martes, 21 de marzo de 2017

PRIVACIDAD ¿Y ESO QUÉ ES?

"Ámbito de la vida privada que se tiene derecho a proteger de cualquier intromisión". Así define la palabra privacidad nuestro Diccionario de la Lengua Española. La privacidad la contemplamos como un refugio, un reducto de soledad y libertad  donde protegernos del ruido ambiental de la sociedad y al que sólo ciertas personas elegidas por ti tienen acceso. Así , al menos, la concebía el filósofo alemán Friedrich Niezsche (1844-1900) cuando escribía sobre ella que "cuanto más viejo me vuelvo, más entiendo el valor de la privacidad, de cultivar tu círculo y sólo dejar entrar a ciertas personas". Es casi el mismo significado de otra palabra castellana que podríamos considerar sinónimo de la privacidad aunque con una resonancia más poética y personal , la intimidad , definida por el Diccionario como aquella "zona espiritual íntima y reservada de una persona o de un grupo , especialmente de una familia" Estamos tan acostumbrados a ambas, a tenerlas y disfrutar de ellas en nuestra vida cotidiana que no acertamos a imaginarnos como serían nuestras vidas si no tuviéramos esa esfera de intimidad, ese refugio de privacidad que comienza en el mismo momento en que regresamos de la calle y abrimos la puerta de nuestro piso para cerrarla después con llave. Es nuestra casa, nuestro territorio, nuestro pequeño mundo, allí donde nos sentimos a salvo de las tensiones , de las amenazas externas, de las miradas extrañas,  y aunque en parte no sea más que una ilusión, pensamos que nada malo nos puede ocurrir ahí dentro, en nuestro refugio. El derecho a nuestra parcela de privacidad es tan importante que la Declaración Universal de los Derechos Humanos ratificada el 10 de diciembre de 1948 en París , se ocupaba de garantizarla y protegerla  en su artículo doce en el que  leemos que "nadie será objeto de injerencias arbitrarias en su vida privada , su familia, su domicilio o su correspondencia , ni de ataques a su honra o a su reputación. Toda persona tiene derecho a la protección de la ley contra tales injerencias o ataques"









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Retrato de autor desconocido de John Thurloe (1616-1668) . Después de la Revolución inglesa que terminó con el destronamiento y ejecución del rey Carlos I de Inglaterra (1600-1649)  y el ascenso al poder del líder de los revolucionarios, Oliver Cromwell (1599-1658) , que ocuparía el cargo de Lord Protector  durante el período republicano,  Thurloe ocupó los cargos de secretario en el Consejo de Estado, director general del servicio de correos  y jefe del servicio de espionaje de Cromwell. Aprovechando esta doble función  en estos años se estableció el espionaje del correo . En el libro "Postdata" del periodista y escritor  británico Simon Garfield (1960)  recoge un documento firmado por un jefe de oficina de correos , John Wildman, donde explica como todo el correo de Inglaterra pasaba por una única oficina y allí un hombre llamado Isaac Dorislaus se encargaba de inspeccionarlo  y si encontraba algo sospechoso lo llevaba a Cromwell . Escribe John Wildman sobre el tal Dorislaus que
"Cada noche, sobre las once , acudía a una sala privada en la Oficina Postal, se le llevaban todas las cartas  y se disponían ante él. Dorislaus abría las que consideraba oportuno y luego las cerraba. Permanecía en esa sala habitualmente hasta las tres o las cuatro de la madrugada , que era la hora a la que solía cerrar la Oficina. En ese tiempo, el mencionado Dorislaus  repasaba todos los sellos y escrituras con tal eficacia que apenas existían cartas cuyos remitentes no pudiera deducir a partir de la letra. Cuando se daba una situación extraordinaria , el sr Morland (era un secretario del jefe de espías John Thurloe)  acudía desde Whitehall  y se llevaba las cartas que consideraba peligrosas"
Nuestras comunicaciones siempre han sido objeto de espionaje a lo largo de la historia, en el siglo XVII eran las cartas manuscritas, hoy las comunicaciones a través de los diferentes dispositivos electrónicos que utilizamos de forma cotidiana  
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org/ )









Si nos vamos a la legislación propia de cada nación , al menos la de los regímenes democráticos, también hallamos esa intención de proteger y garantizar la privacidad de los ciudadanos recogida en las diferentes constituciones nacionales. Es el caso de la Constitución Española de 1978  en cuyo artículo 18  se recoge en su primera disposición  que "se garantiza el derecho al honor, a la intimidad personal y familiar y a la propia imagen", en segundo lugar  se establece que "el domicilio es inviolable . Ninguna entrada o registro podrá hacerse  en él sin su consentimiento  del titular o resolución judicial , salvo en caso de flagrante delito". En una tercera disposición leemos que se   "garantiza el secreto de las comunicaciones  y, en especial , de las postales telegráficas  y telefónicas, salvo resolución judicial" . Por último , en su cuarto punto,  señala que "la ley limitará el uso de la informática para garantizar el honor y la intimidad personal y familiar de los ciudadanos y el pleno ejercicio de sus derechos"  Vemos que se ha legislado para proteger nuestra intimidad y privacidad, lo que significa que en otro tiempo no estuvo garantizada y se hallaba en peligro.  Cuando vives  o naces en una sociedad democrática  das por hecho determinados derechos que te parecen perpetuos, que siempre estuvieron ahí y que te pertenecen por razón de tu nacimiento y que nunca te van a faltar. Es esa naturalidad  con la que vivimos estos derechos a la que se refería  el escritor uruguayo Juan Carlos Onetti (1909-1994)  cuando definía la libertad como  "un aire habitual , sin perfumes exóticos, que se respira junto con el oxígeno sin pensarlo" y así nos sucede con la privacidad , la respiramos junto con el oxígeno que alimenta nuestros pulmones, sin pensar en ella porque la consideramos una parte tan natural de nuestras vidas como ese oxígeno que nos da la vida. Damos por hecho que la policía no derribará la puerta de nuestra casa sin tener antes una orden judicial firmada por un juez que a su vez  sólo lo hará si hay indicios suficientes de la comisión de un delito. También damos por hecho que ni el estado ni ninguna agencia estatal o privada  abrirá nuestro correo ordinario , que no escucharán nuestras conversaciones telefónicas , que no nos grabarán en el interior de nuestras casas ni leerán el contenido de nuestras comunicaciones electrónicas.









Tres siglos después del espionaje del correo inglés por los agentes de Cromwell, en el siglo XX se desarrollaron métodos muchos más sofisticados de espionaje. Terminada la Segunda Guerra Mundial , los Estados Unidos y el Reino Unido  decidieron seguir colaborando en el espionaje  para controlar y vigilar al nuevo enemigo, la Unión Soviética  gobernada por Josef Stalin (1878-1953). Así, en 1948  crearon la UKUSA, siglas de United Kingdom -United States Security Agreement (Acuerdo de Seguridad entre Reino Unido y Estados Unidos) . A éste acuerdo se unirían posteriormente Canadá, Nueva Zelanda y Australia que cooperarían en la vigilancia sobre los movimientos de la Unión Soviética y sus aliados. Cada una de estas naciones se responsabilizó de vigilar un área geográfica determinada, así Estados Unidos se encargaba de la vigilancia de las comunicaciones  por radio y satélite de Asia, la parte asiática de la Unión Soviética y América del Sur. El Reino Unido hacía lo propio con Europa, la Rusia europea y África, Australia se encargaba de todo el sureste asiático,Nueva Zelanda del Pacífico Occidental y Canadá de buena parte de la Unión Soviética . Esta red de espionaje de las comunicaciones sería conocida con el nombre de ECHELON. Desde su creación y en las décadas siguientes hasta llegar a nuestros días se ha construido toda una red de estaciones provistas de antenas para interceptar todo tipo de comunicaciones, ya sea a través de radio , satélites y en la actualidad a través de móviles o la información transmitida a través de la fibra óptica. Estas antenas capturan la información y la envían a unos superordenadores  que antes han sido programados para detectar una serie de palabras potencialmente amenazadoras, como por ejemplo "bomba","atentado" o cualquier otro término que merezca ser investigado. La información sobre el presupuesto que cada una de las naciones participantes dedica a éste proyecto, así como el personal destinado a la misma es confidencial, aunque se estima que pueden llegar a trabar en él más de 300.000 personas. Tiene a su servicio 120 satélites  que se encargan de recoger y enviar las comunicaciones de empresas y también de particulares, hasta una cantidad estimada de más de 3000 millones al día              
(Imagen procedente de  http://www.bibliotecapleyades.net )








Cuando yo era un niño, y no han pasado tantas décadas desde entonces,  no existían los teléfonos inteligentes, Internet era desconocida para la gente común y ni siquiera tenía ese nombre sino que se llamaba Arpanet , una red creada por orden del Ministerio de Defensa de los Estados Unidos como medio de comunicación interno. Algo tan habitual hoy como el correo electrónico no sería inventado hasta 1972 por  Raymond Samuel Tomlinson (1941-2016) y en las casas no había ordenadores personales , algo que no comenzaría a suceder hasta la década de 1980. Por supuesto las redes sociales , las cámaras web, los chat o los servicios de mensajería instantánea como el hoy omnipresente WhatsApp  ni siquiera se podían imaginar. Tampoco había cámaras en las calles , ni sistemas de localización GPS  y si esperabas la llamada de alguien sólo tenías una opción, darle el teléfono de casa o el del trabajo y confiar en que te llamaran a la hora en que estabas en uno de esos dos sitios. Cuando cerrabas la puerta de tu casa y salías a la calle estabas incomunicado, porque no disponías de un teléfono para comunicarte con tu familia o con el trabajo al no ser que tuvieras en tu camino una cabina telefónica desde la que hacer una llamada. En cuanto a las tarjetas de crédito, aunque muy difundidas , no eran la forma de pago más habitual y la mayoría de la gente seguía usando prioritariamente el pago en metálico.Así era la vida cotidiana a finales de la década de los años setenta y comienzos de los ochenta, en realidad no muy diferente a como había sido en las décadas pasadas. Podías pasarte horas y día sin estar localizable incluso aunque no fuera tu intención. Bastaba con que no tuvieras un teléfono fijo cerca para que no hubiera forma de contactar contigo.  Los cambios comenzarían a sucederse cada vez a más velocidad a partir de los años noventa , cuando realmente se produjo la expansión de Internet en los hogares y los trabajos, comenzaron a extenderse el uso de  teléfonos móviles cada vez más pequeños  y también con precios más accesibles  para el ciudadano medio,  y los ordenadores personales ya ocupaban su espacio en un número cada vez mayor de  hogares. 










