aquel día 500  indios  de las tribus sauk y fox , incluyendo además de los guerreros, mujeres, niños y ancianos,  lucharon contra una milicia de 1300 hombres.  Murieron 150 indios por apenas 5 entre las fuerzas de la milicia. Aquella fue la batalla final de la Guerra de Halcón Negro. Los últimos  años de su vida  los dedicó a buscar la reconciliación con los blancos y con otros jefes de tribu con los que estuvo enfrentado  en otro tiempo. En una reunión con los blancos que habían sido sus enemigos diría
"Le agrada al Gran Espíritu que yo esté aquí hoy. Yo he comido con mis amigos blancos. La Tierra es nuestra madre, nosotros estamos ahora sobre ella, con el Gran Espíritu sobre nosotros. Espero que todos seamos amigos. Hace pocos inviernos yo estaba luchando contra ti, y tal vez me equivoqué, pero eso es pasado, está enterrado, olvidemoslo"
Pero los colonos seguirían llegando después de la muerte de Halcón Negro y ocupando las antiguas tierras de los pueblos indios para los que parecía no haber sitio en los nuevos Estados Unidos 
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )






Uno de los jefes sauk, Halcón Negro o Black Hawk(1767-1838), no aceptaría este tratado y comenzaría un enfrentamiento contra el gobierno de Estados Unidos que comenzó con la batalla de Stillmann´s Run el 14 de mayo de 1832 con la sorprendente victoria de los indios, aunque apenas hubo once muertes en el transcurso de la batalla, pero este número sería exagerado por la presa americana que hablaría de hasta dos mil bajas entre los soldados blancos. En realidad , la superioridad norteamericana era abrumadora y frente a unos mil guerreros indios se encontraban nueve mil milicianos de Illinois y mil quinientos soldados del ejército regular. Apenas unos meses después, el 21 de julio de 1832, los  hombres de Halcón Negro serían derrotados en la Batalla de Wisconsin Heights que daba por concluida la guerra con la victoria norteamericana, que apenas sufrieron unas sesenta bajas durante todo el conflicto por más de seiscientos entre las tribus indias Sauk y Fox principalmente, es decir, más del cincuenta por ciento de sus guerreros.Las tribus indias nunca tuvieron una sola posibilidad de victoria y esa sería la constante en todas las guerras indias.  Ya en la década de los cuarenta dos grandes rutas se abren hacia el oeste, la Ruta de Oregón y la Ruta de California y el número de colonos no cesaba de crecer. Si en el año 1842 pasaban por el fuerte Laramie ,que había sido construido junto a la confluencia de los ríos Laramie y Platte Norte en el territorio del actual estado de Wyoming , doscientos colonos se dirigían hacia el oeste, un año después su número se había incrementado hasta los mil, cuatro mil en 1844 y cinco mil en 1845. Pero lo peor estaba por llegar, porque en 1848 se descubría oro en California







En este mapa vemos las dos grandes rutas que se abrieron hacia el oeste, la Ruta de Oregón (señalada toda ella en roja)  que llegaba hasta Fort Vancouver  en el territorio del actual estado de Washington,  y la Ruta de California (color rosa)  que compartía camino con la Ruta de Oregón hasta Fort Hall ,hoy en el estado de Idaho,  y allí se separaba  para dirigirse hacia Sacramento  y San Francisco  en California. La primera caravana que recorrió la Senda de Oregón lo hizo en 1842 y estaba formada por 125 pioneros. Tan sólo un año más tarde se formó una gran caravana  con más de mil colonos que tardaron cinco meses en atravesar los actuales estados de Missouri, Kansas, Nebraska, Wyoming, Idaho y Oregón. En el siguiente cuarto de siglo recorrerían la Senda de Oregón medio millón de colonos , de los que unos treinta  mil morirían por el camino sin llegar a su meta en Oregón. En cuanto a la Senda de California  la primera caravana en recorrerla lo hizo en 1841 y estaba formada por apenas 34 personas. Pero desde entonces y hasta 1860  sería recorrida por más de 250.000 colonos  y unos cinco mil encontraría en ella la muerte. A partir de la década de 1860  el ferrocarril haría que estas sendas dejaran de ser utilizadas masivamente. En unas décadas más de un millón de personas  penetraron en el Oeste  y no es difícil imaginar lo que sintieron las tribus indias que estaban allí asentadas al observar aquella avalancha  de colonos que les iban desplazando de sus territorios tradicionales  al tiempo que exterminaban a su principal fuente de alimento , el búfalo.
(Imagen procedente de http://www.lib.utexas.edu )




