viernes, 11 de diciembre de 2015

HISTORIAS DEL DEPORTE: JACK JOHNSON, EL PRIMER CAMPEÓN NEGRO DE LOS PESOS PESADOS (PRIMERA PARTE)

"Soy Jack Johnson. Soy negro. Nunca dejasteis que olvidara que soy negro; nunca dejaré que lo olvidéis"  Son palabras de que fuera primer campeón del mundo negro de los pesos pesados, John Arthur Jack Johnson (1878-1946). Nunca he sido aficionado al boxeo, apenas he visto algún combate y sólo conozco a algunos nombres que han pasado a la leyenda de éste deporte como Muhammad Ali (1942) , uno de sus encarnizados rivales, George Foreman (1949) o una de las últimas estrellas de éste deporte, el campeón de los años ochenta Mike Tyson (1966) , el único al que he llegado a ver en directo por televisión y cuyos combates apenas duraban un minuto pues sus contrincantes solían caer noqueados en el primer asalto. Pero que no sea aficionado a este deporte  no significa que no me sienta atraído por una frase como la que encabeza este artículo. ¿Por qué hablaba así , con unas palabras que transmitían un amargo resentimiento contra la sociedad que le rodeaba?.Y todavía más cuando la noticia hablaba de una campaña de recogida de firmas que lleva realizándose desde el año 2009  para presentarlas ante el presidente de Estados Unidos con el fin de que restaurara el honor mancillado de Jack Johnson, contando entre los firmantes con figuras como el que fuera candidato republicano a la presidencia de Estados Unidos, John McCain(1936)  al que en una entrevista le preguntaban en referencia al boxeador "¿Por qué Estados Unidos todavía tiene miedo de Jack Johnson?¿Temor?¿Indiferencia?¿Ignorancia?" Y mientras lo leía me preguntaba ¿Quien era Jack Johnson?¿De que honor mancillado hablaban?¿Por qué iba a temerlo Estados Unidos? Estaba seguro que detrás de esas palabras había una historia que nos hablaría de muchas más cosas que de un deporte en el que dos hombres se pegan hasta que uno de ellos cae sobe la lona  Y con el atrevimiento que proporciona la ignorancia aquí os traigo una historia de boxeo, si, pero sobre todo de personas en un momento de la historia que todavía está relativamente próximo en el tiempo pero donde el color de la piel seguía determinando tu destino.


Fragmento de un relieve egipcio de la tumba de Kheruef  o Jeruef , en Tebas, datado hacia el 1350 a. C , en el que podemos ver una representación de una forma de lucha o boxeo practicado por los egipcios. Kheruef era mayordomo real de Tiya o Tiy, la esposa del faraón  Amenhotep  III, que gobernó aproximadamente  entre el  1390  y el 1353 a. C Parece que los deportes  eran muy practicados en la sociedad del Antiguo Egipto, no solo entre la aristocracia, sino entre todas las clases sociales, si bien no había una competición de la importancia que tendrían siglos después los Juegos Olímpicos celebrados en Olimpia, y otras competiciones atléticas que se disputaban en el mundo griego. Entre estos deportes estaban las carreras de carros, las carreras a pie (había una  que cubría la distancia entre  la ciudad de Menfis y el oasis de Al  Fayun , de unos cien kilómetros de recorrido)  tiro con arco, lucha y lo que podríamos considerar una forma de boxeo
(Imagen procedente de egyptsites.wordpress.com )



