domingo, 15 de octubre de 2017

ALONSO SÁNCHEZ DE HUELVA Y EL ENIGMA DEL PREDESCUBRIMIENTO


"Al marino Alonso Sánchez de Huelva , predescubridor del Nuevo Mundo". Esta es la inscripción que se puede leer en la base que sostiene una escultura obra del escultor español Antonio León Ortega (1907-1991), natural de la localidad onubense de Ayamonte. No es una historia desconocida, se habla de ella desde hace cinco siglos, aunque yo nunca había escuchado el nombre de nuestro protagonista que es el mismo de la escultura , Alonso Sánchez de Huelva, del que no puedo daros ninguna fecha de nacimiento ni de muerte por la sencilla razón que su misma existencia real  lleva siendo materia de debate entre los historiadores desde el siglo XVI hasta nuestros días. Fue leyendo un ejemplar de la revista "Historia de Iberia vieja" cuando encontré escrita por el periodista madrileño Alberto de Frutos esta breve referencia a un personaje que se mueve en el nebuloso límite entre la leyenda y la realidad "Alonso Sánchez - escribe de Frutos - se llamaba este personaje , y cuando Colón hizo pie en las Indias, los rumores quisieron asignar a este marino y comerciante el autentico mérito del Descubrimiento, quizá para restar méritos  al extranjero" Pero ¿quién era este Alonso Sánchez del que no tenía noticia pero al que en Huelva , además de la escultura a la que hacía referencia antes, se le ha dado su nombre a un Instituto, un parque e incluso a una embarcación de salvamento? Buscando entre los artículos sobre su figura todos ellos remiten como primera fuente de la historia al fraile dominico, obispo de Chiapas y cronista de las primeras décadas del descubrimiento y conquista de América, Bartolomé de las Casas (hacia 1474-1566) que relataría en su "Historia de las Indias" una obra que habría comenzado a escribir en 1527 y en la cual trabajaría durante más de tres décadas redactando tres volúmenes que comienzan con la creación de la Tierra y se detiene en el año 1520 sin que se sepa la razón y que ha llevado a los historiadores a pensar que pudiera existir un cuarto volumen , hoy desaparecido, que recogiera las décadas posteriores, ya que la vida de Bartolomé de las Casas fue larga  pues no fallecería hasta el año 1566 en Madrid después de pasar la mayor parte de su vida en las tierras recién descubiertas. 





Escultura dedicada al piloto Alonso Sánchez de Huelva, obra del artista español Antonio León Ortega(1907-1991) . Es uno  de los reconocimientos, que se unen al nombre de un instituto, un parque o al nombre de una embarcación de salvamento, a un hombre de cuya existencia no hay pruebas. A lo largo de este artículo si veremos que los cronistas del siglo XVI coinciden en contar la historia de un piloto que años antes del primer viaje de Colón al Nuevo Mundo en 1492,  fue desviado de su rumbo por una tempestad y arribó  por accidente a las costas de una tierra desconocida, posiblemente La Española, la isla que hoy comparten la República Dominicana y Haití.Este piloto a su regreso habría informado  a Colón, poco antes de morir, de la situación de estas tierras entregándole sus cartas y rumbos  para llegar hasta ellas. Pero ninguno de ellos nos dará ni el nombre del piloto ni la fecha hasta que en 1609  el historiador y escritor nacido en  el actual Perú, conocido como el Inca Garcilaso de la Vega(1539-1616) mencionó por primera vez el nombre de aquel piloto que se habría adelantado a Colón, Alonso Sánchez de Huelva.A  lo largo de este artículo me propongo ofreceros las diferentes versiones de esta historia que nos dejaron los cronistas de aquel tiempo y en las que se han basado el resto de historias que desde entonces se han escrito sobre los hechos protagonizados por este desconocido personaje, al que se suele dar el nombre de "el prenauta",  que vive en la brumosa frontera entre la realidad y la leyenda
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Pero Bartolomé de las Casas nunca vería su historia publicada. En 1559 legaría el manuscrito inédito al Colegio de San Gregorio de Valladolid  fundado por quien fuera confesor de los Reyes Católicos,  fray Alonso de Burgos (fecha desconocida -1499), en 1496, y donde estudiarían Teología algunas de las figuras intelectuales más destacadas de la orden dominica y de la España del siglo XVI como el jurista y humanista, fray Francisco de Vitoria (hacia 1483-1546), considerado uno de los padres  del derecho internacional moderno,  el escritor fray Luis de Granada (1504-1588) o el propio Bartolomé de las Casas que así entregaba su obra al Colegio donde se había formado en teología, con la instrucción de que no fuera publicada al menos hasta después del año 1600. Tampoco llegada esa fecha sería editada la obra del fraile dominico aunque si salieron a la luz fragmentos del texto que circularon por toda Europa . Ya en el siglo XIX, los miembros de la Real Academia  de Historia  se pronunciaron en 1821 en contra de su publicación debido a las "prolijas e importunas digresiones que hacen pesada y fastidiosa su lectura, y porque contradiciendo siempre el derecho de los españoles a la conquista y acriminando perpetuamente su conducta , pareció que en circunstancias presentes, ni sería conveniente ni oportuna su publicación ni decoroso a la nación el autorizarla" Las "circunstancias presentes"  a las que se referían los académicos eran las guerras de independencia que se estaban librando en América y consideraban que la mirada crítica de Bartolomé de las Casas a los primeros años de la conquista de América no haría más que alentar los movimientos revolucionarios e independentistas americanos. De esta forma , la "Historia de las Indias" de Bartolomé de las Casas no sería editada hasta el año 1875 , más de trescientos años después de su muerte. Pero, como hemos visto, fragmentos de la obra circularon por Europa en las décadas posteriores a la muerte de Bartolomé de las Casas y su contenido serviría de base para otras crónicas sobre la conquista de América






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Retrato de autor desconocido  de Bartolomé de las Casas . Nacido en Sevilla, era hijo de un comerciante llamado Pedro de Las Casas . El año de su nacimiento es objeto de discusión  aunque quien creo que es su primer biógrafo, el dominico Antonio de Remesal (1570-1619), fija la fecha en el año 1474, aunque otros investigadores retrasan su nacimiento hasta diez años después, en el año 1484.  Presenció la llegada de Cristóbal Colón de su primer viaje en el que habría participado uno de los tíos de Bartolomé. Su padre y otro de sus tíos también tomarían parte en el segundo viaje de Colón y a su regreso en 1499 su padre le traería un indígena para que estuviera a su servicio. Sería el primer contacto que Bartolomé tendría con los habitantes del Nuevo Mundo  aunque  no duraría mucho porque la reina Isabel I de Castilla(1451-1504), indignada ante aquel trato para quien ella consideraba sus nuevos súbditos, ordenó que fueran devueltos a su tierra y de hecho la reina , que moriría en 1504, indicaría en su testamento que fueran bien tratados
"Y no consientan y den lugar que los indios vecinos y moradores en las dichas Indias y tierra firme, ganadas y por ganar, reciban agravio alguno en sus personas o bienes; mas mando que sean bien y justamente tratados . Y si algún agravio han recibido , lo remedien y provean "
 Bartolomé de las Casas , tras estudiar sus estudios en la Universidad de Salamanca, partiría al Nuevo Mundo en una expedición del año 1502 con destino a La Española. A partir de entonces pasaría gran parte de su vida en América, llegaría a ser obispo de Chiapas y sobresaldría por su defensa de los derechos de los indígenas y las denuncias a los excesos y abusos  cometidos por los encomenderos y conquistadores  que reuniría en su obra más conocida, la "Brevísima relación de la destrucción de las Indias" que sería publicada en 1552  y prohibida cuatro años más tarde lo que no impidió que tuviera una gran repercusión internacional . En realidad  la obra de Bartolomé era algo insólito, tanto entonces como después, porque un Imperio que estaba en expansión realizaba un proceso de autocrítica y revisión de sus actos , aunque sin duda también fue posteriormente utilizado y manipulado por los rivales de España que la emplearon para desacreditar la empresa americana en su conjunto , olvidando por ejemplo las llamadas Leyes Nuevas  o "Leyes y ordenanzas nuevamente hechas por su Majestad para la Gobernación de las Indias y el buen tratamiento y conservación de los Indios"  promulgadas  el 20 de noviembre de 1542 con el objetivo de conceder nuevos derechos a los indígenas y mejorar sus condiciones de vida tratando de corregir los abusos cometidos hasta entonces.  Pero eso es un asunto complejo que excede las intenciones de este artículo y al que espero dedicar mayor atención en el futuro 
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En ella, de las Casas ya muestra el desconocimiento que ,incluso entre sus contemporáneos, se tenía sobre los orígenes de quien sería el descubridor oficial de América, Cristóbal Colón (hacia 1447-1506), del que escribe en el capítulo II del primer volumen de su  obra  "Y por llevar por orden de historia lo que de su persona entendemos referir, primero se requiere, hablando de personas notables, comenzar por el origen y patria de ellas. Fue, pues, este varón escogido de nación genovés, de algún lugar de la provincia de Génova" Aquí parece que quedan despejadas todas las dudas sobre el origen del navegante, pero poco más adelante de las Casas nos cuenta que en realidad no es algo que sepa de primera mano, sino que escribe sobre lo que otros  afirman y de lo que tan poco están del todo seguros  "cuál fuese donde nació o qué nombre tuvo el lugar donde nació, no consta la verdad de ello más que se solía llamar ,antes que llegase al estado que llegó,  Cristóbal Columbo de Terrarrubia, y lo mismo su hermano Bartolomé Colón. Una historia portuguesa que escribió un tal Juan de Barros , portugués, que llamó "Asia", en el  libro III, capítulo 2 de la primera década, haciendo mención de este descubrimiento no dice sino que, según todos afirman, este Cristóbal era genovés de nación"  Aunque parezca que esto no tiene relación con el tema de este artículo, recupero estas palabras para que veamos todas las incertidumbres que, ya entre sus contemporáneos, presentaban muchos detalles de la biografía de Colón y  no es extraño que estas mismas incertidumbres  rodeen a otros personajes menos destacados que el futuro descubridor de América. Pero vamos a avanzar unos capítulos, hasta el Capítulo V de la obra del fraile dominico, que lleva por título  "En el cual se ponen cinco razones que movieron a Cristóbal Colón para intentar su descubrimiento de estas Indias , las cuales asignó Hernándo Colón , hijo del mismo don Cristóbal Colón" Es decir, Bartolomé de las Casas se basa en las palabras de uno de los hijos del descubridor,  Hernando Colón (1488-1539),  en su obra sobre la vida de su padre titulada  "Historia del almirante"aunque solo pudo conocer la obra de Hernando Colón si éste le dejó ver su manuscrito ya   que la obra  no sería publicada hasta 1571.






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En 1552 Bartolomé de las Casas redactaba el prólogo de su "Historia de las Indias" anunciando que el programa de la obra constaría de seis volúmenes  cada uno de los cuales  trataría sobre una década, pero Bartolomé sólo escribiría tres de ellos , deteniendo  su relato en el año 1520 sin que sepamos la razón, tal vez su avanzada edad.   En el capítulo 13 del primer volumen Bartolomé de las Casas cita numerosos indicios que  marineros e isleños le proporcionaron  a  Colón  sobre la  existencia de tierras al otro lado del Atlántico. Por ejemplo, nos habla de un tal    
"Martín Vicente, piloto del Rey de Portugal, que hallándose una vez a 450 leguas al oeste del Cabo de San Vicente vio y cogió en la mar un pedazo de madera labrado por artificio, y, a lo que juzgaba, no con hierro, de lo cual imaginaba que aquel palo venía de alguna isla o islas  que hacia el Poniente hubiere"   
Y menciona también el avistamiento de islas y tierras al oeste por diferentes navegantes que en sus viajes se desviaban más de lo habitual hacia el oeste 
"Un Antonio Leme, casado en la isla de la Madeira, le certificó que habiendo una vez navegado con su carabela un buen trecho hacia Poniente  había visto tres islas  de donde andaba"
Y recoge también la leyenda de Cíbola o las Siete Ciudades que habrían sido fundadas por siete obispos que habían huido del Reino Visigodo cuando fue invadido por los musulmanes en 711, navegando hacia el oeste hasta llegar a unas tierras desconocidas donde habrían fundado esas siete poblaciones  
"Esta isla de las Siete Ciudades ,dicen los portugueses  que fue poblada por ellos al tiempo que se perdía España  reinando el rey Rodrigo (se refiere al último rey visigodo) y dicen que por huir de aquella persecución se embarcaron siete obispos y mucha gente , y con sus navíos fueron a llegar a esta isla, donde cada uno hizo su pueblo"
En el siglo XV, según Bartolomé de las Casas, navegantes portugueses habrían llegado por accidente hasta esta isla al otro lado del océano. 
Pero , sin duda , el relato más revelador sería el de un piloto que llegó a poner sus pies en aquellas tierras extrañas al otro lado del océano, tema que Bartolomé de las Casas recoge en el capítulo 14  y que veremos más adelante 
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El caso es que Bartolomé de las Casas, al hablar de los motivos que llevaron a Colón a viajar a España para buscar el apoyo necesario que le permitiera  emprender aquella aventura, cita como primer motivo el que ya tuviera certeza de lo que podría encontrar al otro lado del mar "Porque según tengo entendido, cuando determino buscar un príncipe cristiano que le ayudase  y respaldase , ya él tenía certidumbre que había de descubrir tierras y gentes en ellas, como si en ellas personalmente hubiera estado (de lo cual cierto yo no dudo)" y un poco más adelante apunta que "sabía de ello  por experiencia de lo que había andada por la mar y por lo que había oído a muchos navegantes"  Es decir, Bartolomé de las Casas no duda que el propio Colón hubiese estado personalmente en  esas tierras que estaba seguro que iba a encontrar o bien que otros le hubieran hablado de ella. En el mismo sentido, Hernando Colón en la obra que os mencionaba antes sobre la vida de su padre y cuyo título completo es "Historia del almirante Cristóbal Colón, en la cual se da particular y verdadera relación de su vida y de sus hechos , y del descubrimiento de las Indias Occidentales, llamadas Nuevo-Mundo"  titula su capítulo VIII como "La tercera razón que motivó al Almirante, en cierto modo, a descubrir las Indias" y explica en su inicio que su padre tenía la esperanza de hacerse  dueño de nuevas islas y tierras  y esa certeza se basaba en "los libros de ciertos filósofos , que decían , como cosa sin duda , que la mayor parte de nuestro globo estaba seca, de lo que se deducía que había de haber más tierra que agua. Además oyó decir a muchos pilotos hábiles , experimentados en la navegación de los mares Occidentales, a las islas de las Azores y a la de Madeira y durante muchos años, cosas que le persuadían de que él no se engañaba , y que había tierras no conocidas hacia Occidente" O sea, que Colón tenía testimonios de navegantes que le aseguraban que navegando más al oeste existían tierras y Hernando Colón cita los testimonios de los habitantes del archipiélago de las Azores como el de los isleños de la isla de Flores que "hallaron en la orilla dos hombres muertos, cuya cara y traza era diferente de los de sus costas".