Retrato del periodista John Louis O´Sullivan (1813-1895) tal y como aparecía en la portada de la publicación Harper´s Weekly  en noviembre de 1874. A él se atribuye  ser el primero en utilizar el concepto Destino Manifiesto que justificaba las políticas expansionistas de Estados Unidos como el cumplimiento de un destino señalado por la Providencia.   Según recoge el periodista español Gregorio Doval en su "Breve historia de la conquista del Oeste", en el número del verano de 1845 de la publicación neoyorkina "Democratic Review", O´Sullivan escribía haciendo referencia a la anexión de Texas por Estados Unidos en ese mismo año
"La reclamación estadounidense - la anexión de Texas - se basa legítimamente en nuestro destino manifiesto a expandirnos y a poseer la totalidad  del continente que la Providencia nos ha dado" 
Y añadía después
"Es un derecho como el que tiene un árbol de obtener el aire y la tierra necesarios para el desarrollo pleno de sus capacidades y el crecimiento que tiene como destino"
Un concepto que casi un  siglo después Adolf Hitler (1889-1945) rebautizaría como "Espacio vital"
Era una época  en que Estados Unidos se expandía hacia el oeste hasta alcanzar la costa del Pacífico, y hacia el sur , arrebatando un inmenso territorio a México. Este deseo expansionista era alimentado por el crecimiento de la población y el desarrollo de la economía, además de que ésta expansión  traía consigo nuevas oportunidades para hacer realidad el sueño americano de alcanzar la riqueza  comenzando desde cero, aunque los intereses egoístas  se camuflaban detrás de los buenos deseos, como nos explica Gregorio Doval
"Políticos y otros líderes de opinión utilizaron el destino manifiesto para justificar la expansión imperialista de Estados Unidos , propagando la convicción de que la misión que Dios eligió para el pueblo estadounidense era la de explorar y conquistar nuevas tierras a fin de llevar a todos los rincones la luz de la democracia, la libertad y la civilización. Así se impregnaba de aprobación moral el expansionismo norteamericano y sus planes anexionistas"
Era una forma de considerarse el nuevo pueblo elegido
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org/ )        





Miles de hombres afectados por lo que se llamaría la Fiebre del Oro marcharían hacia el oeste. Los más afortunados fueron aquellos que vivían cerca de la zona, los que serían conocidos como"forty-eighters" o "los del 48", que eran principalmente los habitantes de San Francisco, a los que se unirían los hawaianos , mexicanos , chilenos y peruanos, ya que sus rutas en barco eran más cortas , y también un importante contingente de americanos procedentes de Oregón. Estos primeros buscadores de oro , a los que los mexicanos llamaban gambusinos, podían llegar a ganar en medio año de trabajo lo mismo que un obrero en seis años, o , con suerte, conseguirlo en un sólo día con el hallazgo de una buena pepita. Pero los grupos más numerosos llegarían en 1849, por lo que fueron llamados "forty-niners""los del 49" con miles de norteamericanos pero también más hawaianos a los que se unieron australianos y neozelandés, europeos en menor número y muchos asiáticos, sobre todo chinos. Para haceros una idea del crecimiento descontrolado, durante un solo año San Francisco pasó de una población de unos 1000 habitantes en 1848 hasta los 25.000 a finales de 1849 y en 1852, cuando terminaba la fiebre del oro, alcanzaba los 50.000 habitantes. Mientras que en toda California, en 1849, llegaron unos 100.000 hombres , de los que unos 40.000 procedían de fuera de Estados Unidos y a mediados de la década de los cincuenta este número superaría los 300.000.Para los indios esto fue un desastre. Las tribus que vivían en California  , que antes de la llegada de los españoles en el siglo XVI se estima que la población podía oscilar entre los 300.000 y los 700.000 , a raíz de la fundación de las misiones por franciscanos y dominicos murieron unos 150.000 como consecuencia principalmente de enfermedades, pero el inicio de la Fiebre del Oro significaría también el comienzo de una política de exterminio impulsada por el primer gobernador californiano Peter H. Burnett(1807-1895), que lo sería entre 1849 y 1851 y que en un discurso pronunciado en 1851 prometía que "proseguiría la guerra de exterminio interracial hasta que se extinga la raza india". En cuanto a los indios de las Grandes Llanuras del centro de Estados Unidos veían como millares de nuevos colonos atravesaban cada año sus tierras y cada vez en mayor número