Pero antes de conocerle , vamos a adentrarnos un poco en los orígenes del boxeo, este deporte del que soy un profano  y que es uno de los más antiguos practicados por la humanidad. El Diccionario de la Lengua Española lo define  con fría precisión como el "deporte que que consiste en la lucha de dos púgiles , con las manos enfundadas en guantes especiales y de conformidad con ciertas reglas" , pero esta precisión deja todo lo demás que rodea al boxeo fuera, los golpes, el sudor, el dolor, la sangre, el triunfo, la derrota, la corrupción, las miserias humanas, el drama. El escritor estadounidense Roger Kahn(1927) escribe sobre el boxeo que es "pasillos llenos de humo y los riñones golpeados hasta sangrar", el mítico campeón de los pesos pesados Muhammad Ali  decía "El boxeo es mucha gente blanca viendo a dos hombres negros golpearse el uno al otro"  y el boxeador irlandés Barry McGuigan (1961) advertía que "El problema con el boxeo es que demasiado a menudo termina en tristeza"·aunque otro de los grandes púgiles de la historia de este deporte , Rocky Marciano (1923-1969) dijera "¿Qué mejor que caminar por cualquier calle de cualquier ciudad sabiendo que eres el campeón?" De todo hay en el boxeo aunque creo que las biografías de muchos boxeadores, incluso de aquellos que saborearon durante años las mieles del éxito, tienden a dar la razón a McGuigan en cuanto que  demasiado a menudo son vidas que acaban en tristeza y en la de nuestro protagonista , Jack Johnson, encontraremos también bastante de ello. Pero  ¿cuando nació el boxeo? No se puede precisar un año y un lugar concreto, para el boxeo sólo son necesarios los puños así que junto a la carrera ha sido el deporte más accesible para el ser humano. En las fuentes que he consultado sobre la historia del deporte se señala a Mesopotamia como uno de los lugares donde encontramos las primeras representaciones del boxeo.


Figure 2 Mesopotamian Boxers 3rd-2nd BCE
Relieve en terracota (arcilla endurecida en el horno) datado hacia el 2000 a. C y hallado en un templo de  la antigua ciudad de  Eshnunna , en Mesopotamia, donde hoy se encuentra la ciudad iraquí de Tell Asram, que se hallaba en la zona de influencia de la cultura sumeria , una de las más antiguas civilizaciones del mundo . En este  relieve vemos a dos hombres en actitud de mantener un combate de boxeo , y no es la representación más antigua, pues justo debajo de estas líneas podéis encontrar otra a la que se estima un milenio más de antigüedad
(Imagen procedente de http://ejmas.com/)


Terracotta Plaque of Wrestlers and Boxers Khafaji, Nintu Temple Early Dynastic Period, 3000-2340 B.C.
Aunque al ampliarla la imagen pierde nitidez , son representaciones de luchadores y púgiles hallados en un relieve en el yacimiento arqueológico de Khafajah a once kilómetros de distancia de la actual capital iraquí de Bagdad y a unos veinte kilómetros de Eshnunna. Excavada en la década de 1930, la antigüedad de estos relieves se estima alrededor del año  3000 a. C(Imagen procedente de http://davidgilmanromano.org/)


Fue en el año 1927  cuando el arqueólogo y especialista en la antigua Asiria, el polaco Ephraim Avigdor Speiser (1902-1965), descubría en Mesopotamia,  en territorio de lo que hoy es Irak, la antigua ciudad de Tepe Gawra , a veinticuatro kilómetros de la actual  Mosul. En ella hallaría en las ruinas de un antiguo templo una representación en piedra de dos hombres  con los brazos dispuestos en guardia y en una evidente actitud de estar luchando que podría tener 5500 años de antigüedad ¿los primeros púgiles  representados artísticamente? También encontramos escenas de peleas con puños en tumbas de faraones del Antiguo Egipto y quizás la más conocida de las representaciones de  púgiles lo encontremos en el yacimiento arqueológico de Akrotiri, en la isla griega de Santorini,  donde floreció la cultura minoica que tenía su origen en la isla de Creta y se desarrolló  aproximadamente entre el 3000 y el 1450 a. C, Los restos de Akrotiri  son los mejor conservados de la antigüedad después de las ruinas de las urbes romanas de  Pompeya y Herculano y por la misma razón que estas, una erupción volcánica la cubrió preservándola del deterioro causado por el paso del tiempo.  En una de las casas del yacimiento se halló un fresco conocido como "Fresco de los boxeadores"  que hoy se conserva en el Museo Arqueológico de Atenas y en el que vemos a dos jóvenes desnudos trabados en un combate con  sus puños cubiertos por guantes que recuerdan a los actuales guantes de boxeo. También encontramos relieves de boxeadores en un ritón, nombre que recibían unos recipientes utilizados para beber en ceremonias y ocasiones especiales , hallado en la ciudad cretense de Hagia Triada , otro de los centros importantes de la cultura minoica.  Pero si buscamos un primer testimonio escrito de un combate de boxeo lo encontraremos en una las grandes obras de la literatura universal, "La Ilíada" del gran rapsoda ciego  Homero (hacia siglo VIII a. C). 


