miércoles, 22 de febrero de 2017

LA FAMILIA KRUPP, SEÑORES DEL ACERO (TERCERA PARTE)

Me detuve en la entrega anterior de éste recorrido por la historia de la familia Krupp, los grandes magnates alemanes del acero, en una fecha concreta, el 14 de julio de 1887, cuando fallecía en su gran mansión de Villa Hügel , convertida en símbolo del poder empresarial y económico del Imperio que él mismo había forjado con sus manos,  Alfred Krupp (1812-1887) víctima de un infarto y con la única compañía de un mayordomo. Trabajador infatigable, ambicioso, autoritario y preocupado por controlar todos los aspectos de la vida de las personas que trabajaban en sus empresas, fue  a la vez pionero en muchas medidas destinadas a mejorar las condiciones de vida de sus trabajadores, medidas que luego serían adoptadas por el gobierno del canciller alemán Otto von Bismarck (1815-1898) estableciendo las bases de lo que hoy conocemos como estado de bienestar. Desde que tomó las riendas de la casi arruinada empresa familiar en 1826 tras la muerte de su padre Friedrich Krupp (1787-1826) hasta el momento de su muerte transcurrieron sesenta y un años en los que aumento su plantilla desde los cinco con los que contaba en 1826 a los más de veinte mil que había en 1887, construyó colonias de trabajadores dotadas de todo lo necesario para que pudieran vivir en ellas , estableció seguros de enfermedad y de accidentes, pensiones para viudas y huérfanos y ofreció los mejores salarios que podía cobrar un trabajador en la industria alemana siguiendo dos de sus máximas a las que ya me he referido a lo largo de éste relato pero que no está de más recordar ahora. Con respecto a los salarios de sus empleados decía Krupp que "Nuestros trabajadores  deberán recibir el máximo que la industria pueda permitirse  de modo que no tenga que buscar empleo en otra parte" y sobre su objetivo como empresario y trabajador  afirmaba que "El propósito de trabajar debe ser el beneficio público , entonces el trabajo es una bendición, entonces el trabajo es una oración"  Y el mejor ejemplo de lo que había significado el crecimiento de Krupp estaba a su lado, la ciudad de Essen, que de los siete mil habitantes que había en 1850 había pasado a los alrededor de ochenta mil  ciudadanos en el momento de la muerte de Alfred, gracias a la actividad y trabajo que generaba Krupp. 










Tumba de Alfred Krupp en el Friedhof Bedeney , cementerio municipal situado en el sur de Essen, donde están enterrados la mayoría de miembros de la familia Krupp . Se erigirían varios monumentos en memoria del hombre que convirtió una fundición al borde de la quiebra en un imperio industrial que daba trabajo a más de veinte mil personas , que había creado colonias de trabajadores, establecido seguros médicos, pensiones,  salarios más altos,     e incluso adquirió un hospital para atender a sus empleados.  Como escribe John Kampfner
"El sueño de Krupp era que sus trabajadores pasaran sus vidas , desde la cuna a la tumba , bajo el control de su compañía. Desde baños públicos a colegios  o dispensarios, todo era como un estado dentro de un estado. La firma estaba presente incluso en la muerte, con el apoyo a viudas y huérfanos"
A pesar de su afán controlador sobre la vida de sus trabajadores, teniendo en cuenta las malas condiciones laborales que entonces dominaban en la industria europea, no es extraño que los trabajadores de las industrias Krupp  se sintieran agradecidos a Alfred Krupp
(Imagen procedente de https://de.wikipedia.org )








Una curiosa fotografía cuya fecha no he podido determinar  pero que por los vehículos que se ven debe de ser de comienzos del siglo XX, en la que observamos la modesta casa familiar de los Krupp donde estuvieron viviendo durante la mayor parte de la primera mitad del sigo XIX  antes de que comenzara su enriquecimiento y construyeran la Villa Hügel, dejando la casa en medio de las grandes fábricas y chimeneas  de la empresa como testimonio y recuerdo para los demás y para los propios miembros de la familia Krupp de donde venían y hasta  donde habían conseguido llegar . Escribe Kampfner
"Con la decisión de dejar en pie  aquella casa , se recordaba a todo el mundo la historia del padre de Alfred, Friedrich, y cómo él arrimó el hombro con cualquier trabajo  en su primer y pequeño taller , plantado ante los hornos hasta bien  entrada la noche. La casa permitía a Alfred conmemorar sus orígenes humildes , transmitidos de una generación a otra"  
(Imagen procedente de http://thaumazein-albert.blogspot.com.es)









La pregunta ahora era ¿sería su sucesor capaz de mantener el éxito de la empresa en ausencia de su padre?Vimos como en 1872  Krupp redactaba el reglamento que iba a regir el funcionamiento de la empresa y la relación con sus trabajadores , el Generalregulativ o Reglamento General, donde entre otras medidas se establecía la sucesión al frente de la  empresa que correspondería siempre al hijo primogénito del dueño . En este caso no había duda ni lugar a la disputa entre herederos   ya que el matrimonio entre Alfred Krupp  y Bertha Eichhoff (1831-1888) sólo tuvo un hijo, Friedrich Alfred Krupp (1854-1602), que a sus treinta y cuatro años hereda el Imperio de Krupp y tiene por delante el desafío al que se enfrentan los sucesores de grandes figuras en cualquier aspecto de la vida , estar a la altura del hombre  al que suceden o, al menos, no arruinar su legado.  Pero como nos dice John Kampfner en la obra que nos está acompañando  a lo largo de todo este relato, "Ricos.  De la esclavitud a los superyates. Dos mil años de historia",  Friedrich no era como su padre  pues "no sentía ninguna pasión por el acero ni tenía hambre de éxitos empresariales".  Pero  vayamos un poco más atrás en el tiempo, al 17 de febrero de 1854, cuando nacía en Essen  Friedrich Alfred Krupp. Durante su infancia fue un niño enfermizo que padecía de asma y también de reumatismo , dolencias que algunos biógrafos atribuyen a la contaminación que había en Essen debido precisamente a la fundición de su padre ,lo que hacía que , como ya sabemos , tanto Bertha como Friedrich pasaran mucho tiempo fuera de  Essen, con estancias en Italia y el sur de Francia en busca de un clima más templado y un aire más limpio  para cuidar la salud del débil heredero del imperio Krupp. Tiene una relación difícil con su padre, quien se opone al deseo de Friedrich de realizar estudios de ingeniería aplicados a la metalurgia y no le da permiso para estudiar. Alfred cree que lo que debe hacer su hijo es introducirse ya en el día a día de la gestión de la empresa . En 1872 Friedrich conoce a Margarethe von Ende (1854-1931) , hija del presidente regional de Düsseldorf, relación que también será elemento de fricción entre Friedrich y su padre que parece que no la aprobaba, aunque no he encontrado el motivo de ésta oposición.










