jueves, 1 de diciembre de 2016

DE LOS VIAJES Y SUS VERDADEROS TESOROS

Hace apenas dos semanas me despedía de vosotros con un hasta luego cuando me disponía a emprender un viaje con el que siempre había soñado, Perú.  Entonces citaba una frase que ya he empleado en diferentes ocasiones del escritor estadounidense Mark Twain (1835-1910) donde el escritor aconsejaba a quien le quisiera escuchar "Dentro de veinte años estarás más decepcionado de las cosas que no hiciste que de las que hiciste. Así que desata amarras y navega alejándote  de los puertos conocidos. Aprovecha los vientos alisios en tus velas. Explora. Sueña. Descubre" El valor nunca ha sido una de mis cualidades más destacadas, siento temor ante los cambios, a abandonar mis rutinas cotidianas y afrontar lo desconocido  aunque soy consciente  de que esa actitud a la larga te empobrece e impide que evoluciones. A lo largo de mi vida he perdido a más de una persona y más de un objetivo por esos miedos que te impiden dar un salto en el vacío y confiar en que serás capaz de volar y por eso encuentro siempre tan inspiradora las palabras de Twain y me ayudan a tener coraje cuando se trata de afrontar lo que  para otra persona puede no tener mayor importancia pero para mi es toda una aventura. Y así traté de iniciar este viaje a la maravillosa tierra peruana con la intención de visitar esos lugares a los que en tantas ocasiones me trasladé con la imaginación: las líneas de Nazca, la capital incaica de Cusco custodiada por los imponentes muros de Sacsayhuamán, el recóndito lago de Titicaca y su isla del Sol donde según el mito habrían surgido la pareja de hermanos de Manco Cápac y Mama Ocllo  protagonistas del origen legendario del pueblo inca, las ruinas de Caral, capital de la cultura caral, considerada la más antigua del continente americano, o las fascinantes ruinas de Kuélap , una de las fortalezas de la cultura Chachapoyas  situada a más de tres mil metros de altura . 





Interior de la fortaleza de Kuélap de la cultura Chachapoya situada sobre la cresta del Cerro Barreta a tres mil metros de altura , una de las muchas joyas arquitectónicas que atesora Perú, una nación que requiere mucho más de dos semanas para recorrer algunos de sus enclaves más importantes  y que realmente no se agota nunca pues además de los paisajes naturales y de los escenarios monumentales  esta la riqueza inabarcable de sus pueblos , de lo que es una buena muestra las cuarenta y siete lenguas que se hablan en Perú destacando el castellano, el quechua y el aymara . En las próximas semanas escribiré sobre  la historia de Perú pero hoy prefería referirme a las sensaciones y emociones personales que despertó en mi este viaje maravilloso
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )



Lugares mágicos y hermosos que pensaba visitar y describiros a mi regreso , todos ellos paisajes y enclaves fascinantes, tesoros de la arqueología . Pero los mejores viajes no son aquellos en los que cumplimos con un itinerario en el que recorremos "lo que hay que ver" o lo que se supone que un viajero tiene que visitar durante su estancia en el país. No, los mejores viajes no consisten en fotografiar monumentos mil veces fotografiados, ni en recorrer los caminos previstos para contemplar aquello que previamente esperamos ver. La historiadora inglesa Mary Ritter Beard (1876-1958) escribía  que "Viajar es más que ver lo que hay para ver; es iniciar un cambio en nuestras ideas sobre lo que es vivir que continúa en nosotros de manera profunda y permanente", una especie de iniciación  en la que a través de un recorrido por un lugar que nos es extraño comenzamos a experimentar una transformación, una forma de renacimiento interno como en los antiguos cultos mistéricos , donde los participantes simbolizaban su muerte, dejando atrás quienes habían sido hasta entonces, para renacer en una nueva existencia. Así los viajes se convertirían en mucho más que una manera divertida de conocer otros lugares, serían sobre todo una forma de conocernos a nosotros mismos, de descubrir nuevos caminos vitales , de recuperar tal vez aquellos senderos que una vez seguimos y que después perdimos. A veces los paisajes y los monumentos pueden tener esa fuerza catalizadora  de transformación, y perdonad una expresión tan rebuscada pero no se me ocurre otra,  conmoviéndonos y empujándonos al cambio, pero , al menos en mi caso  ha sucedido así , son las personas que hallas en ese camino las que transmiten una mayor energía de transformación . Después de dos semanas en Perú puedo deciros que para mi Perú no será  Machu Picchu, ni Caral, ni Kuélap o el lago Titicaca, por muy hermosos e impactantes que puedan ser estos lugares. Todos ellos son tesoros de la naturaleza , la cultura, , la religión , la arqueología que tanto protagonismo han tenido a lo largo de la vida del Mentidero




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Por un error en el sistema no me deja bajar mis propias fotografías pero tengo  algunas muy parecidas a esta de un león marino  en la célebre isla Ballesta, lugar de numerosas excursiones incluidas en la visita a la Reserva Nacional de Paracas. Otro de esos momentos que se quedan grabados y a los que se refería el escritor estadounidense Pat Conroy (1945-2016) cuando escribía que
"Una vez que has viajado , la travesía nunca termina , sino que es recreada una y otra vez a partir de vitrinas con recuerdos. La mente nunca puede desprenderse del viaje"
(Imagen procedente de https://vagamundosviajeros.com )




Pero una de esas personas mágicas y luminosas que hallé en el camino me mostró  como los tesoros de verdad, aquellos que dejan para siempre una huella  en nuestro corazón y en nuestra alma, no son de oro y plata sino de carne y hueso, y voz, y mirada y sonrisa. Son esas personas las piedras filosofales que transmutan el corazón de plomo de viajero en otro palpitante de vida, de alegría , de entusiasmo, en cierto sentido, y aunque no sea muy científico, más bien nada, decirlo, de magia, de aliento sagrado o el nombre que queramos poner a esas energías que parecen aflorar a veces a nuestro alrededor.. En estos días he despertado a sensaciones y emociones olvidadas, tal vez desterradas inconscientemente de mi panorama vital sintiendo eso sobre lo que escribía el poeta inglés D. H. Lawrence (1885-1930) "Cuando salgamos del enfrascamiento de nuestro propio ego y cuando escapemos como ardillas de la jaula que es nuestra personalidad para volver nuevamente al bosque, temblaremos de frío y de miedo. Entonces nos pasarán cosas que harán que no sepamos quienes somos. La vida, fresca y reveladora , se nos adentrará"  Os puedo decir que eso mismo me sucedió, y la vida fresca y reveladora irrumpió salvaje desmantelando las defensas construidas por el miedo , aunque hace falta mucha sabiduría, una sabiduría de la que carezco, para encauzar esas energías y atrapar eso tan difícil de definir a lo que llamamos felicidad aunque yo prefiera definirlo como una vida plena. Qué sencillo resulta escribir sobre la vida de grandes personajes de la historia, de sus vicisitudes, emociones , errores , observándolo como un espectador y que difícil resulta sobre uno mismo cuando experimentas esas mismas emociones y te arrastran hacia océanos desconocidos. Perdonadme por estas referencias personales que soy consciente que no tienen interés para el lector , solo intentaba trasladaros algo de ese mar de emociones en el que nos puede sumergir un viaje cuando abandonamos no sólo la burbuja que suele rodear al turista en los viajes organizados sino cuando dejamos atrás también nuestras burbujas particulares, esas con las que tratamos de protegernos de las inclemencias de la existencia sin darnos cuenta de que la humedad de la lluvia, el frío de la nieve, el roce del viento no sólo no debemos evitarlos sino que hay que exponerse a ellos para estar plenamente vivo. 




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Una imagen de una parte de la inmensa y apasionante  Lima, que con sus más de diez millones de habitantes reune a una tercera parte de la población del país  en una imagen tomada desde lo alto del cerro de San Cristóbal que es la mejor forma de hacerse una idea del gran tamaño de la capital peruana que inunda todo lo que abarca la vista . La escritora estadounidense Lilian  Smith (1897-1966) advertía  que :
"Me di cuenta rápidamente que no hay viajes que nos lleven lejos a menos que se recorra la misma distancia en nuestro mundo interior que en el exterior"
Y la única forma de realizar ese viaje interior es salir de nuestras burbujas y sumergirnos en una nueva realidad que terminará transformándonos
(Imagen procedente de http://cyberspaceandtime.com



No parece un artículo de viajes ¿verdad? Y sin embargo lo es, del viaje más importante que todos realizamos, el de nuestras vidas. Como decía el político indio Jawaharlal Nehru (1889-1964) "Vivimos en un mundo maravilloso que está lleno de belleza, encanto y aventura. No hay un límite para las aventuras que podemos tener siempre y cuando las busquemos con los ojos bien abiertos"  y con demasiada frecuencia caminamos con los ojos cerrados perdiéndonos todas esas cosas y personas maravillosas que pasan y caminan a nuestro alrededor. Si,  hay que viajar a Perú para conocer Machu Picchu, Kuélap o las líneas de Nazca, pero también hay que viajar a él para conocer a un taxista con el que terminas compartiendo una conversación sobre el sentido de la vida, o a un peluquero que llega a mostrarte orgulloso la foto de su familia , o conocer a otra viajera visitando una fortaleza y crear una nueva amistad, o sentir el cariño y la amistad de personas que te quieren sin que te puedas explicar la razón pues eres consciente de no ser merecedor de ello o descubrir a la persona que es tu destino aunque sea un destino demasiado elevado para ti y nunca lo alcances. Así son los viajes de verdad, esos en los que quien eras cuando partiste ya no regresa porque en el camino  algo ha cambiado en ti  para siempre. Cuando partáis de viaje no os preocupéis  por establecer un itinerario, ni en fijar un destino muy concreto, dejad que el viaje os vaya arrastrando, venced el miedo que tantas veces nos impide no evitéis a las personas, permitid que las emociones os pongan en contacto con el mundo  que os rodea y así hallaréis esos tesoros que no tienen el brillo  del oro ni el valor de la plata pero que son la única fortuna que merece la pena atesorar  y con la que nos sentiremos orgullosos en nuestro último aliento. ¿Cuál es ese tesoro? Seguro que todos sabéis la respuesta. Así es, ese tesoro es otro ser humano y los viajes de verdad están llenos de esos tesoros.  