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Portada de una edición de la biografía que Hernando Colón (1488-1539), hijo de Cristóbal Colón y su amante Beatriz Enríquez de Arana (1467-1521) a la que conoció cuando Colón ya era viudo. Hernando fue un destacado cosmógrafo y un gran amante de los libros, reuniendo una de las más importantes bibliotecas de su tiempo. También fue el autor de esta biografía de su padre "Historia del Almirante don Cristóbal Colón" que no vería publicada en vida y cuyo manuscrito quedó en manos de su cuñada, María de Toledo y Rojas (hacia 1490-1549), esposa de su hermanastro Diego Colón (hacia 1480-1526). Sería finalmente el hijo de María y Diego, Luis Colón de Toledo(1522-1572) quien publicaría la obra de su tío en 1571. En ella también recoge los indicios que fue reuniendo su padre sobre la existencia unas tierras al oeste en base a los testimonios de navegantes y a los restos que llegaban a las orillas de las islas de las Azores y Madeira  e incluso el hallazgo de los cuerpos de dos hombres de aspecto diferente a los que vivían en aquellas tierras.       
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Así mismo, eran abundantes los testimonios de maderas que llegaban del otro lado del mar a estas islas cuando soplaba viento del oeste "los moradores de las Azores le contaron - escribe Hernándo Colón-  que cuando soplaba viento de Poniente arrojaba el mar en sus orillas, especialmente en la isla Graciosa y el Faval algunos pinos que no había en ellas" Pero más allá de estos indicios , Hernando Colón recoge también las historias que le contarían  a Colón experimentados pilotos sobre la existencia de otras tierras al oeste, entre ellas historias como la de un piloto  que "le contó en el Puerto de Santa María que haciendo viaje a Irlanda, vio una tierra que tuvo por parte de Tartaria, que daba vuelta a Occidente, y sería la que ahora llaman de Bacalaos , adonde no pudo llegar por el mal tiempo" y otro piloto de origen gallego llamado Pedro de Velasco "le aseguró lo mismo , diciéndole que navegando él hacia Irlanda, vio del lado de Poniente una tierra que creyó ser la que un tal Fernán Dolmos procuró descubrir". A continuación cita Hernando Colón a otro cronista, González Fernández de Oviedo (1478-1557) , del que os hablaré un poco más adelante , y escribe que "Gonzalo de Oviedo refiere en su historia que el Almirante tuvo en su poder una carta, en que halló descritas las Indias, por uno que las descubrió antes, lo cual sucedió en la forma siguiente. Un portugués, llamado Vicente Díaz, vecino de la villa de Tavira, viniendo de Guinea, y habiendo pasado la Madeira, vio o creyó ver una tierra y se lo dijo a un mercader genovés llamado Lucas de Cazzana, persuadiéndole a armar un bajel para ir a conquistarla. El mercader consistió en ello, alcanzó permiso del rey de Portugal, y dio la comisión de armarle a un hermano suyo que se llamaba Francisco y vivía en Sevilla, el cual se burló de él y del encargo . Lucas de Cazzana lo hizo por sí mismo, y partió poco tiempo después y buscó esta tierra toda su vida, pero no la halló; y me afirmó el referido Francisco haber conocido dos hijos del capitán que descubrió la isla Tercera, llamados Miguel y Gaspar, de Corte Real, que en diversos tiempos fueron a descubrir aquella tierra y perecieron en la empresa, uno después de otro, sin saber donde ni cómo".





Una edición de 1851 de la "Historia General y Natural de las Indias , islas y Tierra-Firme del Mar Océano"  del militar , cronista, escritor, botánico y etnógrafo español Gonzalo Fernández de Oviedo (1478-1557) ,que llegaría a ser alcaide de Santo Domingo, que recoge la historia de la conquista y exploración de América desde su descubrimiento en 1492 hasta el año 1559 , cuya primera parte fue publicada en 1535  mientras que la edición de la segunda parte quedó interrumpida por la muerte de Oviedo en 1557 y no sería publicada hasta 1851  por iniciativa  la Real Academia de la Historia, edición de la que sobre estas líneas podéis ver el volumen correspondiente a la primera parte. En ella Oviedo se convertirá en el primer cronista en recoger por escrito  la historia del desconocido piloto que , desviado por una tormenta, llega hasta unas tierras desconocidas y en su viaje de regreso entrega  esa información a Colón poco antes de morir como el resto de hombres que habían participado en aquel viaje       
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Pero vayamos ahora con Gonzalo Fernández de Oviedo , que fue militar, escritor ,botánico y testigo de muchos acontecimientos históricos. Nombrado mozo de cámara del heredero de la corona, el príncipe de Asturias Juan de Aragón (1478-1497), hijo de los Reyes Católicos , gracias a ello pudo asistir a la rendición de Granada en enero de 1492, a la llegada de Cristóbal Colón de su primer viaje y también conocer a los hijos de Colón. En 1497 fallecía Juan de Aragón y Gonzalo Fernández de Oviedo dejó España para viajar a Italia, donde en 1498 entró  al servicio del duque de Milán, Ludovico Sforza (1452-1508), donde además conoció a uno de los grandes nombres del Renacimiento, Leonardo da Vinci (1452-1519). Más tarde viajaría a Sicilia  donde conocería y tendría amistad con Gonzálo Fernández de Córdoba (1453-1515), más conocido como el Gran Capitán, que estaba al frente de las tropas españolas en el sur de Italia. En 1502 regresaría a España y su primer viaje a América tendría lugar en 1513 cuando se incorporó a la expedición de Pedrarias  Dávila (1440-1531) que acaba de ser nombrado gobernador y capitán general de la Gobernación de Castilla del Oro, un territorio   que se extendía desde el actual noreste de Colombia ocupando total o parcialmente los territorios de Panamá, Nicaragua y Costa Rica. De su experiencia en América  nacería su obra más importante, "Historia general y natural de las Indias, islas y tierra firme del mar océano"  que abarcará la historia del descubrimiento y conquista de América desde 1493 hasta 1549. La primera parte de la obra vio la luz en 1535 , y, como ya nos contaba Hernándo Colón,  Gonzalo Fernández de Oviedo recoge una historia según la cual un piloto habría entregado a Colón una carta con la localización de las nuevas tierras, aunque la historia no se desarrolla exactamente como lo relataba el hijo de Colón . Esto es lo que nos cuenta sobre ese episodio  Gonzalo Fernández de Oviedo , aunque me he permitido actualizar un poco el lenguaje para que se pueda leer con mayor fluidez "Quieren decir algunos que una carabela que desde España navegaba para Inglaterra cargada de mercancías y bastimentos, así como vinos y otras cosas que para aquella isla se suelen cargar, sucedió que le sobrevinieron tales y tan forzosos  vientos y tan contrarios,que hubo por necesidad navegar hacia poniente tantos días que reconoció una o mas de las islas de estas partes de Indias"






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Mapa del primer viaje de Cristóbal Colón que luego podremos comparar con el supuesto itinerario de la nave del desconocido piloto que habría arribado a las costas de La Española  unos años antes de que lo hiciera el propio Colón . Recordemos que  Cristóbal Colón  zarpó el 3 de agosto de 1492 del puerto de Palos de la Frontera al frente de una expedición formada por dos carabelas, la Pinta y la Niña, y una nao, la Santa María, tripuladas en conjunto por entre noventa y ciento diez hombres, según las fuentes que se consulten. Después de una larga escala en Canarias para reparar la Niña , tiempo en el que además pudieron contemplar una erupción del Teide en la isla de Tenerife, retomaron la navegación el 6 de septiembre  y el 16 de septiembre comenzaron a ver una gran cantidad de algas en el mar .En el diario de Colón recogido después por Bartolomé de las Casas, anotaba que    
"Aquí comenzaron a verse muchas manadas de hierba muy verde que hacía poco se que había despegado de tierra, por lo cual todos juzgaban que estaban cerca de alguna isla, pero no de tierra firme"
En realidad se encontraban atravesando el Mar de los Sargazos . La impaciencia se fue apoderando de la tripulación pero Colón siempre pareció estar seguro de que pronto iban a encontrar tierra. Así nos lo cuenta Bartolomé de las Casas:
"Aquí la gente ya no lo podía sufrir; quejábase del largo viaje, pero el Almirante los esforzó lo mejor que pudo , dándoles buena esperanza  de los provechos que podría hacer, y añadía que por demás era quejarse, pues que él había venido a las Indias, y que así lo había de proseguir hasta hallarlas con la ayuda de Nuestro Señor"
El esperado grito de tierra habría de esperar hasta las dos de la madrugada del día 12 de octubre de 1492 , como de nuevo nos cuenta Bartolomé de las Casas
"Y porque la carabela Pinta era más velera e iba delante del Almirante, halló tierra e hizo las señas que el Almirante había mandado . Esta tierra vio primero un marinero que se decía Rodrigo de Triana"    
Si el relato del piloto desconocido fuese cierto Colón ya  tenía completa certeza de que encontraría tierra y del tiempo aproximado que tardaría en llegar lo que podría explicar su tranquilidad ante la angustia de sus hombres, pero esto es entrar ya dentro del terreno de la pura especulación
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Y según Oviedo no sólo las vio sino que desembarcó en ella "y salió a tierra, y vio gente desnuda en la manera que aquí la hay . Cesados los vientos, que hasta aquí contra su voluntad le habían traído, tomó agua y leña para volver a su primer rumbo." Pero el regreso sería muy lento y lleno de penalidades "Como el viaje fuera tan largo y enojoso, les tomaría cuatro o cinco meses, o por ventura más. Y en este tiempo murió casi toda la gente del navío y no desembarcaron en Portugal  sino el piloto con tres o cuatro o alguno más de los marineros y todos ellos tan dolientes , que en pocos días después de que hubieran llegado, murieron." Y ahora viene la clave de esta historia, pues escribe Oviedo que el piloto de la nave "era muy íntimo amigo de Cristóbal Colón  y marcó aquella tierra que halló, en la forma en que se ha dicho, y con mucho secreto dio parte de ello a Colón quien le rogó que le hiciera una carta y señalara en ella aquella tierra que había visto" Y añade  que "Dícese que él (Colón) le recogió en su casa, como amigo, y le hizo curar , porque también venía muy enfermo, pero que también se murió como los otros" Gracias a aquel piloto "Colón quedó informado de la tierra y la navegación por esta tierras (las Indias) , y en él sólo se quedó depositado este secreto" Pero ¿quién era este misterioso piloto del que ni Hernando Colón, ni Gonzálo Fernández de Oviedo ni más adelante Bartolomé de las Casas nos dan nombre alguno ? Sobre ello Oviedo escribe "Unos dicen que este maestre o piloto era andaluz, otros le hacen portugués ;otros vizcaíno; otros dicen que Colón estaba entonces en la isla de Madeira y otros que estaba en la de Cabo Verde y que allí llegó la carabela a la que me he referido, y que por ella tuvo noticia de esta tierra" ¿Y qué opina sobre la historia el propio cronista, Gonzalo Fernández de Oviedo? "Que esto pasase así o no, es algo que nadie puede afirmar, pero esta novela así anda por el mundo entre la gente de la manera que os he contado" Y concluye "Para mí, yo lo tengo por falso y como dice el agustino , "mejor es dudar de lo que no sabemos , que porfiar lo que no está determinado" 