Fotografía de Friedrich Alfred Krupp y Margarethe von Ende  tomada en mayo de 1882, cuando contrajeron matrimonio diez años después de haberse conocido y tras superar la inicial oposición al enlace  de Alfred Krupp. Margarethe  era hija  del político y aristócrata  prusiano Karl August Freiherr von Ende (1815-1889) y de la condesa Eleonore  von Königsdorf (1831-1907). Durante su juventud había trabajado, contra los deseos de su familia, como institutriz en Inglaterra y según la página oficial de la empresa Thyssenkrupp  el motivo de la oposición de Alfred Krupp al matrimonio entre su hijo y Margarethe sería que rechazaba un enlace con la aristocracia. Madre de dos hijas, Margarethe estaría comprometida con la política social de los Krupp y gracias a ella nacería un  nuevo asentamiento en el sur de Essen cuando con motivo de la boda de su hija Bertha en 1906  donó cincuenta hectáreas para que se construyera allí  una nueva  colonia de trabajadores, la Margarethenhöhe , considerada la primera urbanización de Alemania en la que se aplicaron nuevas normas de urbanismo que incluían jardines y zonas verdes  aplicando el nuevo concepto de las llamadas "ciudades jardín" nacidas en Inglaterra surgidas como reacción a las malas condiciones de habitabilidad que imperaban en los barrios obreros nacidos al amparo de los grandes centros industriales
(Imagen procedente de https://de.wikipedia.org/ )






Fotografía tomada hacia el año 1905  del interior de una de las fábricas de Krupp donde se fabricaban entre otros muchos productos , obuses y munición  como vemos en la fotografía. Fue amigo del kaiser Guillermo II (1859-1941) que le concedería el título  Excelencia y además lo convirtió en uno de sus consejeros privados . Precisamente habría  sido el kaiser quien le convenció para presentarse a las elecciones de 1893 en la que consiguió ser elegido como representante de Essen  ocupando u puesto en el parlamento alemán hasta 1898. Durante su dirección de la empresa comprará minas, realizará fusiones empresariales y expandirá la empresa hasta doblar el número de empleados que ésta tenía durante la época de su padre
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )









Fuera como fuese, en 1875 tiene que viajar a Egipto por motivos de salud, esperando que el cálido y seco clima egipcio beneficie su maltrecha salud . Nos cuenta Kampfner que mientras duró su estancia en Egipto Alfred, que era un gran aficionado a redactar cartas, le escribía largas epístolas con consejos  para la gestión de lo que iba  a ser su herencia, el imperio industrial de los Krupp, pero  Friedrich no sólo no hizo caso de ellas sino que "desapareció en un viaje de placer  durante meses  sin molestarse en establecer contacto" A pesar de ello, a su regreso su padre iría confiándole tareas cada vez más importantes . Las relaciones con su padre mejoraron y en  1882  Friedrich y Margarethe von Ende contraen matrimonio y ese mismo año su padre le permite estudiar, aunque sea por unos meses, en la Universidad Técnica de Brauchsweig . En 1886 nace su primera hija, Bertha Krupp (1886-1957) y un año más tarde, apenas unos meses antes de la muerte de Alfred Krupp,nace la segunda y última  hija del matrimonio , Barbara Krupp (1887-1972). Pero si su carácter ,menos agresivo y autoritario que el de su padre, hacía albergar dudas sobre su capacidad para dirigir los destinos de la empresa , pronto estas dudas quedarían despejadas pues emprendió una política de expansión  mediante una sucesión de fusiones y adquisiciones empresariales,  la compra de minas de carbón y hierro para abastecerse de la materia prima necesaria para sus fábricas al tiempo que introduce innovaciones en la producción  del acero como una nueva aleación de acero al níquel.  Se alejó del mercado estadounidense, donde su padre inició su fortuna en el ferrocarril, pues allí otro gran industrial, el escocés  Andrew Carnegie (1835-1919), se había hecho casi con el monopolio del acero, lo que no era óbice para que ambos mantuvieran una buena amistad  e incluso pasaran vacaciones juntos con sus familias. En 1896 realizaría uno de sus movimientos empresariales más importantes cuando adquirió la empresa de construcción naval Germaniawerft. Fundada en 1867 y con sede en el puerto de  Kiel, se encontraba en quiebra pero  Friedrich no dudó en comprarla haciendo que la Krupp tuviera a partir de entonces el control de la construcción de buques de guerra y submarinos, estos últimos a partir de 1906,  para la Marina Imperial Alemana. 








