jueves, 3 de marzo de 2011

HISTORIA DE LOS ORIGENES DEL CARNAVAL

Durante este fin de semana celebramos en España y en gran parte del mundo  los Carnavales, celebración que concluirá el próximo miércoles con el Miércoles de Ceniza , por lo que creo que es un buen momento para que conozcamos un poco más sobre el origen de esta celebración y de las diferentes formas en que esta fiesta se festeja en el mundo , desde el sofisticado y elegante Carnaval de Venecia al lleno de ritmo y colorido de Brasil , pasando por la alegría contagiosa del Carnaval de Cádiz. Formas diferentes de celebrar una fiesta de la carne, el triunfo de la sensualidad sobre la castidad.

El origen de los Carnavales es confuso, llegando incluso a remontarse a las celebraciones en honor de Apis en en Antiguo Egipto. Apis era un dios de la fertilidad y también un dios funerario y su culto se remonta a los primeros faraones de Egipto, hace casi 5000 años. Su culto se mantuvo hasta el año 385, cuando los cristianos destruyeron el Serapeum que era el templo principal de culto a Apis . Sin embargo, la fiesta que  parece hallarse en el origen de los Carnavales son las Bacanales, una fiesta perteneciente al mundo griego y romano en honor del dios Dionisio para los griegos o Baco para los romanos. Era una deidad ya antigua entre los griegos, posiblemente procedía de Anatolia, en la actual Turquía y es conocido como el dios del vino.

Para los griegos las personas, cuando estaban borrachas, entraban en un estado de éxtasis y alteración de la conciencia que les acercaba a este dios que solía presentarse ante los mortales oculto bajo diferentes disfrazes, lo que podría hallarse en la posterior tradición de disfrazarse en estas fiestas. Era el centro de un culto místico donde a los iniciados se les prometía una vida en el más allá llena de fiestas y alcohol . Este culto , conocido como bacanales, era celebrado en exclusiva por las mujeres y sus sacerdotisas recibían el nombre de bacantes. Cuando posteriormente se extendió el culto a Roma , pasó a celebrarse en la arboleda de Simila junto a una de las colinas romanas, el Monte Aventino, entre el 16 y el 17 de marzo y entraron a participar también los hombres. Hasta tal punto llegaban las borracheras y los tumultos que se producían durante estas fiestas, que llegaron a identificarse con la idea que todos tenemos de las orgías romanas, que fueron prohibidas en el 186 a. C por el Senado romano excepto en ciertas fechas excepcionales.

En esta obra de Tiziano se representa una Bacanal, una fiesta que en un principio sólo participaban las mujeres que eran llamadas bacantes. Más adelante también los hombres se unieron a las celebraciones que llegaron hasta tal extremo de trasgresión que el Senado romano lo prohibió en el siglo II a.C , excepto en determinadas fechas. Durante estas fiestas los romanos usaban máscaras para ocultar su identidad y actuar con mayor libertad. La Iglesia sustituiría las Bacanales por los Carnavales en 385 
Durante la celebración de las bacanales, las bacantes o sacerdotisas cantaban ditirambos, una forma lírica y coral, donde parece ser que el coro iba disfrazado de sátiro y frente a él aparecía otro sacerdote del dios conduciendo un barco sobre ruedas al que se llamaba "carrus navalis" o "carro marino" y que por derivación se habría convertido en el actual nombre de Carnaval. Pero también hay otras etimologías que nacen en el momento en que la Iglesia Católica sustituyó la celebración de las Bacanales por la fiesta del Carnaval, cuyo origen sería la palabra latina carne-levare, que literalmente significa "abandonar la carne", ya que el fin del Carnaval daba comienzo al periodo de Cuaresma en el que estaba prohibido comer carne todos los viernes dentro de este periodo

Para entender el significado del Carnaval tenemos que recordar que significa la Cuaresma, algo que hoy muchos jóvenes desconocen aunque forma parte de nuestra cultura. Los pueblos no deberían ignorar, con independencia de si son creyentes o no, las nociones básicas de los credos que forman parte de los cimientos de sus civilizaciones. La cuaresma es el período comprendido entre el Miércoles de Ceniza, del que ahora hablaremos, y la festividad de Jueves Santo cuando tuvo lugar la Última Cena. La diferencia entre una fecha y otra son 40 días, espacio de tiempo que tiene varias referencias simbólicas, como los 40 días que Jesús se retiró al desierto o los 40 años que el  pueblo de Israel anduvo vagando por el desierto durante su éxodo de Egipto a la Tierra Prometida de Canaán.

Las primeras informaciones de la práctica de la Cuaresma se remontan  precisamente al siglo IV, cuando la Iglesia elimina las bacanales y convierte este período en una preparación para la Semana Santa, donde los cristianos debían practicar la abstinencia y el ayuno para purificarse, estableciéndose el viernes como el día prohibido para el consumo de carne. En un principio el período de Cuaresma iba desde un domingo llamado cuadragésimo hasta el Domingo de Ramos o Resurrección pero había un problema y es que el ayuno no podía iniciarse en domingo por ser el día dedicado al Señor, por lo que se decidió mover en dos días el inicio de la Cuaresma, hasta el miércoles que hoy conocemos como Miércoles de Ceniza.