"Fresco de los boxeadores"  hallado en Akrotiri , en la isla griega de Santorini, donde podemos ver sus puños protegidos por las tiras de cuero llamadas Hymantes que  veíamos al principio de este artículo en las manos del Púgil en reposo esculpido más de un milenio después de que éste fresco datado hacia el siglo XVI a. C en la época de esplendor de la cultura minoica. . Los antiguos griegos incorporarían el pugilato como deporte de los Juegos Olímpicos y en sus entrenamientos empleaban, como los boxeadores modernos, sacos de arena a los que daban el nombre de Korykos
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org)  


En este poema épico que relata  la larga guerra de diez años entre los aqueos y los troyanos frente a las murallas de Troya , en su Canto XXIII, titulado  "Juegos en honor de Patroclo"  se describe un combate de boxeo  que en la obra se denomina pugilato . Se ofrecen dos premios  "En seguida sacó  los premios del duro pugilato"  y a continuación vemos como se presentan los púgiles dispuestos  a combatir por esos premios "Levantóse al instante un varón fuerte, alto y experto en pugilato, Epeo, hijo de Panopeo" que se expresa con la misma fiereza y seguridad en sí mismo que un boxeador actual antes del combate "Lo que voy a decir se cumplirá: al campeón que se me oponga le rasgaré la piel y le aplastaré los huesos; los que de él hayan de cuidar quédense aquí reunidos , para llevárselo cuando sucumba a mis manos" Pero a pesar de éste amedrentador discurso surge un rival  "Y tan sólo  se levantó para luchar con él Euríalo, varón igual a un dios" Y a continuación Homero , como si fuera un locutor de nuestros días, nos relata el combate entre Epeo y Euríalo con el poético lenguaje homérico "Ceñidos ambos contendientes, comparecieron en medio del circo, levantaron las robustas manos, acometiéronse y los fornidos brazos se entrelazaron. Crujían de un modo horrible  las mandíbulas y el sudor brotaba de todos los miembros. El divino Epeo, arremetiendo, dio un golpe en la mejilla de su rival que le espiaba; y Euríalo no siguió en pie largo tiempo, porque sus hermosos miembros desfallecieron. Como , encrespándose la mar al soplo de Bóreas , salta un pez en la orilla poblada de algas  y las negras olas lo cubren en seguida ; así Euríalo , al recibir el golpe , dio un salto hacia atrás.  Pero el magnánimo Epeo, cogiéndole por las manos, lo levantó; rodeáronle  los compañeros y se lo llevaron del circo - arrastraba los pies, escupía espesa sangre y la cabeza se inclinaba a un lado-  sentáronle entre ellos, desvanecido , y fueron a recoger la copa doble"  Es decir, acabamos de asistir a la primera victoria de un campeón, Epeo, que dejó a Euríalo fuera de combate. 




Quizás esta sea una de las imágenes más representativas de la práctica del boxeo en la Antigüedad, aunque entonces era  llamado Polymaquia, término de origen griego que significa "lucha de puños" y que daría origen a la denominación de pugilato y púgil. . Se trata de la escultura "Púgil en reposo" hallada en 1885 en los restos de las Termas de Constantino  en Roma. Se trata de una escultura en bronce, de 1,20 metros de altura  y realizada en algún momento entre el siglo IV  y el I a. C , que algunos atribuyen al gran escultor griego Lisipo (hacia 370-317 a, C) o a alguno de los escultores de su taller. Representa a un púgil descansando después de un combate y sabemos que es después de combatir porque  en su rostro se pueden  apreciar las heridas causas por el combate. Si os fijáis  en las manos, estas aparecen cubiertas por unas tiras de cuero que las protegían durante el combate  y que eran llamadas  Hymantes . Deporte que formaba parte de los antiguos Juegos Olímpicos, ya era practicado en el Antiguo Egipto, en Mesopotamia y también hay referencias a él en India.
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org)