Fotografía del complejo industrial de Krupp en Essen tomada hacia 1905    donde podéis ver detrás del edificio de administración (el que tiene la fachada blanca) la que había sido la casa de los Krupp, ahora rodeada por fábricas y chimeneas
(Imagen procedente de http://thaumazein-albert.blogspot.com.es)






Fotografía de Margarethe von Ende junto a sus dos hijas, Bertha Krupp (1886-1957) (a la izquierda) y  Bárbara Krupp (1887-1972). Bertha, en su condición de hija mayor, se convertiría en la heredera del imperio Krupp a la muerte  de su padre Friedrich Krupp en 1902. Para entonces la empresa se había convertido en una sociedad anónima pero  Friedrich legaría a su hija la casi totalidad de estas acciones
(Imagen procedente de https://de.wikipedia.org )










Además de ésta expansión  empresarial  Friedrich también tenía ambiciones políticas entrando en el Reichstag, el parlamento alemán,  en 1893  como diputado por Essen , ocupando éste escaño hasta 1898. En cuanto a las políticas sociales, continuó la línea marcada por su padre, ampliando las colonias de trabajadores y construyendo otras nuevas e invirtiendo dinero en políticas sociales dirigidas a mejorar las condiciones de sus trabajadores, cuya plantilla no deja de  aumentar y alcanzará en el momento de la muerte de Friedrich en 1902  los 43.000 empleados, más del doble de los que había heredado de su padre . El kaiser Guillermo II (1859-1941)  le ofrece un título nobiliario, pero al igual que había hecho su padre , que rechazó estos títulos alegando que "no deseo ostentar ningún otro nombre además del de mis padres",  tampoco Friedrich los aceptó. Además también patrocino e impulsó la educación y la cultura entre otras acciones  con la fundación de bibliotecas.  Friedrich también era un gran aficionado a la oceanografía y uno de sus lugares favoritos debido, entre otras razones, a sus aguas cristalinas  era la isla italiana de Capri, en el Golfo de Nápoles. A  partir de 1899 pasaría  una gran parte de los meses de invierno en la isla. Incluso ordenaría la construcción de un serpenteante camino que sería conocido como Vía Krupp y que salvaba el desnivel de más de 100 metros de altura  que separaba Marina Piccola, el pequeño puerto donde se encontraba anclado el barco de investigación oceanográfica de Friedrich, y el lujoso Grand Hotel Quisisana donde se alojaba habitualmente Friedrich, aunque la vía continuaba después hasta los Jardines de Augusto ,nombre que hoy tienen los jardines botánicos de Capri que entonces se llamaban Jardines de Krupp pues fueron creados por Friedrich. Todo parecía sonreír a Friedrich hasta que en 1902  su vida pareció derrumbarse de manera súbita e inesperada.  










Grabado realizado hacia 1902 de Altenhof, una colonia construida entre 1893 y 1907  por orden de Friedrich Krupp  para que sirvieran de viviendas a trabajadores ya jubilados  o que sufrieran algún tipo de dolencia  que no les permitía trabajar, , una ciudad de retiro donde no había que pagar renta de alquiler. Friedrich se inspiró en aquella frase de su padre  que ya vimos en la segunda parte
"El propósito  de trabajar debe ser el beneficio público"
(Imagen procedente de https://de.wikipedia.org/ )






Capri BW 2013-05-14 15-33-40 DxO.jpg
En esta fotografía podéis ver  el tortuoso y serpenteante recorrido de la conocida como Via Krupp  en la isla de Capri que Friedrich  Krupp ordenó construir   entre 1900 y 1902, cuando asaba allí muchos meses  de invierno atraído por su clima y, sobre todo , por sus aguas claras que le permitía practicar una de sus aficiones favoritas , la oceanografía, ara lo que disponía de un barco que estaba fondeado en el puerto  de Marina Piccola , conectado a través de ésta vía con el hotel donde se alojaba habitualmente en Capri   Friedrich Krupp
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )








En efecto, en el año 1902 estalló el escándalo. No busquéis información en la página oficial de la empresa pues no hay mención alguna  a lo que sucedió en éste año refiriéndose tan solo a su "temprana e inesperada muerte"  Durante el verano de ese año la prensa napolitana , entre ellos el primero en publicarlo con un artículo sin firma  fue el "Mattino", se hizo eco de noticias sobre el comportamiento inapropiado de Friedrich. Escribe  John Kampfner que , siempre según la prensa, "Fritz había contratado toda una planta del hotel  y pagado para que le enviaran allí prostitutos , a veces menores de edad" y decían también que "más tarde dio dinero a un hotel en Berlín para  que contratara a alguno de estos jovencitos italianos como camareros  para así tenerlos de acompañantes cuando estaba en la ciudad" También se hablaba  de orgías homosexuales en una cueva llamada la Grotta di Fra Felice, a la que se podía acceder a través de la Vía Krupp. Al parecer el origen de estas acusaciones se encontraba en un maestro que lo habría denunciado a la prensa y que se hallaba enemistado con Krupp porque éste había dado su apoyo a un partido político  contrario a la formación política a la que pertenecía este maestro. Tampoco he encontrado más referencias sobre esta versión así que me limito a mencionarla sin saber que grado de veracidad tiene. El escándalo comienza a crecer y Friedrich decide abandonar Capri a la espera de que todo se calme, pero la prensa italiana no deja el tema  y las noticias llegan finalmente a Alemania donde en agosto de ese año el periódico católico Augsburger Postzeitung se hace eco de ellas  aunque sin citar su nombre y refiriéndose tan solo a un  importante industrial. En octubre es  su esposa Margarethe la que recibe cartas anónimas  donde, esto es sólo una hipótesis, la habrían enviado fotografías de su marido en una de estas orgías. En realidad nunca se pasaría de los rumores a los hechos, pues la prensa no publicó evidencias que demostraran sus noticias. El caso es que  ya en noviembre de 1902 el "Vorwärts" se convierte en el primero en Alemania en poner nombre a ese industrial alemán anónimo que toma parte en orgías con jóvenes y menores de edad, y ese nombre era el de Friedrich.   