Estatua del eclesiástico e historiador español Francisco López de Gomara (1511-1566)  erigida en Soria, su provincia natal, obra del escultor Federico Coullaut Valera (1912-1989). Aunque nunca puso un pie en América fue el autor de una "Historia general de las Indias"  publicada en 1552 y que una vez más se hace eco de la historia que ya había tratado Oviedo sobre el piloto que proporcionó información a Colón sobre como alcanzar unas tierras desconocidas que se hallaban más al oeste. 
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Así que Gonzálo de Oviedo duda de la veracidad de la historia del misterioso piloto del que unos dicen que era vizcaíno, otros andaluz o portugués, aunque tampoco la desmiente, se limita a constatar una historia que estaba circulando entre la gente. Pero hay más cronistas que citan la historia , como el sacerdote, humanista e historiador soriano Francisco López de Gomara (1511-1566), autor de una "Historia general de las Indias", cuyo título completo era "Primera y segunda parte de la Historia General de las Indias con todo el descubrimiento y cosas notables que han acaecido desde que se ganaron hasta el año de 1551. Con la conquista de México de la Nueva España".  Gomara había estudiado en la Universidad de Alcalá de Henáres y posteriormente residiría en Roma. A su regreso a España alrededor de 1540 entraría en contacto con el conquistador del Imperio Azteca, Hernán Cortés (1485-1547) entrando a su servicio como capellán. Sin duda la cercanía a Cortés debió ser una fuente de información privilegiada para Gomara que le permitiría escribir su obra que fue publicada en 1552, centrándose en la descripción de la conquista del Imperio Azteca y la fundación del Virreinato de Nueva España  aunque él mismo jamás pusiera un pie en América. En la carta introductora de la obra, dedicada  al emperador Carlos V (1500-1558), Gomara muestra el entusiasmo que los hombres de su tiempo sentían ante aquellos inmensos territorios que apenas medio siglo antes se abrieron  para su exploración y conquista "Muy soberano señor: la mayor cosa después de la creación del mundo, sacando la encarnación y la muerte del que lo crió, es el descubrimiento de Indias, y así, las llaman Mundo Nuevo. Y no tanto le dicen nuevo por ser nuevamente hallado, cuanto por ser grandísimo y casi tan grande como el viejo, que contiene a Europa, África y Asia. También se puede llamar nuevo por ser todas sus cosas tan diferentes de las del nuestro. Los animales en general, aunque son pocos en especie, son de otra manera, los peces del agua, las aves del aire, los árboles, frutas , hierbas y grano de la tierra que no es pequeña" 





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Porta de la reedición de 1553 de "La historia general de las Indias " de Francisco López de Gomara que a pesar de su gran éxito y de ser traducida a diferentes lenguas, como el italiano, el francés o el inglés,   sería prohibida tres años más tarde sin que se conozca la razón que llevó a dicha prohibición aunque se bajaran diferentes argumentos, como su excesiva glorificación de Hernán Cortés en la conquista de México, no hay que olvidar que fue su capellán, a sus críticas a los Reyes Católicos o por el uso de un tono poco adecuado al referirse a Francisco de los Cobos(hacia 1477-1547) , quién había sido Secretario de Estado del emperador Carlos V. También sería criticado por escribir su crónica sin haber estado nunca en América, basándose exclusivamente en las crónicas y documentos de otros autores como el propio  Gonzalo Fernández de Oviedo, el conquistador Pedro de Alvarado (1485-1541) o sus entrevistas con Hernán Cortés. Su obra sería después una de las utilizadas por el Inca Garcilaso de la Vega en la redacción de sus "Comentarios Reales" donde una vez más encontraremos la historia del misterioso piloto
(Imagen procedente de http://estudiosindianos.org/biblioteca-indiana/historia-general-de-las-indias-francisco-lopez-de-gomara/ )




Pero lo que ahora nos interesa es su relato sobre el enigmático piloto que se habría adelantado a Colón en su llegada al Nuevo Mundo , entregándole después , antes de morir, la información vital para que pudiera determinar la situación de aquellas tierras desconocidas . En el capítulo XIII del libro, con el título de "El descubrimiento primero de las Indias" leemos  como  "Navegando una carabela por nuestro mar Océano, tuvo un forzoso viento de levante y tan continuo , que fue parar a una  tierra no conocida ni puesta en el  mapa o carta de marear. Volvió de allá en muchos más días de los que le tomó ir, y cuando llegó acá no traía más que al piloto y a otros tres o cuatro marineros , que , como venían enfermos de hambre y de trabajo, se murieron al poco tiempo en el puerto" Vemos que  el  desarrollo de la historia es muy parecido al que acabamos de leer escrito por la mano de Gonzálo Fernández de  Oviedo. Añade Gomara la  casi completa ignorancia sobre los detalles de ese acontecimiento, comenzando por el nombre del piloto y siguiendo con la fecha en que se habría producido su descubrimiento "He aquí como se descubrieron las Indias por desdicha de quien primero las vio, pues acabó la vida sin gozar de ellas y sin dejar, a lo menos sin haber memoria de como se llamaba, ni de dónde era, ni qué año las halló"  pero aclara que "No fue culpa suya, sino malicia de otros o  envidia de la que llaman fortuna." y casi copiando a Oviedo continúa "No sabemos quién de poco acá halló las Indias, que tan señalada y nueva cosa es. Quedáranos siquiera el nombre de aquel piloto, pues todo con la muerte fenece. Unos lo hacen andaluz a este piloto, que navegaba entre Canarias y Madeira cuando le aconteció aquella larga y mortal navegación; otros vizcaíno, que contrataba en Inglaterra y Francia, y otros portugués , que iba o venía de la India, lo cual cuadra mucho con el nombre que tomaron y tienen aquellas nuevas tierra." Y según Gomara, entre las diferentes versiones que hacen los cronistas de este hecho, sólo hay un punto en el que todas coinciden "solamente concuerdan todas ellas en que aquel piloto falleció en casa de Cristóbal Colón, en cuyo poder quedaron las escrituras de la carabela y la relación de todo aquel largo viaje, con la marca y la altura de las tierras nuevamente vistas y halladas" 






Fotografía de la Casa Museo de Cristóbal Colón en Vila Baleira, la capital de la isla de Porto Santo, en el archipiélago de Madeira. En esta casa vivió Colón junto a su esposa, la portuguesa  Filipa Moriz (hacia 1455-hacia 1485 ) . En ella nacería hacia 1480 su hijo Diego Colón y en ella moriría Filipa al dar a luz a su segundo hijo. Gracias a este matrimonio Colón obtendría la nacionalidad portuguesa y se relacionaría al más alto nivel, ya que la familia de Filipa había permanecido junto a los reyes de Portugal desde el siglo XII. De haber sucedido los hechos que recogen los cronistas sobre aquel piloto desconocido , en particular según el relato del Inca Garcilaso de la Vega que proporciona la fecha de 1484, Colón debió atenderlo aquí en sus últimos días y sería aquí donde el piloto le reveló su descubrimiento y le entregaría las cartas y rumbos para llegar hasta allí   
(Imagen procedente de  http://www.absolutportugal.com )







Pero después de conocer la historia de manos de estos tres cronistas, regresemos con fray Bartolomé de las Casas y su "Historia de las Indias" donde después de recoger los muchos indicios que reunió Colón sobre la existencia de unas tierras al oeste , como los troncos de árboles que no existían en las Azores y Madeira y otros indicios que ya hemos ido encontrando en los relatos de los demás cronistas, también nos cuenta su versión de la historia del piloto que proporcionó la información sobre la situación de aquellas tierras desconocidas a Colón . Se encuentra en el capítulo 14 del primer volumen con el título de "El cual contiene una opinión que al principio teníamos en la isla La Española, que Cristóbal Colón fue avisado por un piloto que por una gran tormenta vino forzado a esta isla , para prueba de lo cual se ponen dos argumentos que hacen la dicha opinión aparente, aunque se concluye como cosa dudosa" y a continuación comienza a desarrollar la historia siguiendo los pasos de otros cronistas pero con pequeñas variaciones que lo diferencian "Díjose que una carabela o navío que había salido de un puerto de España (no me acuerdo haber oído señalar el que fuese, aunque creo que del reino de Portugal se decía) , y que iba cargada de mercaderías para Flandes o para Inglaterra, o para los tratos que en aquellos tiempos se tenían, la cual, sufriendo una terrible tormenta y arrebatada por la violencia e ímpetu de ella, se dice que vino a parar a estas islas (se refiere a la Española y el Caribe) y que aquella fue la primera que las descubrió" A diferencia de Oviedo o Gomara , Bartolomé de las Casas si da cierta credibilidad a este relato y ofrece algunas pruebas "Que esto sucediese así algunos argumentos hay para mostrarlo - escribe el dominico -.Uno es que los que llegamos aquí al principio , era común tratarlo y hablarlo como cosa cierta."Hasta aquí no es ninguna evidencia pues Bartolomé se refiere a los rumores que corrían de boca en boca lo que no significa que tuvieran una base de verdad. Pero más importante es lo que escribe a continuación





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En este mapa  podemos ver un posible itinerario seguido por la nave que una tempestad  arrastraría hacia Poniente . Recordemos lo que escribe cada cronista sobre la ruta que cubría esta nave . Según Gonzalo Fernández de Oviedo se trataba de 
"Una carabela que desde España navegaba para Inglaterra  cargada de mercancías y bastimentos, así como vinos y otras cosas que para aquella isla se suelen cargar"
Por su parte,   Francisco López de Gomara es bastante más impreciso, no menciona la ruta que cubría la nave  y sólo nos dice que 
"Navegando una carabela por nuestro mar Océano , tuvo un forzoso viento de levante y tan continuo, que fue a parar a una tierra no conocida ni puesta en el mapa o carta de marear"  
Y Bartolomé de las Casas se refiere a :
"una carabela o navío que había salido de un puerto de España (no recuerdo haber oído señalar el que fuese , aunque creo que del reino de Portugal se decía), y que iba cargada de mercadería para Flandes o para Inglaterra, o para los tratos que en aquellos tiempos se tenían"  
Y como veremos más adelante el Inca Garcilaso de la Vega escribirá que esta nave
"Llevaba de España a las Canarias algunas mercaderías que allí se le vendían bien, y en las Canarias cargaba los frutos de aquellas islas y las llevaba a la isla de Madeira , y de allí se volvía a España cargado de azúcar  conservas"
(Imagen procedente de http://www.crossingtheoceansea.com/OceanSeaPages/OS-56-AlonsoSanchez.html )





"El segundo es, que entre otras cosas antiguas de que tuvimos relación los que fuimos al primer descubrimiento de la tierra y de la isla de Cuba , fue que los indios vecinos de aquella isla tenían recuerdo de que hubieran llegado a esta isla de La Española, otros hombres blancos y barbados como nosotros no muchos años antes de nuestra llegada; esto lo pudieron saber los indios de Cuba  porque como su isla no dista más de 18 leguas de la isla de La Española , cada día se comunicaban con sus barquillos y canoas"  Después reflexiona Bartolomé de las Casas que no era extraño que una tormenta pudiera desplazar tanto a una nave de su rumbo hasta llegar a aquellas tierras desconocidas "que nadie se maraville, porque un navío con grande tormenta corre cien leguas , por pocas y bajas velas que lleve, y entre día y noche y sin velas, con sólo el viento que cogen las jarcias y mástiles y el cuerpo de la nao, acaece andar en veinticuatro horas treinta, cuarenta y cincuenta leguas"  y por ello "no fue maravilla que en diez, quince o más días corriesen mil leguas , mayormente si el viento boreal (el viento del norte)  les tomó cerca de Bretaña, de Inglaterra o de Flandes" Y continúa su relato contándonos que "habiendo por esta vía estas tierras, si así sucedió, regresando a España  vinieron a quedar destrozados; sacados los que, por los grandes trabajos, hambre y enfermedades, murieron en el camino , los que quedaron, que fueron pocos y enfermos, se dice que vinieron a esta isla de la Madeira donde también fenecieron todos" Y aquí aparece de nuevo el misterioso piloto "El piloto de dicho navío, o por amistad que antes tuviese con Cristóbal Colón , o porque como andaba solícito y curioso sobre este negocio , quiso saber de él la causa y el lugar de donde venía" Después de contarnos que Colón lo recogió en su casa y lo cuidó, a pesar de lo cual el piloto moriría pocos días después, añade que antes de su deceso el piloto tuvo tiempo de "descubrir a Cristóbal Colón todo lo que les había acontecido y le dio todos los rumbos y caminos que habían llevado y traído por la carta de marear y las alturas  y el paraje donde esta isla dejaba o había hallado , lo cual todo traía por escrito"