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Esta es la imagen que yo mismo tomé hace menos de una semana cuando estaba sentando contemplando el atardecer a orillas del Pacífico, después de tres años desde la última vez que había estado junto al mar y la primera vez que he contemplado el Océano Pacífico. Es probable que no os diga gran cosa la imagen, una no muy buena fotografía de un ocaso, pero cuando lo vives y recuperas la escena te inundan las sensaciones que viviste en el momento , esas son las imágenes que cuentan, las que tienen vida, al menos para ti
(Imagen procedente de: Christian, quien esto escribe)




Desde este blog que lleva seis años dando vueltas por el mundo de Internet tratando de capturar con torpeza algún instante de belleza, quiero agradecer  a todas y cada una de las personas que han hecho de estas semanas en Perú y, en particular , en Lima, unos días inolvidables para mi: Orietta, Luis, Sandra, Lourdes , a tantas personas cuyo nombre no llegué a  conocer pero que siempre tuvieron una sonrisa presta y una palabra amable  y a mi particular ángel de Lima (ella ya sabe) .  Yo soy bajo de estatura pero nunca me sentí tan pequeño  como cuando estuve junto a personas de corazón tan grande . Tal vez una buena frase para definir un gran viaje sería que son aquellos que empiezas con la sonrisa de la aventura y terminas con las lágrimas de la emoción y si es así os puedo decir que ha sido el mejor viaje de mi vida y Perú y , sobre todo , sus gentes ocuparán siempre un lugar de privilegio en mi corazón, que ya se que no es gran cosa, pero que ellos han logrado hacer  un poco más grande y mejor . Para terminar este extraño artículo  que me ha salido, pero creo que no sería capaz de escribir hoy de otro modo, quería compartir un momento íntimo. Fue hace unos días, estaba sentado frente al Océano Pacífico contemplando un atardecer de belleza abrumadora mientras alrededor contemplaba a decenas de personas, unas paseando, otras haciendo ejercicio, otras tomadas de la mano dando un paseo de enamorados , niños jugando , amigos compartiendo un helado , disfrutando del sol del ocaso, de la brisa suave del atardecer. Por un momento era como si toda la gente que había a mi alrededor estuviera alegre y en armonía al mismo tiempo en aquel instante y la idea que me invadió fue "que hermoso es estar vivo aquí y ahora" Ahí tenéis otro tesoro al que nunca podremos poner precio, instantes que tal vez no tengan importancia alguna excepto en nuestras biografías íntimas. No desperdiciéis ninguna posibilidad de viajar, de emocionaros, de acercaros al otro, de amar, de aprender y si al final del mismo podéis decir como el escritor de viajes Jim Cahill que "los viajes se miden mejor en amigos que en kilómetros" no importará la cantidad de monumentos y paisajes que hayáis visto, habrá sido un gran viaje. Y recordad, viajad y olvidad  los miedos, son ellos los verdaderos obstáculos para vivir nuestros sueños.




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domingo, 13 de noviembre de 2016

EL MENTIDERO REGRESA EL 1 DE DICIEMBRE

Éstos últimos días no he podido escribir con la frecuencia con la que suelo publicar en el Mentidero  porque estaba preparando un viaje a Perú, un sueño que alimentaba desde hacía tiempo pero que sólo ahora he podido llevar a la realidad. No estoy acostumbrado a este tipo de viajes a tierras tan lejanas de donde vivo y por ello he necesitado más tiempo de lo normal para organizarlo. Y ahora ya ha llegado el momento, mañana tomaré el avión y podré conocer el antiguo  Tanuantinsuyo como se llamaba en quechua al Imperio Inca , "las cuatro regiones".  El escritor italiano Cesaré Pavese (1908-1950) tenía una opinión no demasiado buena sobre los viajes, expresando temores que viajeros no demasiado aventureros como yo compartimos  "Viajar es una brutalidad. Te obliga a confiar en extraños  y a perder de vista todo lo que te resulta familiar y confortable, desde tus amigos a tu casa. Estas todo el tiempo en desequilibrio. Nada es tuyo  excepto lo más esencial: el aire, las horas de descanso, los sueños, el mar, el cielo; todas aquellas cosas que tienen hacia lo eterno o hacia lo que imaginamos como tal " Mi temeroso espíritu y mi maltrecha economía me aconsejaban que no hiciera las maletas  y así he ido aplazando este viaje durante mucho tiempo , acomodado en mi pacífica vida doméstica donde la mayor emoción es que me quede sin conexión de Internet, rodeado de mis libros, escribiendo y cumpliendo con todas esas rutinas que nos hacen sentirnos seguros. Pero de nuevo me encontré con las palabras de Mark Twain (1835-1910) , esas en las que el gran escritor estadounidense nos advertía  "Dentro de veinte años estarás más decepcionado de las cosas que no hiciste que de las que hiciste. Así que desata amarras y navega alejándote  de los puertos conocidos. Aprovecha los vientos alisios en tus velas. Explora. Sueña. Descubre" .Y fue así , con las palabras de Twain, como me he decidido a emprender este viaje para conocer lugares con  los que he soñado en tantas ocasiones y a las personas que viven en ellos  . Si todo sale bien y Pachamama me protege, espero estar de regreso con vosotros el próximo 1 de diciembre para retomar el Mentidero y terminar una historia que dejé pendiente en su primera parte y contaros muchas  nuevas historias , entre ellas lo que suceda en este viaje por la tierra de los incas , los chachapoyas, los mochicas , de la cultura paracas y de tantos otros pueblos preincaicos.  No tengo muy claro cual será el programa de mi viaje, pero no pasa nada, creo que ese debe ser el espíritu de viajar, como dice el escritor de viajes Paul Theroux (1941) "Los turistas no saben donde han estado , los viajeros no saben hacia donde están yendo"

¡¡Nos vemos el 1 de diciembre!!


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"Subí la inmensa  y maravillosa escalera  de bloques de granito , pasó por una pampa donde los indios tenían una pequeña huerta  de verduras, y llegué hasta un pequeño descampado. Allí se encontraban las ruinas  de dos de las estructuras más maravillosas que jamás haya visto  en Perú.  No sólo estaban hechas de bellísimo granito blanco  veteado: los muros estaban formados por sillares de dimensiones ciclópeas : tres metros de largo y más alto que un hombre. La imagen me dejó sin palabras...al examinar los sillares más grandes  de la parte inferior apenas podía creer lo que veía , y calculé que debían pesar  de diez a quince toneladas cada uno  ¿Podría alguien creer lo que había encontrado?" 
Así describía el explorador estadounidense Hiram Bingham III /(1875-1956) su primera visión de la antigua ciudad inca de Machu Picchu, la Montaña Vieja en quechua. No fue su descubridor pero si el primero que la dio a conocer al mundo. Y hoy es uno de los grandes alicientes de viajar a Perú, pero este hermoso país alberga una cantidad maravillosa de tesoros tanto arqueológicos como naturales alguno de los cuales espero conocer y poder transmitiros en el Mentidero
(Imagen procedente de http://enviajes.cl/)




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martes, 8 de noviembre de 2016

CIUDADES PERDIDAS: CHELYÁBINSK-40 , EL CHERNÓBIL SECRETO (PRIMERA PARTE)

INES son las siglas en inglés de la Escala Internacional de Eventos Nucleares creada por el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), dependiente a su vez de la ONU, para establecer una clasificación de la gravedad de los accidentes nucleares del mismo modo que para medir la intensidad de los terremotos se emplea la Escala Sismológica de Magnitud de Momento que reemplazó en esta función  a la célebre Escala Richter que casi todos conocemos. La INES está dividida en ocho niveles en función de la gravedad del  incidente nuclear que se trate y de las consecuencias que pueda tener. Así, el Nivel 0 , que recibe también el nombre de Desviación, engloba a  aquellos  incidentes que no tienen consecuencia alguna para la seguridad. A partir de ahí el impacto del accidente va en incremento a medida que subimos los niveles de INES  hasta llegar al Nivel 7  cuando se produce una liberación de material radiactivo que puede poner en peligro tanto la vida de las personas como la salud del entorno natural . En la todavía corta historia del uso de la energía nuclear , la primera central nuclear civil del mundo no comenzó a funcionar  hasta el 26 de abril de 1954 en la ciudad  hoy rusa y entonces soviética de Obninsk , sólo hay dos incidentes que han alcanzado el máximo nivel  de la escala INES y seguro que recordáis ambos porque no se ha dejado de hablar de ellos desde que tuvieron lugar. Uno de ellos  fue el accidente de la Central Nuclear de Chernóbil, en Ucrania, que entonces estaba integrada dentro de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS), que sucedió el 26 de abril de 1986 . En éste accidente nuclear se liberaría una cantidad de material radiactivo que se  estima en quinientas veces al liberado por la bomba atómica de Hiroshima.  Causó  treinta y una muertes directas, obligaría a la evacuación de la cercana ciudad de Pripiat, convertida hoy en una ciudad fantasma, se detectarían niveles anómalos de radiactividad hasta en trece países de Europa y un número de víctimas que es casi imposible determinar ya que los efectos de la radiactividad se pueden manifestar años después en forma de tumores y otras dolencias . Para hacernos una idea de la magnitud del desastre recibieron dosis altas de radiación al menos 600.000 personas implicadas en los trabajos de descontaminación de la central de Chernóbil y cinco millones de personas vivieron en áreas contaminadas después del accidente. 








En este gráfico vemos los ocho niveles, si tenemos en cuenta el Nivel O,  de la Escala INES (Escala Internacional de Accidentes Nucleares) utilizada para establecer la gravedad de un accidente nuclear  . Del Nivel 1 al Nivel 3  vemos que se denominan Incidentes divididos en Anomalía, Incidente e Incidente Importante que tienen en común que el evento no tiene consecuencias en el exterior de la central nuclear, mientras que a partir del Nivel 4 y hasta el Nivel 7 ya tienen la categoría  de accidente que indica que lo que esté sucediendo ya tiene efecto en el exterior en diferentes grados de gravedad, alcanzado su máximo riesgo en el Nivel 7 , Accidente Grave, que , como acabamos de ver, sólo han alcanzado dos accidentes, el de Chernóbil en 1987 y el de Fukushima en 2011.
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org)






El otro accidente nuclear que alcanzaría el Nivel 7 de la escala INES  es mucho más próximo en el tiempo, el que afectó a la Central Nuclear de Fukushima  en Japón como consecuencia del terremoto y posterior tsunami que golpeó Japón el 11 de marzo de 2011. El fallo en la refrigeración de los reactores debido a los efectos del tsunami  sería el origen del recalentamiento de varios de los reactores de la central y de fugas radiactivas  que terminarían forzando a la evacuación de toda la población en un radio de treinta kilómetros . En esta ocasión no hubo muertos producidos directamente por el accidente como en Chernóbil ,aunque el 1 de abril se hallarían los cuerpos de dos trabajadores de la central desaparecidos desde el día del tsunami, aunque se cree que su muerte  fue debida al tsunami y no a la radiactividad de la central. Diez días más tarde, el 11 de abril de 2011, el accidente de Fukushima alcanzaría el Nivel 7 de la escala INES , el mismo del accidente de Chernóbil. Hasta el día de hoy Chernóbil y Fukushima son los dos únicos accidentes nucleares en ser clasificados en el Nivel 7 de la escala INES lo que los convierte en los dos accidentes nucleares más grandes de la historia.   Si bajamos un peldaño en la escala INES hasta el Nivel 6 o de Accidente Importante,  en el que ya se produce una importante liberación de material radiactivo que puede afectar tanto a la vida de las personas como al medio ambiente, nos encontraremos con un único representante   , el denominado Accidente de Kyshtym , que tuvo lugar el 29 de septiembre de 1957 en lo que entonces era la Unión Soviética. Mientras que del accidente de Fukushima teníamos noticias constantes desde el mismo momento en que se produjo y asistimos  casi en directo a su evolución  a lo largo de semanas,  en el caso de Chernóbil las autoridades trataron de mantener oculto el accidente, pero apenas un día después, el 27 de abril del 1986  en Suecia  se encontraron partículas radiactivas en trabajadores de la central nuclear sueca de Forsmark, situada a más de mil kilómetros de Chernóbil. Después de descartar que procediera de su propia central, los científicos suecos consideraron que la radiactividad procedía de algún lugar de Ucrania o Bielorrusia en función de la dirección del viento que había llevado hasta allí la radiactividad. Un día después hubo un primer comunicado soviético admitiendo la existencia del accidente aunque su gravedad   no sería reconocida hasta el 14 de mayo cuando así lo hizo el presidente Mijail Gorbachov (1931) en una declaración  oficial . 