Mapa de la isla de Capri ,una isla de diez kilómetros cuadrados de superficie  situada en el Golfo de Nápoles, dentro del Mar Tirreno. Desde 1899 Friedrich se dedicaría al estudio de la flora y fauna de las aguas del Golfo de Nápoles por lo que lograría un gran reconocimiento académico . En el mapa podéis ver la localización del puerto de Marina Piccola donde tenía su barco oceanográfico y el itinerario seguid por la Vía Krupp hasta  los Giardini de Augusto , el jardín botánico de Capri creado por Krupp  y por ello entonces eran conocidos como los Jardines de Krupp. Pero en 1902  Krupp tendría que abandonar la isla tratando de que se calmara el escándalo  producido por las noticias publicas en periódicos locales sobre presuntas orgías homosexuales en las que estarían implicados menores de edad    
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )







Fotografía de Friedrich Alfred Krupp tomada en 1900 dos años después de lo que la página oficial del grupo Thyssen-Krupp califica de "muerte temprana e inesperada" Todavía hoy las versiones sobre su muerte  discrepan entre una muerte causada por una enfermedad o un ataque cardíaco y las que apuntan a un suicidio debido al escándalo provocado por la publicación de sus supuestas orgías sexuales con jóvenes en Capri. Ni las acusaciones de los periódicos fueron nunca probadas ni tampoco se practicó la autopsia a su cadáver , por lo que el misterio sobre su muerte y los últimos años de su vida permanece. Lo que si  sabemos  es que frente a los que dudaban de su capacidad de dirigir la empresa con acierto  Friedrich demostró que  no sólo era capaz sino que gracias a su gestión la Krupp se hizo más grande y poderosa, con más del doble de empleados  a su muerte , 43.000, con respecto a los que había recibido de su padre, unos 20.000, además de modernizar los medios de producción, adquirir minas de hierro y carbón para asegurarse el suministro de materias primas y la fusión o adquisición de empresas que convirtieron a la Krupp en un auténtico imperio industrial.
(Imagen procedente de https://de.wikipedia.org/ )







El "Vorwärts"  era el periódico de los socialdemócratas alemanes,grandes enemigos de los Krupp, pues hay que recordar como en tiempos de Alfred Krupp éste consideraba que votar a los socialistas era lo mismo que entregar el voto a "holgazanes, disolutos e incompetentes", así que tenían un interés personal en denigrar la imagen de Friedrich. ¿Fue todo una maniobra  para atacar a Friedrich  urdida por sus opositores políticos de la izquierda ? ¿eran reales las acusaciones? Es imposible saberlo pero si es verdad  que no hay pruebas que demuestren la existencia de estas orgías ni de la presencia de menores en ellas. Sea como fuere, y sin tener medios para corroborar la veracidad o no de estas acusaciones, lo cierto es que ,según nos cuenta Kampfner, "el kaiser , que se negaba a creer que su amigo Fritz  estuviera implicado en esas orgías con menores,(además hay que recordar que entonces la homosexualidad era un delito lo que agravaba las acusaciones)  ordenó que se confiscaran todos los ejemplares del periódico  y se interpusieran una demanda criminal  por difamación" Todo aquello fue demasiado para Margarethe que habría sufrido una crisis nerviosa que obligó a internarla en un sanatorio psiquiátrico, aunque otra versión cuenta que Margarethe fue encerrada para que no hablara después de haber visto las pruebas que implicaban a su marido en las orgías y de presentarse ante el kaiser acusando a su marido y pidiendo que el kaiser tomará  medidas contra él por el bien de la empresa, algo que me parece bastante insólito.  Pero estamos en el resbaladizo terreno de hipótesis  y rumores sin pruebas, incluido el supuesto encierro de Margarethe en un sanatorio mental,  por lo que lo único que podemos afirmar es que el 22 de noviembre de 1902   Friedrich Alfred Krupp  moría en Villa Hügel oficialmente de un derrame cerebral, aunque no tardaron en extenderse los rumores de que  la verdadera causa de su muerte había sido el suicidio. El caso es que ahora, por primera vez,  no había un heredero varón  para las industrias Krupp, ya que Friedrich sólo había tenido dos hijas, Bertha y Bárbara. 









Resultado de imagen de bertha und gustav krupp
Fotografía de la heredera de las industrias Krupp, Bertha Krupp, hija mayor de Friedrich Alfred Krupp, y de su esposo Gustav von Bohlen und Halbach . Después de su matrimonio en 1906 Gustav tomaría las riendas de la empresa en 1909 y se mantendría al frente de la misma hasta 1943   teniendo que hacer frente a dos guerras mundiales, a las consecuencias de la derrota alemana en la Primera Guerra Mundial  y a las restricciones impuestas a Alemania e virtud del Tratado de Versalles  de 1919 , el ascenso de los nazis al poder y el estallido de la Segunda Guerra Mundial  . Décadas cruciales  en las que la Krupp alcanzaría su record de trabajadores , con más de 243.000 empleados  en 1943  pero con las sombras del trabajo esclavo de prisioneros de guerra y de judíos procedentes de los campos de exterminio , lo que haría que  al final de la guerra  estuviera entre los encausados en los juicios de Nüremberg  por complicidad en crímenes contra la humanidad.
(Imagen procedente de http://quotesgram.com/gustav-krupp-quotes/)









En su testamento  Friedrich había decidido la conversión de la empresa en una sociedad anónima,  aunque dejaba a su hija mayor Bertha Krupp , que en esos momentos tiene dieciséis años de edad, la mayoría de las acciones. Al ser menor de edad queda durante dos años bajo la tutela  de los hombres a los que Friedrich había encargado el cumplimiento del contenido del testamento,  Ernst Theodor Haux (1863-1938) y Gustav Hartmann (1842-1910). Algunos no veían con buenos ojos que  la empresa quedara  en manos de una mujer que, por cierto, se había convertido en una de las jóvenes más ricas de toda Europa. No olvidemos que la empresa era el principal proveedor de acero, carbón y armamento del Imperio Alemán y algunos consideraban inconcebible que todo esto pudiera ser dirigido por una joven que además carece de experiencia empresarial. Tened en cuenta que en aquel tiempo la mujer todavía estaba luchando porque se le reconociera un derecho tan básico como el del voto así que no es de extrañar esta resistencia a que una mujer fuera la presidenta de la principal empresa alemana. Parece que pudo ser  el propio kaiser Guillermo II el que buscó a un candidato adecuado para que se convirtiera en el esposo de Bertha y en el auténtico director de la empresa y finalmente lo encontró en Gustav von Bohlen und Halbach (1870-1950), prusiano aunque nacido en La Haya y nieto de un antiguo general estadounidense de la Guerra de Secesión estadounidense llamado Henry Bohlen (1810-1862). Hasta este momento Gustav había desempeñado funciones de diplomático en Washington, Pekín y en el Vaticano, destino éste último en el que se encontraba  en 1904. Gustav y Bertha se casan en octubre de 1906, aunque hay fuentes que establecen la fecha en mayo de 1907. Gustav adopta el apellido de su esposa , pasando a ser Gustav Krupp y el verdadero director de la empresa que ha adoptado el nombre de Friedrich Krupp AG.  Gustav y Bertha tendrán ocho hijos, y el mayor y heredero sería Alfried Feliz Alwyn Krupp (1907-1967) que se convertiría en el último de los Krupp, pues el resto de sus hermanos conservaron el apellido paterno.