Uno de los anuncios que se publicaban en la prensa durante los días de la Fiebre del Oro (Gold Rush en inglés)  en los que se ofrecían barcos para los mineros , a los que podéis ver representados a la izquierda de la imagen excavando,  que querían alcanzar lo antes posible las costas de California. Hasta el año 1846  la Alta California (lo que hoy es la California estadounidense)  había pertenecido a México.  En 1846 estalló la guerra que enfrentó a Estados Unidos y México  que acabaría en 1848  con la victoria de  Estados Unidos que extendía sus fronteras hasta el límite marcado por el curso del Río  Bravo , lo que significaba la incorporación a Estados Unidos de los territorios que hoy constituyen los estados de Utah, Nevada, Nuevo México , Arizona y California además de parte de Colorado, Wyoming, Kansas y Oklahoma, en total más de 2.100 .000 kilómetros cuadrados (el equivalente a unas cuatro veces España) En el caso de California, se estima que   antes del comienzo de la Fiebre del Oro  vivían allí no más de 14.000 personas (pueblos indios al margen), la mayoría de ellas mexicanos que eran llamados californios . Sólo en el primer año de la Fiebre del Oro , 1849,  acudirían a California  más de cien mil personas  y los pueblos indios que habitaban California pronto serían vistos como un estorbo
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org)



Mapa en el que podemos  ver la Baja y la Alta California  cuando en 1846 se enfrentaron Estados Unidos y México en una guerra donde , entre otros territorios como ya vimos más arriba,  conseguiría la cesión de la Alta California que en 1850 se convertía en el Estado 31 de los Estados Unidos . Las principales poblaciones de California, Los Ángeles, Sacramento, San Diego o San Francisco  se habían fundado alrededor de las misiones franciscanas, pues las órdenes religiosas  se habían dividido  el mapa de California, correspondiendo la Alta California a los franciscanos y la Baja California a los dominicos. La línea negra gruesa estable donde estaba la frontera entre México y Estados Unidos en 1846  (excepto Texas en color verde que se había declarado independiente con el nombre de República de Texas  en 1836 y en 1845 se había unido al resto de los Estados Unidos)  y en color rosa vemos donde quedó el territorio mexicano después de la guerra en virtud del  Tratado de Guadalupe Hidalgo  firmado el 2 de febrero de 1848 y ratificado el 30 de mayo de ese mismo año que ponía punto final a la guerra entre México y Estados Unidos. Todavía habría una modificación cuando en 1853 Estados Unidos adquirió el territorio que podéis ver en color violeta. (Imagen procedente de http://chrismielost.blogspot.com.es/)



A partir de ahora vamos a centrar nuestra atención en California, pues a uno de los pueblos indios que vivían en aquellas tierras pertenecía  nuestro protagonista, IshiEscribe el periodista español Gregorio Doval en su "Breve historia de la conquista del Oeste" que ya he mencionado más arriba , que  en California se aprobaba en 1850 una ley  "que permitía a los blancos  poner a trabajar a cualquier  indígena que no  pudiera probar una fuente de ingresos" El cinismo de la ley radicaba en que los indios no podían  hablar ante los tribunales de justicia, por lo que si un blanco alegaba que un indio no tenía ninguna fuente de ingresos y que, por lo tanto, debía trabajar al servicio de ese blanco el juez siempre fallaría contra el indio que no tenía medio alguno de defender su posición.  Y esto sucedía con los colonos más legales, porque , como sigue contándonos Gregorio Doval "Muchos ni se molestaban en acudir a los tribunales  y , simplemente, compraban  niños y mujeres indígenas, un tráfico humano con el que se amasaron grandes fortunas"  En 1853 los periódicos claman por el exterminio  de los indios como muestra éste extracto de un artículo del Marysville Daily Herald publicado el 26 de agosto de 1853 donde escribe que "el espíritu que anima a los blancos hace que no haya que esperar ningún tratado ni mostrar ninguna misericordia con sus enemigos. Cada indio, dondequiera que esté , será destruido y ninguna proposición de paz será atendida". El lector interesado o que incluso pueda hacer una traducción mejor que yo con mi pésimo inglés puede encontrar éste artículo en el siguiente enlace: 
 Gregorio Doval cita otro medio, el "Yreka Herald" donde se podían leer unas palabras muy parecidas  en las que pedía la intervención del  gobierno para el exterminio de los indios "Una guerra de exterminio  a muerte de todos los pieles rojas - clamaba el articulo del periódico -. Ya no hay que esperare la hora del exterminio; la hora ha llegado, la labor ha empezado. Al primero que pida  tratado o paz, hay que tratarlo como traidor"