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Mensajes como éste los vemos cada vez que entramos en una página, y es tan habitual que ya no le prestamos atención y seguimos navegando. Si no lo hiciéramos prácticamente no podríamos consultar ninguna página . A través de las denominadas Cookies (galletas) esa página en concreto pero también otras empresas (las cookies de terceros) obtienen información sobre nuestros hábitos de navegación  y nuestros intereses. Es lo que hace que, por ejemplo, si buscas información sobre las islas Canarias, al entrar después en tu perfil de Facebook tengas anuncios personalizados de hoteles y vuelos a estas  islas pues ya han detectado que estás interesado en ellas.   De la misma forma que registran tus movimientos con fines comerciales y publicitarios se puede hacer con otros fines más sombríos.que afectan directamente a nuestra privacidad  
(Imagen procedente de https://www.salsereta.com )









Ha sido un cambio revolucionario y de una velocidad desconocida en la historia , y tal vez esa velocidad  es la que nos impide darnos cuenta de como en apenas un par de décadas ha cambiado nuestras vidas. ¿Cómo es ahora un día normal de  un ciudadano cualquiera? Al despertar , probablemente con la alarma del teléfono móvil,  es muy probable que usando la web del teléfono echemos un vistazo a nuestras redes sociales, esas que no existían hace trece años, para ver que han publicado nuestros amigos  y tal vez revisemos nuestro correo electrónico  o la prensa digital. Por supuesto los sitios que visitemos e la red nos avisarán que usan lo que llaman Cookies para , según, nos dicen , mejorar nuestra experiencia en el uso de la página. En realidad las célebres cookies lo que hacen es proporcionar información sobre nuestros hábitos al usar Internet, que páginas usamos con más frecuencia, información que luego irá a  terceras empresas que la utilizarán para sus fines publicitarios y comerciales. Por supuesto, como esa advertencia sale en prácticamente todas las páginas en las que entramos ya ni la hacemos caso y damos por bueno que usen sus cookies. Pero sigamos con nuestra rutina cotidiana. Mientras desayunamos vemos las noticias en nuestra Smart Tv (televisión inteligente con conexión a Internet , con cámara y micrófono incorporado) y al cerrar la puerta de casa para  ir al trabajo o a estudiar escuchamos el sonido que nos indica que  estamos recibiendo mensajes por WhatsApp, una aplicación de mensajería muy útil aunque para instalarla en nuestro teléfono hemos tenido que aceptar unas condiciones  que no hemos leído porque son demasiado largas y farragosas de leer. Si sabemos que al instalar la aplicación le estamos dando permiso para hacer uso de nuestros contactos en la agenda o de nuestras fotografías  que tenemos incluidas en el teléfono. Tal vez no te guste demasiado pero ¿cómo no vas a tener WhatsApp cuando todos tus amigos y hasta tu propia madre lo tienen? Es casi ya una obligación laboral, pues en el trabajo te piden el whatsApp para ponerse en contacto contigo si estás fuera del trabajo. Cuando ya estás en la calle , aunque no seas consciente de ello, eres grabado por cámaras distribuidas por toda la ciudad, por supuesto instaladas para garantizar tu seguridad. Te irán grabando en la calle, en el transporte público o en la tienda donde entras a trabajar. 





BREVE REPORTAJE SOBRE EL INTERNET DE LAS COSAS



Dos breves reportajes sobre el Internet de las Cosas. El primero es más didáctico, explicando en que consiste, el segundo es más comercial , subrayando las ventajas que tendrá para las empresas para incrementar sus cifras de negocio. En ninguno de ellos se hace hincapié en los problemas que puede generar para nuestra privacidad, cuando casi cada momento del día estaremos generando datos a través de los múltiples objetos que nos rodean y que estarán conectados a Internet.


  











Es posible que durante el día busques alguna dirección usando el GPS de tu móvil y si lo llevas conectado todo el día con  Facebook, la red social  le dirá a tus amigos donde estás en cada  momento. y aparecerá  un mensaje señalando en un mapa  "Christian estuvo en la librería " o "Christian estuvo en el cine"  También pagarás en algún momento con tarjeta de crédito, pues ya la usamos para casi todo,   y tu operación quedará registrada tanto la cantidad como el lugar donde hiciste la compra. El dinero metálico cae en desuso y es posible que en poco tiempo termine siendo retirado  de la circulación cuando sea reemplazado ya no por las tarjetas de crédito, sino por los teléfonos móviles.El dinero  ,igual que su valor, será completamente virtual, no tendremos una relación física con él, lo que significa que tampoco podrás tener dinero guardado en casa ajeno al conocimiento de los demás. Pero eso no es todo , se avecinan nuevos cambios que las diferentes ferias  de telefonía , informática y electrónica anuncian como "el Internet de las cosas" y "la casa inteligente". Eso sucederá, en realidad ya está sucediendo,  cuando casi todo lo que nos rodea tenga una conexión con Internet. La nevera revisará los alimentos que son necesarios y hará el pedido al supermercado. Es posible que tenga en cuenta la información que le ha transmitido la báscula de nuestro cuarto de baño acerca de nuestro ligero incremento de peso y la nevera decida establecer una dieta, Nuestra ropa recogerá datos de nuestra tensión arterial, la temperatura y tal vez hasta de nuestro estado de ánimo. Nuestros coches también estarán conectados con Internet y , por supuesto, seguirán recolectando nuevos datos sobre nuestros hábitos y costumbres. Muchas de estas cosas ya forman parte de nuestra vida cotidiana, otras no tardarán demasiado en entrar en ella. A donde quiero llegar con todo esto es que desde que nos despertamos hasta que nos acostamos, durante todo el día , estamos dejando huellas de todo lo que hacemos , de lo que vemos, de lo que leemos, de lo que nos gusta, de lo que compramos ,  de los lugares a los que vamos . Todo queda registrado, pero aún así no nos preocupa demasiado porque ya hemos visto que hay muchas leyes y protocolos que  garantizan nuestra privacidad .¿O tal vez no?   










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En junio de 2013  el periódico británico "The Guardian" y el norteamericano "The Washington Post", ponían al descubierto como la NSA, siglas en inglés de la Agencia Nacional de Seguridad de Estados Unidos , a través de dos programas y con la colaboración de algunas de las principales empresas del mundo de la telefonía  e Internet, estaba  observando todo lo que hacemos como si tuviéramos a alguien mirando por encima de nuestra espalda. Para ello empleaban dos programas, uno que implicaba a las tres compañías de teléfonos más importantes de Estados Unidos,  de las que dos  se encuentran entre las más poderosas del planeta al margen de las compañías chinas, AT&T y Verizon, y otro programa denominado PRISM, que vigila a los servidores de las mayores empresas de Internet entre las que se encuentran Microsoft, Facebook, YouTube, Google, Yahoo, American On Line (AOL), Skype y la propia Apple y otra empresa menos conocida  por su nombre pero igual de importante que las otras , Dropbox, para almacenar documentos en la Nube, es decir, no en el interior del ordenador , sino en la propia red. A través del PRISM y del programa de escuchas telefónicas, todas nuestras comunicaciones quedan registradas y pueden ser objeto de investigación , análisis y almacenadas sin que tengamos ningún control sobre ello. Hace  tres años y medio  el Washington Post escribía que gracias a estos dos programas los servicios secretos estadounidenses podían
"Literalmente, leer tus ideas mientras estás escribiendo"
(Imagen procedente de http://cinabrio.over-blog.es )









A comienzos de marzo de éste año 2017 la  organización  Wikileaks, fundada en 2006 por el hoy mundialmente célebre Julian Assange (1971), filtraba a los medios de comunicación  miles de documentos de la CIA que ponían al descubierto , de confirmarse su autenticidad, todo un programa de ciberespionaje que permitiría a las agencias de investigación estadounidenses, tal y como publicaban periódicos como "El País" en España, "piratear teléfonos , ordenadores, y  televisores con Internet y convertirlos en micrófonos para espiar a sus usuarios"  Estas filtraciones recogían casos como el uso de un programa llamado "Weeping Angel" (el ángel que llora) que se instalaría en las televisiones inteligentes de fabricadas por la empresa surcoreana Samsung, que precisamente en 2015 había lanzado una nueva generación de SmartTv o televisiones inteligentes con el lema "La tele nunca ha sido tan lista"  Estas televisiones mal llamadas inteligentes pues no piensan por sí mismas,  llevan incorporadas entre sus aplicaciones  cámaras de vídeo y micrófonos. Lo que hacía Weeping Angel  es mantener la televisión activa aunque el usuario la hubiera apagado. Es decir, tu apagas la televisión y aparentemente lo está pero no es así . En la nota enviada por Wikileaks a la prensa explicaba que  "ésta permanece encendida y graba las conversaciones en la habitación y las envía a través de Internet a un servidor secreto de la CIA"  Es irónico que el propio manual de instrucciones de la televisión , ese que casi nunca leemos, yo mismo no lo hago, advierte que "La televisión puede capturar órdenes orales que Samsung puede recolectar y transmitir a terceros" y añadía que podría hacerlo incluso aunque incluyeran "información personal o sensible". Es decir,   esa televisión inteligente que preside ya las casas de millones de familias en todo el mundo , pues es de suponer que si lo pueden hacer con un televisor de la marca Samsung también será factible con los modelos de otras marcas, se puede convertir en un espía de tu vida cotidiana instalado cómodamente en tu salón , ya sea para una agencia de un gobierno cualquiera o para quien tenga interés en espiarte por motivos comerciales o de cualquier otra índole.      