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Y en este mapa vemos el recorrido que habría realizado la desconocida nave a la que una tormenta empujó hasta  el Caribe y que podéis comparar con el mapa del primer viaje de Colón que os incluía un poco más arriba. El regreso sería tan penoso que la mayoría de sus tripulantes, sólo el Inca Garcilaso de la Vega nos da un número, diecisiete,  morirían durante el regreso y los demás lo harían poco después de desembarcar. El mapa lleva el nombre de Alonso Sánchez de Huelva, que es el nombre que el Inca Garcilaso de la Vega dio a aquel piloto hasta entonces anónimo, sin duda porque debió de recogerlo de alguna de las versiones orales de esta historia, y la fecha no sería correcta en base a lo escrito por el Inca, que hace referencia al año 1484 como fecha de aquel accidentado viaje   
(Imagen procedente de http://www.crossingtheoceansea.com/OceanSeaPages/OS-56-AlonsoSanchez.html)






Relatado todo el episodio, Bartolomé de las Casas afirma que entre los habitantes de La Española era una historia aceptada y creía por la mayoría "Esto es lo que se dijo y lo que entre nosotros , en aquel tiempo y en aquellos días, comúnmente se hablaba y se tenía por cierto" pero termina expresando las mismas dudas que los cronistas anteriores sobre la certeza o no de la historia ante la ausencia de pruebas irrefutables "Bien podemos pasar por esto y creerlo  o dejarlo de creer"  aunque si tiene  una certeza, y es que Colón sabía  que encontraría algo navegando hacia el oeste "esto , al menos, me parece que sin duda alguna podemos creer: que cuando él se determinó  tan cierto iba de descubrir lo que descubrió  y hallar lo que halló como si dentro de una cámara, con su propia llave lo tuviera" Llegados a  este punto ya conocemos los relatos de Gonzálo Fernández de Oviedo ,  de Francisco López de Gomara y de Bartolomé de las Casas, basados en una misma historia en la que cada uno introduce sus propias variaciones pues se basaban en los relatos transmitidos por la tradición oral, aunque todos ellos coinciden en mencionar a un piloto que iba en una nave que fue empujada por una tormenta hasta la isla de la Española  unos años antes antes de su descubrimiento y que tras un accidentado y penoso regreso, casi todos los tripulantes murieron y el piloto, acogido por Colón, murió poco después no sin antes entregar las cartas y rumbos que le habían conducido hasta aquellas tierras desconocidas. No sabemos ni en que momento exacto habría tenido lugar ese viaje ni el nombre del piloto que no mencionan ninguno de estos cronistas. . Entonces ¿de donde surge el nombre de Alonso Sánchez de Huelva? Habrá que esperar hasta el año 1609  cuando se publica en Lisboa, recordemos que Portugal estaba unida a España desde el año 1580 cuando ocupó el trono portugués el rey de España Felipe II (1527-1598), una obra titulada "Primera parte de los Comentarios Reales" escrita por Gómez Suárez de Figueroa,  aunque es probable que ese nombre no os diga nada y si su apodo, el Inca Garcilaso de la Vega (1539-1616).





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Retrato del Inca Garcilaso de la Vega (1539-1616)  realizado  para el Patronato de la Casa del Inca Garcilaso por el pintor peruano Francisco González Gamarra (1890-1972). Hijo de un conquistador español y de una princesa inca, como os cuento un poco más abajo, en 1560, poco después de la muerte de su padre, emprendió el viaje a España, entonces toda una odisea en el que estuvo muy cerca de perder la vida en dos ocasiones. Finalmente llegaría a Lisboa, luego viajaría a la localidad cordobesa de Montilla donde vivía uno de sus tíos  y en 1561 se estableció en Madrid . Decidió emprender  la carrera militar siguiendo los pasos de su padre . Alcanzaría el grado de capitán  hasta que en 1590, y en buena situación económica gracias a la herencia recibida de su tío, dejó el ejército para ingresar en la vida religiosa al tiempo que se consagraba al estudio de la historia y la poesía. Sería en 1609 cuando aparecería la que es consideraba su obra cumbre y una de las más importantes escritas durante la época colonial , la primera parte de sus  "Comentarios Reales de los Incas"    donde recogía la historia, costumbres y cultura del pueblo inca . Alrededor de 1612 terminaría la segunda parte de la obra pero no sería editada hasta un año después de su muerte, en 1617, con el título de "Historia general del Perú" que abarca el período de historia desde la llegada de los españoles al Imperio Inca hasta la muerte del último emperador inca, Túpac Amaru I (1545-1572). Será en la primera parte de los "Comentarios Reales de los Incas" donde encontraremos el relato del misterio piloto al que el Inca Garcilaso de la Vega pondrá nombre, Alonso Sánchez de Huelva   
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )





Nacido en Cuzco, la antigua capital del Imperio Inca, el 12 de abril de 1539, era hijo del conquistador español Sebastián Garcilaso de la Vega (1507-1559), que entre 1554 y 1556 fue corregidor de Cuzco, un cargo equiparable al de alcalde, y de la princesa inca Isabel Chimpu Ocllo (hacia 1523-1571) Considerado por muchos historiadores como el primer mestizo no sólo biológico sino también espiritual y cultura de América, porque supo conciliar en su obra  la herencia cultura indígena y española, publicaría en el año 1609 la primera parte de su obra cumbre, los "Comentarios Reales" ,considerada  la  primera gran obra de la literatura peruana y una de las más importantes del todo el período colonial,   centrada en esta primera parte en la descripción de la cultura del Imperio Inca . En otra ocasión dedicaré tiempo al Inca Garcilaso de la Vega, que por si solo merece varios artículos dedicados a su vida y obra, pero ahora vamos a buscar la que es la primera referencia escrita del nombre de  misterioso piloto que habría proporcionado a Cristóbal Colón aquella valiosa información con la situación de las tierras que se encontraba al otro lado del océano. Se encuentra en el capítulo III  del Libro Primero  con el subtítulo de "Como se descubrió el Nuevo Mundo"  donde además del nombre del piloto también nos proporciona una fecha aproximada  de aquel hecho  "Cerca del año mil quinientos ochenta y cuatro , uno más o menos, un piloto natural de la villa de Huelva, en el Condado de Niebla, llamado Alonso Sánchez de Huelva, tenía un navío pequeño con el cual contrataba por la mar, y llevaba de España a las Canarias algunas mercaderías que allí se le vendían bien, y en las Canarias cargaba los frutos de aquellas islas y las llevaba a la isla de Madeira, y de allí se volvía a España cargado de azúcar y conservas" Y  entonces sobreviene la tempestad "Andando de las Canarias a la isla de Madeira, le dio un temporal tan recio y tempestuoso  que no pudiendo resistirle, se dejó llevar de la tormenta y navegó veintiocho o veintinueve días  sin saber por dónde ni adonde, porque en todo este tiempo no pudo tomar altura  ni por el Sol ni por el Norte"







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Portada de la primera edición de la primera parte de los "Comentarios reales de los incas" donde el Inca Garcilaso de la Vega ofrece la versión que cuenta con un mayor numero de detalles de la aventura de aquella nave , indicando el nombre del piloto, Alonso Sánchez de Huelva, una fecha, hacia el año 1484, y hasta el número de tripulantes, diecisiete , de los que sólo retornarían cinco, entre ellos el tal Alonso Sánchez de Huelva, aunque poco después todos ellos murieron a pesar de las atenciones que Colón tuvo para con ellos.   
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )





El Inca Garcilaso de la Vega nos ofrece muchos más detalles que el resto de cronistas "al cabo de este largo tiempo se aplacó el viento y se hallaron cerca de una isla ; no se sabe de cierto cuál fue , mas se sospecha que fue la que ahora llaman Santo Domingo" Y a continuación "El piloto saltó a tierra , tomo la altura y escribió con detalle todo lo que vio  y lo que le sucedió por la mar en la ida y en la vuelta  y habiendo tomado agua y leña se volvió a tiento" De la misma forma que no sabía como había llegado hasta allí tampoco sabía exactamente como regresar por lo que el viaje de retorno fue mucho más largo de lo que debiera "y por la dilación del camino les faltó el agua y el bastimento de cuya causa, y por el mucho trabajo que habían padecido a la ida y la vuelta, empezaron a enfermar y morir de tal manera que de diecisiete hombres que salieron de España no llegaron a la Tercera (una de las islas del archipiélago de las Azores)  más de cinco, y entre ellos el piloto Alonso Sánchez de Huelva" Y aquí sigue los pasos de los cronistas que hemos ido viendo hasta este momento introduciendo algunas pequeñas diferencias como el hecho de que fueran varios,  y no sólo el piloto,  los que serían cuidados por Colón en su casa  "Fueron a parar a la casa del famoso Cristóbal Colón , genovés, porque supieron que era gran piloto y cosmógrafo y que hacía cartas de marear, el cual los recibió con mucho amor y les hizo todo regalo por saber las cosas acaecidas en tan extraño y largo naufragio " Y ya sabemos lo que les ocurriría poco después a aquellos debilitados supervivientes "Como llegaban tan desfallecidos por los trabajos pasados, por mucho que Cristóbal Colón los cuidó, no pudieron volver en sí y murieron todos en su casa , dejándole en herencia los trabajos que les causaron la muerte, los cuales aceptó el gran Colón con tanto ánimo y esfuerzo que, habiendo sufrido otros grandes y aun mayores , salió con la empresa de dar el Nuevo Mundo y sus riquezas a España , como puso por blasón en sus armas diciendo, "A Castilla y a León, Nuevo Mundo dio Colón" 





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En este mapa podemos ver en color verde la ruta que habría seguido el vikingo noruego Erik el Rojo(950-1003) desde Islandia, de donde tuvo que salir exiliado por haber cometido un asesinato,  hasta Groenlandia  de la que le separaban 3500 kilómetros donde llegaría hacia 982. De regreso en Islandia tras su exilio, Erik el Rojo trataría de convencer  a los vikingos islandeses que le acompañaran para asentarse en aquellas nuevas tierras . Logró convencer a suficientes familias para que le acompañaran en veinticinco barcos con todo lo necesario para establecerse en aquella isla de dos millones de kilómetro cuadrados pero de la que sólo dos pequeñas porciones de tierra eran habitables. Fundarán dos colonias, una de ellas Bratthalid, en la que se encontraba Erik el Rojo con su familia, entre otros su hijo mayor Leif Eriksson (hacia 970-hacia 1020). Uno de los colonos que zarparon de Islandia para establecerse en Groenlandia era Björn Herjulfsson, un joven de veinte años al que un temporal habría desviado de su rumbo y empujado hacia el oeste (seguro que esta historia ya nos suena), hasta unas tierras que no coincidían con las descripciones que había escuchado de Groenlandia.  Aquella costa llena  de bosques y pequeñas colinas era la costa de América del Norte casi con toda probabilidad. Por fin en Groenlandia, en 999 contaría su viaje y lo que vio a Erik el Rojo y su hijo Leif . Este último se animaría a buscar aquella tierra que había vislumbrado Björn De esta forma, zarpaba en el año 1000 y pronto llegaría a las tierras que había descrito Björn, un lugar lleno de piedras y hielo a la que Leif bautizó como "Helluland" o "Tierra de piedras planas" y que corresponde con lo que hoy llamamos isla de Baffin. Leif decidió seguir viaje y llegaron a otra tierra con un clima algo más suave que Helluland, y con grandes bosques . Leif la bautizaría con el nombre de "Markland" o "Tierra de Bosques", que es la actual Península del Labrador, en Canadá. Años después los hermanos de Leif liderarían nuevas expediciones pero finalmente no continuaron su aventura y sus descubrimiento cayeron en el olvido sin que fueran conocidos en el resto de Europa  
(Imagen procedente de http://blogs.ua.es/navegaciontransoceanica/2012/01/10/los-viajes-vikingos-a-america/ )





Podría seguir citando nuevas versiones  e interpretaciones realizadas por historiadores actuales pero creo que lo esencial para nuestra historia era conocer las fuentes originales y más cercanas a este episodio cuya certeza no es posible establecer por falta de pruebas aunque creo que es importante subrayar que , como  nos contaba Bartolomé de las Casas, la mayoría lo daban por cierto en los primeros años de la colonización de La Española. Hoy sabemos que Cristóbal Colón no fue el primero en alcanzar las costas de América, pues alrededor del año 1000 el explorador vikingo Leif Eriksson (hacia 970- hacia 1020) llegaría a una tierra que el bautizaría como Vinland y que hoy se identifica con la isla de Terranova  y las costas de Nuevo Brunswick y Nueva Escocia en la actual Canadá. Fue precisamente en la isla de Terranova donde en un lugar llamado L´Anse aux Meadows en 1960 el explorador noruego Helge Marcus Ingstad (1899-2001) y su esposa la arqueóloga Anne Stiine Ingstad (1918-1997) descubrieron lo que luego se comprobó que eran los restos de un asentamiento vikingo convirtiéndose en los primeros europeos que habrían llegados a estas costas. También hay otras teorías, aunque estas carecen de pruebas suficientes para comprobar su veracidad, que atribuyen a la célebre Flota del Tesoro de China, dirigida por el militar y explorador chino Zheng He (1371-1433) , su llegada a las costas americanas en las primeras décadas del siglo XV. También hay mapas anteriores al descubrimiento de Colón que parecen mostrar perfiles de la costa parecidos a los de América , pero unidos a la costa de Asia, como sucede con el mapa del cartógrafo alemán Henricus Martellus (hacia 1440-hacia 1496) publicado en 1491. También sabemos que en 1500 el navegante portugués Pedro Alvares Cabral (hacia 1467-hacia  1520)  dirigió una expedición hacia la India siguiendo la ruta abierta por otro navegante portugués, Vasco de Gama (hacia 1460-1524) pero  durante  su navegación , buscando vientos favorables, aunque según otras versiones de forma intencionada , terminó alcanzado las costas de Brasil algo muy parecido a lo de nuestro enigmático piloto  