Peter Hardeman Burnett - circa 1860.jpg
Fotografía de Peter Hardeman Burnett (1807-1895) primer gobernador de California , cargo que ocupó entre el 20 de diciembre de 1849 y el 9 de enero de 1851.  Fue él quien inició una política dirigida al  sometimiento y , en muchos casos, al exterminio de los pueblos indios que habitaban California. Aunque es difícil determinar el número de personas que sumaban los diferentes pueblos indios que habitaban en California se han hecho estimaciones que calculan su cifra  entre los 300.000 y os 700.000 antes de la llegada de los primeros misioneros.   Durante el mandato de Burnett se llegó a ofrecer dinero por pruebas que demostrasen la muerte de un indio, como su caballera y Gregorio Doval  en su "Breve historia de la conquista del Oeste" recoge testimonios de hombres que regresaban al pueblo con una docena de cabezas de indios colgadas en sus mulas.El pensamiento y las intenciones de Burnett quedaban claras en estas palabras recogidas en un mensaje del 7 de enero de 1851
"Ésta guerra de exterminio continuará  entre las dos razas hasta que la raza india se extinga"
Y aunque el dejaría el cargo apenas dos días después de pronunciar estas palabras sus sucesores estarían muy cerca de lograr su objetivo, pues veinte años después, en 1870, de aquellos cientos de miles de indios de los que os hablaba antes sólo quedaban alrededor de treinta mil y recluidos en reservas
(Imagen procedente  https://en.wikipedia.org)





Los pueblos indios de California apenas  tenían posibilidades de hacer frente a aquel alud de colonos  y en aquel año de 1853 se avinieron a firmar  una serie de tratados. Vuelvo a las palabras de Gregorio Doval  "Se firmaron dieciocho tratados . Los indígenas  cedieron miles de acres de terreno  a cambio de protección y la promesa  de que se les dejaría vivir en tierras con suficiente agua y animales para mantener sus costumbres"  Como podéis suponer, una vez más los tratados quedarían  en nada convertidos en papel mojado,   pues aquella tierras prometidas nunca les fueron entregadas y , a cambio, se fue concentrando a estos pueblos  en reservas vigiladas por militares estadounidenses y allí fueron empleados como mano de obra esclava. Doval recoge las palabras de un colono que en 1857 reconocía que  "Unos 300 indios murieron en la reserva  por andar por las montañas entre la nieve y el lodo. Se les hacía  trabajar desnudos , solo con una piel  de venado sobre los hombros"  También se cazaba a los indios y se ofrecían recompensas por sus cabelleras y  las mismas autoridades de California pagaba  a las milicias que se encargaban de exterminar a la población india .  Desde 1850 las masacres de indios se sucedieron en California, como la Masacre de Bloody Island  el 15 de mayo de 1850, donde fueron asesinados entre 60 y 100 miembros del pueblo Pomo, la Masacre de Yontoket  donde morirían en 1853 unos 450 integrantes del pueblo Tolowa,  que de nuevo sufrirían una matanza un año más tarde, en 1854, cuando fueron asesinadas mas de sesenta y cinco Tolowas. Y así año tras año los diferentes pueblos indios de California fueron diezmados . En 1859 tuvo lugar una de las llamadas guerras que, en realidad, no eran más que matanzas indiscriminadas pues los indios no tenían capacidad para hacer frente a las milicias californianas. Era la llamada Guerra de Mendocino  que se libró entre julio de 1859 y enero de 1860  que se inició cuando el pueblo Yuki  trató de defenderse de la invasión de los colonos blancos en su territorio, donde el gobierno les había forzado a establecerse. La guerra supuso  la muerte de centenares de yukis. Uno de los residentes en el Condado de Mendocino, Walter S. Jarboe,  que ya había sido el responsable de una matanza de sesenta indígenas en 1858,  fue nombrado capitán de una de estas milicias. 