Imagen relacionada
Fotografía de  Gustav y Bertha Krupp con sus ocho hijos. El primogénito y , por tanto, heredero de la empresa, era Alfried  Felix Alvyn Krupp (1907-1967)  al que podéis ver de pie el primero comenzando por la izquierda vestido con un traje y corbata negro. Alfried se formaría en los talleres de la empresa para estudiar luego metalurgia en las universidades de Berlín, Aquisgrán  y Munich . Alfried estaría vinculado a las SS desde 1931 aunque no ingresó en el Partido Nazi hasta 1938
(Imagen procedente de https://www.flickr.com/photos/mrsfujita/2407748084 )







Dicke Bertha.Big Bertha.jpg
Fotografía de uno los cañones salidos de las fábricas de Krupp durante la Primera Guerra Mundial para el ejército alemán y a los que los soldados llamaban  familiarmente Gran Berta, en honor de Bertha Krupp.  A lo largo de la guerra los aliados darían el nombre de Gran Berta a cualquier arma alemana de grandes dimensiones, pero en sentido estricto los Gran Berta eran cañones como éste que tuvieron una participación muy eficaz al comienzo de la guerra hasta el punto que la prensa alemana lo denomina "el arma maravillosa"  aunque la mejora de las defensas aliadas a partir de 1916 redujo su eficacia
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )










Nos acercamos a la Primera Guerra Mundial y la Krupp no tendrá más remedio que abandonar su habitual política de vender armas a todo el mundo para centrar su producción en suministrar armas y material  militar para el ejército alemán. , lo que no impidió que , como explica Kampfner en su libro, " la compañía inglesa Vickers , con la que Krupp cerró un trato en 1902, utilizara los proyectiles  fabricados por Krupp  de tal forma que proyectiles de artillería salidas de las fábricas de Krupp matarían y mutilarían a los soldados alemanes durante la Primera Guerra Mundial"  Tras el estallido de la guerra en el verano de 1914  el mercado internacional quedó cerrado para la empresa pero las perdidas  fueron compensadas por el crecimiento de  la demanda interna de Alemania en la que la Krupp ejercía el monopolio en la producción de armamento  . Kampfner cita al famoso escritor británico Herbert George Wells (1866-1946), autor entre otras de "La guerra de los mundos",  que criticaba a la empresa alemana por cimentar su riqueza en la fabricación de armas que luego vendía a países por todo el mundo "El Kruppismo - decía Wells - ese sórdido y enorme mercado de instrumentos de muerte" Aunque pienso que si no hubiera sido Krupp habría sido otra empresa la que habría armado al espíritu nacionalista y bélico que se había extendido por toda Europa durante la primera  década del siglo XX y que desembocaría en el estallido de la guerra. Pero Alemania sería derrotada en la guerra , el Impero Alemán desapareció dando paso a la República de Weimar y  la firma del Tratado de Versalles el 28 de junio de 1919, aunque no entraría  en vigor hasta el 10 de enero de 1920 , supondría un duro golpe para la empresa pues además de obligar a Alemania a entregar todo el material militar y la flota imperial, se redujo el ejército a un máximo de cien mil hombres  y se prohibió que Alemania fabricara buques de guerra, submarinos, aviones de combate y cualquier otro tipo de material militar. Significaba que lo que había sido en las últimas décadas la principal fuente de ingresos de la empresa  desaparecía lo que obligaba a una traumática reconversión empresarial que conllevaría el despido de miles de trabajadores, aunque , según nos cuenta Kampfner "Gustav Krupp hizo cuanto pudo para suavizar ese duro golpe, concediendo generosas indemnizaciones por despido" . Si al final de la Primera Guerra Mundial tenía 168.000 trabajadores, según los datos aportados por la propia empresa, en 1932, en plena Gran Depresión, ese número quedó reducido a apenas 32.000 empleados. 










Resultado de imagen de krupp factory second world war
Fotografía tomada en 1917 de una de las fábricas de armas de Krupp en Essen . Las industrias Krupp fueron los principales suministradores de material de guerra de Alemania durante la Primera Guerra Mundial
(Imagen procedente de http://www.gettyimages.es )









Este mapa muestra como quedaba Europa después de la firma del Tratado de Versalles el 28 de junio de 1919. El Imperio Austro-Húngaro desapareció  quedando dividido en diferentes naciones como Hungría, Checoslovaquia  o una disminuida Austria. El Imperio Otomano también quedó disuelto  mientras que el Imperio Alemán, además de perder territorios  se reconvertía transformándose en la República de Weimar , con una elevada deuda de guerra pendiente de pagar a las potencias aliadas  y con un ejército reducido a cien mil unidades y sin permiso para fabricar armamento ni material bélico, lo que ponía a la Krupp en una difícil situación,.  
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )







Fotografía tomada en Munich el 15 de julio de 1923 de una marcha en contra de la ocupación de la cuenca del Ruhr por tropas francesas y belgas que se había iniciado en enero de ese año y se prolongaría hasta el 25 de agosto de ese mismo año. En el cartel de la derecha, y es posible que la traducción no sea la más acertada pues mi alemán es pésimo, se puede leer "No queremos ser esclavos"  y en la pancarta de la izquierda  "Los alemanes se quedan el Ruhr" Esta ocupación del Ruhr fue sentida como una humillación más por los alemanes y una de las razones que condujo al Putsch o intento de golpe de estado de los nazis dirigidos por Adolf Hitler en noviembre de ese mismo año.
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )











La empresa se dedicó  a partir de ese momento a producir maquinaría agrícola pesada pero tampoco abandonó del todo la producción de armamento a pesar de las prohibiciones . Como reza el dicho popular "hecha la ley , hecha la trampa" , Gustav Krupp  adquirió empresas  en Suecia y Países Bajos y a través de ellas reinició la fabricación de armas utilizando a estas empresas como pantalla  y su subterfugio no fue descubierto por los inspectores de las potencias vencedoras en la guerra.  Ahora avanzamos hasta enero de 1923 cuando el primer ministro francés Raymond Poincaré (1860-1934) ordena la invasión de la cuenca del Ruhr, donde se encontraba Essen y las fábricas de Krupp . La razón de esta invasión era el impago de la deuda de guerra por parte del gobierno alemán de la República de Weimar  por lo que franceses y belgas decidieron hacerse con el corazón industrial de Alemania como indemnización de guerra.  Los trabajadores y directivos de Krupp ofrecieron una resistencia pasiva a los invasores franceses y  belgas  y lideraron una serie de protestas que  desembocaron en incidentes  y en el transcurso de uno de ellos un destacamento de soldados franceses terminó disparando contra un grupo de trabajadores, muriendo trece personas.Francia ordenaría la detención de Gustav Krupp por considerarlo un instigador de la revuelta  y fue condenado a quince años de prisión, aunque finalmente sería liberado  apenas siete meses después. Mientras, en Alemania la invasión del Ruhr causó una gran indignación y fue utilizado como pretexto para que una minoritaria formación política tratara de dar un golpe de estado en Munich entre el 8 y el 9 de noviembre de ese año de 1923 que sería conocido como el Putsch de Munich. La formación política que lo impulsó  era el Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán liderado por un veterano de la Primera Guerra Mundial y pintor frustrado llamado Adolf Hitler (1889-1945). El golpe fracasó pero fue el primer indicio de que algo estaba cambiando en el interior de Alemania . Durante los años siguientes , al mismo tiempo que crecía la popularidad de Hitler y su partido se debilitaba la República de Weimar. Los empresarios alemanes comenzaron a acercarse a los nazis ¿Cuál fue la actitud de Gustav y Bertha?No apoyaron directamente al líder nazi , pues, según Kampfner "lo consideraban un hombre torpe", pero tampoco se opusieron a él.









Resultado de imagen de hitler und gustav krupp pictures
Fotografía tomada el 7 de agosto de 1940  en el momento en que Adolf Hitler estrecha la mano de Gustav Krupp con motivo de su setenta cumpleaños. Ese día Hitler le entregó la medalla dorada de honor del Partido Nazi , momento en que Gustav entró a formar parte del Partido Nazi pues hasta entonces no se había afiliado. Sus empresas se aprovecharían del trabajo esclavo  de prisioneros  de guerra o de  prisioneros de los campos de concentración  y además también se apropiaría de las fábricas de otras empresas en los territorios conquistados por los nazis. Así sucedió con la fábrica Skoda en Checolosvaquia  . Además, el 12 de noviembre de 1943 Hitler firmaría la llamada Ley Krupp que aseguraba que la empresa seguiría siendo propiedad de la familia transmitiendo la propiedad directamente de Bertha Krupp a  su hijo Alfried  
(Imagen procedente de http://www.gettyimages.es )







En enero de 1933 Adolf Hitler se convierte en canciller y en apenas unos meses se hará con las riendas de todo el poder en Alemania, quedando prohibidas las demás formaciones políticas. El 2 de agosto de 1934 fallecía el presidente de la República de Weimar, Paul von Hindenburg (1847-1934) y la República de Weimar queda enterrada al tiempo que nace el III Reich , el tercer imperio alemán.  En la página oficial de la empresa explican que "Gustav Krupp no manifestó apoyo activo a Hitler o al Partido Nazi antes de 1933. Sin embargo, cuando Hitler es elegido canciller habla en favor del  estado existente por un sentido de lealtad a su país (o tal vez habría que hablar,en consonancia con la actitud de la empresa a lo largo de su historia, por conveniencia empresarial) Gustav Krupp sólo se convierte en un miembro del Partido Nazi en 1940, cuando Adolf Hitler le pone la insignia de oro de honor del Partido Nazi con motivo de su setenta cumpleaños" . Hitler puso en marcha el rearme secreto de Alemania y una de las grandes beneficiadas sería la Friedrich Krupp AG de Gustav Krupp que atenderá los nuevos contratos para fabricar armamento. El número de empleados contratados vuelve a crecer, y de los 30.000 con los que contaba la empresa en 1932  ir incrementando su número hasta alcanzar la cifra de 243.000 en el año 1943, en plena Segunda Guerra Mundial.. La guerra estalla el 1 de septiembre de 1939, cuando Alemania inicia la invasión de Polonia.  Mientras que la página oficial de la empresa no hace referencia a ello, Kampfner nos cuenta como a medida que el III Reich fue ocupando países europeos  "los nazis proporcionaron a Krupp  una auténtica cantera de trabajadores por míseros sueldos o, para ser más precisos, de mano de obra esclava procedente de las fábricas ocupadas en las tierras conquistadas del este de Europa" y añade que "casi un 40% de los trabajadores  eran prisioneros de guerra o procedían de los campos de concentración , entre ellos mujeres judías del campo de exterminio de Auschwitz" y concluye que  el propio Gustav "visitaba los campos para seleccionar a los obreros"










El sitio de la frita.  Krupp fábrica de acero fundido en Essen, a partir de 1945
Fotografía de como quedó el complejo industrial Krupp en 1945 al final de la guerra. Escribe John Kampfner que al terminar el conflicto
"Los aliados prometieron que las fábricas de Krupp no volverían a funcionar de nuevo "
Pero  entonces se impondría la necesidad de poner barreras a la amenaza soviética y para eso era necesaria una República Federal Alemana  fuerte y en ese nuevo escenario no se podía dejar caer a grandes corporaciones como  la Krupp a pesar de estar implicada en la explotación de mano de obra esclava durante el régimen nazi. De esa forma, sigue contándonos  Kampfner
" Krupp volvió a ocupar su posición preeminente en la economía nacional  y Alfried Krupp y otros acusados del juicio de Krupp serían amnistiados en 1951 " 
(Imagen procedente de https://www.thyssenkrupp.com/en/company/history/ )