Este mapamundi fechado en 1489 es atribuido al cosmógrafo alemán Henricus Martellus (hacia 1440-hacia 1496) y se conserva en la Biblioteca Británica. En él , en el extremo derecho del mapa, aparece representado junto al continente asiático una cuarta península que según algunos autores no sería otra que América del Sur, donde se pueden identificar los cursos de los ríos más importantes de América: el Amazonas, el Orinoco , el Paraguay y el Paraná. Eso es al menos de lo que estaba convencido el cartógrafo e historiador belga Paul Gallez (1920-2007)  en 1973, que explicaba así como se dio cuenta de lo que significaba aquella península adosada a Asia en el mapa de Martellus
"A las tres de la mañana me levanté y fui a ver la copia del mapa de Martellus que había fotografiado en Londres . Uno por uno fui identificando los ríos : el Magdalena, el Amazonas, el Orinoco, el Paraná, el Paraguay , que sorprende por su precisión , todo con asombrosa exactitud. Luego aparecían el Colorado, el Negro, la gran península de América, la de Valdés y , al sur, el río Chubut. No faltaba ni sobraba ninguno. Hasta en Tierra de Fuego se incluía el río Grande . Con un detalle; el río Chubut (es un río que se encuentra en el sur de Argentina) no se conoció prácticamente hasta 1830" 
   Si Paul Gallez está en lo cierto es evidente que la pregunta que viene a la mente es ¿cómo estaban cartografiados esos cursos fluviales en un mapa de 1489 , tres años antes del descubrimiento de América? Pero la respuesta excede a las dimensiones de este artículo que se centra en la figura del enigmático piloto que habría llegado a América unos años antes que el propio Colón. 

(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )



Así que no sería nada improbable que años antes del descubrimiento oficial del Nuevo Mundo en 1492 , una nave hubiera sido desviada de  su rumbo por una tormenta , llegara hasta aquellas tierras desconocidas y en su viaje de regreso fueran a parar a las Azores, donde estaba Cristóbal Colón que pudo así tener la certeza de la existencia de aquellas tierras y una situación aproximada de su localización , y un hecho así es lo que llevaría a Bartolomé de las Casas a escribir que  "esto , al menos, me parece que sin duda alguna podemos creer: que cuando él se determinó  tan cierto iba de descubrir lo que descubrió  y hallar lo que halló como si dentro de una cámara, con su propia llave lo tuviera" ¿Existió aquel piloto y el viaje hasta las costas americanas ? No tenemos pruebas de ello pero tampoco es imposible que sucediera  y es importante el hecho de que en La Española todos lo dieran por cierto ¿se llamaba Alonso Sánchez de Huelva? Como no tenemos certeza de su existencia  real tampoco podemos tener certeza de que éste fuera su nombre , sobre todo teniendo en cuenta que el primero en citarlo es el Inca Garcilaso de la Vega en 1609, el más alejado en el tiempo en que sucedieron los hechos. Y la última pregunta sería ¿si esta historia es cierta resta algo de importancia al descubrimiento de Cristóbal Colón? Desde mi punto de vista ninguno. Hoy sabemos que los vikingos llegaron a comienzos del siglo XI a América pero no fue un descubrimiento ya que no lo comunicaron a nadie ni tuvo influencia alguna en la historia , lo mismo sucedería con los posibles navegantes que hubieran podido llegar accidentalmente a las costas americanas en los siglos posteriores, pues , si lo hicieron, nadie supo de ello ni  tendría mayores repercusiones en el desarrollo de la historia. No fue así con Colón , que nada más llegar de su primer viaje comunicó a los Reyes Católicos su éxito en aquel viaje cambiando para siempre la historia de lo que hoy llamamos América y , por supuesto, la historia del resto del mundo.  



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jueves, 12 de octubre de 2017

MITOS Y LEYENDAS: EN BUSCA DEL ORIGEN DEL FLAUTISTA DE HAMELIN


"Había una vez una pequeña ciudad al norte de Alemania, llamada Hamelin. Su paisaje era placentero y su belleza era exaltada por las riberas de un río ancho y profundo que surcaba por allí. Y sus habitantes se enorgullecían de vivir en un lugar tan apacible y pintoresco"  ¿Qué hay más sugerente, qué despierta más nuestra imaginación y fantasía que ese mágico "Había una vez" o "Erase una vez"? Como le sucedía al escritor francés Marcel Proust(1871-1922) con aquella magdalena que despertaba en él los recuerdos del pasado, escuchar estas palabras traen a nuestra memoria aquellos días de la infancia en la que los cuentos no nos hablaban de mundos inventados, sino de lugares reales que  se encontraban en algún rincón del planeta, un tiempo en el que la magia y la vida cotidiana se daban la mano y donde lo imposible no tenía sentido para nosotros, pues los personajes y lugares fantásticos nos parecían tan materiales y auténticos como la habitación donde nos encontrábamos . A medida que la cálida voz de nuestra madre avanzaba en la lectura las palabras hacían que cobraran vida  aquellos seres y acontecimientos sorprendentes , que nos sobrecogían el corazón . Pero los cuentos ¿versan sólo sobre  mundos imposibles?¿no son más que creaciones de la imaginación humana para alimentar el afán del ser humano de escuchar historias?¿encierran algo más detrás de sus fábulas?¿por qué los cuentos sobreviven al paso de los siglos y siguen ejerciendo la misma fascinación  sobre cada nueva generación ? El escritor noruego Jostein Gaarder (1952) apunta que "el cuento es una forma de comprensión característica de los seres humanos y, como tal, prevalece por sobre toda diferencia cultural" El cuento nos ayudaría a comprender el mundo que nos rodea y  la misteriosa realidad del mundo adulto al que el niño permanece ajeno. Y no es menos misterioso que el cuento pueda conectar con niños de cualquier tiempo , de cualquier cultura y en cualquier lugar del mundo, tal vez porque habla directamente a la humanidad que nos une a todos . 




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Retrato de los hermanos Jakob Grimm(1785-1863) y Wilhelm Grimm (1786-1859)  de la pintora polaca Anna Maria Elisabeth Lisinska( 1819-1881). El hijo de Wilhelm, Herman Grimm (1828-1901), recordaba sobre su padre y su tío
 que:
"Los dos hermanos  vivieron siempre en la misma casa, trabajaron juntos  y están enterrados juntos en el cementerio de San Matías de Berlín. Perdieron muy pronto a su padre , por tanto no tuvieron que  agradecer su educación más que a ellos mismos. Desde muy jóvenes poseyeron  un gran sentido de la responsabilidad con su madre y sus hermanos pequeños"
En 1803 los hermanos eran todavía dos jóvenes estudiantes en la Universidad de Marburgo,  cuando conocieron a dos representantes de la nueva corriente intelectual y estética del Romanticismo que estaba avanzando en el arte y el pensamiento alemán. Se trataba de Achiv von Arnim(1781-1831) y Clemens María Brentano (1778-1842)  que despertaron en los Grimm el interés por la tradición literaria alemana y su cultura popular. Recuperaron centenares de cuentos de la tradición centroeuropea que hasta entonces se conservaban sólo a través de la tradición oral , cuentos que poco tienen que ver con la imagen que hoy tenemos de ellos , pues eran historias con dosis de crueldad, sangrientos, con fuertes connotaciones sexuales  pues, como advertían los propios hermanos Grimm, aquellos no eran cuentos para niños , eran cuentos para adultos con asesinatos, niños abandonados y maltratados, envidias y celos Sólo cuando se dieron cuenta que su público principal eran los niños accedieron a suavizar sus relatos naciendo las  versiones que hoy nos es más conocida. Entre  aquellos cuentos se encontraba "El flautista de Hamelin" que recopilaron en 1912.
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )






El escritor y poeta español Gustavo Martín Garzo (1948) , en un prólogo de la edición de los cuentos completos de los Hermanos Grimm, escribe que "los cuentos de hadas no hablan del mundo tal y como es , sino de nuestros deseos  respecto a él . No de lo real , sino de lo verdadero" y es que lo real y lo verdadero no son términos sinónimos, lo verdadero es lo que sentimos que debe ser, es el mundo  al que aspiramos como  sucede  en el cuento de la Cenicienta,  cuando consigue acudir al baile con el príncipe , pero después, pasada la medianoche, la magia termina y tiene que volver a su realidad junto a la terrible madrastra y sus hijas,  una realidad que siente menos verdadera, menos auténtica, pero en la que tiene que vivir. Como escribe Martín Garzo  "los cuentos son el palacio encantado de la Cenicienta. Conducen al niño a un mundo deslumbrante  y perfecto , un mundo hecho a la medida de lo que anhela , pero también le dicen que tendrá que abandonarlo si quiere regresar al mundo real. Puede que esto sea un poco triste, pero la vida es así" Sin embargo, el cuento ofrece algo más al niño que la enseñanza de que el mundo no es perfecto "pues cada niño traerá del cuento una cosa. Algo que les ayudará a vivir, a ser más fuertes, pero también más nobles y generosos" Pero hoy quiero ir un poco más allá de las enseñanzas y las moralejas que nos proporcionan los cuentos para tratar de conocer la posible historia real de uno de ellos que  creo que casi todos nosotros recuerda de su infancia. Veamos de nuevo como comenzaba : "Había una vez una pequeña ciudad al norte de Alemania, llamada Hamelin. Su paisaje era placentero y su belleza era exaltada por las riberas de un río ancho y profundo que surcaba por allí. Y sus habitantes se enorgullecían de vivir en un lugar tan apacible y pintoresco"  Sólo con escuchar el nombre de Hamelin seguro que ya han acudido a vuestra imaginación  la figura de un flautista seguido por una larga fila de niños o de roedores. En efecto, es el inicio de uno de los conocidos cuentos  de los célebres Hermanos Grimm,  Jakob Grimm (1785-1863) y Wilhelm Grimm (1786-1859) ,que dedicaron muchos años de su vida a recopilar las antiguas leyendas y narraciones de la tradición oral alemana para ponerlas por escrito antes de que fueran olvidadas y se perdieran definitivamente.





Este mapa lo incluyo sólo para que situéis la ciudad de Hamelin , en la Baja Sajonia . Nació alrededor de un monasterio que fue fundado a orillas del río Weser hacia el año 851 . Lo que en principio no era más que una aldea  junto al monasterio iría creciendo hasta alcanzar el estatus de ciudad en el siglo XII , un siglo antes de que tuvieran lugar los hechos contados en el relato de "El flautista de Hamelin"
(Imagen procedente de http://piperbasenji.blogspot.com.es/2013/02/the-pied-piper-of-hamelin.html )


Las imágenes que vamos a ver a continuación ilustrando el cuento del Flautista de Hamelin pertenecen a una serie de postales realizadas por el pintor e ilustrador alemán Oskar Herrfurth (1862-1934). En la imagen tenemos  el momento en que comienza la invasión de las ratas en Hamelin
"Había tantas y tantas que se atrevían a desafiar a los perros, perseguían a los gatos, sus enemigos de toda la vida ; se subían a las cunas para poder a los niños allí dormidos y hasta robaban enteros los quesos de las despensas"
(Imagen procedente de https://commons.wikimedia.org )