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En este mapa podemos ver  la extensión que alcanzó la radiación emitida por la central nuclear de Chernóbil medida en kilobequerels . El bécquerel es una unidad de medida con la que se mide la actividad radiactiva. Como vemos en el mapa la radiactividad no se repartió de manera  uniforme  sino que formó lo que se podría denominar bolsas de radiactividad  en función de las condiciones meteorológicas de cada lugar  si bien las zonas que recibieron una mayor contaminación fueron  por éste orden , Bielorrusia,  Ucrania, donde se hallaba la central nuclear, y Rusia. Aunque el accidente se produjo en la madrugada del 26 de abril no sería hasta el día 28 cuando se produjo el primer comunicado oficial de la Unión Soviética después de que científicos suecos advirtieran el día 27 la presencia de partículas radiactivas que , por la dirección del viento, estimaron que procedía de Ucrania o Bielorrusia.  En aquel comunicado oficial del lunes  28 de abril de 1986 que se dio a conocer en las noticias de la noche de la televisión soviética se informaba que
"Ha ocurrido un accidente en la central de Chernóbil y uno de los reactores resultó dañado . Están tomándose medidas para eliminar las consecuencias  del accidente. Se está asistiendo a las  personas afectadas. Se ha designado una comisión del gobierno"
Eso fue todo. Hubo que esperar hasta el 14 de mayo para que el presidente soviético Mijail Gorbachov hiciera una declaración oficial reconociendo las auténticas dimensiones del accidente de Chernóbil, el más grave, junto a Fukushima, en la todavía corta historia de la energía nuclear
(Imagen procedente de http://sobreelcontinuum.blogspot.com.es/ )






Pero estas poco más de dos semanas de tardanza en reconocer el accidente no serían nada en comparación con el accidente de Kyshtym que se mantendría en secreto hasta el año 1980 (o 1976 según las fuentes que se consulten)  cuando el biólogo y disidente soviético Jaurès Medvedev (1925) reveló lo que había sucedido en septiembre de 1957 y que en aquel momento era el accidente nuclear más grave y de mayores dimensiones de la historia y todavía hoy sigue siendo el tercero , sólo por detrás de Chernóbil y Fukushima. Más de dos décadas de silencio  que ocultaban no sólo un accidente y sus consecuencias  sino también la propia existencia de la población más afectada por aquel desastre nuclear. A estas alturas se preguntará el lector la razón por que he incluido esta historia dentro de la serie dedicada a las ciudades perdidas  del Mentidero y es que la ciudad que sufriría más directamente las consecuencias del llamado Accidente de  Kyshtym no era la ciudad de Kyshtym, sino otra población  que sería inútil buscar en los mapas de la época porque formaba parte de una serie de poblaciones  soviéticas  conocidas como Ciudades Secretas o Ciudades Cerradas .Si en otros artículos de esta serie las protagonistas han sido ciudades que por una u otra razón quedaron deshabitadas y olvidadas en este caso, excepto para las autoridades soviéticas y para sus propios habitantes,  estuvo perdida desde el mismo momento de su fundación e incluso su nombre ha cambiado en varias ocasiones a lo largo de su corta historia. Pero ¿qué eran las Ciudades Secretas? Aunque, en realidad, la pregunta apropiada sería ¿qué son? porque todavía hoy siguen existiendo en Rusia. Para conoce su origen  tenemos que viajar hasta la segunda mitad de la década de 1940, justo después del final de la Segunda Guerra Mundial .  Estados Unidos había demostrado ante los ojos del todo el mundo la capacidad destructiva de la bomba atómica después de su uso  sobre las ciudades japonesas  Hiroshima el 6 de agosto de 1945 y sobre Nagasaki tres días más tarde, el 9 de agosto. Era la culminación del Proyecto Manhattan, nombre con el que se había  bautizado el programa nuclear estadounidense  y que competía con otros dos programas nucleares, el impulsado por la Alemania nazi, con el nombre de Proyecto Uranio , y el de la Unión Soviética, la Operación Borodino, aunque éste último más que un proyecto propio se basaba en apoderarse de los avances realizados por los científicos nazis  en su programa nuclear a medida que las tropas soviéticas iban avanzando en el frente Oriental. 







File:Richland Washington.jpg

Richland no era más que una pequeña población del estado de Washington  fundada en 1910 y  que contaba apenas con trescientos habitantes en el verano de 1943.  Pero entonces  el ejército de Estados Unidos compró un territorio de alrededor de 1600 kilómetros cuadrados de superficie a orillas del río Columbia, justo en  las tierras donde se encontraban  Richland y otras dos pequeñas poblaciones, Hanford y White  Bluffs que fueron desalojadas y reasentadas fuera del territorio que ahora era propiedad del ejército estadounidense, donde e construirían las instalaciones necesarias para la producción de uranio y plutonio precisos para la fabricación de las primeras bombas atómicas diseñadas dentro del Proyecto Manhattan. Los administradores , ingenieros y  trabajadores participantes en el proyecto fueron asentados  en Richland Village  donde se construyeron  viviendas para albergarlos a todos ellos como las que veis en la imagen sobre estas líneas en una fotografía tomada en los primeros meses de vida de la nueva ciudad  . A finales de la Segunda Guerra Mundial ya vivían aquí 25.000 personas y funcionaba como las futuras ciudades cerradas soviéticas que la tomarían como modelo
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )







Ya en otoño de 1942 se hizo patente la necesidad de unir  los esfuerzos de todos los  equipos implicados en el programa nuclear y que en ese momento se hallaban repartidos por diferentes universidades norteamericanas, con el objetivo de que trabajaran juntos en un único laboratorio. Pero la máxima  prioridad era producir el suficiente uranio y plutonio para fabricar las bombas atómicas y para ello  primero debían  buscar lugares donde establecer  grandes  complejos industriales en los que producir el uranio y el plutonio. Ese fue el encargo que recibió el teniente general Leslie Richard Groves Jr (1896 -1970) que se puso en contacto con la empresa química Dupont Company, creadora de materiales como el nylon, la licra o el neopreno, para que fuese  la encargada de construir una planta de fabricación de plutonio. Los ingenieros de Dupont establecieron una serie de requisitos que debería reunir el lugar elegido para la construcción de ésta planta, como que se ubicara en un terreno aislado y con una gran disponibilidad de espacio , que no hubiera localidades habitadas con más de mil personas en un radio de alrededor de treinta kilómetros, que tampoco hubiera carreteras o líneas de ferrocarril cercanas y  que dispusiera de un suministro abundante de agua. Uno de los lugares elegidos se hallaba a orillas del río Columbia en el estado de Washington y fue allí donde en marzo de 1943 se inició la construcción de un complejo de producción nuclear ,  aunque antes hubo que evacuar y reasentar  a unas mil quinientas personas que habitaban en las pequeñas localidades de Handford , White Bluffs y Richland situadas en aquel terreno. Un año más tarde Hanford llegaría a albergar a casi cuarenta y cinco mil trabajadores implicados en la construcción del complejo nuclear  además de los administradores e ingenieros del proyecto que habitaban en otra población construida para albergarlos a ellos y a sus familias a la que se dio el nombre de Richland Village.  Hanford y  Richland Village eran en aquel momento enclaves secretos dedicados al desarrollo del programa nuclear estadounidense . 







Map of Hanford

En este mapa podéis ver en grande la distribución de los diferentes reactores e instalaciones de Hanford Site a lo largo del curso del río Columbia y en la parte inferior , donde pone Área 300, veis la situación de Richland donde se hallaban las viviendas de todos los implicados en el proyecto. En la esquina superior izquierda  podéis ver  la localización en el mapa de Hanford, casi en la frontera entre los estados de Washington y Oregón.  Aquí se hallaba el Reactor B, el primero en el mundo en producir plutonio a gran escala para la fabricación de bombas atómicas . Durante muchos años hubo problemas con los residuos nucleares generados durante la vida útil de los reactores de Hanford y hoy forma parte del Parque Histórico Nacional del Proyecto Manhattan
(Imagen procedente de http://www.hanford.gov/ )






La idea de crear enclaves secretos para el desarrollo de programas militares y la producción  de armas nucleares o de otro material bélico , inspirarían  a los soviéticos  después del final de la Segunda Guerra Mundial la construcción de las Ciudades Secretas o Ciudades Cerradas, aunque también fueron llamadas Buzones Postales ya que se las asignaba el código postal de otra ciudad próxima a ellas donde se recibía el correo que en realidad iba destinado a los habitantes de estas ciudades, de forma que no se pudiera establecer su ubicación. De ésta  manera comenzó la construcción de ciudades secretas  donde se establecerían centros de investigación nuclear, astilleros de submarinos, fábricas de tanques o de aviones militares  y de todos aquellos elementos claves para  el desarrollo de la estructura militar soviética . Copiando los planteamientos de los estadounidenses para la construcción de Hanford, los soviéticos buscaron emplazamientos remotos en Siberia o en la zona de los Montes Urales ,no sólo para que no fuera fácilmente accesibles a quien tratara de entrar en ellas por tierra  sino para que estuvieran fuera del alcance de posibles bombardeos de una potencia extranjera. También se buscaba que  tuvieran cerca ríos o lagos que garantizaran el suministro de agua tanto para la población que tenía que vivir en ellas como , en el caso de las destinadas a albergar plantas  nucleares, para la imprescindible refrigeración de los reactores nucleares. Las personas que fueran a vivir en estos lugares  tendrían que someterse a una amplia serie de restricciones. En primer lugar debían recibir el visto bueno de la NKVD (siglas rusas  para el Comisariado del Pueblo para  Asuntos Internos) , creada en 1934 como un cuerpo de seguridad del estado dedicada tanto a cuestiones policiales, como de espionaje y como instrumento de represión política, predecesora de la célebre KGB (siglas de Comité para la Seguridad del Estado) que la reemplazó en sus funciones en  1954. Una vez recibida la autorización de la NKVD los residentes de las ciudades secretas necesitaban de permisos especiales concedidos por esta misma agencia para salir de las ciudades y regresar a ellas . Dado el carácter secreto de estas ciudades esos permisos eran raramente autorizados. También tenían restringido  cualquier tipo de contacto o comunicación con  personas que visitaran la ciudad  y, por supuesto, el acceso a ellas estaba rigurosamente prohibido a cualquier ciudadano extranjero. 