Un detalle del rostro del "Púgil en reposo" que hoy podéis contemplar en  una de las secciones del Museo Nacional Romano de Roma, donde se aprecian las heridas y cicatrices del rostro del púgil causadas por el combate . Una imagen que no guarda diferencia con la fotografía de un boxeador de nuestro tiempo  después de librar un duro combate, aunque el uso de guantes en los combates de hoy  ha suavizado las lesiones en el rostro
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )

Sin marcharnos de Grecia, nos acercamos ahora a los Juegos Olímpicos, que se disputaban desde el año 776 a. C en la ciudad de Olimpia.  En ellos se disputan competiciones atléticas que incluyen lanzamiento de disco, salto de longitud, lanzamiento de jabalina y carreras,  y por otro lado las competiciones de lucha, entre las que se encontraba el antecedente de la actual lucha libre  y a partir de la XXIII Olimpiada  en el año 688 a. C  se incorporó el pugilato, que en griego se denominaba Pygmaquia , literalmente "Pelea de puños ", y de donde derivan  los términos pugilato y púgil . En vez de guantes utilizaban para proteger sus manos los hymantes, una especie de correas de cuero que las cubrían y ,como los boxeadores actuales,  se entrenaban con sacos de arena llamados korykos. Nos ha llegado incluso el nombre de quien fue el primer campeón olímpico de Pygmaquia, un tal Onomastos de Smirna. Sabemos que el pugilato se siguió practicando durante el Imperio Romano aunque en los combates que se celebraban en los circos se llegaba al extremo de la muerte de uno de los contrincantes a semejanza de lo que sucedía en los combates de gladiadores. El 27 de febrero de 380  el emperador romano Teodosio I el Grande (347-395) promulgaba el Edicto de Tesalónica por el cual el cristianismo se convertía en la religión oficial del Imperio y el resto de credos quedaban proscritos. Eso significaba el final de todos los cultos a los dioses , a partir de entonces calificados de cultos paganos, los templos fueron abandonados  y los Juegos Olímpicos dejaron de celebrarse en el 393  al considerarse una celebración pagana. Y con la extinción de los Juegos Olímpicos y unas décadas más tarde la desaparición del Imperio Romano de Occidente en el 476, el pugilato se sume en las brumas de la historia y desaparece., al menos en la forma en que se practicaba en Occidente, porque en Asia se practicaban otras formas de pugilato.. Así, ya en el siglo XIII , aparecería en Thailandia e Muay Thai, hoy más conocido como boxeo tailandés, que se diferenciaba del pugilato que se había practicado en Europa, en que además de los puños también se podía utilizar para golpear al contrario las piernas.


XIXth century picture of boxe française
Fotografía tomada hacia el año 1900   de dos púgiles practicando  el Savete o Boxeo Francés, que podría ser una adaptación del Muay Thai o Boxeo Tailandés que los marineros franceses habrían conocido  durante sus viajes  al sureste asiático a bordo de las naves de la Compañía Francesa de las Indias Orientales  y que luego introducirían en Francia a través del Puerto de Marsella, donde comenzó a practicarse esta modalidad de combate, aunque también sería la evolución de las técnicas empleadas en las peleas callejeras de las ciudades del norte de Francia, incluida París. Aunque se practicaba  desde mucho tiempo antes, el primero  que trató de establecer unas reglas  en estas luchas fue  el francés Michel Casseux (1794-1869) ,  que en 1825 abrió el primer local para practicar y promover este deporte y por ello es considerado el padre del Savete o Boxeo Francés
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )  