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"Tu tele te escucha . Incluso cuando está apagada. Y le manda lo que oye a la CIA y al servicio de Inteligencia británico MI5"
Así resumía el corresponsal en Estados Unidos  del  periódico español "El Mundo", Pablo Pardo, el comunicado de Wikileaks  con el que en febrero de éste año 2017  anunciaba la publicación de casi 9000 documentos  que según la organización fundada por Julian Assange procedían de la unidad de ciberespionaje de la CIA  En el informe se recogía como la CIA ha desarrollado programas para entrar en prácticamente todos los dispositivos existentes. En el caso de las televisiones Samsung , estas son infectadas con el programa Weeping Angel (Ángel llorón)  que pone a la televisión en un falso off, es decir, aparenta estar apagada pero en realidad no lo está y , siempre según Wikileaks
"Graba las conversaciones en la habitación y las envía a través de Internet a un servidor secreto de la CIA" Como escribía Pablo Pardo
"Esto ha sido la última constatación  de una realidad. La privacidad ha muerto"
(Imagen procedente de http://www.elsoldehonduras.com )








También revelaba Wikileaks que agencias como la CIA, y no dudo que sucederá lo mimo con otras agencias de información en otros países,  tienen la capacidad de leer los mensajes de WhatSapp en el mismo momento en que los escribes, aunque no una vez que los has enviado pues, al menos eso afirma Wikileaks, no pueden romper de momento el encriptado que protege estos mensajes.  Habría que añadir, de momento. Y si eso lo pueden hacer con las televisiones y con WhatSapp, ¿qué sucederá con nuestras lavadoras, neveras, coches, bombillas y nuestra propia ropa cuando tenga conexión con Internet?  Pablo Pardo, corresponsal del periódico español "El Mundo" en Estados Unidos, escribía en un artículo del 20 de marzo de éste año 2017 como la policía de la pequeña localidad de Bentonville en Arkansas había resuelto un caso de asesinato gracias a Alexa . ¿Quién es Alexa? ¿Una testigo del crimen? No exactamente, al menos no una testigo humana . Alexa es un programa (software) que está contenido en un cilindro de 23 centímetros (el hardware) , que recibe el nombre de Echo,  diseñado por Amazon, la conocida compañía de comercio electrónico creada por Jeff Bezos (1964) en el año 1994. Una vez instalado Echo en tu domicilio se pone en marcha Alexa, que  actúa como una asistente virtual .Para realizar sus tareas Echo dispone de siete micrófonos integrados en su estructura para atender a las peticiones de los habitantes de la casa . Entre otras cosas , puedes pedir a Alexa que ponga tu canción favorita, que regule las luces del salón o que haga la lista de la compra por poner tres ejemplos. Para activarla sólo tienes que decir "¡Hey, Alexa!"y estará dispuesta a escucharte. En teoría sólo si pronuncias esas palabras se pone en marcha y graba las conversaciones, permaneciendo apagada si no las dices. He buscado información de su lanzamiento, y, por ejemplo en la publicación Economía Digital se informaba el 23 de agosto de 2015, que ante las dudas de que aquel dispositivo pudiera terminar espiando a sus poseedores "el gigante americano se ha apresurad a asegurar que su asistente virtual sólo procesa órdenes cuando pronunciamos el nombre de Alexa. Durante el resto del tiempo  el aparato ignora las conversaciones, que no quedan almacenadas en ningún servidor" 









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Este cilindro  de 23 centímetros de alto es Echo y, por decirlo de algún modo, en su interior vive Alexa, la asistente virtual diseñada por Amazon  para atender  a las peticiones de sus usuarios. Para ello Echo dispone de siete micrófonos que registran las voces de las personas que habitan en la casa y las graba. Según Amazon no supone ningún riesgo para la privacidad porque sólo se activa cuando el usuario se dirige a él diciendo "Alexa" , pero esto no es del todo así. En realidad,  como tiene que estar preparado para cuando el usuario diga "Alexa", sus micrófonos están siempre activos registrando todos los sonidos y voces que se produzcan en la estancia donde se encuentre, enviándolas después a Amazon. El usuario tiene la posibilidad de borrar todas las grabaciones (al menos en teoría) aunque se advierte que eso puede afectar negativamente a su experiencia con Alexa. Gracias precisamente a estas grabaciones de la actividad en casa la policía de la pequeña localidad de Bentonville ha podido resolver un crimen . Los dueños de Echo tienen, sin ser muy conscientes de ello, a un chivato en casa, un pequeño espía cilíndrico.
(Imagen procedente de https://www.yonomi.co )








Pero según Pablo Pardo, visto lo que ha sucedido con éste caso de asesinato,  parece que no es así y  aunque no digas las palabras mágicas , si bien Alexa , la asistente virtual, permanece dormida, Echo (el cilindro ) permanece despierto escuchando alerta con sus siete micrófonos ,grabando y enviando luego toda esa información a su propietario, que no es otro que Amazon.  Lo que hizo la policía de Bentonville fue  solicitar  el permiso para acceder a las grabaciones recogidas por Echo  del día del crimen y  una vez obtenido, gracias a esas grabaciones  pudieron resolver el asesinato. Cuando lo cometió, el asesinó se creía solo, pero no se dio cuenta que en la habitación había un testigo mudo, un cilindro que contenía una asistente personal hecha para ,facilitarte la vida...y para recoger datos y sonidos de todo lo que sucedía en ese salón. Como escribe Pablo Pardo bien podríamos decir que ahora  "los delatores están en casa" .Por supuesto que en éste caso ha sido beneficioso pues ha servido para capturar a un asesino, pero creo que hay que ir más allá de eso. La cuestión  ya no es que recojan los datos de las páginas que visitas, sino que además graban tus palabras o , como en el caso de la televisión de Samsung, registran tu imagen y lo que haces en el salón de tu casa.  Alexa es el asistente de Amazon, que tiene la singularidad de que no se halla dentro de un ordenador o un teléfono, sino que es un dispositivo independiente  que puede ser instalado en cualquier rincón de la casa. Pero no es el único. Los teléfonos Apple tienen su propio asistente virtual , Siri y mi ordenador, que lleva incorporado Windows 10, va acompañado con la asistente virtual diseñada por Microsoft , que también tiene nombre femenino, Cortana, tal vez porque así crea un mayor vínculo de confianza con el usuario. Todos ellos están hechos para ayudarte, de la misma forma que las cámaras de las calles y los medios de transporte están puestas para aumentar nuestra seguridad, pero también pueden servir como espías porque no tenemos ningún control sobre el uso de los datos, las imágenes y las voces que estos dispositivos están recolectando durante las veinticuatro horas del día.









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Una pantalla de administración de Cortana, el asistente personal desarrollado por Microsoft, el equivalente a Alexa de Amazon o al Siri de Apple . En mi ordenador lo tengo desactivado, pero si pincho sobre su icono sale un mensaje hablado y escrito en el que te pide permiso para utilizar tus micrófonos y , aunque eso no lo dice, grabar tus palabras.  Todos los dispositivos que utilizamos ya están preparados para convertirse en recolectores masivos de todos los datos que generamos. Por ejemplo las aplicaciones telefónicas. Pablo Pardo menciona  un caso curioso e ilustrativo de hasta donde llega la invasión de la privacidad    
"Los juguetes sexuales inteligentes  se manejan desde el teléfono, con su propia app, de modo que el usuario-a puede llevarlos por la calle  y proveerse de un orgasmo por Bluetooth. Ahora bien, ese orgasmo también queda registrado. La empresa canadiense  Standard Innovation acordó indemnizar  en este mes de marzo (se refiere a éste año 2017) con 2,9 millones de dólares a miles de clientes usuarios de su vibrador inteligente We-Vibe(nosotros vibramos) , a los que no había informado que el artilugio, además de su función, recolectaba datos sobre cómo,  cuándo y dónde lo usaban"    
(Imagen procedente de https://www.profesionalreview.com )









 ¿Sois usuarios de Facebook? Imagino que la mayoría si lo seréis igual que yo, que incluso tengo un grupo del Mentidero en ésta red social, además de usar también Tuiter.  . Facebook tiene en la actualidad más de mil quinientos millones de usuarios en el mundo, es la red social con mayor difusión , con mucha diferencia con respecto a las demás redes sociales. Cuando escribo artículos para el blog o notas para el grupo del Mentidero en Facebook  realizo muchas búsquedas en Internet. Por ejemplo, si escribo un artículo sobre las islas Canarias puedo realizar búsquedas en diferentes páginas relacionadas con el archipiélago canario. Al meterme de nuevo en Facebook  tendré publicidad de vuelos , hoteles y todo tipo de servicios en Canarias. Mejor no os cuento lo que salía cuando escribí la historia de Vlad III Tepes el Empalador(1431-1476). Registra todas mis búsquedas en Internet y adapta la publicidad a esas búsquedas .  Y es que Facebook, como cuenta Pablo Pardo en su artículo para "El Mundo", " tiene en promedio una docena de proveedores de datos por persona , sin contar con toda la información que recibe cada vez que visitamos cualquier web que tenga el botón  de "Me gusta" de Facebook. No hace falta ni hacer clic"   Toda esa enorme recolección de datos forma lo que llamamos Big Data , pero esos datos , que aparentemente son una masa informe y caótica, en realidad están vinculados a nuestros dispositivos , el ordenador personal, el teléfono móvil , la tableta , la televisión o cualquier otro dispositivo que usemos con conexión a Internet y que en cuanto se extienda a la "Internet de las cosas" se multiplicará casi hasta el infinito. Pablo Pardo incluye en su artículo las palabras  de quien fuera asesor del Tribunal Constitucional  de Sudáfrica, Drew E. Cohen, que explica como  "en 1940 hacían falta ocho policías en cuatro coches  para seguir a una persona las veinticuatro horas del día. Hoy basta con mirar el GPS de su móvil"  ¿Donde queda la protección de la privacidad garantizada por el artículo doce de la Declaración Universal de los Derechos Humanos o por las constituciones nacionales? ¿Quién controla  el uso de esa cantidad ingente de datos sobre nuestras vidas que están siendo utilizados por las empresas privadas para obtener beneficios económicos y, por lo que estamos viendo, por los estados para aumentar su control sobre nosotros?