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Os incluyo este mapa para que veáis la situación de la región de Krasnoyarsk , la segunda más grande en superficie de Rusia, con sus 2.339.700 kilómetros cuadrados de superficie (más de cuatro veces la superficie de España)  aunque habitada por menos de tres millones de habitantes . En ella se encontraba la ciudad secreta de Krasnoyarsk-45, un poco más abajo de donde veis la capital de la región, llamada precisamente Krasnoyarsk. Hoy tiene el nombre de Zelenogorsk
(Imagen procedente de neakoinonia2.blogspot.com )





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Fotografía actual de Zelenogorsk  que siguen siendo una ciudad cerrada aunque ya sepamos donde se encuentra en los mapas. Se estima que hoy existen en Rusia cuarenta y cuatro ciudades de estas características que suman más de un millón de personas que viven en cierto modo aisladas y separadas de resto de la población rusa.  Estas cuarenta y cuatro ciudades se hallan encuadradas dentro  de la denominada División Administrativa  Territorial Cerrada (ZATO por sus siglas en ruso) de las que treinta y tres de ellas se encuentran  bajo el control directo del Ministerio de Defensa  ,  otra más , Baikonur, también llamada la Ciudad de las Estrellas , está bajo la autoridad de la Agencia Espacial Federal Rusa, y las diez restantes de la empresa pública rusa Rosatom (Corporación Estatal de Energía Nuclear)
(Imagen procedente de http://1line.info/)





El perímetro de algunas de ellas se encontraba rodeado por cercados  y vallas electrificadas y custodiadas por el Ejército Rojo  que casi convertían a esas ciudades en gigantescos campos de trabajo que además añadían a todo esto otra singularidad . No figuraban en los mapas, eran ciudades fantasmas en todo el sentido de la palabra y  sus habitantes aparecían registrados no en una calle de la ciudad que habitaban sino de la ciudad más cercana que apareciera en los mapas. Visto así no parece un lugar atractivo para irse a vivir, pero  las autoridades soviéticas  ofrecían a los que quisieran someterse a esas restricciones una  serie de privilegios que les permitía disfrutar de un bienestar desconocido por el resto de ciudadanos soviéticos, privilegios  que iban desde sueldos más altos a supermercados abastecidos con toda clase de productos. Así nacieron ciudades como Krasnoyarsk-45 (el número , como hemos visto antes, hacía referencia al código postal de la ciudad más cercana donde era enviado el correo de sus habitantes) Situada en el Krai de Krasnoyarsk (krai es una división administrativa territorial que podría traducirse como región) , que es la segunda región más grande de la actual Rusia con 2.366.000 kilómetros cuadrados (más de cuatro veces la superficie de España por poner un ejemplo) y localizada en Siberia.  atravesándola de norte a sur  a lo largo de tres mil kilómetros. Fue aquí donde en 1956 se fundó Krasnoyarsk-45 a orillas del río Kan,  afluente del más importante de los ríos siberianos, el Yenisei , cumpliendo así con una de los requisitos de estas ciudades, disponer de un suministro abundante de agua para la población y , sobre todo, para la refrigeración de los reactores nucleares, y es que  junto a Krasnoyarsk-45  se construiría una planta para la producción de uranio enriquecido. Otro denominar en común con el resto de ciudades secretas es que Krasnoyarsk-45 , no aparecía en los mapas y sus habitantes tenían restringidas las salidas de la ciudad . Y así se mantuvo durante décadas, hasta que coincidiendo con la disolución de la URSS en diciembre de 1991 salió a la luz su existencia. Tres años más tarde ,en 1994  , Krasnoyarsk-45 adoptó su nombre actual , Zelenogorsk,  ocupando ya  un espacio en los mapas aunque todavía mantenía la restricción de entradas y salidas .Según los últimos datos de población viven en ella actualmente unas sesenta y ocho mil personas.







A-4
Imagen de una prueba en octubre de 1947  con un misil balístico A4 en el polígono de lanzamiento de cohetes de Kapustin Yar  que había sido creado para realizar este tipo de pruebas el 13 de mayo de 1946 y alrededor del cual nacería en 1949 la ciudad secreta o cerrada de Známensk para convertirse en el lugar de residencia de todos los trabajadores y científicos implicados en los proyectos que se desarrollaban en Kapustin Yar , donde se llegaron a realizar hasta cinco ensayos nucleares entre los años 1957 y 1961
(Imagen procedente de http://www.russianspaceweb.com/ )




En este mapa podéis ver coloreado en rojo junto al Mar Caspio  la situación del Oblast de Astracán (Oblast es el nombre ruso para denominar una de sus divisiones territoriales equivalente a una región) Es aquí donde se encuentra la ciudad cerrada de Známensk y el cosmódromo de Kapustin Yar
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )






Otra de las ciudades cerradas que perduran hasta hoy es la de Známensk, situada en el Oblast de Astracán (Oblast es otro término ruso para designar una división territorial que también se puede traducir como región al igual que Krai) a orillas del río Ajtuba, afluente del río Volga. Fue fundada en 1948 , dos años después de que se inaugurara en ese mismo lugar el 13 de mayo de 1946  el polígono de lanzamiento de cohetes de Kapustin Yar, donde en esos años se ensayaría con la tecnología arrebatada a los nazis , entre ellas las célebres V-1 y V-2, los primeros misiles guiados producidos durante la Segunda Guerra Mundial  . Alrededor del polígono nacería el asentamiento de Známensk en  1948 y en la década de los años cincuenta  sería el escenario de varios ensayos nucleares. Hoy sigue siendo una ciudad cerrada  y su población se estima que  está alrededor de los treinta mil habitantes . Un año después de la fundación de Známensk, el 29 de marzo de 1949, se fundaba la ciudad cerrada de Pyaty Pochtovy,  una vez más a orillas de un río, el río Tom, afluente de uno de los principales cursos fluviales de Siberia, el río Obi, y a unos quince kilómetros de la ciudad siberiana de Tomsk. La ciudad sería rebautizada en 1954 con el nombre de Tomsk-7 cuando se estableció en ella la sede del Grupo Siberiano de Empresas Químicas instalándose en ella varios reactores nucleares para procesar  enriquecer plutonio y uranio. Después de la disolución de la Unión Soviética volvería a ser rebautizada en 1992,cuando el presidente ruso Boris Yeltsin(1931-2007) autorizó a las ciudades secretas a recuperar sus nombres históricos en el caso de que los tuvieran, con el nombre de Séversk,  que conserva hasta el día de hoy.  Se estima  que  viven en ella alrededor de 108.000 personas según datos del año 2010  pero ya sin la presencia de los reactores nucleares que han sido cerrados  después de haber sufrido el 6 de abril de 1993 el mayor accidente nuclear de Rusia después del de Chernóbil , contaminando alrededor de mil kilómetros cuadrados de superficie  debido a una  nube de gas radiactivo producida por la explosión de un depósito que contenía residuos nucleares en estado líquido procedentes de los reactores nucleares de Séversk. 






Our Fiend The Atom: INES Rates The Worst Nuclear Accidents
En esta triple imagen podéis ver en la parte superior la situación de la ciudad secreta de Tomsk-7 , que hoy tiene el nombre de Séversk . A la izquierda una señal de advertencia de peligro radiactivo y en la parte inferior una imagen supuestamente tomada (no tengo la certeza de que sea así)  cuando tuvo lugar el accidente nuclear del 6 de abril de 1993 , el segundo en importancia en la historia de Rusia  después del de Chernóbil
(Imagen procedente de http://webecoist.momtastic.com/)





Fotografía de la entrada principal de Séversk  que , como las demás ciudades cerradas tienen el acceso a su interior restringido y sólo se puede entrar en ellas mediante un permiso especial en el caso de los rusos y está prohibido a los extranjeros . En un reportaje de la agencia española EFE se recogían las palabras   de Nadezhda Osmolóvskaya, una mujer que durante tres décadas vivió  en la ciudad  de Kronstadt , en la isla de Kotlin, situada en el Golfo de Finlandia y una de las ciudades secretas soviéticas que fue base militar de los submarinos soviéticos y hoy es el principal puerto de la ciudad de San Petersburgo de la que dista treinta kilómetros.  Sobre su experiencia como residente de una ciudad cerrada Nadezhda explicaba que :
"Vivir en una ciudad cerrada era un privilegio . Todos nos envidiaban . Nadie quería que abrieran la isla cuando cayó la URSS .Viví en Kronstadt desde 1976  hasta hace muy poco. Trabajaba como profesora de geografía en una escuela. En cuanto abrieron la isla, se llenó de delincuentes"
Uno de los  privilegios de los habitantes de las ciudades cerradas, hoy englobadas dentro del ZATO, están sus bajos niveles de delincuencia además de un nivel de vida por encima de la media del resto del país
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )



La lista  de ciudades cerradas  prosigue con poblaciones como Lénoi situada, como todas ellas, a orillas de un río , el Tura, y  al este de los Urales, en Rusia Central ,a unos 250 kilómetros de la ciudad de Ekaterimburgo , capital del Oblast de Sverdlovsk. En 1947 recibió el nombre de Planta 418 pues era precisamente una planta para la producción de uranio enriquecido destinado a la fabricación de armamento nuclear con el que la Unión Soviética  esperaba rivalizar con Estados Unidos durante la denominada Guerra Fría. Fue en 1954 cuando se convirtió en una ciudad secreta adoptando el nombre de Sverdlovsk-44, y al igual que otras ciudades de la misma naturaleza no aparecía en los mapas. Así se mantuvo hasta el año 1992 cuando, como ya sabemos, el presidente de Rusia Boris Yeltsin sacó a la luz muchas de estas ciudades cuyos nombres comenzaron a aparecer en los mapas y en el caso de Sverdlovsk-44 volvió a cambiar de nombre tomando el de Lénoi que sigue llevando hoy ,viviendo en ella alrededor de cincuenta mil personas.  En la misma región u Oblast de Sverdlovsk encontramos otra de las ciudades cerradas de la antigua Unión Soviética, Novouralsk , que fue fundada durante la Segunda Guerra Mundial  y no fue hasta 1954 cuando adquirió su nombre secreto de Sverdlovsk-45 . dedicándose también  al enriquecimiento de uranio . Sería en 1994 cuando  adoptó su actual nombre de Novouralsk   y hoy viven en ella más de ochenta mil personas . Y así podría seguir con decenas de ciudades, pues se estima que llegaron a existir más de medio centenar de ciudades cerradas, secretas o fantasmas, como las queráis denominar, todas ellas aisladas, de acceso restringido , vedadas a extranjeros y desaparecidas de los mapas. Todavía hoy muchas de ellas siguen conservando algunas de sus características como ciudades cerradas y aunque aparezcan en los mapas y ya no tengan un nombre secreto su acceso sigue restringido y son necesarios permisos especiales para entrar en ellas.  Y es una de estas ciudades cerradas, perdidas en los mapas, la que será la protagonista de la mayor catástrofe nuclear que había conocido la humanidad hasta el accidente de Chernóbil en 1987. Se llamaba Chelyábinsk-40  y hoy figura en los mapas con el nombre de Oziorsk . Ella será la protagonista absoluta de la segunda parte de esta historia. 