 ¿Recordáis su argumento? Tenemos que viajar a la ciudad alemana de Hamelin, en la Baja Sajonia , a orillas del río Weser. Ya hemos visto como era un lugar bello y apacible hasta que  "un día , la ciudad se vio atacada por una terrible plaga. ¡Hamelín estaba lleno de ratas!"  Era una auténtica invasión , las ratas se encontraban por todos sitios para la desesperación de los ciudadanos "Había tantas y tantas que se atrevían a desafiar a los perros, perseguían a los gatos, sus enemigos de toda la vida; se subían a las cunas para morder a los niños allí dormidos y hasta robaban enteros los quesos de las despensas para luego comérselos, sin dejar una miguita"   La gente, indignada, ya no lo soportaba más, la vida se había vuelto imposible, y acudieron todos a protestar ante el ayuntamiento de Hamelin increpando a las autoridades de la ciudad "¡Busquen el modo de librarnos de la plaga de las ratas !¡O hallan el remedio de terminar con esta situación o los arrastraremos por las calles!¡Así lo haremos, como hay Dios!"  gritaban las mujeres de la ciudad, las más activas en sus protestas .Entran en el salón de la alcaldía y en medio del tumulto , el alcalde , desconcertado, apenas acierta a decir "¡Lo que yo daría por una buena ratonera!"  Pero en ese momento se escucha un extraño sonido  , alguien parecía hallarse junto a la puerta de entrada al edificio del ayuntamiento. El alcalde, asustado, pide a quien se halle al otro lado de la puerta que entre y acto seguido  observan como hace su entrada un  extraño forastero a quien los hermanos Grimm describen como "Un hombre alto, delgado y con agudos ojos azules, pequeños como cabezas de alfiler. El pelo le caía lacio  y era de un amarillo claro, en contraste con la piel del rostro , que aparecía tostada, ennegrecida por las inclemencia del tiempo" y este extraño forastero se adelante a explicar el motivo de su presencia allí, tiene la solución para el problema de la ciudad  "Yo soy  capaz -les explica - mediante un encanto secreto que poseo, de atraer hacia mi persona a todos los seres que viven bajo el sol . Lo mismo da si se arrastran sobre el suelo que si nadan en el agua, que si vuelan por el aire o corran sobre la tierra . Todos ellos me siguen, como ustedes no pueden imaginárselo. Principalmente , uso de mi poder mágico con los animales  que más daño hacen en los pueblos, ya sean topos o sapos, víboras o lagartijas. Las gentes me conocen como el Flautista Mágico"




File:Rattenfaenger Herrfurth 5 500x798.jpg

Una nueva ilustración de Oskar Herrfurth que recrea el momento en que el extraño forastero  se acerca a la ciudad de Hamelin , que era descrita en el cuento como
"Una pequeña ciudad al norte de Alemania. Su paisaje era placentero y su belleza era exaltada por las riberas de un río ancho y profundo que surcaba por allí" 
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En esta ilustración Oskar Herrfurth retrata la escena en que el forastero entra en el ayuntamiento de Hamelin y habla con las autoridades de la ciudad para ofrecerle sus servicios ante la admiración de todos por su extraño pero a la vez atractivo aspecto 
"Su cara era lisa, sin bigotes ni barbas; sus labios se contraían en una gran sonrisa que dirigía a unos y otros , como si se hallara entre grandes amigos. Alcaldes y concejales le contemplaron boquiabiertos, pasmados ante su alta figura y cautivados, a la vez, por su estrambótico aspecto"
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Pero aquello tendría un precio. El forastero les informa que si deciden contratarlo para librarles de la invasión de ratas les cobrará mil florines, a los que todos eh Hamelín exclaman  "¿Un millar de florines?¡Cincuenta millares!" .Como nos sucede cuando estamos desesperados cualquier precio nos parece barato con tal de que nos libre de nuestra aflicción . Y así, aquel hombre que llevaba colgando de su cuello una flauta , salió de la alcaldía y comenzó a tañer su instrumento. Y entonces, ante los incrédulos ojos de los habitantes de Hamelín  "de todas las casas empezaron a salir ratas . Salían a torrentes. Y el flautista  seguía tocando sin cesar , mientras recorría calle tras calle. Y en pos iba todo el ejército ratonil danzando sin poder contenerse. Y así , bailando llegaron las ratas al río, donde fueron cayendo todas, ahogándose por completo"  El flautista había cumplido con su compromiso pero las autoridades de  Hamelín, una vez libradas de la invasión , no estaban dispuestos  a cumplir su promesa de pagarle los mil florines prometidos . El alcalde le responde , como buen político, echándose atrás de la promesa que antes le había hecho "No vamos a regatearte un trago de vino para celebrar lo ocurrido y también te daremos algún dinero para rellenar tu bolsa. Pero eso de los mil florines, como te puedes figurar, lo dijimos en broma Además, con la plaga hemos sufrido muchas pérdidas. ¡Mil florines! Vamos, vamos...toma cincuenta" El forastero no daba crédito a lo que escuchaba, le habían engañado, y cuando insiste en que le paguen lo prometido el alcalde comienza a vociferar indignado "A mí no me insulta ningún vago como tú, aunque tenga una flauta mágica!" El flautista entonces da media vuelta, abandona la plaza del ayuntamiento y "empezó a andar por una calle abajo y entonces se llevó a los labios la larga y bruñida caña de su instrumento, del que sacó tres notas"  Y algo terrible sucedió entonces ,pues, al igual que había sucedido con las ratas, "salieron corriendo de casas y palacios, todos los niños, todos los muchachos y las jovencitas que los habitaban"





En esta nueva ilustración de Oskar Herrfurth el Flautista tañe su instrumento atrayendo tras de si a todas las ratas de Hamelin. Como había asegurado a las autoridades de la ciudad
"Uso de mi poder mágico con los animales que más daño hacen en los pueblos, ya sean topos o sapos, víboras o lagartijas Las gentes me conocen como el Flautista Mágico"     
Sólo lograría escapar a la muerte una de las ratas que luego contaría a sus  compañeras en su país natal, Ratilandia
"En cuanto llegaron a mis oídos las primeras notas de aquella flauta no pude resistir el deseo de seguir su música. Era como si ofreciesen todas las golosinas que encandilan a una rata. Imaginaba tener al alcance todos los mejores bocados, me parecía una voz que me invitaba a comer a dos carrillos, a roer cuanto quería, a pasarme noche y día en eterno banquete y que me incitaba dulcemente, diciéndome "¡Anda, atrévete!" Cuando recuperé la noción de la realidad estaba en el río y a punto de ahogarme como las demás. ¡Gracias a mi fortaleza me he salvado!"
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Oskar Herrfurth  ilustra aquí el momento en que las autoridades de Hamelin rompen la palabra que le habían dado al Flautista y no le pagan lo convenido y además se burlan de él . Cuando el flautista insiste en que le deben el dinero por expulsar a las ratas de la ciudad, le responden que si, ellos han visto ahogarse las ratas pero no le atribuyen el éxito a él. El Flautista insiste cada vez más enfadado 
"¡Cuidado!No sigan excitando mi cólera porque darán lugar a que toque mi flauta de modo muy diferente"A lo que el alcalde replica
"¿Piensas que voy a tolerar tus amenazas?¿Que voy a consentir en ser tratado peor que un cocinero?¿Te olvidas que soy el alcalde de Hamelin?¿Qué te has creído? ¿Aún sigues amenazando, pícaro vagabundo?¡Haz lo que te parezca y sopla la flauta hasta que revientes!" 
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Ante el estupor de los habitantes de Hamelín, incapaces de reaccionar, el flautista fue avanzando por la calle seguido por un número cada vez mayor de niños . La vista de todos se fijó en el río donde las ratas habían muerto ahogadas, pero no era hacia allí donde se encaminaron los pasos del flautista "en vez de ir hacia el río, se encaminó hacia el sur, dirigiendo sus pasos hacia la alta montaña que se alzaba próxima. Tras él siguió , cada vez más presurosa, la menuda tropa" Momentáneamente aliviados, los ciudadanos de Hamelín se las prometían felices, pues estaban convencidos que no serían capaces de atravesar aquellas montañas pero  "apenas empezó el flautista a subir la falda de la montaña, las tierras se agrietaron y se abrió un ancho y maravilloso portalón. Pareció como si alguna potente y misteriosa mano hubiese excavado repentinamente una enorme gruta . Por allí penetró el flautista , seguido de la turba de chiquillos. y así que el último de ellos hubo entrado la fantástica puerta desapareció en un abrir y cerrar de ojos , quedando la montaña igual que como estaba" Sólo uno de los niños no pudo entrar ,porque estaba cojo y no pudo ir tan rápido como los demás. Cuando la gente de Hamelín le preguntó por qué le habían seguido, qué les había prometido, aquel niño, triste por no poder seguir a los demás, respondió que "nos dijo que nos llevaría a todos a una tierra feliz, cerca de esta ciudad donde abundan los manantiales cristalinos y se multiplican los árboles frutales, donde las flores se colorean  con matices más bellos, y todo es extraño y nunca visto. Allí los gorriones brillan con colores más hermosos que los de nuestros pavos reales ; los perros corren más que los gamos de por aquí y las abejas no tienen aguijón , por lo que no hay miedo que nos hieran al arrebatarles la miel. Hasta los caballos son extraordinarios: nacen con alas de águila" Era el mundo mágico que prometen los cuentos y que había perdido a aquellos niños de los que nunca se volvería a saber nada como tampoco de aquel extraño forastero




En esta última ilustración de Oskar Herrfurth vemos como el flautista , aunque Oskar decide retratarlo aquí con un violín, es seguido por todos los niños de Hamelín atraídos por su música al igual que les había sucedido a las ratas. 
"Se despertó un murmullo en Hamelin. Un susurro que pronto pareció un alboroto que era producido por alegres grupos que se precipitaban hacia el flautista , atropellándose en su apresuramiento.Numerosos piececitos corrían batiendo el suelo, menudos zuecos repiqueteaban sobre las losas, muchas manitas palmoteaban y el bullicio iba en aumento.Y como pollos en un gran gallinero, cuando ven llegar al que les trae su ración de cebada, así salieron corriendo de casas y palacios , todos los niños, todos los muchachos y las jovencitas que los habitaban" 
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Esta ilustración es obra de la ilustradora británica Katherine Greenaway (1846-1901) para la versión de El Flautista de Hamelin del poeta británico Robert Browning(1812-1889). Recrea a niño que debido  a su cojera no pudo seguir a los demás niños  salvándose de desaparecer , de la misma forma que una de las ratas se salvó de morir ahogada en el río. Pero el niño estaba triste, quería ir detrás de los demás niños por la promesa contenida en la música de conducirlos a una tierra feliz. El niño explicó a los adultos de Hamelin que
"No pude seguirlos por mi pierna enferma. Cesó la música y me quedé inmóvil. Cuando me di cuenta que esto me pasaba , vi que los demás habían desaparecido por la colina, dejándome solo contra mi deseo"Los buscaron, pero en vano
"Cuando se convencieron  de que perdían el tiempo y de que el flautista y los niños habían partido para siempre, ¡cuánto dolor experimentaron las gentes!¡Cuántas lamentaciones y lágrimas!Y todo por no cumplir con el pacto establecido" 
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El cuento termina   cuando los hermanos Grimm escriben que  "fue grabada la historia en una columna y la pintaron también  en el gran ventanal de la iglesia para que todo el mundo la conociese y recordasen como se habían perdido aquellos niños de Hamelín" Hasta aquí el cuento del Flautista de Hamelín  del que no hay una única versión de la historia aunque la más conocida de todas ellas sea la de los Hermanos Grimm, pero  también escribieron sobre ella una de las principales figuras  intelectuales alemanas de su tiempo, el poeta , novelista y dramaturgo Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832) que en 1803 escribiría un poema basado en la historia del flautista o el poeta británico Robert Browning (1812-1889) que escribió otro poema con el flautista como protagonista que vio la luz en 1842, por citar a sólo dos de los autores que usaron su historia para inspirarse.Pero ¿es sólo un cuento?¿o hay algo más detrás de este extraño episodio? Los Hermanos Grimm nos dicen al final del cuento que la historia había sido grabada en una columna y pintada en una vidriera y habría testimonios recogidos en diferentes documentos que afirmarían la existencia de esta vidriera, aunque yo no he podido acceder a ellos, que se encontraba en la iglesia de  Hamelin  construida alrededor del 1300 y destruida en el siglo XVII.  Luego volveré sobre la vidriera, pero la siguiente noticia sobre los sucesos que dieron lugar a la historia del flautista se remonta al año 1384. Según la escritora y teóloga Sheila Harty (1948-2016) en su ensayo  dedicado al Flautista de Hamelin incluido dentro de la obra "La educación y el mercado" del año 1994, no habría ninguna referencia escrita a este hecho hasta una anotación realizada en el año 1384 en la crónica de la ciudad donde se señalaba que "Hace cien años desde que nuestros niños se marcharon" No se si la crónica a la que hace referencia Harty es la misma a la que otras fuentes citan cuando mencionan a un hombre al que dan el nombre de Decan Lüde, habitante de Hamelin y que en 1384 habría afirmado poseer un libro que contenía el testimonio de un miembro de su familia, su abuela o su madre, que había sido testigo de aquel hecho . Pero ni se conoce la identidad de este tal Lüde ni ese libro ha llegado hasta nuestros días. 