A veces el humor hace una recreación bastante precisa de la realidad como esta ingeniosa viñeta  en la que representantes de algunos de los principales servicios de inteligencia del mundo se preguntan como poder obtener todos los datos que desean conocer sobre sus ciudadanos. Sin duda las redes sociales como Facebook o Tuiter  son una fuente de información codiciada tanto por los servicios de inteligencia como por las empresas  que desean conocer  los gustos de los consumidores , contando además con la ventaja de que son los propios ciudadanos los que voluntariamente exponen públicamente información que jamás entregarían si fuera forzados a ello . Pablo Pardo, corresponsal de "El Mundo" en Estados Unidos, cita a Shivon Zillis, socio del que fuera alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg,  que define la importancia de la información que obtienen de nosotros, los usuarios,  con estas palabras
"Los datos son el nuevo petróleo"
Y somos nosotros los que se lo proporcionamos gratuitamente  . Explica Pablo Pardo que con el Internet de las Cosas :
"Toda la inteligencia artificial se basa en algoritmos  de aprendizaje, o sea, en programas informáticos  que aprenden el comportamiento de los usuarios . La máquina sabe a que hora nos levantamos y a que hora nos acostamos. La empresa no sólo sabe lo que hacemos sino ,también , lo que vamos a hacer"    
(Imagen procedente de http://www.taringa.net )
 





Pero si todos estos dispositivos son externos todavía queda un paso más , llevarlos incorporados en nuestro organismo.  El pasado 19 de febrero  leía una noticia en el periódico español "El Mundo"  cuyo titular era "Una empresa belga implanta chips a sus trabajadores". Se trataba de la empresa NewFusion que en diciembre de 2016 implantó en siete de sus doce trabajadores un chip bajo la piel que reemplazaba a las clásicas tarjetas de identificación que se usan para fichar al entrar en la empresa o para acceder a determinadas estancias del edificio donde ésta tiene su sede. Estos chips se insertan en la mano y tiene carácter voluntario. Además, no contienen datos personales ni un localizador para determinar la posición del trabajador. Informaba la noticia que los chip tenían el tamaño de un grano de arroz y los adquirieron en China por apenas veinte céntimos de euro la unidad y funcionan de forma muy similar a los que ya empleamos como método de identificación de nuestras mascotas que llevan ya inserto su chip con los datos de su dueño. El pretexto para introducir estos chips era la tendencia de algunos trabajadores de la empresa a olvidar sus tarjetas de acceso, con el chip incorporado ya no tendría ese problema. Para insertarles el chip contrataron a un tatuador  que empleando una jeringuilla con una aguja del grosor de las empleadas en las donaciones de sangre , inyectaba el chip por debajo de la piel  dejando una mínima cicatriz  Para la empresa todo eran ventajas , y así lo manifestaba el director de NewFusion , Efe Tim Pauwels, "No somos Gran Hermano y no podemos rastrear a nuestros empleados con el chip. Es sólo una manera más fácil de abrir las puertas o acceder a tu ordenador , y además es completamente voluntario" El socio fundador de NewFusion, Vincent Nys, añade que  el peligro no está en estos chips sino en la información y la vigilancia que sobre nosotros ejerce el estado o grandes empresas como Google o Facebook  "Si caminas por Londres , te pueden rastrear todo el tiempo a través de las cámaras de seguridad.Lo mismo con el teléfono. Debería abrirse un debate sobre que información aceptas compartir con el mundo y cuál no, en lugar de que gobiernos o grandes organizaciones como Facebook o Google decidan lo que hacen con tus datos"









<p>El microchip en uno de los empleados de la empresa NewFusion. Javier Albisu.</p>
Fotografía del chip insertado bajo la piel de la mano de uno de los empleados de la empresa belga NewFusion  , que podéis ver sobresaliendo ligeramente . Está envuelto en una funda de cristal , tiene el tamaño aproximado de un grano de arroz , una memoria de 868 bytes y utiliza tecnología de identificación por radiofrecuencia. No contiene información privada de los empleados ni tampoco permite que sean rastreados , funciona sólo como una tarjeta de acceso a la empresa.  Pero nada impide que en el futuro este tipo de chips sean insertados en el organismo con otras funciones. Para algunos es el siguiente paso del Internet de las Cosas, la fusión entre el ser humano y la tecnología, para otros un peligroso precedente que puede abrir el camino al uso de la tecnología por parte del Estado y de las empresas para controlar a los ciudadanos    
(Imagen procedente de http://www.efefuturo.com )









No puedo estar mas de acuerdo con estas últimas palabras, pero en lo que se refiere a los chips, no dudo de las buenas intenciones de esta empresa, pero no es difícil imaginar lo sencillo que sería hacer un mal uso de estos chips para conocer en todo momento donde vas, con quien estás, lo que estás comiendo o cualquier otro dato que pueda resultar de interés. Si ya lo están intentando con dispositivos externos  como un ordenador, un teléfono móvil o una televisión ¿no resultaría tentador para un estado totalitario , incluso para cualquier tipo de estado, controlar a la población insertando estos chips en el mismo momento del nacimiento? Y sin llegar a éste extremo tampoco es necesaria mucha imaginación  para  aventurar que si en esta ocasión se ha insertado en un pequeño grupo de voluntarios dentro de un tiempo, cuando ésta práctica se extienda a un gran número de empresas, el chip terminará siendo obligatorio si no quieres quedarte fuera del mercado laboral y de ahí a que , por motivos siempre relacionados con nuestro bienestar , se extendiera  la inserción de chips a la población en general sólo mediaría un paso. Los pretextos podrían ser muchos, por nuestra seguridad, para reemplazar a pasaportes y carnets de identidad, como forma de pago reemplazando a las tarjetas de crédito o para incluir nuestros datos médicos . De la misma forma que hace años se abrió un debate sobre las cámaras en las calles, que algunos consideraban una intolerable intromisión del estado en la privacidad de la gente y hoy están plenamente aceptadas y las hallamos en cada esquina, también habría controversias por la inserción de chips en nuestro organismo, pero finalmente las supuestas bondades que supondría para nosotros terminaría imponiéndose. Es curioso que todas estas noticias han ido apareciendo mientras  estaba leyendo la conocida novela  del escritor británico George Orwell (1903-1950) que lleva el título de "1984"Se trata de una novela distópica, justo lo opuesto a una novela utópica. Mientras que un mundo utópico es un mundo ideal al que deberíamos aspirar , el mundo distópico es lo más cercano que hay a una pesadilla, el reverso oscuro d de la utopía  Orwell nos sitúa en un Londres sombrío, sórdido , empobrecido , que forma parte de un imperio llamado Oceanía, que  disputa la supremacía del planeta en una guerra perpetua con otros dos imperios, Eurasia y Esteasia.








Este es el mundo imaginado por George Orwell en su novela "1984", en el que tres imperios se reparten el territorio, Oceanía, Eurasia y Esteasia que están enzarzadas en una guerra perpetua por el territorio en color amarillo . Se trata de un mundo de pesadilla donde no hay lugar para la privacidad  pues todo debe ser controlado por el Partido y lo hace a través de sus omnipresentes "telepantallas" que registran todo lo que haces y lo transmiten a la Policía del Pensamiento.   Quien de alguna forma desafía la Partido o le desagrada por su actitud se convierte en una "No persona", es decir, desaparece sin dejar rastro . En esa sociedad de pesadilla se repite un lema
"Quien controla el pasado , controla el futuro. Quien controla el presente, controla el pasado"
Hoy quien tiene el poder en nuestra sociedad real es quien controla la información y la información está  en forma de los miles de millones de datos que los ciudadanos generamos a diario, el llamado Big Data. Como dice Erich Schmidt (1955),  presidente de Alphabet, la empresa matriz de Google
"Creo que el Big Data  es tan importante que las naciones acabarán luchando por él"        
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )








Todo esta presidido por la imagen omnipresente del que llaman Hermano Mayor, el líder del Partido, aunque en realidad es muy probable que no se trate de una persona sino del rostro humano que el Partido ofrece a los ciudadanos. El protagonista es Winston Smith, un gris funcionario del Partido, el único que existe, y que ejerce un control absoluto sobre la población hasta el extremo de observarlos y hablar con ellos en sus casas a través  de lo que Orwell llama "telepantalla" , un monitor  cuya misión va mucho más allá de permitir ver programas en ella y que está controlado por una oscura fuerza represiva llamada la Policía del Pensamiento. Así describe su función Orwell "La telepantalla  recibía y transmitía al mismo tiempo. Era capaz de captar cualquier sonido que hiciera Winston por encima de un susurro muy bajo, es más , mientras estuviera  en el campo de visión dominado por la placa metálica podían verle y oírle .Por supuesto, era imposible saber si te estaban observando o no  en un determinado momento . Con que frecuencia o con que sistema la Policía del Pensamiento  encendía la placa de cada cual eran puras conjeturas , incluso era concebible que vigilaran a la vez a todo el mundo. Pero en cualquier caso podían conectarse contigo cuando quisieran. Tenías que vivir dando  por sentado que escuchaban hasta el último sonido que hacías y que, excepto en la oscuridad, observaban tus movimientos" Orwell imaginó esta novela inspirándose en los regímenes totalitarios de su tiempo como el nazismo en Alemania o el stalinismo en la Unión Soviética pero  ¿No os parece que esta telepantalla guarda ciertos inquietantes paralelismos con esa televisión de Samsung o la Alexa de Amazon que pueden grabar tus conversaciones y enviarlas directamente a la empresa?En otro momento de la novela , en un libro supuestamente clandestino que llega a las manos de Winston y donde parece desvelarse la auténtica naturaleza de aquel Partido omnipotente y omnipresente ,  el protagonista lee como el Partido  ha logrado acabar con la privacidad de la población logrando así un perfecto control sobre los ciudadanos