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domingo, 6 de noviembre de 2016

URBAIN GRANDIER Y LAS POSEÍDAS DE LOUDUN (SEGUNDA PARTE)

Antes de proseguir con el relato  de las poseídas de Loudun recapitulemos  con brevedad lo que vimos en la primera parte . Recordemos que estamos en la Francia de las primeras décadas del siglo XVII, cuando ya han terminado las guerras de religión que se habían librado durante la segunda mitad del siglo XVI hasta que el rey Enrique IV (1553-1610) cerró el conflicto con  la promulgación del Edicto de Nantes en 1598 que reconocía el derecho a la libertad de conciencia y el derecho de los hugonotes, como eran llamados los protestantes en Francia, a practicar su credo en aquellas ciudades donde fueran mayoría, un documento histórico si tenemos en cuenta que en aquel tiempo lo que hoy entendemos por tolerancia según lo define el Diccionario de la Lengua Española  como "Respeto a las ideas, creencias o prácticas de los demás cuando son diferentes o contrarias a las propias", era algo que sencillamente era impensable y carecía de significado  como lo demuestran las palabras del papa Clemente VIII (1536-1605) que al enterarse del contenido del Edicto de Nantes habría dicho que "la tolerancia es la peor de las cosas del mundo"  Pero el agotamiento de más de tres décadas de guerra hizo que la sociedad francesa aceptara el Edicto de Nantes como la única forma de detener  el estado permanente de guerra que en se hallaba el reino, pero no quería decir que se aceptara sin más la coexistencia de dos credos en Francia, pues el católico seguía siendo el credo dominante  y los protestantes sólo estaban autorizados a celebrar sus ritos en público en las poblaciones donde fueran mayoría ,además de tener que pagar el diezmo a la Iglesia Católica y respetar las fiestas católicas. Vimos también como Enrique IV era asesinado en 1610 y le sucedía en el trono su hijo Luis XIII (1601-1643)  aunque el reino , debido a la corta edad del nuevo monarca, quedaría bajo la regencia de su madre, María de Médici (1575-1642). El acercamiento a España  impulsado por María de Médici unido a su inclinación a nombrar en diferentes puestos destacados del reino a italianos, hizo que la nobleza francesa recelara de ella y finalmente su propio hijo decidió asumir el trono en 1617 enviando a su madre al exilio en un castillo del Loira, acompañándola en este exilio el joven obispo de Luçon,  Armand Jean du Plessis (1585-1642) que jugaría después un papel clave en la reconciliación entre madre e hijo después de que María de Médici encabezara una rebelión en 1619. 






Retrato del cardenal Richelieu  realizado por el pintor francés Philippe de Champaigne (1602-1674) en la década de 1630, coincidiendo con los años en que se desarrollaron los hechos de Loudun. Obispo de Luçon desde 1607, cardenal desde 1622, ministro favorito de Luis XIII  desde 1624 y duque de Richelieu desde 1631 . Fue el hombre más poderoso de Francia  desde el momento en que se convirtió en el ministro principal del rey en 1624 y hasta su muerte en 1642. Urbain Grandier se opuso a la política de Richelieu sobre los hugonotes, que incluía la demolición de las fortificaciones  erigidas en las poblaciones con mayoría protestante , como sucedía en Loudun. Esta oposición junto a la publicación de un  libelo  titulado  "Carta de una zapatera de la Reina Madre al señor de Barrada"   que contenía un fuerte ataque contra el cardenal  y que sería falsamente atribuido a Grandier podría estar detrás  del proceso  que se abrió contra Grandier  y que acabaría trágicamente para él. Es decir, el caso de las poseídas de Loudun podría ser nada más que un pretexto para un juicio político que tenía como objetivo eliminar a Grandier, un elemento molesto por sus simpatías por los hugonotes y sus críticas a la Iglesia y al gobierno del cardenal
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org)






Gracias a su mediación se logra el retorno de la reina a la corte y en agradecimiento el rey Luis XIII apoya la candidatura de Armand Jean al cardenalato, dignidad que alcanza en 1622 . Con la caída en desgracia  en 1624 del primer ministro francés Charles  de la Vieuville (1583-1653) , propiciada en la sombra por las maniobras del cardenal, Armand Jean ejercerá cada vez una mayor influencia en Luis XIII hasta convertirse en su principal ministro y en el auténtico director de la política francesa durante las dos décadas siguientes. Uno de sus principales objetivos era centralizar el poder , reduciendo la influencia de la nobleza en favor del rey y también acabar definitivamente con la división religiosa , lo que entre otras cosas significaba ir reduciendo las garantías de la que disfrutaban los hugonotes desde la entrada en vigor del Edicto de Nantes. Vimos como este giro en la política no tardaron en notarlo los hugonotes con el asedio del importante puerto comercial hugonote de La Rochelle entre 1627 y 1628. Un año más tarde, en 1629, se creaba el ducado de Richelieu para el cardenal que  haría que la historia le conociera en el futuro con el nombre de cardenal Richelieu. Mientras sucedía esto en la política francesa,  en la localidad de Loudun, entonces habitada por catorce mil personas y  hoy integrada  en el departamento francés de Vienne y entonces de mayoría protestante,  se iban reuniendo los protagonistas principales de esta historia. Por un lado una joven monja ursulina llamada Jeanne de Belcier (1602-1665) , que  en su infancia había sufrido un accidente que la había causado una malformación en la espalda y detenido su crecimiento por lo que tenía una talla reducida que tal vez influyó en su carácter algo inestable,  que ingresó en 1622 en la orden de las ursulinas en su convento de Poitiers,  adoptando el nombre de Jeanne des Anges (Juana de los Ángeles) . Allí  permaneció hasta 1626 , años que ella misma consideraría turbulentos  pues, como ya vimos, escribió en su autobiografía que "Pasé tres años en gran libertinaje, de manera que no me dedique  en nada a Dios. No había un tiempo que encontrase más largo  que aquel que la regla nos obligaba a pasar en oración " 







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Grabado que recrea de forma imaginaria a la priora de Loudun,  Jeanne des Anges de la que no es fácil establecer que papel jugó en los hechos que rodean esta historia. ¿Se sentía atraída sexualmente por Grandier, aunque no lo conocía en persona sino por lo que otros la habían contado sobre él? ¿Fue el origen de todo  la frustración que causó en ella verse rechazada por Urbain Grandier cuando no aceptó el ofrecimiento de la priora para ser el director espiritual del convento de las ursulinas?¿fue ella también víctima de la manipulación de los enemigos de Grandier que la utilizaron para causar la perdición del polémico sacerdote? ¿una combinación de todo ello?   Terminado el proceso de Loudun , Jeanne seguiría experimentando fenómenos paranormales, como la aparición de estigmas y su fama no dejó de crecer en los años posteriores siendo recibida personalmente por el propio cardenal Richelieu e incluso por el rey Luis XIII  gozando a partir de ese momento de la protección real que redundó en la prosperidad del convento de ursulinas de Loudun.  Si bien el resto de fenómenos extraordinarios dejaron de producirse en 1638 los estigmas los siguió manifestando hasta 1661 cuando sufrió un ataque que la produjo una hemiplejia que dejó paralizado una parte de su cuerpo (¿tal vez desaparecieron los estigmas porque ya no tenía capacidad para producirlos?)   A resultas de las complicaciones de la hemiplejia  moriría cuatro años más tarde , el 29 de enero de 1665
(Imagen procedente de https://savoirsdhistoire.wordpress.com)






 Pero todo cambio en aquel año de 1626 cuando en compañía de un grupo de dieciséis monjas ursulinas tomó parte en la fundación de un nuevo convento en la localidad de Loudun.  Al parecer dio un giro radical a su comportamiento, implicándose en la vida conventual y  trabajando para hacerse imprescindible para la comunidad de ursulinas hasta el extremo de que a la muerte de la priora  del convento ,no he podido hallar la fecha exacta en la que sucedió pero fue en algún momento después de 1627 y antes de 1632, será Jeanne la elegida como nueva priora del convento de Loudun  En la localidad se encontraba desde 1617 un sacerdote católico llamado Urbain Grandier (1590-1634), del que ya vimos que era descrito  en las diferentes biografías dedicadas a él como un hombre atractivo, elegante, seductor y dotado de una brillante capacidad oratoria que hizo que se  granjeara una gran popularidad en Loudun, especialmente entre las feligresas que se disputaban sus atenciones. Grandier no despreció el éxito que tenía entre las mujeres y tendrá diferentes relaciones amorosas, con episodios que le complicarán la vida y le ganarán enemigos como el embarazo de su joven alumna de latín de quince años de edad , Philippa Trincant, que le sirvió para granjearse la enemistad del padre de la joven, Louis Trincant , que desempeñaba el influyente cargo de fiscal del rey en Loudun.  El posterior matrimonio de Grandier con su amante Madelain de Brou ,en el que él mismo ofició como sacerdote, esposo y testigo, junto con la publicación de un "Tratado contra el celibato de los sacerdotes"   fue el detonante de una acusación de inmoralidad,  de su arresto en junio de 1630  y de la suspensión "a divinis" que le impedía ejercer como sacerdote gracias también a la intervención del obispo de Poitiers ,  Louis Chasteigner  de La Roche-Posay (1577-1651), que parece que no sentía simpatía alguna por Grandier y lo quería alejar de Loudun. Sólo sus influencias y el apoyo del arzobispo de Burdeos,  Henri d´Escoubleau de Sourdis (1593-1645) , consiguen que la sentencia sea revocada y quede exonerado, Pero  Grandier se negó a escuchar los consejos del arzobispo que le habría sugerido que sería mejor que se alejara de Loudun donde sus enemigos seguían acechando la oportunidad de causar su perdición .





Grabado de Urbain Grandier  realizado en 1627 , cinco años antes del inicio de los acontecimientos que acabarían con su vida.  El antropólogo  e historiador español Julio Caro Baroja (1914-1995), autor de una obra de referencia sobre las brujas titulado "Las brujas y su mundo"  , escribe en dicha obra ésta síntesis del caso de Grandier y las poseídas de Loudun:
"En Francia un clérigo joven aún, guapo, un poco libertino , de palabra fácil, gran ascendiente  sobre sus feligresas y  vanidad regular,  fue acusado por una monja  (quien sabe por qué extraños  y contradictorios sentimientos hacia él) , por unas familias que se consideraban ofendidas  también por Grandier  y por los agentes oficiosos  de una autoridad terrible  como la del cardenal Richelieu, convirtiéndolo ante la posteridad  en un brujo de extraordinario relieve  que murió en la hoguera , acusado de haber hecho un pacto con Satán  y haber endemoniado  a todo un convento.  Fue objeto de una gran cantidad de estudios contradictorios. En los más antiguos   se proclama su culpa. Los protestantes fueron quienes presentaron  su caso por por primera vez de otra forma.  Hoy parecer cierto  que aquel desgraciado  sacerdote no tenía la personalidad terrible que  que se le adjudicó . Era un hombre lleno de flaquezas carnales y su arrogancia  moral y física fue la que lo perdió "
Eso y la gran cantidad de enemigos que se había granjeado hasta entonces en Loudun y, por supuesto, la enemistad del todopoderoso cardenal  Richelieu
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org)



Sería después de todo esto cuando en 1632 , sin conocerlo personalmente, Jeanne le habría solicitado, en su condición de priora del convento de las ursulinas  de Loudun ,que aceptara ser el director espiritual del convento en sustitución del anterior, el padre  pero Grandier declinó la oferta . A continuación Jeanne hará el mismo requerimiento a otro sacerdote, al padre capuchino  Jean Mignon que, curiosamente, era otro enemigo , de los muchos que tenía en Loudun, de Grandier y, al parecer, también hombre de confianza del cardenal Richelieu.  Y es ahora cuando comenzarán los fenómenos extraños que iban a ser los desencadenantes de la tragedia que se cernía sobre Urbain Grandier. Pero de nuevo tenemos que regresar al terreno de la política, porque  Grandier iba a ganarse la enemistad de un personaje mucho más poderoso que aquellos que ya sentían una profunda animadversión por él en Loudun.  Una de las garantías que el Edicto de Nantes establecía para los protestantes era la conservación de  más de medio centenar de plazas fuertes, a las que se daba el nombre de plazas de seguridad,  que estarían protegidas por regimientos protestantes.  Esta concesión, que en principio fue sólo por ocho años, iría renovándose hasta que después del asedio de La Rochelle  y de otras plazas de seguridad protestantes, el 28 de junio de 1629 el rey Luis XIII, en presencia del cardenal Richelieu, firmaba la Paz de Alais , también conocido como el  Edicto de Gracia ,en la ciudad de Ales que presta su nombre al tratado y que había sido tomada por las tropas del rey francés el  17 de junio de ese año derrotando a sus defensores hugonotes. Este Edicto de Gracia confirma la libertad de culto de los protestantes pero al mismo tiempo deroga la existencia de las Plazas de Seguridad y se ordena la demolición y desmantelamiento de las fortificaciones y murallas  de las ciudades de mayoría hugonota.  Una de las ciudades afectadas por el Edicto de Gracia de 1629 era Loudun. A finales de 1631  el rey enviaba a Loudun al magistrado Jean Martin , barón de Laubardemont ( 1590-1653) para que supervise el desmantelamiento de sus fortificaciones, algo con lo que Urbain Grandier se muestra particularmente crítico. Sus palabras favorables a los protestantes y sus críticas a Richelieu  , posteriormente se le acusaría falsamente de ser el autor de un libelo firmado bajo el seudónimo  de Catherine d´Amour,  titulado  "Carta de la zapatera de la Reina Madre al señor de Barradas"  en el que habría vertido injurias contra el cardenal, le convertirían en una figura incómoda a la que convendría  silenciar.