Cuando  en el siglo XVII las potencias europeas comenzaron a establecer redes comerciales en Asía  a través de empresas navieras como  Compañía Francesa de las Indias Orientales creada en 1664, la Compañía Inglesa de las Indias Orientales fundada en 1600, es probable que las tripulaciones de aquellas naves conocieran y se aficionaran al Muay Thai .  En Francia se introdujo por el importante puerto de Marsella, donde se desarrolló un tipo de lucha muy similar al Muay Thai, donde también se podía emplear las manos y las pies para golpear. Esta clase de combate recibiría el nombre de Savate, que es un término francés para referirse a un zapato viejo o también para un tipo de calzado pesado empleado tanto por los soldados como por los marineros franceses,   y hoy también es llamado Boxeo Francés.  En cuanto a Inglaterra  encontramos una primera referencia a un combate a puñetazos entre dos contrincantes en el año 1681 en una crónica publicada en el London Protestant Mercury que  fue organizado por el duque de Albermale, Christopher Monck (1653-1688) y en el que combatieron su mayordomo y su carnicero. En cuanto al término inglés Boxing, del que procede nuestro boxeo, no aparece hasta el año 1711. Ocho años más tarde surge el nombre del primer campeón del recién introducido deporte, el de boxeo sin guantes, aunque ellos se daban por aquel entonces  el nombre de Maestros de Defensa, pues además de boxeo también practican otras modalidades de pelea, como la esgrima o la lucha libre . Este primer campeón fue James Figg (1684-1734), que además era un habilidoso tirador de esgrima  y fue campeón de Inglaterra entre 1719 y 1730, siendo considerados por algunos como el padre del boxeo moderno.. Los registros de la época le atribuían un record de 269 victorias y una única derrota, aunque es difícil determinar la precisión de los registros de la época. Desde el año 1992  James Figg figura en el International Boxing  Hall of Fame .por ser uno de los pioneros de éste deporte y el primero de sus campeones en Inglaterra. 


Grabado de James Figg realizado hacia 1729  por el retratista inglés John Ellys (1701-1757). Figg fue campeón de boxeo sin guantes entre 1719 y 1730 y dueño de su  propia academia de boxeo, aunque en la línea de otros boxeadores de su tiempo, no sólo se limitaba a boxear , sino que también era un hábil tirador de esgrima . Uno de los grandes nombres del boxeo del siglo XX, el estadounidense Jack Dempsey (1895-1983) le consideraba el padre del boxeo moderno. Se estima que a lo largo de su carrera participó en 270 combates de los que solo habría perdido uno
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org)  


Estos combates no tenían reglas, no había un límite de asaltos, no se utilizaban guantes en las manos, ni árbitros, ni división de los púgiles en diferentes pesos y no era infrecuente que alguno de los púgiles pudiera morir a causa de los golpes sufridos  durante el combate, como sucedía en el antiguo Imperio Romano.  El primero en escribir un reglamento que regulara  los combates fue uno de los campeones de boxeo de Inglaterra,  John "Jack"  Broughton (1704-1789), uno de los discípulos de James Figg . Durante un combate celebrado en 1741 habría derrotado a su rival  George Stevenson, pero a resulta de las heridas sufridas, éste último fallecía. Ésta muerte habría causado la retirada de Broughton, pero dos años después regresó pero con un reglamento bajo el brazo para regular los combates.  El reglamento redactado por Broughton constaba de siete reblas entre ellas la que establecía que un asalto duraría hasta que uno de los púgiles cayera al suelo ,la cuenta de medio minuto para que se levantara el púgil caído y se dirigiera al centro del ring  o sería declarado vencido, se prohibía golpear al adversario caído en el suelo y  también agarrarlo durante el combate por debajo de la cintura,  se ordenaba  que sólo el púgil y su ayudante o entrenador podían subir al ring donde se celebraba el combate y también prohibía los arreglos entre los púgiles para repartirse los beneficios del combate.  Tanto los primeros guantes de boxeo para entrenar, que utilizaban en su academia de boxeo fundada en 1743 en Londres gracias al dinero ganado en los combates y al apoyo financiero de algunos socios ricos,  para entrenar, como  el cuadrilátero donde se celebraban los combates en un estrado a mayor altura que el público , fueron inventos de Broughton. Las reglas de Broughton que fueron publicadas en 1743 se mantendrían en vigor durante casi un siglo, hasta que en 1838 un nuevo reglamento lo desplazó. En cuanto a Broughton sufrió una única derrota en 1750 , retirándose entonces del boxeo y se dedicó a dirigir un negocio de antigüedades . A su muerte en 1789 sería enterrado enterrado en la Abadía de Westminster. y también ingresaría en el International Boxing Hall of Fame como uno de los grandes pioneros  que ayudó a dar forma al  boxeo moderno.