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Fotograma de la película "1984" dirigida precisamente en 1984  por Michael Radford (1946) y con el actor británico John Hurt (1940-2017)  en el papel del protagonista de la novela de George Orwell , Winston Smith. Precisamente ésta escena recrea uno de los momentos iniciales de la novela cuando Winston viola las normas escribiendo un diario, pero se sienta en un lateral de su depauperado apartamento para evitar ser observado por la omnipresente "Telepantalla" donde vemos el rostro de un hombre que parece estar observando el interior de su apartamento y el interior de todos los hogares de Londres, donde se desarrolla la acción. ¿Una distopía o una advertencia para el futuro?. En el artículo de Pablo Pardo que he citado en diferentes ocasiones a lo largo de éste relato, el periodista le pone fin con estas palabras
"El mundo del siglo XXI será un mundo en el que sus habitantes habrán renunciado libremente a la privacidad"
Si eso es así , esperemos que esa renuncia no sea el primer paso hacia la renuncia de otras libertades   y que la obra de Orwell quede siempre en el terreno de la ficción.
(Imagen procedente de http://1984unavisiondelfuturo.blogspot.com.es/ )







"En el pasado ningún gobierno  tuvo la posibilidad de mantener a sus ciudadanos bajo vigilancia constante . La invención de la imprenta, no obstante, facilitó la manipulación  de la opinión pública , y el cine y la radio  acentuaron éste proceso. Con el desarrollo de la televisión ,y de los avances técnicos  que hicieron posible transmitir  y recibir por el mismo aparato, la vida privada  llegó a su fin. La policía pudo observar las veinticuatro horas del día a todos los ciudadanos, al menos  lo que valía la pena vigilar , y someterlos al sonido de la propaganda oficial , al tiempo que se cerraban todos los demás canales de comunicación . Por primera vez fue posible imponer no sólo una completa obediencia a la voluntad del Estado, sino una absoluta uniformidad de opinión a todos los súbditos"  Por supuesto yo no quiero decir que estemos cerca de esa sociedad de pesadilla creada por Orwell, que, sin embargo , guarda bastante parecido con el control que sobre la sociedad rusa ejercía el régimen de Josef Stalin  pero sin disponer de los medios tecnológicos para llevar ese control del pensamiento hasta los extremos anunciados por Orwell. Tampoco es una crítica a los avances tecnológicos que sin duda están haciendo que hoy vivamos con una sensación de bienestar superior a cualquier otro momento en la historia. Pero hay riesgos y el mayor de ellos es que comenzamos a disponer de una tecnología que podría ser capaz de hacer realidad las telepantallas que espían al pobre Winston y que incluso podríamos dar un paso más con el implante de chips. A diferencia de "1984"  no está haciendo falta que un gobierno totalitario imponga estas medidas invasoras de la privacidad , otorgando un poder inquietante tanto a las empresas como a los estados que pueden llegar a saber donde estamos, con quien estamos, que hablamos y que escribimos, estamos siendo nosotros mismos los que estamos renunciando a nuestra privacidad , abriendo las puertas de nuestras casas y de nuestras mentes fascinados por la zanahoria de una tecnología a la que parece que no aplicamos los mismos criterios y reglas éticas que hasta ahora aplicábamos a las sociedades que eran todavía analógicas.    Por fortuna no estamos en la situación descrita por Orwell, pero deberíamos ser conscientes de lo que está sucediendo para no permitir nuevas intromisiones en nuestra privacidad , ni aunque sea a cambio de supuestos beneficios como una mayor seguridad , argumentos que  sin duda serán usados en el futuro. Recordemos las palabras de Benjamin Franklin (1706-1790) "Aquellos que cederían la libertad esencial para adquirir una pequeña seguridad temporal no merecen ni libertad ni seguridad" y tengamos en cuenta la advertencia de mi compatriota Johannes Wolfgang von Goethe (1749-1832) "Nadie es más esclavo que el que se tiene por libre sin serlo" Estemos alerta para  evitar que un día vuestros hijos o vuestros nietos  no os tengan que preguntar "Privacidad. Y eso qué es?"





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sábado, 18 de marzo de 2017

PEQUEÑAS HISTORIAS DE LA HISTORIA: HABAKKUK , EL PORTAAVIONES DE HIELO (SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de esta historia , después de realizar un breve recorrido por la historia y evolución de los portaaviones, paralela al desarrollo de la aviación que le daba su razón de existir, nos adentramos en la Segunda Guerra Mundial y prestamos especial atención a uno de sus escenarios, el Océano Atlántico , donde desde el mismo inicio de la guerra se disputaba una feroz lucha entre los submarinos alemanes, los U-boot y su táctica de la "manada de lobos" diseñada por el contralmirante Karl Dönitz(1891-1980), y los convoyes de buques mercantes que trataban de aprovisionar a una Gran Bretaña que se había quedado sola en Europa frente a la Alemania de Adolf HItler (1889-1945) que dominaba todo el continente.  Vimos como la primera víctima de lo que luego sería conocida como la Batalla del Atlántico  fue el transatlántico Athenia, hundido el 3 de septiembre de 1939 por el submarino alemán U-30, el primero de centenares de barcos que serían hundidos hasta el final de la guerra el 7 de mayo de 1945. También vimos como el uso del radar y el sónar por los británicos , unido a la decisión de dotar de escolta con buques de  guerra a los convoyes de barcos mercantes , redujo de forma significativa el número de hundimientos durante el año 1941, pero de nuevo en 1942 se multiplicaron cuando Estados Unidos  entra en la guerra después del ataque japones a la base naval estadounidense de Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941. Sin escuchar los consejos de los británicos, los estadounidenses no creyeron oportuno formar convoyes con sus buques mercantes ni dotarlos de escolta pues requería dedicar a esa misión muchos buques de guerra que necesitaban en el otro escenario de la guerra naval, el Pacífico, donde tenían que enfrentarse a la Armada Imperial Japonesa, la Nippon Kaigun. El resultado fue que los U-boot actuaron a sus anchas hundiendo decenas de barcos cada mes al tiempo que extendían su radio de acción con la puesta en marcha de la Operación Neuland(también llamada Westindien) que entre febrero y marzo de 1942 se dedicó a atacar a los petroleros procedentes de Venezuela con destino a las refinerías situadas en   islas como Aruba , Curazao o Trinidad , en las que se procesaba el petróleo cuyo destino final era Estados Unidos, Canadá y Gran Bretaña. 








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El submarino que veis en la imagen es el U-47, bajo el mando del capitán Günther Prien (1908-1941), pasando por delante del  acorazado alemán Scharnhorst en octubre de 1939. En la cubierta del submarino, aunque no se ve bien por el pequeño tamaño de la imagen, se encuentra la tripulación del submarino saludando al acorazado después de  su audaz incursión el 14 de octubre de 1939  en la base naval británica de Scapa Flow, situada en las islas Orcadas en Escocia. Aquel día hundió el acorazado HMS Royal Oak . El U-47 hundiría más de treinta naves aliadas hasta que desapareció en aguas del Atlántico en marzo de 1941. . El U-47 era un submarino de la clase VII, el más fabricado durante la guerra.  En sus apenas 45 metros  de longitud tenían que vivir los tripulantes, que en ocasiones podían llegar a ser hasta setenta hombres. Tenían que turnarse y compartir los camastros para dormir , algo que hacían siempre vestidos . Sólo el capitán disponía de cabina propia, los demás tenían que vivir hacinados  y en un ambiente claustrofóbico, donde se mezclaban el olor del sudor, del diesel y del salitre  . La humedad interior no tardara en corromper todos los alimentos que no fueran enlatados  y la higiene personal brillaba por su ausencia, ya que no se podía desperdiciar el agua potable. La única posibilidad de lavarse era cuando en algún momento podían permitirse el lujo de darse un baño en el mar. Aunque lo peor era cuando estaban sumergidos y escuchaban  las explosiones de las cargas de profundidad que sacudían el submarino. El impacto de sólo una de ellas significa la muerte  El 70%  de las tripulaciones de los U-boot perecería a lo largo de la guerra. Winston Churchill(1876-1965) sabía de la importancia vital de ganar la Batalla del Atlántico contra los submarinos alemanes . En un artículo de los historiadores  Joan Carles Luque y Oriol Junqueras para la revista "Historia y vida" se encuentran estas palabras del primer ministro británico
"Nosotros, los británicos ,  debemos mantener a toda costa nuestra guerra contra los U-Boote en primer lugar, ya que solamente victoriosos de esta batalla podremos seguir adelante"
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )












Aunque a partir de julio los estadounidenses decidieron por fin formar convoyes de buques mercantes con escolta de buques de guerra, los U-boot continuaron causando grandes daños . Los aliados buscaban una solución efectiva que detuviera aquella hemorragia de barcos, hombres y material que iban al fondo del océano y que ponía en peligro las futuras operaciones aliadas de atacar el continente. Y es entonces cuando conocimos a nuestro protagonista, el periodista e inventor inglés de origen  judío Geoffrey Pyke Joseph Nathaniel (1893-1948) , hijo de un prestigioso abogado que murió cuando él tenía cinco años. De despierta inteligencia, después de haber abandonado el judaísmo cuando apena tenía trece años, había logrado una beca para estudiar Derecho en el Pembroke College de Cambridge, pero al estallar la Primera Guerra Mundial abandonó los estudios y decidió emprender una carrera profesional como corresponsal de guerra, logrando ser contratado por el Daily Chronicle que lo envía con un pasaporte falso a Alemania, el principal enemigo de Inglaterra durante  la guerra. Ya en Alemania fue testigo de como trenes abarrotados de soldados partían hacia el frente ruso . Pudo entrevistarse con algunos alemanes, pero apenas seis días después de su llegada a Alemania fue detenido Pyke estaba convencido que sería ejecutado acusado de espionaje, aunque las semanas fueron pasando sin que sucediera nada más aparte de su confinamiento en una pequeña celda, la constante sensación de hambre que tenía debido a lo exiguas que eran las raciones que le proporcionaba y la soledad  que trataba de llenar recitando poemas que sabía de memoria o silbando, para lo que incluso tuvo que pedir permiso al director de la prisión. Su comportamiento un tanto excéntrico, le hacía preguntarse al propio Geoffrey si se estaba volviendo loco o si volverse loco era lo único que hacer en aquel completo aislamiento.Después de trece semanas en este confinamiento, sería enviado a otras dos prisiones por sólo unos pocos días hasta que finalmente le destinaron al Campo de Internamiento de Ruhleben  situado a unos diez kilómetros de Berlín.