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Ejemplas del "Rituale Romanum"  que vio la luz en 1614 y que contenía el ritual a seguir en los exorcismos, término que procede del griego  Exorkismos y que puede traducirse como "conjurar" u "obligar por juramento"  Este libro contenía rituales  que no se encuentran en el misal  y cuyo texto era el único empleado por los sacerdotes encargados de realizar exorcismos ya en época de las poseídas de Loudun, cuando llevaba en vigor menos de veinte años.  Basándose en este "Rituale Romanum"  en 1999 se actualizó  bajo el papado de Juan Pablo II (1920-2005), cuyo capítulo dedicado a los exorcismos se titula "De  exorcismis  et supllicationibus quibusdam".  En este nuevo ritual  se establece que para que sea necesario realizar un exorcismo tienen que darse una serie de signos:
"Habiendo sido descartada una anomalía psíquica, ya sea patológica o paranormal, suelen considerarse signos de posesión diabólica la aversión vehemente hacia Dios, la Virgen, los santos, la cruz y las imágenes sagradas"
En el nuevo Catecismo de la Iglesia Católica, en su artículo 1673,  se recoge cuando la Iglesia considera que debe realizarse un exorcismo
"Cuando la Iglesia pide públicamente y con autoridad, en nombre de  Jesucristo, que una persona o un objeto sea protegido contra la asechanza del Maligno y sustraída a su dominio, se habla de exorcismo. Jesús lo practicó , de Él tiene la Iglesia el poder y el oficio de exorcizar. En forma simple, practicado por un sacerdote y con el permiso del obispo. En estos casos es preciso proceder  con prudencia , observando estrictamente las reglas establecidas por la Iglesia. El exorcismo intenta  expulsar a los demonios o liberar del dominio demoníaco  gracias a la autoridad espiritual  que Jesús ha confiado a su Iglesia. Muy distinto es el caso de las enfermedades , sobre todo psíquicas, cuyo cuidado pertenece a la ciencia médica. Por tanto, es importante  asegurarse , antes de celebrar el exorcismo, de que se trata de una presencia del Maligno y no de una enfermedad"   Aunque en los siglos XVI y XVII muchos autores no daban crédito a los casos de posesión diabólica y de brujería y los consideraban  nacidos de la imaginación de las supuestas víctimas y del uso de sustancias alucinógenas  en los juicios  de los siglos XVI  y XVII  los procesos de brujería y posesión solían acabar con el acusado en la hoguera
(Imagen procedente de http://www.newliturgicalmovement.org/)


Parece que el barón de Laubardemont, que tendría enfrentamientos con Grandier por los obstáculos que éste  ponía para evitar que fueran desmanteladas las fortificaciones de Loudun , era pariente de la familia de Jeanne de Belcier, por lo que tal vez también pudiera tener influencia en los acontecimientos que tendrían lugar en el convento de Loudun.. Para completar el ambiente enrarecido que se respiraba en Loudun  a comienzos de 1632 se extiende un brote epidémico  en la localidad que acaba con la vida de alrededor de tres mil setecientas personas, lo que suponía una cuarta parte de su población, alimentando el miedo entre los supervivientes  que , como era habitual en la época,  buscan respuestas sobrenaturales a sus desgracias.  Una vez que hemos conocido todos estos factores debemos trasladarnos al  21 de septiembre de 1632  porque ese día la priora Jeanne des Anges, la subpriora , cargo ocupado por la hermana Colombiers, y la hermana Marta de Sainte Monique  , declaran que  están teniendo visiones de su anterior director espiritual,  ya fallecido, y que además pueden escuchar su voz . Dos días mas tarde comenzarán a sufrir convulsiones,  a gritar todo tipo de obscenidades  e insultos contra Dios  y a escupir a la hostia consagrada al tiempo que realizan todo tipo de movimientos lascivos. En los días siguientes,  como si se hubieran contagiado de sus tres hermanas, el resto de las monjas del convento  comienzan a sufrir los mismos síntomas , también dicen ver  un espectro al que no pueden identificar   y tienen comportamientos completamente excéntricos , corriendo desnudas por los tejados del convento o trepando a los árboles . Estos comportamientos continúan durante las siguientes semanas y Mignon junto a su ayudante, Pierre Barré, párroco de la iglesia de Saint Jacques de Chinon,  comienzan a practicar exorcismos  en privado en los que se suceden  las blasfemias, convulsiones, gritos, ladridos y  movimientos lascivos  mientras los dos religiosos tratan de expulsar a los demonios que  las atormentan utilizando métodos que hoy nos pueden parecer tan singulares como introducir sus manos en las bocas de las monjas para provocar el vómito de los demonios . 









Esta obra anónima  realizada en algún momento entre el siglo XV y el siglo XVI y que se conserva en el Universal Museum Joanneum de la ciudad austriaca de Graz , recrea la práctica de un exorcismo a una mujer  mientras el diablo sale por su boca.Las mujeres fueron las principales víctimas  en los casos de brujería y supuestas posesiones demoníacas . En la bula "Summis desiderantis afectibus " promulgada  por el papa Inocencio VIII (1434-1492)  el 9 de diciembre de 1484  y recogida por Julio Caro Baroja en su obra "Las brujas y su mundo", recoge una detallada descripción de los crímenes que se atribuían a brujos y brujas que asolaban Alemania en las últimas décadas del siglo XVi, donde jugaba un papel destacado el componente sexual :
"Cierto número de personas del uno y otro sexo , olvidando su propia salud y apartándose de la Fe católica, se dan a los demonios    incubos y súcubos , y por sus encantos, hechizos, conjuros, sortilegios, crímenes y actos infames ,destruyen y matan el fruto en el viente de las mujeres, ganados y otros animales de especies diferentes"
Esta bula sería el punto de partida de la caza de brujas que alcanzará su tiempo de máximo esplendor en los siglos XVI y XVII   donde magistrados como el francés Nicolás Remy (hacia 1530-1616) , autor de uno de los libros más importantes sobre demonología y brujería del siglo XIV titulado  "Daemonolatreiae libri tres" , fue el responsable  de la muerte de unas novecientas personas entre  1576 y 1591
(Imagen procedente de https://fr.wikipedia.org)





En un artículo de la revista National Geographic dedicado  a este episodio se recoge un testimonio de uno de los presentes en aquellos exorcismo  donde describía  durante el mismo el padre Mignon se dirigió hacia la priora y ésta  "Comenzó a hacer violentos movimientos y a lanzar unos gritos como los de un cochinillo. Rechinaron sus dientes y el canónigo Mignon  metió el índice  y el pulgar en la boca y realizó los exorcismos y conjuros en presencia nuestra"  Y así llegó el 11 de octubre, aunque he encontrado diferencias en las cronologías según la fuente que se consulte, cuando una de las hermanas identifica a Urbain Grandier como una de las presencias que la atormenta. La propia priora, Jeanne des Anges ,  también señalará a Grandier como  el responsable de introducir el demonio en el convento utilizando la magia negra y  para ello se habría valido de un ramo de flores. Según su relato, Grandier  dejó un ramo de rosas  en la entrada de uno de los dormitorios del convento, la superiora lo recogió  y lo olió  y también otras dos religiosas, las hermanas Colombiers y Marta de Sainte Monique, precisamente las tres religiosas que habían comenzado a experimentar los síntomas de posesión en septiembre. y que además ahora reconocían también que desde ese momento comenzaron a sentir deseos sexuales  por el padre Grandier.   Al conocer este hecho Urbain Grandier es consciente del peligro que corre y trata de detener la práctica de exorcismos y que se aisle a las monjas pero sin éxito. Como medida desesperada recurre una vez más al arzobispo de Burdeos,  Henri d´Escoubleau de Sourdis, que ya vimos como ordenó que Grandier fuera exonerado de las acusaciones acusaciones por inmoralidad .  Una vez más el arzobispo escuchará a Grandier y envía a su médico personal para que examine a las monjas. Éste concluirá que no había señales  que permitieran afirmar que allí se estuviera produciendo una autentica posesión demoníaca.  El arzobispo de Burdeos procedió a ordenar la inmediata suspensión de los exorcismos en marzo de 1633 y las monjas fueron confinadas en sus propias celdas. 






Grabado de Henri d´Escoubleau de Sourdis , clérigo que había combatido en 1628 en el asedio de La Rochelle junto al cardenal Richelieu y que en 1629 se convirtió en arzobispo de Burdeos. Tenía una buena relación con Urbain Grandier, al que ya ayudó  después de que el obispo de Poitiers  le condenara por inmoralidad . De nuevo  Grandier acudiría a él para que interviniera  en Loudun.  Henri trato de calmar los ánimos, encargó una investigación sobre las monjas a su médico personal , y cuando éste determinó que no había ningún signo que hiciera pensar que allí había un caso de posesión , el arzobispo de Burdeos quiso cerrar el caso prohibiendo la práctica de más exorcismos . Pero por encima del arzobispo se encontraba la autoridad del cardenal Richelieu que ordenaría reabrir el caso . En aquel mismo momento el destino de Grandier ya estaba sellado, pues no se trataba de un juicio sobre posesiones demoníacas sino una cuestión de intereses políticos
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En este punto podemos preguntarnos cuál había sido el origen de  esta situación. ¿Estaba Jeanne enamorada o sentía una atracción sexual por  Grandier  , aunque no lo conocía en persona, que la hizo vengarse de ésta forma cuando Grandier rehusó ser el director espiritual de las ursulinas?¿convenció Jeanne a  sus hermanas Colombiers y Marta Sainte Monique para que respaldaran sus actos y acusaciones? ¿ o fue un caso de histeria colectiva que terminó extendiéndose al resto de las monjas del convento de Loudun? Recordemos que el nuevo director espiritual era Mignon , enemigo personal de  Grandier y agente de Richelieu ¿no había sido Mignon el que convenció a Jeanne des Anges para que influyera sobre el resto de sus hermanas y actuaran así para buscar la ruina de Grandier y deshacerse de él? Y una tercera posibilidad sería una mezcla de las dos que acabamos de ver. Jeanne se sentía despechada por el rechazo de Grandier a ser su director espiritual ,y bien conscientemente o bien impulsada por un delirio comenzó a mostrar signos de posesión que se contagiaron al resto de monjas y Mignon, viendo  una oportunidad para buscar la perdición de Grandier ,sencillamente las alentó y trató de sacar provecho de la situación.El lector es probable que se pregunte ¿cómo pudieron aquellas monjas sentirse de verdad poseídas por el demonio y acusar a Grandier de estar detrás de esa posesión?¿y cómo pudieron tomarse en cuenta los testimonios de unas mujeres que supuestamente estaban poseídas por el demonio?  Hay muchos elementos que recuerdan a otros casos  con elementos sobrenaturales en juego como los célebres juicios de brujería de Salem en 1692 y también otros casos que precedieron al de Loudun en la propia Francia,  en particular  el caso de las posesiones demoníacas , también de monjas ursulinas, en la localidad francesa de Aix-en-Provence en 1611 . Este caso sentó un precedente jurídico, que luego se aplicará en Loudun,  al aceptarse el testimonio de una mujer poseída como prueba de acusación válida pues hasta entonces las palabras de alguien poseído por el demonio no se tenían en cuenta ya que se estimaban inspirados por el diablo  y del diablo sólo podían surgir mentiras, tal y como se recogía en estas palabras del Evangelio de San Juan "Vosotros procedéis del diablo, que es vuestro padre, y son los deseos de vuestro padre los que queréis poner en práctica. Él fue homicida  desde el principio; y no se mantuvo  en la verdad, porque no hay verdad en él.Cuando profiere  la mentira, habla de lo suyo propio , porque es mentiroso  y padre de la mentira" (Juan 8, 44-45)