Bill Richmond 1810.jpg
Dibujo fechado  en 1810 del púgil Bill Richmond(1763-1829)  , nacido como esclavo en 1763 gracias al boxeo ganó lo suficiente para comprar su libertad , abrir su propio pub y una academia de boxeo.. En una época en la que no existía las divisiones de pesos en el boxeo , un peso ligero como Richmond, que pesaba alrededor de 65 kilos, estaba en desventaja con los púgiles más pesados,  pero la rapidez de su juego de pies y manos  le permitía vencer en combates muy desiguales . Apodado "el  Terror Negro" sería derrotado por el campeón inglés Tom Cribb (1781-1848) bastante más corpulento que Richmond, aunque a pesar de ello necesitó sesenta asaltos para derrotarlo en l 1805. Más tarde Cribb se convertiría en campeón del mundo
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org ) 


Dibujo que recrea el combate que el 28 de septiembre de 1811 mantuvieron el campeón inglés, Tom Cribb (el púgil blanco a la derecha), el mismo que en 1805 derrotaba a Bill Richmond, con Tom "el moro" Molineaux (1784-1818) (el púgil negro a la izquierda).  Molineaux, al igual que Richmond,  había nacido como esclavo en una plantación de Virgnia  . En su familia su hermano y su padre también habían sido púgiles y fue entrenado por su propio padre.Hizo ganar tanto dinero a su amo en los combates que se ganó la libertad y entonces decidió viajar a Inglaterra para tratar de ganarse la vida como boxeador profesional. ´Fue entrenado allí por Bill Richmond  y el 3 de diciembre tuvo su primera pelea con Cribb  por el título de campeón inglés , siendo derrotado después de un encarnizado combate. De nuevo se enfrentarían el 28 de septiembre ce 1811 (combate al que corresponde la escena sobre estas líneas) donde de nuevo fue derrotado Molineaux. Molineaux tendría un mal final. Se retiró en 1815, fue encarcelado por deudas y finalmente moriría en 1818  sin un centavo y a consecuencia de una insuficiencia hepática causada por el abuso del alcohol durante sus últimos años de vida
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org/ ) 
 



A finales del siglo XVIII y comienzos del  XIX el boxeo se introduce en los recién nacidos Estados Unidos que  habían declarado su independencia del Imperio Británico en 1776. Una de las las primeras figuras destacadas del boxeo estadounidense fue un antiguo esclavo negro llamado Bill Richmond (1763-1829) que pasaría a la historia con el apodo de "El terror negro". Nacido bajo la condición de esclavo  en  el estado de Nueva York sin embargo su  vida se desarrollaría en Inglaterra después de que su amo, el duque de Northumberland, abandonara América del Norte en 1777 para establecerse en Inglaterra. Allí el joven Richmond recibió  educación pero no tardó en dedicarse al boxeo  llegando a pelear  con el campeón del mundo, el inglés Tom Cribb (1781-1848), en un combate desigual, ya que al no haber división de pesos, los alrededor de 65 kilos de Richmond no podían resistir al mucho más corpulento Cribb, con el que luchó en 1805 sufriendo su única derrota a los ya cuarenta y un años de edad. Gracias a las ganancias obtenidas en el boxeo Richmond pudo comprar su libertad , compró la taberna  "Caballo y Delfín" y abrió una academia de boxeo.Ya en 1838 se editan las denominadas  London Prize Ring Rules, que podría traducirse como Reglas del Boxeo por Dinero de Londres  y que fueron  establecidas por la British Pugilists Protective Association (Asociación Británica para la Protección de los Púgiles) que estaban basadas e inspiradas en las reglas de Broughton de 1743 de la que ya os he hablado, pero introduciendo algunas variaciones.  Si Broughton había establecido siete reglas, éste nuevo reglamento contaba con veintitrés. Entre ellas sobresalía la que ordenaba que el combate fuera disputado en un anillo (ring) de 7,3 metros de lado y rodeado de cuerdas como en nuestros días, se mantenía el tiempo de 30 segundos para  que un púgil que hubiera posado su rodilla sobre el suelo se levantara listo para reanudar el combate , y se prohibía morder, dar cabezazos y golpes por debajo de la cintura.  Eso si, los combates se seguían celebrando con las manos desnudas.   