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Fotografía tomada en 1918  del interior del Campo de Internamiento de Ruhleben , a diez kilómetros de Berlín, donde durante la Primera Guerra Mundial  el Imperio Alemán  confinó a prisioneros civiles procedentes de los países en guerra con Alemania que en el momento del estallido de la guerra se encontraban bien trabajando, estudiando o de vacaciones en territorio del Imperio Alemán.  Albergó una población reclusa de entre cuatro mil y cinco mil quinientos, en su mayor parte británicos como nuestro protagonista, Geoffrey Pyke .La vida en él se ajustaba a las normas establecidas por la Convención de Ginebra, lo que daba una relativa libertad a los prisioneros que tenían acceso a libros, prensa o disponer de equipamiento deportivo para practicar deporte, además de recibir correo o incluso paquetes de su familia en el extranjero. A pesar de estas buenas condiciones de vida dentro del campo, Pyke nunca dudó que su deber era intentar escapar y así lo hizo el 9 de junio de 1915 en compañía de Edward Falk
Imagen procedente de http://www.centenarynews.com )









Aquí por fin tenía compañeros ingleses de cautiverio, mejores ropas para afrontar el frío de los inviernos alemanes, acceso a libros e incluso podían recibir paquetes procedentes de sus hogares. A pesar de ello Pyke estuvo cerca de la muerte durante  su estancia en el campo debido a una neumonía. Según la biografía escrita en 1959 por David Lampe con el título de "Pyke, el genio desconocido" , en el campo se hizo amigo de otro británico, Edward Falk, que compartía con él su obsesión por escapar del campo de prisioneros, aunque hasta ese momento ninguno de los intentos de evasión había tenido éxito. Lograron fugarse el 9 de junio de 1915, escondiéndose en un cobertizo donde los alemanes almacenaban material deportivo, ocultos bajo unas redes de tenis. Aprovechando la oscuridad  de la noche se alejaron del campo . Lograron subirse a un tranvía que los llevó hasta Berlín y una vez allí, se subieron a uno de los trenes de tropas que marchaba hacia Holanda , pero cuando faltaban algo menos de ochenta kilómetros para llegar, y temiendo que hubiera controles en el tren, decidieron  abandonarlo y continuar el resto de su trayecto a pie , soportando la lluvia y durmiendo al raso , casi sin comida y con el temor permanente a ser descubiertos. Pero lograron alcanzar la frontera holandesa y de allí embarcaron de regreso a Inglaterra . Una vez en Inglaterra publicaría en 1916 un libro narrando sus experiencias con el titulo de "A Ruhleben y vuelta" (To Ruhleben and back) y no se olvidó de sus antiguos compañeros del campo de internamiento a los que envió cajas con comida y otros artículos que les pudieran ser de utilidad, ocultando en ellas una descripción de como habían logrado escapar por si querían emplear el mismo método, pero ninguno de sus antiguos compañeros lo imitaría. Ya en marzo de 1918 conoció a Margaret Amy Pyke (1893-1966)  con la que se casaría apenas tres meses más tarde y con la que tendrá un hijo, David Pyke (1921-2001), que en el futuro sería médico y uno de los grandes expertos de su tiempo  en el estudio de la diabetes 







Geoffrey Pyke
En esta fotografía  vemos de izquierda a derecha a Geoffrey Pyke, a su esposa Margaret Amy Pyke (de soltera Chubb) y al hijo de ambos, David Pyke, nacido en 1921, por lo que esta fotografía debió ser tomada en algún momento de finales de la década de 1920. Margaret  fue una de las pioneras de la planificación familiar en Gran Bretaña , llegando a presidir en 1954 la Asociación de Planificación Familiar además de ser miembro de la Asociación Británica de la Eugenesia. Casados en 1918 , tras el fracaso  en 1929 de su proyecto de educación en la Malting House School, de la que os hablo un poco más abajo, Pyke se arruinaría y ella se separaría de él  aunque nunca llegarían a divorciarse        
(Imagen procedente de https://www.theguardian.com )







Terminada la guerra , Pyke mostraría su espíritu emprendedor y su pensamiento poco convencional  en diferentes  actividades , entre ellas la especulación con materias primas utilizando un método de su invención que le hizo ganar una buena cantidad de dinero que más tarde iba a utilizar en un nuevo proyecto, nacido de su preocupación por la educación que recibían los niños a raíz del nacimiento de su único hijo en 1921. Fue así como tomó la decisión de fundar  un colegio donde pretendía aplicar sus propios métodos de enseñanza dirigidos sobre todo a despertar la curiosidad de los alumnos . De ésta forma nació  en 1924 la Malting House School  que estaría dirigida por la psicóloga Susan Sutherland Isaacs (1885-1948). Entre sus ideas acerca de la educación la principal era fomentar el desarrollo de las habilidades innatas de los alumnos y dotarlos de independencia de criterio  eliminando los castigos físicos y dejando un amplio espacio a los juegos, pues consideraba que estos eran claves para el desarrollo del niño.  Las ideas de Pyke y Susan sobre la educación de los niños estaban basadas en el pensamiento de la educadora italiana María Montessori (1870-1952) creadora de las  Casa dei Bambini o Casa de los Niños  en las que puso en práctica su idea de la educación que, según afirmaba, iba dirigida a "proteger de la extinción  la llama de la inteligencia" . Frente a los métodos basados en una estricta disciplina que dominaban entonces la educación, Montessori defendía una enseñanza  en la que se permitiera al alumno buscar y descubrir las respuestas por sí mismo . Más importante que llenar la mente del niño de conocimientos, el método Montessori procuraba desarrollar su inteligencia  mientras que  los maestros no aplicaban castigos físicos y desempeñaban más una función de observadores y apoyo de los alumnos. Aunque la escuela tuvo éxito y atrajo a numerosos intelectuales , finalmente problemas económicos obligaron a cerrarla en 1929 .Pyke se arruinó y su esposa Margaret lo abandonó , aunque nunca llegarían a divorciarse. Durante los años siguientes Pyke tendrá que recurrir a la ayuda económica de sus amigos al tiempo que debe lidiar con recurrentes episodios depresivos que le acompañarán el resto de su vida. 








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Fotografía tomada en 1927  de los jardines y el edificio de la Malting House School fundada por Geoffrey Pyke en 1924 y permaneció abierta hasta 1929. Fue una de las primeras escuelas británicas que cuestionó las formas tradicionales de educación y desarrolló nuevos procedimiento basados en las teorías  de personalidades como la educadora italiana María Montessori, de la que os hablo un poco más arriba, o  el filósofo John Dewey (1859-1952) que defendía la idea de que los estudiantes debían participar en su propia educación , no sólo que fuera un mero  receptor pasivo de las lecciones sino que pudiera participar, interactuar y experimentar . Eran ideas revolucionarias  para un sistema educativo rígido basado en una estricta disciplina. Su escuela fue apreciada por muchos intelectuales, pero finalmente  el proyecto no fue viable económicamente . Al parecer Pyke pudo mantener una relación con la directora de la escuela, Susan Sutherland Isaacs, lo que pudo provocar la separación de Margaret.  Geoffrey se arruinó  y durante los siguientes años saldría adelante gracias a la ayuda de sus amigos
(Imagen procedente de http://huberthoward.typepad.com/ )









A partir de  1934 Pyke comienza a escribir contra la política antisemita de Adolf Hitler y dos años más tarde se implica políticamente tras el estallido de la Guerra Civil Española en julio de 1936, apoyando a la República a través de organizaciones británicas de ayuda que enviaban material y productos necesarios en la España republicana. Pyke no tiene apenas dinero pero le sobra ingenio y una de sus ayudas será la invención  de una motocicleta con sidecar con la misión de transportar medicinas allí donde fuera necesario ya que una de las muchas carencias del frente era la escasez de ambulancias. . Seria solo una de sus muchas iniciativas a favor de la España republicana, en la que se incluían la publicación de numerosos artículos de apoyo a los republicanos en los que exhortaba a los trabajadores británicos para que ayudaran a sus compañeros en España, organizó el envío de herramientas, de caballos para que tirasen de los arados e incluso de colchones, además de idear un sustituto de los vendajes  para  las heridas, muy escasos, reemplazándolo por un método que él mismo había observado durante la Primera Guerra Mundial , usando turba secada al sol que luego era cosida a bolsas de muselina y puestas sobre las heridas haciendo la vez de un apósito o de un vendaje.   Como veis era un hombre activo y de pensamiento original aunque sus contemporáneos a menudo subrayaban su carácter impredecible. Una de sus iniciativas más sorprendentes la llevaría a cabo en el verano de 1939 cuando envió a un equipo de encuestadores a Alemania para que pulsaran el estado de opinión de la sociedad alemana con respecto a un posible conflicto militar para trasladar luego los resultados a Hitler para que viera lo que de verdad pensaban los alemanes , pues esperaba que la sociedad alemana no estaría a favor de la guerra. Pero no le daría tiempo a terminar su proyecto, porque el 1 de septiembre de 1939 Alemania invadía  Polonia y empezaba de esa forma la Segunda Guerra Mundial