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Vidriera que se encuentra en la Armstrong Browning   Library situada en el campus de la Universidad de Waco en Texas  que contiene las colecciones del poeta Robert Browning y donde podemos contemplar esta vidriera que  reproduce una de las escenas del Flautista de Hamelin a quien Browning dedicó uno de sus poemas. La vidriera original , que habría estado en la iglesia de Hamelin  construida a inicios del siglo XIV desapareció en el siglo XVII. En las interpretaciones que se han ido haciendo de este personaje a lo largo de los siglos se le ha llegado a calificar de servidor del diablo e incluso de vampiro aunque hoy una de las teorías que ha ido cobrando más fuerza es la de la emigración de los jóvenes convertidos en colonos para repoblar nuevos territorios bien en el oeste, en tierras arrebatadas a Dinamarca por el Sacro Imperio, o bien en Transilvania, en territorio que entonces pertenecía al Reino de Hungría ,como veremos más adelante     
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También se menciona un manuscrito del siglo XV, conocido como Manuscrito Lüneburg, donde se reproducía la inscripción realizada en una de las casas de Hamelin en la que podía leerse "En el año de 1284, en el día de Juan y Pablo/, siendo el 26 de junio/ por un flautista vestido con muchos colores/ fueron seducidos 130 niños nacidos en Hamelin/ y se perdieron en el lugar del calvario , cerca de las colinas" Esta sería la referencia más antigua que se conserva a la historia de Hamelin, aunque yo personalmente no la he podido encontrar ni tampoco al manuscrito . Pero si es así nos da varios datos valiosos: una fecha, el 26 de junio de 1284, día de San Juan Y luego el número de niños ciento treinta, que desaparecieron antes de llegar a las montañas siguiendo al flautista. No se hace mención alguna a la plaga de ratas. Para encontrar una referencia a las ratas dentro de la historia del Flautista hay que avanzar hasta el siglo XVI,  a la "Zimmerische Chronik" , una crónica sobre la vida de la familia  Zimmern,  perteneciente a la nobleza alemana, que fue escrita por el conde Froben Christoph von Zimmern (1519-1566) donde se mencionaría por primera vez la plaga de ratas en Hamelin, algo que era habitual en aquel tiempo. Habrá nuevas incursiones en la historia del flautista en los siglos siguientes, con pequeñas variaciones en cuanto a las fechas, aunque hoy se da por aceptada la del año 1284, y también en cuanto a su contenido. Entre las figuras intelectuales a las que atrajo se encontraba el jesuita Athanasius Kircher (1602-1680) , una de las principales figuras intelectuales del siglo XVII, que estudió  los orígenes de la leyenda. La profesora de la Universidad Complutense de Madrid,  Isabel Hernández, en un artículo dedicado al Flautista de Hamelin para la revista National Geographic Historia,  cita una de las obras de Kircher, su  "Musurgia Universalis"   en la que el erudito jesuita  "trató de las melodías del flautista y de su posible efecto mágico"





Portada de "Musurgia Universalis"   obra del jesuita Athanasius Kircher (1602-1680), una de las grandes figuras intelectuales del siglo XVIII cuyos conocimientos abarcaban desde la óptica a la egiptología , la arqueología bíblica , la vulcanología , la botánica , la historia o la sinología (el estudio de la lengua y la cultura china). En "Musurgia Universalis" también se ocupó de la historia del Flautista  , estudiando las bases históricas que pudieran encontrarse detrás de la leyenda e incluso investigó el posible efecto mágico que pudieran haber tenido las melodías tañidas por el flautista. No fue el único en mencionar la historia en esos siglos. También hace referencia a la historia del Flautista el médico y humanista alemán Jobus Fincelius (fecha desconocida -1582), la crónica familiar  escrita por el conde Froben Christophe von Zimmern (1519-1566) o el anticuario, traductor, editor y humorista anglo holandés Richard Verstegan (hacia 1550-1640) por citar sólo alguno de ellos(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )





Pero si parece que el cuento está basado en algo que sucedió realmente en esa fecha ¿qué es lo que realmente sucedió? En realidad todas las teorías no son más que especulaciones. La filóloga española Isabel A. Herranz  en un ensayo publicado en la revista "Historia y vida"  cita  al escritor James P. O´Donnell, autor del libro "Qué pasó con estos niños" dedicado a los orígenes históricos de la leyenda del Flautista de Hamelin. El autor  escribe que "En el año 1212 tuvo lugar uno de los sucesos más aterradores  y espantosos en la historia de la Edad Media. Inspirados y enardecidos por las proezas de la caballería , unos 50.000 niños de Francia y Alemania  se pusieron en marcha a pie para liberar la irredenta Tierra Santa" A lo que hace mención O´Donnell es a un episodio conocido como la Cruzada de los Niños que en plena época de las Cruzadas se habrían dirigido a Tierra Santa para liberar Jerusalén  que estaba  de nuevo en poder de los musulmanes desde que el sultán de Egipto y de Siria,  Saladino (1138-1193) , la arrebatase a los cruzados en 1187. La supuesta cruzada de los niños nunca llegaría a su objetivo y habría terminado trágicamente, como señala O´Donnell "La gran mayoría nunca regresó; los más afortunados se ahogaron en el Mediterráneo  y los restantes fueron secuestrados por tratantes de esclavos y vendidos e Egipto" . Voy a detenerme en este acontecimiento cuya existencia real es todavía hoy objeto de debate entre los historiadores.  Tenemos que situarnos en el año 1212. En Francia reina desde 1180 el rey Felipe II Augusto (1165-1223) , quien junto al rey de Inglaterra Ricardo I Corazón de León (1157-1199) había liderado la Tercera Cruzada, que se desarrollaría entre 1187 y 1191 con el objetivo de reconquistar Tierra Santa después de que la mayor parte de ella quedara en manos de Saladino. La cruzada lograría algunos éxitos pero no su objetivo principal , la ocupación de Jerusalén. Once años más tarde, en 1202, se inició la Cuarta Cruzada, pero la expedición nunca llegaría a Tierra Santa y terminó convirtiéndose en un asalto a la capital del Imperio Bizantino, Constantinopla, que fue saqueada por los cruzados.




Grabado del ilustrador francés Paul Gustav Doré(1832-1883) que representa una escena de la Cruzada de los Niños, una de las hipótesis que se han barajado para explicar el episodio de Hamelin, niños que participaban en algún tipo de movimiento popular a causa del cual  abandonaron  Hamelin. Aunque hay diferentes menciones a la historia de la cruzada de los niños que habría tenido lugar en el año 1212 en dos escenarios diferentes, Francia y Alemania, no hay pruebas que permitan verificar la realidad o no de dichos relatos o que parte es real y que añadidos posteriores Como escribe la filóloga española Isabela Herranz en un artículo para la revista "Historia y vida"
"En lo relativo a la cruzada de los niños , las fuentes son tan contradictorias  y escasas que los historiadores se confiesan  incapaces de confirmar o desmentir si tuvieron realmente lugar"Nos movemos en un terreno casi tan incierto como el del origen del Flautista de Hamelin
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Pero a pesar del fracaso de la Cuarta Cruzada estas empresas militares seguían siendo muy populares entre la población. Y así llegamos a 1212 cuando , aunque los datos son confusos , se habrían producido dos movimientos simultáneos en Francia y en lo que hoy es Alemania, que darían origen a la historia de la cruzada de los niños .En las crónicas y documentos que los mencionan se  utiliza el término latino "pueri" , que significa "niños",aunque también puede traducirse por adolescente o joven, e incluso hay historiadores que creen que hacía referencia a campesinos jóvenes y pobres .  Hay diferentes versiones de los hechos, en el caso de Francia la más difundida es la que atribuye  su origen a un muchacho llamado Étienne de Cloyes del pueblo de Cluye sur -le Loir situada cerca de la ciudad de Chartres. Un día el joven Étienne, que era pastor ,se habría cruzado con un supuesto peregrino de Tierra Santa que , en realidad, era Cristo disfrazado   quien le entregó una carta para que se la diera al rey de Francia, Felipe II Augusto. En la carta solicitaba al monarca francés que se pusiera al frente de una nueva cruzada para recuperar Tierra Santa. También pidió a Étienne que  predicara  la cruzada al resto de niños franceses. Sobre la verdadera naturaleza  de este peregrino que confesaba a Étienne que era Cristo, escribe Isabel Herranz que "hay fuentes que apuntan a que todo el episodio fue una visión del joven en estado de trance , mientras que otras afirman  que el encuentro fue real y que el peregrino en cuestión fue un cura disfrazado" En lo que si coinciden las fuentes es en que  Étienne se dirigió a Saint Dennis, donde se encontraba el rey Felipe II Augusto, y  que por el camino se le fueron uniendo miles de voluntarios dispuestos a marchar  a Tierra Santa  , la mayoría de ellos niños o gente muy joven., hasta un número de unas treinta mil personas, aunque probablemente sea una cifra muy exagerada. La carta habría sido entregada, pero el monarca denegó el permiso para partir en una cruzada a Tierra Santa , ordenando que aquella multitud de niños regresaran a sus casas. Si hasta este punto parece que si existió algún tipo de movimiento popular , lo que viene a continuación es hoy muy cuestionado por los historiadores. 





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"La Cruzada de los niños de 1212 " una obra del pintor Edward Frederick Skinner (1865-1924)Algo que apoya su posible existencia real  es la organización de la denominada Cruzada de los Pastorcillos, esta si probada históricamente, que se desarrolló en 1251 cuando poco después de que el rey de Francia Luis IX  partiera hacia Egipto al frente de la Séptima Cruzada donde sería hecho cautivo,  miles de pastores y campesinos tomaron la cruz y armados con sus herramientas, cuchillos y hachas,  se pusieron en camino hacia París donde llegarían a reunirse, según crónicas contemporáneas como  la "Chronica majora"  del monje benedictino e historiador inglés Mateo de París (hacia 1200-1259), de entre 50.000 y 60.000 personas entre hombres, mujeres y niños, aunque al parecer la mayoría de los integrantes eran muy jóvenes. Fueron recibidos por la madre de Luis IX y regente en su ausencia, la reina Blanca de Castilla (1188-1252) Sin embargo, aquel movimiento era muy inestable y causaría muchos problemas asaltando diferentes poblaciones francesas y provocando numerosos disturbios hasta que el movimiento se deshizo sin alcanzar nunca su objetivo de embarcar para ayudar al rey francés . Si en 1251 tuvo lugar esta Cruzada de los Pastorcillos es muy factible que en 1212 tuviera lugar alguna de las dos Cruzadas de los Niños y que el cuento del Flautista de Hamelin fuera una forma de narrar un hecho similar , la partida de los niños y jóvenes de la ciudad siguiendo alguno de estos movimientos populares
(Imagen procedente de http://www.gettyimages.es/detail/fotograf%C3%ADa-de-noticias/the-childrens-crusade-of-1212-illustration-from-fotograf%C3%ADa-de-noticias/463970359 )




Aunque algunos regresaron, muchos, tal vez inflamados por las soflamas de los religiosos, habrían decidido seguir adelante poniéndose camino al puerto de Marsella, Durante el largo camino de más de quinientos kilómetros que los separaba del puerto a orillas del Mediterráneo, alrededor de unos diez mil habrían regresado a sus casas agotados o bien murieron en el trayecto de hambre y enfermedades . Los que consiguieron llegar al puerto de Marsella esperaban que se cumpliera la promesa que les había hecho Étienne de que al llegar se abrirían las aguas del Mediterráneo  para descubrir un pasillo que les permitiera seguir andando hasta Tierra Santa, de la misma forma  que se habían abierto las aguas del Mar Rojo para permitir la salida del pueblo de Israel de Egipto guiados por Moisés. Pero, como podéis suponer, las aguas del Mediterráneo permanecieron en su sitio . Los integrantes de aquella peculiar cruzada se pusieron a orar en el puerto, inasequibles al desaliento, esperando un hecho milagroso que les permitiera continuar con su proyecto. Fue entonces cuando dos mercaderes de Marsella ofrecen siete de sus barcos para llevarles hasta  Tierra Santa.  Unos siete mil de los jóvenes cruzados aceptan el ofrecimiento y en agosto de 1212 zarparon supuestamente rumbo a Tierra Santa, pero en realidad la intención de los mercaderes era otra, pues iban a secuestrarlos y venderlos como esclavos en el Norte de África. Pero antes de que eso suceda las naves serán atrapadas por una gran tormenta que hunde dos de los barcos muriendo todos los que iban a bordo, mientras que las otras cinco naves llegarían a las costas de Argelia donde los jóvenes cruzados fueron vendidos como esclavos sin que se volviera a tener noticias de ellos. Sin embargo, desde el momento del rechazo del rey francés hasta este trágico final no hay pruebas que permitan confirmar lo que os acabo de relatar.Y mientras esto sucedía en Francia, al mismo tiempo en lo que hoy es Alemania otro pastor, un niño llamado Nikolaus que podría tener entre los diez y los catorce años de edad. La historia va a seguir un patrón muy parecido al de Étienne. 