Fotografía de un grupo de miembros del pueblo yuki  tomada hacia 1858.  Un año más tarde comenzarían a ser masacrados durante la llamada Guerra de Mendocino que, como sucedía con todas estas supuestas guerras, eran en realidad matanzas de indios que carecían de fuerza para oponerse a las milicias de los blancos. Cuando los blancos llegaron a partir de 1849  siguiendo la Fiebre del Oro, comenzaron a invadir sus tierras, a cazar sus venados y  a ocupar terreno para el ganado y la agricultura. Privados de sus medios habituales de subsistencia a veces no tenían más remedio que robar  ganado para comer y sobrevivir, pero los rancheros organizaban expediciones de castigo que atacaban sus aldeas y mataban por igual a hombres , mujeres y niños o bien los capturaban para que trabajasen para ellos como esclavos.  En 1856 fueron trasladados a la fuerza a una reserva junto a otros pueblos indios  pero en un territorio sin medios suficientes para salir adelante. Ante esta situación en 1859 se rebelaron  dando inicio a la Guerra de Mendocino que fue una sucesión de masacres sufridas por los yuki a manos de la milicia dirigida por el capitán Walter S Jarboe. Según un censo del año 2010 , se estima que hoy sobreviven 255 yukis de sangre pura y alrededor de unos 600 sumando los que se han mezclado con otros pueblos pero tienen antecedentes yuki.  
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org







En este mapa podemos ver los diferentes pueblos indios que habitaban California y los territorios que habitaban antes de la llegada del hombre blanco . El pueblo yuki , del que os acabo de hablar ahora  como protagonista de la Guerra de Mendocino entre 1859 y 1860 , lo podéis encontrar en la parte superior del mapa, en color marrón , entre los Nomlaki(en azul) y los pomo(rojo teja) . Y justo al lado de los Nomlaki se hallaba el territorio de los Yana , un pueblo indio dividido   en cuatro grupos, los Yana del Norte, los Yana del Centro, los Yana del Sur y los Yahi. A estos últimos pertenecía nuestro protagonista, Ishi, el último de su tribu.
(Imagen procedente de www.kstrom.net)



Gregorio Doval reproduce parte del texto de un artículo del periódico "The Daily Alta California"  que describe una de las masacres cometidas por la milicia de Jarboe durante la Guerra de Mendocino  "La cuadrilla descendió sobre ellos (los indios Yuki) y les voló la tapa de los sesos o les partió el cráneo con hachas. Incluso  a los recién nacidos que llevaban  en canastas les partieron la cabeza o los cortaron en pedazos . Madres y niños sufrieron la misma suerte. A los que intentaban huir  , les perseguían y los disparaban. Los niños que apenas empezaban a caminar , corrían hacia las mujeres llorando de miedo , pero les aniquilaron  como animales salvajes  y amontonaron sus cuerpos". El gobernador de California recién elegido en 1860, John Gately Downey (1827-1894) , felicitaría  a Jarboe  "por la manera en que había llevado a cabo la campaña". El propio Jarboe haría balance de las cifras de la "guerra"  indicando que en sus veintitrés acciones armadas sus hombres dieron muerte a 283 indios y 292 prisioneros  mientras que entre sus hombres sólo hubo cinco bajas. Hoy se cree que aquellas cifras de víctimas entre los indios eran muy inferiores a las que realmente hubo y el pueblo Yuki quedó diezmado. Uno de los muchos pueblos indios de California que sufrieron estas masacres fueron los Yana , que vivían en el Norte de California, en la parte central de Sierra Nevada , la cordillera montaña que separa esta zona de California del estado de Nevada. El pueblo Yana se hallaba dividido en cuatro grupos, los Yana del Norte, los Yana del Centro , los Yana del Sur y los Yahi . Vivían de la caza, de la pesca, en particular de la pesca del salmón  y de la recolección de frutas y raíces , ocupando un territorio de unos seis mil kilómetros cuadrados. Entre ellos los yahi , cuya población se estimaba en unos cuatrocientos individuos, ocupaban la parte más meridional de su territorio  y por eso fueron los primeros que sufrieron las incursiones de los buscadores de oro a partir de 1848. Sería en el seno de ésta tribu diezmada, donde en algún momento de la década de 1860 nacía nuestro protagonista, Ishi y con él empezaremos la segunda parte de  ésta historia que ya estará centrada en su vida. 



Enlace con la segunda  parte de Ishi, el fin de un pueblo :



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