Esta borrosa fotografía corresponde al prototipo diseñado por Geoffrey Pyke como transporte militar en terrenos nevados  que podía permitir a un grupo pequeño de hombres desplazarse con rapidez sobre el terreno y acosar a fuerzas mayores. Aunque su idea fue inicialmente rechazada    por el jefe de Operaciones Combinadas, Roger Keyes ( 1872-1945), cuando fue reemplazado en 1941 por lord Louis Mountbatten las cosas cambiaron. Mountbatten era un hombre que quería rodearse de personas con capacidad inventiva e innovadora, de pensamiento original y heterodoxo, y eran características a las que respondía Pyke . A partir de aquel momento nacería una buena relación entre ambos y Mountbatten siempre apreciaría el talento de Pyke, no sólo por sus inventos, sino porque también sabía estimular con su inventiva a sus compañeros. El plan de movilizar pequeñas fuerzas terrestres a bordo de estos vehículos para la  nieve fue adoptada por Mountbatten y se le dio el nombre de Operación Plough, aunque luego no sería el vehículo diseñado por Pyke el que se emplearía sino otro desarrollado en Canadá el M29 Comadreja  
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org/ )






Fotografía tomada en algún momento del invierno de 1944 de un M29 Comadreja, inspirado en la idea de Pyke  que os contaba un poco más arriba. Este vehículo podía desplazarse por terrenos nevados e impracticables para los vehículos de ruedas a una velocidad de 58 kilómetros por hora y tenía capacidad para cuatro tripulantes
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org/ )






A partir de ese momento Pyke puso su ingenio como inventor al servicio del ejército británico. , y así presentó un vehículo especialmente adaptado para  moverse por la nieve con motivo de la invasión de Noruega por el ejército alemán en abril de 1940. , y aunque fue bien valorado por los mandos británicos finalmente se optó por otro vehículo diseñado en Canadá y que luego los estadounidenses fabricarían con el nombre de M29. Weasel (M29 Comadreja) , especialmente adaptado para las operaciones de nieve. En 1942 Pyke se encuentra trabajando en el Cuartel General de Operaciones Combinadas , dependiente del Ministerio de Defensa británico y que tenía como principal función hostigar a las fuerzas alemanas en el contienen mediante el uso combinado  de fuerzas navales y aéreas y se encontraba bajo el mando de lord Louis Mountbatten (1900-1979),que más tarde sería el último virrey  británico en India, quien apreciaba el trabajo y el peculiar talento de Pyke. Ya sabemos que los aliados estaban estudiando formas de proteger a los convoyes de los ataques submarinos y una de las posibles soluciones era darles escolta aérea, pero el problema era la limitada autonomía de los aviones, lo que no les permitía escoltar a los convoyes durante todo su recorrido.  Una solución habría sido construir portaaviones, pero el problema para Gran Bretaña era la escasez de recursos y materias primas para construirlos, pues las urgencias de la guerra hacían necesario que materiales como el acero y el aluminio fueran empleados para otros fines. Y es aquí cuando a Pyke se le ocurre una idea que podría ser extraordinaria o sencillamente una locura, emplear un portaaviones de hielo, bien utilizando  un iceberg natural o  fabricando  uno . Estos grandes bloques de hielo, que deberían ser nivelados en su parte superior para permitir el aterrizaje de los aviones y ahuecados por dentro para que pudieran guardarse los aviones , servirían como bases flotantes dispuestas en diferentes puntos del Océano que incluso podrían servir para lanzar ataques aéreos sobre Europa o Japón. 








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Fotografía de Louis Mountbatten , que desde 1941 fue jefe de Operaciones Combinadas  y el gran apoyo de Pyke  para sacar adelante sus proyectos. Era bisnieto por parte de madre de la reina Victoria I de Inglaterra (1819-1901) , lo que no impidió que combatiera en la Primera Guerra Mundial como un miembro de la tripulación del  acorazado HMS Lion donde sirvió como guardiamarina  en 1916 cuando tenía   dieciséis años. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial se hallaba al mando del HMS Kelly que fue torpedeado durante la batalla de Creta en mayo de 1941. Unos meses después, en octubre de 1941  Churchill lo pondría al frente de Operaciones Combinadas para fortuna de Pyke que por fin encontró alguien que confiaba en él. Al final de la guerra Mountbatten se convertiría en el último virrey de India y en el hombre encargado de pilotar la transición hacia la independencia del enorme país. Moriría asesinado por el IRA el 27 de agosto de 1979  
(Imagen procedente de http://www.dailymail.co.uk )








A pesar de lo extravagante que nos pueda parecer su idea , en realidad el uso de estos  portaaviones o bases aéreas de hielo no era  una idea original de Pyke   sino que en 1930 ya había sido formulada por  el alemán Gerke von Waldenburg, aunque lo cierto es que no he podido encontrar ningún dato sobre él al margen de las referencias que hacen sobre su persona los libros que tratan  la historia del Habakkuk y donde se menciona un artículo de uno de los números de la  revista Modern Mechanix de octubre de 1932  acerca  del proyecto de una isla de hielo para que sirviera como pista de aterrizaje y base aérea en medio del océano y que ya habría sido probada con éxito en el lago Zurich de Suiza en 1930.  Fuera como fuese Pyke, envió el proyecto a Mountbatten  quién acogió favorablemente la idea aunque realmente no fue él quien leyó a fondo el proyecto , sino su segundo , Geoffrey Edward Wildman-Lushington (1898-1970). quien estudiaría a fondo el informe con la ayuda del biólogo molecular John Desmond Bernal (1901-1971) y llegaron a la conclusión de que el proyecto de Pyke, aunque insólito, era factible. Así se lo comunicaron a Mountbatten que se lo presentó al primer ministro, Winston Churchill (1874-1965), que además era amigo personal de Mountbatten. Así, no fue difícil convencerlo para que autorizara la puesta en marcha del proyecto en diciembre de 1942. y le dio máxima prioridad. A partir de aquí he encontrado una cierta confusión en la sucesión de acontecimientos  así que voy a ceñirme en la versión de historiador Carlo Caranci en su artículo publicado por la revista "La Aventura de la historia"  basado a su vez en el libro "Planes fracasados de la II Guerra Mundial 1939-1945" de Michael Kerrigan. El proyecto sería bautizado con el nombre de un profeta del Antiguo Testamento llamado Habakkuk (Habacuc si lo buscáis en una Biblia en castellano), que habría vivido hacia el siglo VII a. C . El motivo de la elección de su nombre fueron estas palabras contenidas en el libro que forma parte del Antiguo Testamento y donde leemos "Mirad a las naciones y observad, asombraos y pasmaos, porque yo haré en vuestros días una cosa que no la creeríais si os la contaran" (Habakkuk 1, 5-6) Sin duda era una definición muy adecuada para un portaaviones de hielo. 





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Aunque está en inglés y se trata de un dibujo nos permite hacernos una idea de como habría sido el Habakkuk. Tendría unos 600 metros de eslora (longitud de la nave)  por unos 90 metros de manda (ancho) . Defendido con cuarenta cañones ligeros y un gran número de ametralladoras antiaéreas . Su velocidad estaría entre los 8 y los 10 nudos (un máximo de 18 km/h)   impulsado por  26 motores eléctricos que podéis ver en el exterior de su casco para evitar que el calor que generasen derritiera el hielo. El casco tendría doce metros de espesor  y el peso total de la nave rondaría las dos millones de toneladas . Podría llegar a transportar hasta  un máximo de 150 aviones bimotores . Uno de los grandes problemas de éste monstruo de los mares sería su maniobrabilidad, muy reducida.
(Imagen procedente de 
http://www.diseno-art.com )






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Este dibujo nos permite ver el interior del Habakkuk. Una idea del tamaño nos la dan los hombres que se encuentran sobre la cubierta en la parte superior derecha. Vemos en su interior los hangares para los aviones situados en los laterales, mientras que en el centro se encuentran en la parte inferior las máquinas de refrigeración para mantener el hielo y sobre ellas  el espacio para la tripulación . Alrededor se encuentra  el  nuevo material al que llamaron Pykrete del que os hablo más abajo y que era una mezcla de hielo (en un 86%) y pulpa de madera(14%) lo que le daba una consistencia similar a la del hormigón. Luego había una capa de revestimiento aislante que separaba a éste material del contacto directo con el agua . Se estimó que  para su construcción serían necesarios  ocho meses , unos ocho mil trabajadores y un presupuesto de seis millones de libras      
(Imagen procedente de  http://www.amusingplanet.com/)







Aunque los estadounidenses eran más bien escépticos acerca de la viabilidad de una idea tan poco convencional,  se decidió que las pruebas  se realizarían en el  Lago Patricia  situado en el Parque Nacional Jasper , en el sector canadiense se las Montañas Rocosas a su paso por la provincia de Alberta Sin embargo, los estudios preliminares sobre el tamaño del bloque de hielo necesario para que sirviera de pista de despegue además del grosor preciso para que no quebrase bajo el peso de los aviones pronto hizo descartar que pudiera construirse con témpanos de hielo natural, pues eran demasiado inestables y frágiles para  esa función. Pero en febrero de 1943  Pyke conoció el descubrimiento de un nuevo material realizado por el químico austriaco-americano Hermann Francis Mark (1895-1992). Mark había huido de Austria después de que ésta fuera anexionada por Alemania y él mismo  fue detenido por la gestapo aunque luego le liberaron. Consiguió escapar a Canadá  y desde allí viajó a Estados Unidos, entrando a trabajar en el Instituto Politécnico de Brooklyn.  Y fue ahí donde Mark descubrió  que la mezcla de hielo  con serrín o pulpa de madera en una proporción de un 86% de hielo y un 14% de pulpa de madera daba una gran consistencia al hielo , que , como explica Carlo Caranci "no se resquebrajaba  por un choque o por el impacto de proyectiles que se pensaba que rebotarían, podía sumergirse en agua caliente sin fundirse pues reducía su conductividad térmica, es decir, se fundía mucho más lentamente que el hielo natural , y además el material podía trabajarse con sierras y martillos" . Pyke , que tenía dificultades para entender en su integridad el estudio de Mark, entregó el informe al biólogo molecular Max Ferdinand Perutz (1914-2002), que también era austriaco y había estudiado en Viena con Hermann Francis Mark. Estudió los trabajos del que había sido su maestro y después de realizar sus propios ensayos, que fueron hechos en secreto en el Mercado de Carne de Smithfield en Londres , llegó a la conclusión de que aquel material podía ser tan sólido como el hormigón. Aunque no había sido él su descubridor le darían en su honor el nombre de Pykrete al nuevo material. 