En este punto hay que señalar que la colaboración con los nazis y el uso de mano de obra esclava fue un denominador común de la mayoría de grandes empresas alemanas, empezando por los Krupp y terminando con el poderoso grupo químico IG  Farben que empleó a decenas de miles de trabajadores como mano de obra esclava y a la que pertenecían empresas como Bayer, Agfa o BASF por todos conocidas. A finales de 1943 Gustav Krupp, con una salud muy debilitada,  abandona la presidencia de la empresa y la transfiere a su hijo mayor Alfried Krupp.  El 30 de abril de 1945, con todo perdido, Hitler se suicida en el búnker de la Cancillería y una semana más tarde Alemania se rinde el 7 de mayo. Tanto Gustav como su hijo Alfried serán juzgados  en Nüremberg  acusados de colaborar en crímenes contra la humanidad por el uso de mano de obra esclava  además del saqueo de bienes de otras empresas en el extranjero durante la ocupación nazi. Pero Gustav se encontraba ya muy enfermo y además había sufrido un accidente de automóvil a finales de 1944, por lo que no pudo declarar. Si lo hizo Alfried cuando negó su complicidad en los crímenes cometidos por los nazis pues, según dijo al tribunal "A nosotros los Krupp nunca nos han interesado demasiado las ideas políticas. Sólo queríamos un sistema que funcionara bien y nos permitiera trabajar sin trabas. La política no es nuestro negocio" Desde mi punto de vista todo un ejercicio de frío cinismo empresarial que no tenía en cuenta que parte de la riqueza que estaba consiguiendo en la fabricación de armamento para alimentar al ejército alemán procedía de manos de personas privadas de libertad que trabajaban no como obreros, sino como esclavos y con fábricas que funcionaban justo al lado de campos de exterminio como los de Auschwitz donde millones de personas estaban siendo asesinadas. Cerrar los ojos a lo que sucede no es un buen alegato para defender tu supuesta inocencia.. Así debieron entenderlo los jueces que   condenaron a Alfried a doce años de prisión y a que le fuera confiscado todo su patrimonio personal aunque como nos informa Kampfner, Alfried había puesto buena parte de su patrimonio a buen recaudo en el extranjero a partir de 1942 cuando observó como la guerra giraba en contra de los intereses de Alemania. Parece que la perspicacia que no tuvo para ver lo que sucedía con los trabajadores esclavos o con los judíos exterminados si la tuvo para salvar su patrimonio.









Fotografía tomada  en diciembre de 1947 durante el conocido como Juicio Krupp,  donde entre el 8 de diciembre de 1947 y el 31 de julio  de 1948 fueron procesados doce dirigentes de la compañía, entre ellos Alfried Krupp, al que podemos ver  sentado el primero , el más cercano a nosotros en la izquierda.  Durante el juicio Alfried negó toda responsabilidad de la empresa y en cuanto a su relación con el Partido Nazi la justificó  diciendo que
  "La economía necesita un desarrollo constante  y creciente. Debido a las rivalidades entre los diversos partidos políticos en Alemania y el desorden general no hubo oportunidades para la prosperidad. Pensamos que Hitler nos daría un ambiente más sano. Y de hecho así lo hizo"
Es el pragmatismo, y permitidme decir cinismo, empresarial llevado a su máxima expresión, donde toda consideración ética o moral queda subordinada a la eficacia y la prosperidad económica, aunque ello suponga apoyar una dictadura y después cerrar los ojos ante el genocidio que se desarrollaba junto a sus propias fábricas. Alfried sería condenado a doce años de prisión y a la perdida  de sus propiedades, pero sería amnistiado tres años más tarde, en 1951, y en cuanto a sus bienes  y patrimonio personal, como ya había cuidado de sacarlo fuera de Alemania durante la guerra, apenas se vio perjudicado recuperando la casi totalidad de su riqueza
 (Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )







Pero aunque parecía el final de la Friedrich Krupp AG,  una vez más la importancia económica  de la empresa la salvaría. Si durante la Gran Crisis de 1873 los bancos salieron al rescate de Alfred Krupp por considerar que su empresa era demasiado grande e importante para caer, ahora sucedería lo mismo . Alemania había quedado dividida en dos, la República Federal Alemana, bajo influencia de Estados Unidos y Europa Occidental, y la República Democrática Alemana, dentro de la órbita de la Unión Soviética. Estados Unidos estaba interesada en potenciar  a la República Federal Alemana  para hacer frente a la influencia soviética, y por eso Krupp siguió funcionado y Alfried, a pesar de haber pertenecido ,según Kampfner, a las SS desde 1931, fue amnistiado en 1951 y  volvería a ser el presidente de las empresas Krupp después de haber pasado apenas  tres  años en prisión . Mientras, Gustav Krupp fallecía el 16 de enero de 1950 y su esposa Bertha Krupp regresa a Essen para estar junto a su hijo cuando éste retoma la dirección de la empresa, lo que hace a partir de 1953. Una vez más la Krupp sobrevivía a los vaivenes políticos, económicos y militares y de nuevo Villa Hügel, aunque ya no era la residencia oficial de la familia, sería el marco de  encuentros con empresarios y políticos de todo el mundo. Alfried estrechó los lazos con Konrad Adenauer (1876-1967) el nuevo canciller de Alemania, el gran impulsor de la recuperación de Alemania que sería luego conocido como "el milagro alemán" y también uno de los llamados Padres de Europa por su participación en la construcción de lo que en el futuro se convertiría en la Unión Europea con el objetivo de  evitar nuevos conflictos como los sufridos en territorio europeo durante la primera mitad del siglo XX. La empresa volvió a resurgir, abriendo nuevos mercados internacionales ,desde México a Egipto o incluso Irán, fabricando locomotoras, , vehículos de motor entre otros productos. Aunque Alfried tendría que haber sacado a la venta sus acciones obtuvo sucesivas prórrogas a esa venta que le permitieron mantener el control de la empresa aunque tiene que desprenderse de las minas de hierro y carbón por orden de los aliados. A finales de la década de 1950 la empresa vuelve a recuperar trabajadores y cuenta con 105.000 empleados. 