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En este mapa podemos observar el recorrido de las dos cruzadas de los niños, en trazo continuo el itinerario de la Cruzada de los niños alemanes que habría arrancado en la ciudad de Colonia guiados por un pastorcillo llamado Nikolaus y que se dirigió en primer lugar al puerto de Génova , y la Cruzada de los niños franceses encabezada por otro niño pastor, Étienne, que se dirigía al  puerto de Marsella . Dos relatos paralelos con un mismo final, el fracaso de la cruzada y la desaparición de los niños
(Imagen procedente de http://www.puzzledelahistoria.com/?cat=1722 )





Nikolaus está en Colonia, y desde la plaza de la ciudad se dirige al pueblo anunciando que ha recibido un mensaje de un ángel para que se dirija a Tierra Santa y la libere del dominio musulmán. Durante los días siguientes sus palabras van atrayendo cada vez a un número mayor de personas que finalmente , entusiasmadas, se deciden a seguirlo. Nikolaus les ha prometido que cuando lleguen al puerto de Génova las aguas del Mediterráneo se abrirán para permitirles el paso, la misma promesa que había hecho Étienne a sus seguidores. De Colonia habrían salido unas veinte mil personas  a las que luego se seguirían uniendo más a lo largo del camino hasta alcanzar, según algunas fuentes, las cincuenta mil personas . En su mayor parte sus seguidores serían gente pobre o muy jóvenes que, como señala la filóloga Isabel Herranz, "no tenían nada que perder , pero sí mucho que ganar, si tenían suerte a la hora de lanzarse a la aventura" El camino fue muy duro, y al igual que les había  sucedido a los seguidores de Étienne, muchos abandonaron o murieron por el camino, sobre todo cuando tuvieron que atravesar la formidable barrera de los Alpes. Según estas crónicas,  una vez salvados los Alpes apenas quedarían unos siete mil cruzados con vida, entre ellos el propio Nikolaus . Al llegar a Génova esperaron a que se cumpliera la promesa de Nikolaus y las aguas se abrieran, pero eso no sucedió y la mayoría de ellos decidieron abandonar definitivamente la cruzada . Finalmente apenas un centenar habría logrado embarcar en Pisa rumbo a Tierra Santa, de los que nunca se sabría más, como tampoco de la suerte de Nikolaus y los alrededor de mil peregrinos que siguieron internándose en Italia hasta que se desperdigaron  y tampoco se volvería a saber de ellos. Al leer los dos relatos son tantas las semejanzas que es casi evidente que se trata de una misma historia de la que se han desarrollado dos versiones ¿qué parte es real y qué parte una leyenda?Los historiadores hoy todavía no se ponen de acuerdo , es posible que haya datos reales , algún tipo de movimiento popular al que luego se le fueron añadiendo elementos que   adornaron la historia.





File:German Martyrdom of Saint Vitus.jpg
"El martirio de San Vito" en una obra anónima del siglo XV que se conserva en el Museo Nacional de Varsovia en Polonia.  La leyenda que rodea el martirio del santo cuenta que fue víctima en 303 de las persecuciones contra los cristianos ordenadas por el emperador romano Diocleciano  (244-311). Pero antes de eso San Vito habría logrado curar al hijo del emperador de la epilepsia que padecía pero eso no sirvió para salvarlo del martirio. Fue llevado a un caldero lleno de aceite hirviendo y lo sumergieron en él , pero lejos de morir abrasado el santo habría comenzado a bailar siendo este el origen del dicho el baile de San Vito. Otras versiones apuntan a que su origen hacía referencia a las convulsiones causadas por la epilepsia que San Vito había logrado curar en el hijo de Diocleciano, o bien a las convulsiones del propio San Vito cuando fue introducido en el aceite hirviendo. Fuera como fuese, San Vito comenzaría a ser invocado para sanar a los epilépticos y también se utilizó su nombre para los extraños episodios de baile colectivo que se dieron sobre todo entre el siglo XIV y el siglo XVII  también llamados Danzamanía 
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Lo que a nosotros nos interesa ahora de esta historia es que una de las explicaciones que se han buscado a la leyenda del flautista de Hamelin  sería la de un grupo de niños o jóvenes de la ciudad que tomaron parte en uno de estos movimientos populares , abandonando Hamelin para no regresar nunca más como les había pasado a los integrantes de las cruzadas dirigidas por Étienne y  Nikolaus, aunque es sólo una suposición sin que dispongamos de pruebas para pronunciarnos a favor o e contra de ella. Otra de las posibilidades apuntadas  sería un extraño y curioso fenómeno que se extendió por Europa durante buena parte de la Edad Media y hasta el siglo XVII , conocido con diferentes nombres como la Manía del Baile  o el Baile de San Vito y que consistía en una especie de histeria colectiva que afectaba a amplios grupos de hombres, mujeres y niños que , sin motivo alguno, comenzaban a bailar y contorsionarse sin cesar hasta quedar exhaustos.  Hay un caso muy célebre que tuvo lugar en 1518 en Estrasburgo, entonces una ciudad perteneciente al Sacro Imperio,  que afectó a cerca de cuatrocientas personas que durante el mes de julio de aquel año permanecieron días enteros bailando sin cesar  muriendo algunos de ellos de agotamiento o de ataques al corazón. El alquimista, médico y astrólogo suizo Paracelso (1493-1541) nos ha dejado un relato de lo que sucedió aquel año con una explicación muy particular " Existía una mujer llamada Trofea de tan singular carácter y tal orgullo y tan empecinada obstinación en contra de su marido que cada vez que éste la ordenaba cualquier cosa o la importunaba de cualquier manera comenzaba a bailar, achacando que estaba impelida por una fuerza sobrenatural. Gestos y actitudes, saltos y gritos, contorsiones y cantinelas asustaban al marido, que inmediatamente la dejaba en paz. Y como tal estratagema no faltaba nunca, fue adoptada por otras mujeres, siempre con el mismo éxito. Entonces el fervor popular achacó tan estupendos resultados a San Vito, pero parece que un día el Santo se enfadó y todas acabaron bailando a la fuerza"  




Grabado del artista flamenco Hendrik Hondius (1573-1650) que recrea uno de estos episodios de Baile de San Vito  basándose en una pintura de Pieter Brueghel el Viejo (hacia 1525-1569). Hay múltiples testimonios de estos episodios, como este narrado por  el médico alemán Gregor Horstius (1578-1636) en la localidad alemana de Drefelhausen
"Varias mujeres que anualmente vistan la capilla de San Vito en Drefelhausen bailan locamente todo el día y toda la noche hasta que se derrumban en éxtasis.  Después se repone hasta el siguiente mes de mayo, cuando de nuevo , por el Día de San Vito, se ven obligadas a ir de nuevo a ese lugar. Se dice que una de estas mujeres  habría bailado todos los años durante los últimos veinte"   La filóloga Isabela Herranz escribe al respecto que en la época en que tuvieron lugar los hechos narrados en el Flautista de Hamelin
"Se contaba que innumerables hordas de niños , que iban de pueblo en pueblo danzando enloquecidamente, buscaban la capilla de San Vito con la esperanza de curarse"
¿Guarda relación con lo que narraba el cuento? Una vez más nos entramos nada más que ante una especulación sin pruebas que lo respalden. Oro motivo que podría explicar la historia del Flautista podría ser una hambruna que hubiera asolado Hamelin causada precisamente por una plaga de ratas que hubiera  dañado los cultivos y arruinado el grano almacenado obligando a emigrar a sus habitantes  
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )




Pero si dejamos a San Vito al margen ¿por qué se producían estos fenómenos de baile colectivo? Una de las posibles explicaciones es un hongo que parasita al centeno llamado cornezuelo  que causa una enfermedad conocida como ergotismo o más popularmente como Fuego de San Antonio . El cornezuelo contiene sustancias como la ergotamina que alteran los sentidos y pueden inducir alucinaciones, delirios y convulsiones y estos bailes colectivos no serían más que grupos de personas infectadas con el cornezuelo. Pero también hay investigadores  que apuntan a episodios puntuales de histeria colectiva causada  por el elevado estrés provocado  por las duras condiciones de vida, la pobreza, las enfermedades y la guerra. Fuera como fuese  el episodio narrado en el Flautista de Hamelin sería uno de estos brotes de Baile de San Vito, y de ahí la figura  del flautista cuya música deja sin niños a la ciudad, aunque en realidad  en estos episodios de baile era toda la población la que se veía afectada. Otra de las explicaciones más utilizadas para hallar un origen histórico a la historia del Flautista de Hamelin son los movimientos migratorios de colonos alemanes, bien hacia el este o bien hacia el oeste, que se dieron a lo largo del siglo XIII. En ello influyeron hechos como el que tuvo lugar l 22 de julio de 1227 , la batalla de Bornhöved, que enfrentó al ejército del rey de Dinamarca  Valdemar II (1170-1241) contra topas alemanas dirigidas por el conde de Schauenburg,  Adolfo IV (hacia 1205 -1261) en la que estos últimos obtuvieron la victoria, obligando a Dinamarca a replegarse mientras que el Sacro Imperio avanzaba sus fronteras. Se habían buscado colonos alemanes para repoblar los territorios recién arrebatados a Dinamarca y es probable que hubieran ido muchos jóvenes, y tal vez algunos de ellos eran de Hamelin  siendo recordados después en la historia del flautista. Algo similar habría sucedido hacia el este, en Transilvania, hoy en Rumanía y en la Edad Media parte del Reino de Hungría 





EL FLAUTISTA DE HAMELIN VERSIÓN DE ROBERT BROWNING

Esta es una versión del cuento del Flautista de Hamelin para la serie "Cuentos de las estrellas" basada en la obra de Robert Browning. Es la única que he encontrado que no fuera de dibujos animados 







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Hoy en día la historia del Flautista de Hamelin es uno de los principales atractivos turísticos de la ciudad de Hamelin, que en la actualidad tiene algo más de 55.000 habitantes , y que cada verano representan la historia del flautista en las calles de la ciudad. En la imagen la estatua de bronce dedicada al flautista en Hamelin.  Al final del relato  de los hermanos Grimm  se cuenta que una vez desaparecidos los niños , las autoridades de la ciudad
"Para que todos recordasen lo sucedido, el lugar donde vieron desaparecer a los niños lo llamaron calle del Flautista Mágico. Además, el alcalde ordenó que todo aquel que se atreviese a tocar en Hamelin una flauta o un tamboril, perdiera su ocupación  para siempre. Prohibió, también , a cualquier hostería o mesón que en tal calle se instalase, profanar con fiestas o algazaras la solemnidad del sitio" 
(Imagen procedente de https://www.tripadvisor.com )




El rey Andrés II de Hungría (1175-1235) ofreció territorios en Transilvania a los Caballeros de la Orden Teutónica, formada por caballeros alemanes, para que protegieran su frontera contra los pueblos nómadas que amenazaban las fronteras húngaras. Aunque en 1225 tuvo que expulsar a los Caballeros Teutónicos cuando pretendieron crear un territorio independiente gobernado por ellos , Andrés continuó fomentando la inmigración de alemanes, a los que los húngaros daban el nombre de sajones, firmando unos privilegios que les dejaba libres de establecerse y regirse por el derecho alemán, así como plena autonomía administrativa   Los colonos alemanes fundaron sus ciudades en la zona más rica  de Transilvania, y no tardaron en convertirse en prósperas poblaciones  entre ellas  Kronstadt , Hermannstadt y Schässburg. ¿Estaría entre aquellos colonos jóvenes de Hamelin? En este caso la figura del flautista podría ser la de un enviado del rey de Hungría para informar sobre las condiciones ventajosas de establecerse en los territorios húngaros en Transilvania. Es un hecho histórico que muchos jóvenes decidieron dejar sus ciudades y buscar fortuna en aquellas tierras del este de Europa. Puede que en el caso de Hamelin fueran más de lo habitual e incluso pudiera hablarse de una generación perdida, pero no porque se los llevara un flautista sino porque siguieron los pasos del enviado del monarca húngaro. Una vez más es una teoría plausible pero sin más evidencias que nos permitan concluir que este es el origen de la historia . Hay otras explicaciones como una epidemia que hubiera acabado con los niños y jóvenes de la ciudad y el Flautista no sería más que un símbolo de la muerte llevándose sus vidas al mundo de ultratumba. O algún accidente o catástrofe natural que hubiera provocado la muerte de los niños en las aguas del río Weser . En este punto hay que decir que en realidad no sabemos si, en efecto, hay un episodio histórico detrás del relato del Flautista de Hamelin o no. Lo que si sabemos es que en 1812 los Hermanos Grimm la harían mundialmente  conocida al incluirla en su recopilación de cuentos y leyendas alemanas  que  casi todos nosotros ha escuchado o leído en su infancia. Precisamente los Grimm mencionaban que en Hamelin había una calle que , todavía entonces, llevaba el nombre de Bungelosentrasse o "Calle sin Ruido" en la que no estaría permitido bailar ni escuchar música, en recuerdo de aquel infausto día en que Hamelín se quedó sin niños cuando siguieron el tañido de la flauta de aquel misterioso personaje. ¿Sucedió algo extraordinario en Hamelin en 1284? Creo que la mejor forma de cerrar este relato es con el final del cuento escrito por los Grimm, con aquella vidriera y la inscripción donde se contaba su historia y que se perdió con el paso de los siglos  "fue grabada la historia en una columna y la pintaron también  en el gran ventanal de la iglesia para que todo el mundo la conociese y recordasen como se habían perdido aquellos niños de Hamelín".




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