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En esta fotografía tomada  en agosto de 1943 durante la Conferencia de Quebec que se celebró en esta ciudad canadiense entre el 17 y el 24 de agosto, vemos de izquierda a derecha al primer ministro de Canadá William Lyon Mackenzie (1874-1950), al presidente de Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt (1882-1945) y el primer ministro británico Winston Churchill. Entre otras cosas en la conferencia se debatió sobre la puesta en marcha de los planes del desembarco aliado en Francia . Uno de los temas que estuvo sobre la mesa fue el Proyecto Habakkuk de Geoffrey Pyke  que fue defendido con vehemencia por Mountbatten aunque finalmente el proyecto no saldría adelante  
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org ) 





Imagen relacionada
Esta fotografía y la que tenéis más abajo corresponden a un programa de la televisión británica BBC  titulado "Bang goes The Theory" que en septiembre de 2010  trataron de recrear a pequeña escala la idea de Pyke creando una pequeña motora hecha de Pykrete  que zarparía del puerto de Portsmouth. El resultado lo podéis ver en la siguiente fotografía  
(Imagen procedente de http://www.likep.com/ )



Aquí vemos el resultado final del intento de éste equipo de la BBC. La pequeña motora de Pykrete  se hundió después de navegar apenas unos metros. Sin embargo, la causa no fue por un fallo del material sino por los agujeros que habían hecho para introducir el motor  por el que se introdujo el agua hundiendo la barca  
(Imagen procedente de http://www.likep.com/ )







Cuando le comunicaron a Mountbatten  las cualidades del nuevo material y que podría  ser el adecuado para la construcción del portaaviones de hielo este se entusiasmó tanto que fue corriendo a comunicárselo a Churchill que en aquel momento estaba dándose un baño . El primer ministro le dijo que podía presentárselo al resto de aliados en la Conferencia de Quebec que estaba prevista para agosto de aquel año. Lo cierto es que la historia de la bañera sería relatada años después por Mountbatten en el transcurso de una cena , así que es plausible que fuera una invención para entretener a sus compañeros de mesa . Lo que si hizo Mountbatten fue acudir a la Conferencia de Quebec entre el 17 y el 24 de agosto de 1943  para hacer una demostración del nuevo material  ante las autoridades estadounidenses y  canadienses. Tomó un bloque  de Pykrete y disparó con su propia pistola sobre él. Y , en efecto, la bala rebotó, aunque por poco  no hirió al almirante Ernest Joseph King (1878-1956), comandante en jefe de la Flota del Atlántico. Mountbatten defendió con entusiasmo el proyecto del portaaviones hecho con éste nuevo material de hielo y pulpa de madera . Según Carlo Caranci  se estimó que "su construcción tardaría ocho meses y sus dimensiones deberían de ser de 600 metros de largo por 90 metros de ancho(he encontrado también diferentes medidas, aunque coinciden enlmos 600 metros de longitud) . Ello requeriría  280.000 cubos de Pykrete y su peso rondaría los dos millones de toneladas. Podría alcanzar una velocidad de entre 8 y 10 nudos (alrededor de una velocidad máxima de 18,5 km/h, aunque otras fuentes señalan que sólo alcanzaría 7 nudos o incluso sólo 6) para lo que necesitaría 26 motores eléctricos . Para conservar el hielo también serían necesarios depósitos de gas freón. Con esas dimensiones no cabría en ningún puerto y se estima que podría transportar 150 aviones bimotores y un número aún mayor si fueran monomotores. Como armamento dispondría de cuarenta cañones ligeros  y numerosas ametralladoras antiaéreas"  En el interior de su estructura se dispondrían los hangares para los aviones,  locales, camarotes para el personal y todo lo que se podría encontrar en un portaaviones convencional 







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Esta fotografía fue tomada alrededor del mes de marzo de 1944 y corresponde a uno de los prototipos del Habakkuk que fue camuflado  como una casa flotante, tal y como veis en la imagen, en el Lago Patricia,en Alberta, Canadá.   
(Imagen procedente de http://divermag.com/habbakuk/ )








BREVE VÍDEO SOBRE EL HABAKKUK 


No he encontrado ningún documental en español que hable sobre el proyecto Habakkuk , pero en éste breve vídeo en inglés de dos minutos de duración podéis ver algunas imágenes tomadas durante el proceso de construcción de los prototipos  en el Lago Patricia












Años después el general británico Hastings Lionel Ismay (1887-1965), que estuvo presente en la Conferencia de Quebec, recordaría en su autobiografía "Las Memorias de Lord Ismay" que "se estudió la viabilidad de la construcción de plataformas flotantes que podrían ser utilizados  como campos de aviación  o como puntos de parada para transportar aviones a largas distancias. En su concepción original fue de un miembro del personal de Operaciones Combinadas (se refiere a Pyke aunque no lo nombra) y fue apoyado con vehemencia por Mountbatten, que defendía que esas plataformas flotantes debían ser construidas a partir de los icebergs. Estarían provistos de motores y con plantas de refrigeración para evitar su fusión. Serían insumergibles. Todo el asunto parecía completamente fantástico , pero la idea no fue abandonada sin antes realizar una gran cantidad de investigación. Se consideraron varios métodos alternativos de construcción por las autoridades navales de los Estados Unidos, pero al final no hubo acuerdo general" En efecto, llegaría a realizarse una prueba en el Lago Patricia , pero el proyecto  terminaría abandonándose  por su elevado coste y porque además, a pesar de todo, requeriría  en su estructura  tubos y otros elementos de acero en una cantidad que lo hacía inviable, ya que precisamente la escasez de esos recursos son los que habían impulsado la búsqueda de otras alternativas a lo que también había que sumar los nuevos modelos de aviones de combate con una mayor autonomía que hacían innecesaria la existencia de estas plataformas flotantes. Durante las deliberaciones acerca del proyecto en Washington estuvo presente  Max Ferdinand Perutz , el hombre que había confirmado las cualidades del Pykrete en Londres, que escribió sobre el resultado final de esas reuniones "La Armada de Estados Unidos finalmente decidió que Habakkuk era un falso profeta. Una de las razones fue la enorme cantidad de acero necesaria para construir la planta de refrigeración para congelar el Pykrete , pero el argumento fundamental fue el rápido aumento del radio de acción de los aviones con base en tierra que hacían innecesarias las islas flotantes"   







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Una fotografía de la proa del Habakkuk , cuyos restos todavía hoy se pueden visitar en el fondo del Lago Patricia. El sueño de Pyke  hoy se ha convertido en un reclamo turístico para los submarinistas atrevidos que quieran sumergirse en las frías aguas de éste lago canadiense
 (Imagen procedente de http://travel-wonders.com )






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Fotografía de Geoffrey Pyke. El biólogo molecular John Desmond Bernal, que había sido uno de los hombres que consideró factible la idea del portaaviones de hielo de Pyke, escribiría al conocer su suicidio el  21 de febrero de 1948
"Fue siempre un caballero andante, que de vez en cuando reunía a su alrededor un pequeño  grupo de seguidores, pero nunca lideró los grandes movimientos. Debido a la misma grandeza de sus ideas  la mayor parte de su vida estuvo marcada por la frustración y la decepción, pero nos ha dejado a todos los que le conocimos su visión de que todas las cosas son posibles" 
(Imagen procedente de http://www.inventricity.com/ )






A estas razones había que sumar que Portugal acababa de conceder el permiso a los aliados para utilizar las islas Azores  para instalar en ella aeródromos desde los que podían despegar los cazas aliados y perseguir a los submarinos alemanes entorpeciendo sus ataques. . Para entonces se habían diseñado  tres prototiposs,  Habakkuk I, Habakkuk II y Habakkuk III , pero el proyecto quedó abandonado en diciembre de 1943 cuando se llegó a la conclusión de que "se ha considerado que es poco práctico debido a los enormes recursos de producción requerida y las dificultades técnicas involucradas"   .  Pyke seguiría trabajando para el ejercito británico hasta el final de la guerra  y una vez terminada ésta siguió  empeñado en diferentes proyectos, todos ellos encaminados en la búsqueda de un mundo mejor. Colaboró en un estudio para investigar los problemas del Servicio Nacional del Salud del Reino Unido. Participó en campañas contra la pena de muerte y en apoyo de la participación de Gran Bretaña en UNICEF ,entonces llamada Fondo Internacional de Emergencia de las Naciones Unidas para la Infancia, que se había creado en 1946 para auxiliar a los niños en Europa afectados por las consecuencias de la guerra. Pero sus recurrentes depresiones volvieron a adueñarse de él . La noche del sábado 21 de febrero de 1948  Pyke tomó un bote entero de pastillas para dormir. Su cuerpo no sería descubierto hasta la mañana del lunes 23 de febrero . Antes de morir dejó escritas varias cartas donde anunciaba su decisión de quitarse la vida.  El 26 de febrero de 1948  el periódico The Times publicaba un obituario sobre Geoffrey Pyke  en el que decía sobre el singular inventor inglés "La muerte de Geoffrey Pyke nos arrebata a uno de las más originales y poco valoras figuras del presente siglo" El prototipo del Habakkuk construido en el Lago Patricia en Canadá tardaría tres veranos en hundirse por completo y los restos de su estructura se hallan hoy en el fondo del Lago Patricia convertido en un atractivo para los submarinistas que desafían las heladas aguas del lago . Y así murió el Proyecto Habakkuk, el primer y el último portaaviones de hielo de la historia




Enlace con la primera parte de  Habakkuk, el portaaviones de hielo
http://chrismielost.blogspot.com.es/2017/03/pequenas-historias-de-la-historia.html  



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