El Carnaval de Rio de Janeiro es el más celebre internacionalmente. Su música es la samba, introducida en Brasil por los esclavos negros que llevaron allí los portugueses. El acto principal es el desfile de las diferentes escolas de samba que desfilan en el sambodromo con capacidad para 120.000 personas

El origen del uso de la ceniza en esta fecha se remonta en el tiempo al pueblo hebreo cuando se cubrían de ceniza después de realizar algún sacrificio o en señal de duelo por la muerte de algún familiar. A partir del siglo IV la Iglesia adoptaría esta costumbre, como había hecho con las bacanales, poniendo la ceniza en la cabeza de aquellos que deseaban convertirse al cristianismo expresando su deseo de hacer penitencia para renovar su espíritu y purificarse de sus pecados. Se estableció que esta fecha sería de ayuno igual que los viernes de cuaresma y los sacerdotes dibujan una cruz en la frente del creyente con las cenizas de las palmas usadas en el Domingo de Ramos del año anterior, recordando al hombre que morirá y se convertirá en polvo.

Y ese es el significado del Carnaval, un período donde había una mayor permisividad tanto sexual como en la bebida antes del periodo de abstinencia de la Cuaresma. Aunque hoy en día seguimos celebrando el Carnaval ha perdido casi todo su significado, ya que cuando terminan no iniciamos ninguna abstinencia sino que seguimos llevando la vida de siempre, pero hasta hace no mucho tiempo si que era una explosión de vida y alegría donde se transgredían los rígidos límites fijados por la moralidad católica.

Imagen del Carnaval de Venecia , el más conocido de Europa y cuya tradición se remonta al año 1094 cuando la nobleza veneciana autorizó al pueblo a celebrar estos días de liberación antes del inicio de la Cuaresma. La primera referencia al uso de máscaras se remonta al año 1268 y estos Carnavales serían prohibidos por Napoleón Bonaparte en 1797
Entre los carnavales más famosos se halla el Carnaval de Venecia . Es precisamente en Venecia donde hallamos la primera prueba documental de la palabra Carnevale y que significaba la época durante la que se podía comer carne, justo antes del periodo de abstinencia y sería en 1094 cuando la nobleza veneciana autorizó al pueblo a disfrutar de estos días de fiesta . La gente adoptó la costumbre de ocultar su rostro con mascaras. Esta palabra procede del latín y significa persona, refiriéndose con ello al papel que cada individuo representa en la sociedad . Parece que ya se utilizaban en las obras de teatro en la antigua Grecia donde era habitual que una misma persona representase diferentes papeles cambiando de mascara en cada personaje. Precisamente estas mascaras también fueron usadas en las Saturnales y Bacanales romanas , donde los participantes jugaban así a cambiar de identidad . En cuanto a Venecia, las primeras referencias al uso de máscaras se remontan al año 1268

Sin embargo , al igual que había sucedido con las bacanales que terminaron por ser prohibidas por el Senado por los desmanes que se producían, también el Dogo de Venecia, una especie de gobernador de la ciudad, tuvo que tomar medidas para controlar a los venecianos durante los carnavales , donde los hombres llegaban a entrar disfrazados de mujeres en los conventos. Pero en 1797 , con la ocupación de la ciudad por las tropas de Napoleón Bonaparte, el Carnaval veneciano fue prohibido y ya no se recuperaría esta tradición hasta el año 1979, cuando fue recuperado para convertirse hoy en día en el Carnaval más famoso de Italia y de Europa.

Sin duda el carnaval más conocido a nivel internacional es el Carnaval de Brasil  ,que empezó a celebrarse a partir de 1720  cuando los colonos portugueses llevaron la costumbre a la que entonces formaba parte del Imperio Portugués. El primer baile de máscaras se celebraría, a imitación del de Venecia, en 1846 y nueve años después se formaron los primeros clubes de Carnaval. No sería hasta 1932 ,cuando tuvo lugar el primer desfile de Carnaval y a partir de 1984 se celebraría en el sambódromo mundialmente conocido de Rio de Janeiro, la Pasarela Profesor Darcy Ribeiro, con capacidad para 62.000 personas . La música del Carnaval brasileño es la samba , un baile que fue traído a Brasil por los esclavos africanos y que tiene más de cien variedades. Es un espectáculo inolvidable ver a las diferentes escolas, como se llaman los grupos de samba,  recorriendo el sambódromo bailando sin descanso en todo un canto a la belleza y la carnalidad, a la sensualidad y el desenfreno que simboliza mejor ninguna otra el sentido de liberación y promiscuidad del Carnaval. Como curiosidad señalar que este año 2011 se han repartido 84 millones de preservativos entre los brasileños para el Carnaval.

IMÁGENES DEL DESFILE DE LAS ESCOLAS DE SAMBA EN EL SAMBODROMO DE RIO DE JANEIRO



En cuanto a España , sin lugar a dudas el más popular es el Carnaval de Cádiz, que fue traído a esta ciudad por los mercaderes venecianos, asentados en la ciudad para hacer negocios  después de que tuvieran que abandonar el Mediterraneo oriental por el avance de los turcos. De la influencia italiana se heredó el uso de mascaras y también la costumbre de arrojarse confites de menta o anís a la cara de la gente, costumbre que también procede de Roma.Sin embargo, el Carnaval no tendría carácter oficial hasta el año 1862. Su elemento más característico son las comparsas y chirigotas, formadas por grupo de amigos que componen canciones cómicas sobre cualquier tema de la actualidad . Hay que señalar que el general Franco prohibió a partir del año 1937 la celebración de los Carnavales en toda España y no se recuperó del todo hasta después de su muerte en 1975. En la actualidad, y desde el año 1980, es oficialmente Fiesta de Interés Turístico Internacional.

Y ahora sólo me queda, para terminar este artículo, desearos a todos los que leáis que disfrutéis de unas buenas fiestas de Carnaval y recordaros la importancia que tiene la elección de vuestro disfraz si tenemos en cuenta las palabras del escritor inglés Gilbert Keith Chesterton "A algunos hombres los disfraces no los disfrazan, sino los revelan . Cada uno se disfraza de aquello que es por dentro"

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