"Monjas pactando con unos diablos" ,  grabado del artista alemán del Renacimiento Hans Weidtiz el Joven (hacia 1495- hacia 1537). Las posesiones de Loudun no fueron un caso aislado . Entre 1610 y 1611 tuvo lugar el caso de las posesiones de Aix-en Provence cuyo protagonista fue el sacerdote Louis Jean Baptiste Gaufridi(1572-1611) que fue director espiritual del convento de ursulinas de Aix-en Provence, de la misma manera que años después Jeanne des Anges se lo propondría a Grandier. Aunque el caso de Gaufridi merece por sí solo un artículo , había sospechas de que el sacerdote mantenía relaciones con una de las jóvenes monjas, Madeleine de Demandoix, de la que ya había sido director espiritual antes de que ingresara en el convento. Más tarde fue la propia Madeleine junto a otra joven monja , Louise Capeua, quienes acusaron a  Gaufridi de haberlas embrujado . A pesar de que Gaufridi tuvo el apoyo de los obispos de Aviñón y Aix-en-Provence, no fue suficiente para evitar que fuera encontrado culpable de practicar la brujería y quemado vivo  el 30 de abril de 1611, sentando un precedente, la aceptación de los testimonios de  una poseída,  que sería aplicado de nuevo  durante el juicio contra Grandier
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Antes del caso de las posesiones de Aix-en Provence de 1611  acusaciones como las proferidas por  Jeanne des Anges y del resto de sus compañeras no se habrían tenido en consideración. En lo que se refiere a la creencia en las posesiones me gustaría citar al psicólogo estadounidense William James (1842-1910), hermano del escritor Heny James (1843-1916), considerado uno de los padres de la llamada  psicología de la religión  interesada en el estudio  de la relación entre la personalidad del individuo y el origen y  desarrollo de su sentimiento religioso , escribía , sin referirse a las posesiones diabólicas, que  "Hay cosas en las que un hecho no puede darse en absoluto a no ser que exista una fe previa en que tal hecho se produzca  . La fe en un hecho puede ayudar a crear el hecho"  Y sin duda las primeras décadas del siglo XVII eran un terreno abonado para estas creencias en las posesiones sobrenaturales al igual que en la brujería . El punto de partida de la fiebre de la caza de brujas que tendría su momento de máximo esplendor entre los siglos XVI y XVII,  podríamos encontrarlo  en una fecha concreta, el 5 de diciembre de 1484 cuando el papa Inocencio VIII(1434-1492) promulga una bula titulada "Summis desiderantis afectibus" en la que reconoce oficialmente la existencia de la brujería . Aunque os pueda sorprender, hasta entonces la Iglesia consideraba la creencia en la brujería como una herejía y así lo recogía un documento medieval compuesto hacia el año 906 y llamado Canon Episcopi destinado a su uso por los obispos. En él se hace referencia a otro canon atribuido al Concilio de Ancyra, nombre de la actual capital turca de Ankara,  que se celebró en el año 314 y  que según recojo de la obra "Las brujas y su mundo" del  escritor y antropólogo español Julio Caro Baroja(1914-1995)  decía así "Hay que añadir, además , que ciertas mujeres criminales , convertidas a Satán,  seducidas por las ilusiones  y fantasmas del demonio , creen  y profesan que durante las noches, con Diana, diosa de los paganos e innumerable multitud de mujeres , cabalgan  sobre ciertas bestias y atraviesan los espacios  en la calma nocturna, obedeciendo a sus órdenes como a las de una dueña absoluta" 







Portada de una edición tardía del "Malleus Malleficarum" del año 1669, casi doscientos años después de su primera edición del año 1487, el más célebre de los libros sobre las brujas. Fue presentada en la facultad de Teología de la Universidad de Colonia y entre 1487 y 1520  conocería nada menos que trece ediciones , llegando a ser tan popular que fue la obra con más copias vendidas hasta el año 1678, excluyendo la Biblia  . Dividido en tres partes , en la primera de ellas sus autores, Heinrich Kramer y Jakob Sprenger,  tratan de probar la existencia de la brujería y de como el demonio  es ayudado por brujas  y hechiceros para extender el mal y subrayan como la naturaleza débil de la mujer y su intelecto, que ellos definen  como inferior al del hombre, las hacen más propensas a sus posesión por Satán.  En su segunda parte  describen los hechizos de las brujas y como se establecen los pactos con el diablo, todo ello obtenido de las declaraciones de estas pobres mujeres sometidas a terribles torturas en las mazmorras inquisitoriales, donde para evitar el sufrimiento insoportable declaraban lo que los inquisidores deseaban oír, y también explican como combatirlas. En la última parte Sprenger y Kramer pasaban a describir los métodos para detectar, torturar y enjuiciar a los hechiceros , apoyándose siempre en palabras de la Biblia o en las de autores como Aristóteles (384-322 a.C) o santo Tomás de Aquino (hacia 1224-1275)  
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La brujería era considerada sólo un engaño inducido por el demonio que poseía a algunas mujeres a las que seducía haciéndolas tener visiones extraordinarias. En base a esto los testimonios de Jeanne des Anges y las demás monjas de Loudun no habrían tenido valor alguno. Pero la bula de Inocencio VIII y posteriormente la publicación en 1487 del "Malleus Maleficarum" o "El martillo de las brujas" de los dominicos alemanes  Heinrich Kramer (1430-1505) y Jakob Sprenger(1435-1495), un libro  que se convirtió en lo que hoy llamaríamos un "best seller"  y que hasta el año 1678 sería la obra más vendida superada tan solo por la Biblia, dio credibilidad a la brujería , a las posesiones demoníacas y a otros hechos relacionados con la magia negra y la demonología sentando las bases para la caza de brujas de los dos siglos siguientes. Recordaré a modo de ejemplo unas cifras que ya incluí en el artículo dedicado al caso de los juicios de Salem. Entre los siglos XVI y XVII  las cifras de la persecución de brujas y de acusados de hacer pactos con el diablo ascenderían a más  25.000 ejecuciones en Alemania, 10.000 entre Polonia y Lituania , y Suiza 4000 al igual que en Francia, mientras que en España esta cifra no superó las 300 y en Portugal apenas se produjeron siete ejecuciones. En total se estima, aunque dar una cifra concreta es tarea casi imposible, que durante los dos siglos que duró la caza de brujas pudieron morir alrededor de 110.000 personas, y de este número alrededor de un 75% fueron mujeres. Al margen de la mayor o menor precisión de estas cifras, lo cierto es que en 1632 un caso de posesión diabólica no era algo extraño , la presencia del diablo estaba plenamente aceptada  y por ello se daban las condiciones para que se produjeran sucesos como los de Loudun   cumpliendo con las palabras de William James que veíamos un poco más arriba "Hay cosas en las que un hecho no puede darse en absoluto a no ser que exista una fe previa en que tal hecho se produzca . La fe en un hecho puede ayudar a crear el hecho"  La fe en las posesiones diabólicas ayudan a crear el clima adecuado para que tuvieran lugar sucesos como los de Aix-en--Provence o Loudun.









Uno de los libros más importantes del siglo XVI en lo que se refiere a la brujería , escrito por el intelectual francés Jean Bodin (hacia 1529-1596), titulado "De la Denomanie des Sorciers"  que vio la luz en 1580. Fue uno de los intelectuales franceses más destacados de la segunda mitad del siglo XVI,  interesado en filosofía, derecho, economía y política  por lo que nos puede sorprender que se preocupara por estos temas , pero como nos dice Julio Caro Baroja en su libro "Las brujas y su mundo"
Esto demuestra como los hombres con cabeza política no son capaces de superar el estado mental  de la población en general en cosas  fundamentales"
En una sociedad   ominada por la superstición y la creencia en fenómenos sobrenaturales incluso hombres de una solida formación cultural como Bodin daban crédito a estos fenómenos y los consideraban elementos sobre los que había que establecer una legislación
(Imagen procedente de  http://www.herenciacristiana.com)





Pero regresemos con nuestros protagonistas ¿Ya había pasado el peligro para Grandier? En marzo de 1633 aparentemente si, los exorcismos se habían detenido, las monjas estaban recluidas en sus celdas y no se abriría un proceso contra Grandier, Pero por desgracia para Urbain, sus enemigos no iban a resignarse a dejar pasar la oportunidad de causar su desgracia.  Hay diferentes versiones de lo que sucedió a continuación. En una de ellas sería  el barón de Laubardemont, pariente de Jeanne des Anges y enfrentado con Grandier por los obstáculos que éste último había puesto al derribo de las fortificaciones de Loudun , quién acudiría ante el cardenal Richelieu para informarle de como se habían desarrollado los hechos de Loudun  al tiempo que le presentó una copia de aquel libelo atribuido falsamente a Grandier y dirigido contra Richelieu. Fuera así o no, al cardenal Richelieu y a los muchos enemigos que Grandier tenían en Loudun por otros motivos , les interesaba desembarazarse de la presencia incómoda de Grandier  que podía llegar a alentar con sus palabras una rebelión de los hugonotes. Así que ordenó que se reabriera el caso de las poseídas de Loudun y enconmienda a Laubardemont dirigir las investigaciones y autoriza que vuelvan a celebrarse los exorcismos, pero en esta ocasión en público. Un monje capuchino, el hermano Tranquille, otro franciscano, el padre Lactancio, de los que no he podido encontrar más datos, y el jesuita Jean Joseph Surin (1600-1665), un hombre de personalidad controvertida que en 1645 trataría de suicidarse y parece que rozó en ocasiones la demencia, se encargaron de practicar los exorcismos que ahora se habían convertido en un espectáculo público que llegaría a reunir a miles de personas atraídas por el morbo y la curiosidad de ver a las monjas repetir todas aquellas muestras de posesión que ya conocemos: gritos, convulsiones, blasfemias, movimientos lascivos y, por supuesto, las repetidas afirmaciones de estar poseídas por toda una legión de demonios , una lista en la que cada vez figuraban más nombres, desde Asmodeo y Leviatán a Isacaron y Béhemot . Urbain Grandier, en un intento de desenmascarar la farsa, ofició él mismo  un exorcismo, en el que habló a las monjas en griego, lengua que ellas ignoraban. Era considerado un síntoma de posesión diabólica el entender de repente una lengua que antes se ignoraba pero si ellas no entendían griego quedarían desenmascaradas. Sin embargo, debían estar bien aleccionadas porque replicaron que en el pacto de posesión demoníaca se había establecido la prohibición de hablar en griego. Una prohibición muy oportuna. 