Fotografía tomada en 1898 del que fuera el último campeón del mundo  de boxeo con los puños desnudos  , el estadounidense John Lawrence Sullivan (1858-1918), que también era conocido como  Boston Strong Boy (el chico fuerte de Boston) Nacido  en un vecindario de Boston, era hijo de padres irlandeses que habían emigrado a Estados Unidos  Púgil desde que era muy joven, fue detenido en varias ocasiones en estados donde los combates de boxeo eran ilegales . Realizaba exhibiciones donde la gente ofrecía  dinero para luchar con él y se estima que al menos libro más de 450 combates a lo largo de su vida. El 8 de julio de 1889 derrotaba en la lucha por el título del mundo de los pesos pesados al neoyorkino Jake Kilrain (1859-1937) dejándolo noqueado en el asalto 75 de los ochenta en los que estaba planteada la pelea. Sería el último campeón de un campeonato con los puños desnudos. Tres años más tarde lo perdería, , ya en un combate con guantes, ante James John Gentleman Jim Corbett al que podéis ver justo bajo estas líneas
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )




James corbett 1890.jpg
Si en la imagen anterior veíamos al último campeón del mundo de boxeo con puños desnudos, ahora  tenemos al primer campeón del mundo de boxeo con guantes ,ya conforme al reglamento del marqués de Queensberry de 1867. Se trata de James John "Gentleman Jim" Corbett (1866-1933). Al igual que Sullivan era hijo de un irlandés emigrado a los Estados Unidos . Sería  un boxeador mucho menos prolífico que Sullivan, pues si este participó en más de 450 combates, Gentleman Jim  sólo combatiría en veinticuatro pero uno de ellos sería suficiente para pasar a la historia, cuando el 7 de septiembre de 1892  en Nueva Orleans noqueó  a John Lawrence Sullivan  arrebatándole el título de campeón del mundo de los pesos pesados , el primero en conseguirlo en una pelea con guantes. Era el comienzo del boxeo moderno . Retendría el título hasta 1897
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org ) 

Las  London Prize Ring Rules serían revisadas en 1853 introduciendo ligeros cambios pero en esencia seguían siendo las mismas. El boxeo de ésta época estaba aquejado de los males que también sufriría durante el siglo XX. Al estar rodeado de un próspero mercado de apuestas, el dinero en juego no tardó en traer de la mano la corrupción en forma de  combates amañados y boxeadores comprados, además de que los combates con las manos desnudas seguían causando graves heridas a los púgiles. Y llegamos a 1867, una fecha clave en la historia del boxeo. Ese año se inauguraba el polideportivo LIttle Bridge Grounds, muy cerca del emplazamiento del actual estado del equipo de fútbol londinense del Chelsea, Stamford Bridge,  donde estableció su sede el Amateur Atheltic Club que ese mismo año iba a convocar  el que iba a ser el primer campeonato del mundo de boxeo amateur.Estaría patrocinado por el noveno marqués de Queensberry, John Sholto Douglas (1844-1900). El campeonato iba a regirse por una batería de doce  reglas redactadas en 1865 por el fundador del Amateur Athletic Club, John Graham Chambers (1843-1883). Esas doce reglas iban a sentar las bases definitivas del boxeo moderno y en ellas se establecía la duración de cada asalto, que sería de tres minutos y con un minuto de descanso entre uno y otro , se prohibía la lucha cuerpo a cuerpo, se fijaban las dimensiones del cuadrilátero en 7,3 metros, se prohibía la presencia de cualquier persona que no fueran los púgiles durante la duración del asalto, se obliga al uso de guantes de boxeo y se fija en 10 segundos el tiempo que tiene un púgil para incorporarse una vez que ha caído y sin contar con la ayuda de nadie. Poco a poco los combates  con guantes fueron desplazando a los combates con puños desnudos. En 1889 el púgil estadounidense John L. Sullivan (1858-1918) se convertía en el último campeón del mundo de boxeo en un combate con los puños desnudos , titulo que perdería, ya en un combate con guantes, en 1892 ante el púgil estadounidense James John "Gentleman Jim" Corbett (1866-1933) que se convertía así en el primer campeón del mundo de los pesos pesados con guantes.  Era el inicio de la era del boxeo moderno. Y después de éste breve recorrido por la historia de los orígenes del boxeo en la segunda parte conoceremos la historia del auténtico protagonista de esta historia, el boxeador John Arthur "Jack" Johnson (1878-1946).  


Enlace con la segunda parte de Jack Johnson, el primer campeón negro de los pesos pesados 


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