Resultado de imagen de alfried krupp berthold beitz
Fotografía donde vemos a Alfried Krupp a la  izquierda y a  su lado  el industrial Berthold Beitz(1913-2013) que se convertiría en la mano derecha de Krupp .Beitz durante la Segunda Guerra Mundial había dirigido  la explotación de  un yacimiento petrolífero  en territorio de la Polonia ocupada por los alemanes . Tuvo que seleccionar trabajadores para explotar el yacimiento, para lo que requería de técnicos especialistas, pero prefirió seleccionar a 250 judíos que iban a ser enviados al campo de exterminio de Belzec haciéndolos pasar por técnicos imprescindibles para la explotación petrolífera aunque ninguno de ellos tenía nada que ver con ese campo. De esa manera los salvó la vida  e Israel le consideraría por ello digno de ser nombrado Justo entre las Naciones , reconocimiento creado en 1963 para  rendir honores a aquellas personas que sin ser judías  arriesgaron sus vidas prestando ayuda a los judíos víctimas del Holocausto    
(Imagen procedente de http://www.thetimes.co.uk )







Arndt von Bohlen und Halbach (l) mit dem Generalbevollmächtigten der Firma Krupp, Berthold Beitz (r), am 20.11.1975 während der Verleihung des Alfried Krupp von Bohlen und Halbach-Preises 1975 in der Villa Hügel in Essen (Foto: pa/dpa)
Fotografía tomada en 1975 donde vemos a la derecha a Berthold Beitz y a la izquierda al último miembro de la dinastía Krupp, Arndt von Bohlen und Halbach, que tras la muerte de su padre renunció a las acciones de la empresa que le correspondían a cambio de una asignación anual para mantener su lujoso estilo de vida Amante de las fiestas , homosexual y alcohólico  , moriría en 1986 sin tener descendencia y ahogado por las deudas víctima de un cáncer y con él se extinguía la dinastía Krupp aunque no su empresa que, una vez más, demostraría su capacidad de supervivencia bajo la dirección de Berthold Beitz , A su muerte el 30 de julio de 2013 con casi cien años  la empresa, ahora llamada Thyssen-Krupp , publicó esta nota de prensa
"Sus grandes actos de humanidad  conformaron también las relaciones culturales y sociales  de la corporación  Thyssen-Krupp. Lo que incluía una especialmente buena relación con los empleados. Para él la cooperación social era de gran importancia"  
(Imagen procedente de http://www.dw.com/de/der-letzte-krupp-ist-tot/a-16990180)









 El 21 de septiembre de 1957 fallece Bertha Krupp .  En cuanto a Alfried su vida privada no es demasiado feliz. En 1937 se había casado con Anneliese Bahr (1909-1998) con la que un año después tenía un hijo , Arndt von Bohlen und Halbach (1938-1986). Tres años más tarde, en 1941, el matrimonio se divorcia . Alfried volverá a casarse por segunda vez en 1952 con Vera Hossenfeld (1909-1967) pero esta unión también terminará en separación en 1957 sin tener descendencia. Durante sus últimos años de vida se decida a  sus grandes aficiones la fotografía y la música. Ya en 1966 donaría la biblioteca familiar de Villa Hügel a la Universidad de Bochum . Convencerá a su hijo Arndt, del que Kampfner nos cuenta que era "un declarado miembro de la jetset, homosexual y alcohólico, que dividía su tiempo entre Florida y Marruecos, y que acabaría con considerables deudas" , para que renuncie a la herencia de las acciones de la empresa a cambio de una renta anual  de por vida. Alfried Krupp moriría poco después, el 30 de julio de 1967 víctima de un cáncer de pulmón. Será su mano derecha, el industrial Berthold Beitz (1913-2013) , al que Alfried había contratado como gestor de la empresa en 1953  , quien ahora se haría cargo de la gestión  de la empresa que por primera vez no tiene a un Krupp a la cabeza. Era un buen reemplazo pues Beitz  había salvado durante la guerra a 250 judíos que iban a ser trasladados al campo de exterminio de Belzec al declararlos trabajadores esenciales como técnicos petrolíferos aunque ninguno de ellos sabía nada acerca de eso. Por ese acto y por dar cobijo a otros judíos a lo largo de la guerra sería declarado  Justo de las Naciones por el gobierno de Israel, el máximo reconocimiento que puede recibir en Israel alguien que no es judío.Por su iniciativa también se creó la Fundación Alfried Krupp von Bohlen und Halbach.  El único hijo de Alfried Krupp, Arndt Krupp, moriría el 8 de mayo de 1986 en Salzburgo víctima de un cáncer y sin tener descendencia con lo que se extinguía la dinastía Krupp. Por esos juegos de la cronología, sólo un año después se cumplía el cuatrocientos aniversario de la llegada de su antepasado Arndt Krupp a Essen. El círculo se cerraba  pero  la industria Krupp seguiría existiendo dentro del conglomerado industrial Thyssen-Krupp del que es el máximo accionista la Fundación Alfried Krupp von Bohlen und Halbach creada por Berthold Beitz que moriría el 30 de julio de 2013 a los 99 años. Los años de presidencia de un hombre que arriesgó su vida por salvar a otros seres humanos durante la guerra  creo que es el colofón adecuado para una historia llena de luces y sombras , que van desde la preocupación por sus trabajadores y la creación de políticas dirigidas a su bienestar hasta la complicidad en los crímenes de guerra nazis para concluir, en un último giro del destino, en la presidencia durante cuatro décadas de Berthold Beitz, un Justo de las Naciones.  


Enlace con la primera parte de  La familia Krupp, señores del acero 
http://chrismielost.blogspot.com.es/2017/02/la-familia-krupp-senores-del-acero.html

Enlace con la segunda  parte de  La familia Krupp, señores del acero 
http://chrismielost.blogspot.com.es/2017/02/la-familia-krupp-senores-del-acero_20.html



El Mentidero de Mielost en Facebook :
 https://www.facebook.com/ElMentideroDeMielost


No hay comentarios:

Famosos