Este documento  es la segunda página del supuesto pacto  que habría  firmado Urbain Grandier con el diablo  y que aparecía en el "Diccionario Infernal"  del escritor, ocultista y demonólogo francés  Jacques Collin de Plancy (1793-1887)  que vio la luz en 1818.
El pacto , escrito con sangre, habría sido robado por uno de los demonios, Asmodeo, del gabinete de Lucifer  y  entregado a los que practicaban los exorcismos. Aunque hoy nos pueda parecer increíble, no solo  fue admitido como prueba en el juicio contra Grandier sino que que fue  fundamental para justificar la condena del sacerdote, En él aparecen las supuestas firmas  de los diablos que colaboraban con Grandier y poseían a las monjas, entre ellos Asmodeo, Zabulón, Isaacaron  Astharot  . Tenía incluso la fecha de la firma, el 19 de mayo de 1629.
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Los exorcismos prosiguen con reiteradas acusaciones de las supuestas poseídas contra Grandier y para completar estas acusaciones aparece  que un documento que sería nada menos que el pacto con el diablo firmado por Grandier con Asmodeo junto a otros demonios.  Aquello fue suficiente para que se ordena el arresto y encarcelamiento de  Urbain Grandier , lo que se llevó a efecto el 7 de diciembre de 1633 siendo trasladado a la fortaleza de Angers.  Fue sometido a un examen corporal para buscar las denominadas Marcas del Diablo , también llamadas Marca de las Brujas, que según la creencia extendida en aquel tiempo era una marca que el Diablo dejaba en el cuerpo de aquel que había establecido un pacto con él a modo de sello que ratificaba  dicho acuerdo , con la particularidad de que esa zona del cuerpo quedaba completamente insensibles al dolor.  Según el artículo de National Geographic dedicado a éste caso Jeanne habría dicho a los exorcistas que Grandier tenía cinco de estas marcas, distribuidas en las nalgas, la espalda y los testículos. Sobre lo que sucedió allí hay un libro escrito por un hugonote llamado Nicholas Aubin titulado "Historia de los diablos de Loudun"  que vio la luz casi cincuenta años después de que se produjeran los hechos que narra. La distancia que lo separa  de los acontecimientos  unido al hecho de que su autor sea hugonote, hace que posiblemente Aubin estuviera  interesado en criticar a la Iglesia Católica y su forma de actuar, pero  no es motivo suficiente para que despreciemos por completo su testimonio . Escribe  Aubin que "mandaron traer al cirujano Mannouri, uno de los enemigos personales de Grandier, y el más despiadado de todos ellos. Cuando entró en la cámara,  desnudaron por completo a Grandier, le taparon los ojos, le afeitaron todo el cuerpo y Mannouri comenzó a buscar en él (a buscar las Marcas del Diablo, las partes insensibles de su cuerpo)  Cuando estuvo convencido de que partes del cuerpo habían sido marcadas por el diablo y eran insensibles, procedió a utilizar el extremo de una sonda que era redonda presionando sobre esas partes insensibles . Él paciente (Grandier) no gritó ya que no sentía dolor. Pero cuando el bárbaro cirujano quiso mostrarles que  en las otras partes de su cuerpo si tenía sensibilidad , utilizó el otro extremo de la sonda, que era muy puntiaguda, y la clavó hasta el hueso . La multitud que estaba en el exterior escuchó quejas tan amargas y gritos  tan penetrantes que quedaban conmovidos"






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Portada de una edición de  "La historia de los diablos de Loudun" de Nicholas Aubin  que ofrecía una visión diferente del caso, desde el punto de vista de un hugonote. Grandier fue sometido a una prueba practicada habitualmente con las brujas, la denomina Prueba de la Aguja. Esta  se basaba en la idea de que en los pactos con el diablo  éste dejaba una marca en el cuerpo de la persona que había pactado con él, que podía tener la forma de un lunar, una verruga  o cualquier otra marca de la piel a las que daban el nombre de Marcas del Diablo o Marcas de las Brujas. Estas tenían la particularidad de que eran insensibles al dolor,  por lo que para demostrar que correspondían a una de estas marcas se procedía a pincharlas con una aguja    y si  el acusado no manifestaba  ningún signo de dolor se consideraba probado que había sellado un pacto con el demonio. Por supuesto, había trampa en la prueba y estas agujas solían tener dos extremos y uno de ellos no pinchaba por lo que al aplicarlo sobre la supuesta Marca no causaba dolor alguno , que es lo que habría sucedido en el caso de Grandier . Para demostrar que el resto del cuerpo si seguía siendo sensible al dolor se procedía a pincharles de nuevo  pero ahora por el lado puntiagudo causando dolores atroces
(Imagen procedente de www.faculty.umb.edu)




Varias monjas se retractaron después de sus acusaciones contra Grandier, incluida al parecer la propia Jeanne des Anges, y digo al parecer porque al no tener acceso a su autobiografía  las versiones sobre este hecho son divergentes. En todo caso, el destino de Grandier estaba sellado desde mucho antes de todo aquello, desde aquella reunión entre  el cardenal Richelieu y el barón Laubardemont  . Todas las retractaciones fueron rechazadas alegando que eran estrategias del demonio para lograr la liberación del sacerdote y a los que insistían se les habría convencido de diferentes formas para que no siguieran adelante con sus protestas. Se le negó la posibilidad de un juicio civil, que le habría permitido apelar al Parlamento de París  y todo fue dirigido por la comisión dirigida por Laubardemont. De esta forma la suerte estaba echada para Grandier y sólo quedaba esperar la sentencia , y ésta fue dictada el 18 de agosto de 1634 y cuyo contenido era el siguiente "Hemos encontrado y encontramos al dicho Urbain Grandier debidamene juzgado y condenado por el crimen de magia, maleficios y  causar la  posesión demoníaca de  varias monjas ursulinas  de esta ciudad de Loudun,  así como de otras mujeres seglares , junto con otros cargos y crímenes resultantes de ello.  Para la expiación de los cuales hemos condenado y condenamos al dicho Grandier a retractarse , con la cabeza descubierta , una cuerda alrededor del cuello , sosteniendo en sus manos un cirio ardiendo del peso de dos libras, frente a la puerta principal de la iglesia de Saint Pierre du Marché , y antes de eso ala de Sainte Ursula de esta ciudad. Arrodillado , pedirá perdón a Dios, al Rey ya la ley. Hecho esto será conducido a la plaza pública de Saint Croix , sujeto a una estaca que se erigirá en aquel lugar para este propósito y allí será quemado vivo , y sus cenizas esparcidas al viento . Hemos ordenado y ordenamos que todos y cada uno de los artículos de su propiedad sean adquiridos y confiscado por el rey ; se tomará la suma de quinientas libras  para  comprar una placa de bronce  en la cual se grabará el resumen de éste juicio, para ser colocado en un lugar prominente de la iglesia de las Ursulinas , para que permanezca allí por toda la eternidad . Y antes  de proceder a la ejecución de la presente sentencia, ordenamos al dicho Grandier  a que se someta a los primeros y últimos grados de tortura, en relación con sus cómplices



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Grabado que recrea la muerte  en la hoguera de Urbain Grandier el 18 de agosto de 1634. . Aunque le ofrecieron la posibilidad de retractarse y reconocer su culpa, con lo que no salvaría la vida pero si le ahorcarían antes de quemarlo,  Grandier rechazó esa posibilidad y no  reconoció culpa alguna. Hay varias obras que recogen la historia de Urbain Grandier y las poseídas de Loudun, entre ellas el ensayo del escritor Aldous Huxley (1894-1963) titulada "Los demonios de Loudun" en la que se basa la película de 1971  del director Ken Russell (1927-2011) titulado "The Devils" donde el papel de Jeanne des Anges es interpretado por Vanessa Redgrave (1937) y Urbain Grandier es encarnado por Oliver Reed (1938-1999)Os dejo el enlace para ver el trailer (en inglés) de esta película con algunas de las escenas que hemos ido conociendo a lo largo de esta historia
https://www.youtube.com/watch?v=tPConeKY3WA
(Imagen procedente de www.pogues.com)

   

Es decir, aún sabiendo que ya estaba condenado a morir en la hoguera, tuvo que sufrir nuevas torturas para tratar de extraerle los nombres de supuestos cómplices. Le habrían prometido que antes de quemarlo, si se retractaba y reconocía su culpa, le ahorcarían  como una muestra de misericordia, pero Grandier se negó en todo momento a reconocer culpabilidad alguna. De esta forma, el mismo día en que se dicto su sentencia se procedió a cumplirla y después de haber realizado todo lo que establecía la sentencia  Urbain Grandier moriría quemado vivo en la hoguera aquel 18 de agosto de 1634 . Sin embargo, su muerte no supuso el final de los extraños fenómenos del convento de las ursulinas y Jeanne siguió manifestando síntomas de posesión durante cuatro años más  , años en los que tuvo como director espiritual al jesuita   Jean Joseph Surin, uno de los exorcistas de Loudun que, según escribiría años después en una carta a un amigo, "Durante mi ministerio , el diablo pasó del cuerpo de la persona poseída (Jeannes des Antes)  y entró en el mío"  Parece que a partir de entonces  Surin se hundió en una profunda depresión e incluso trató de suicidarse en 1645 lo que habría sido provocado por el diablo que había pasado del cuerpo de la priora al suyo. En todo caso, las posesiones de Jeanne terminarían por completo en 1638 después de que realizara una peregrinación  a la localidad de Annecy. Visito aquel mismo año al cardenal Richelieu y fue recibida por el rey Luis XIII y su esposa , la reina Ana de Austria (1601-1666), y a partir de entonces el convento tuvo la protección de los monarcas. Poco  después  Jeannes des Anges  comenzaría a mostrar estigmas que mantuvo hasta el año 1661, cuando sufrió una hemiplejia que dejó paralizada la mitad de su cuerpo , muriendo cuatro años más tarde, el 29 de enero de 1665.  En lo que se refiere a los hugonotes, el trabajo de Richelieu dirigido a acabar con la presencia de los hugonotes en Francia  concluiría cuatro décadas después de su muerte cuando el rey Luis XIV (1638-1715) promulgaba  el Edicto de Fontainebleau en 1685 en virtud del cual quedaba revocado el Edicto de Nantes y el protestantismo era  prohibido en toda Francia , obligando a muchos hugonotes a abandonar Francia rumbo al exilio. . Para entonces pocos se acordaban de Urbain Grandier, víctima de la superstición, el miedo, el rencor,  la ignorancia  y  los intereses políticos que dominaron Francia y Europa entre los siglos XVI y XVII. Y es que como escribía William Shakespeare (1564-1616) "El mal no necesita venir de criaturas fantásticas; con los  seres humanos es suficiente".


Enlace con la primera parte de Urbain Grandier y las poseídas de Loudun 
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/11/urbain-grandier-y-las-poseidas-de.html


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