jueves, 16 de febrero de 2017

LA FAMILIA KRUPP, SEÑORES DEL ACERO (PRIMERA PARTE)

"Nuestros trabajadores deberán recibir el máximo que la industria pueda permitirse de modo que no tengan que buscar empleo en otra parte"  Son palabras que  resultan casi exóticas en los días que vivimos,.presididos por programas económicos que tienen entre sus pilares fundamentales lo que economistas , políticos y empresarios repiten casi como un mantra, la moderación salarial, un eufemismo para referirse a sueldos progresivamente más exiguos y condiciones laborales que ,lejos de procurar una cierta estabilidad al trabajador, le hacen sentir cada vez con mayor intensidad su condición de elemento prescindible del sistema económico en estas primeras décadas del siglo XXI. Por eso atrajeron mi atención  cuando abrí al azar las páginas del ensayo "Ricos. De la esclavitud a los superyates. Dos mil años de historia!" del británico John Kampfner , donde realiza un recorrido por la historia a través de algunos de los hombres más ricos en cada época , desde el hombre más pudiente de la antigua Roma, Marco Licinio Craso (115-53 a.C) , al banquero florentino Cosimo di Giovanni de Médici (1389-1464) que sentó las bases del poder político y económico de la familia Médici , y así hasta las grandes fortunas de nuestro tiempo. Y entre esos nombres se encontraba el autor de la frase con la que he comenzado éste artículo, un industrial alemán del siglo XIX  cuya historia es en parte, lo que solemos denominar  como la de un hombre  hecho a sí mismo aunque heredó al menos la base sobre la que empezar a trabajar Si Cósimo de Médici convirtió a la Banca Médici en la más poderosa de su tiempo y a su familia en los señores de facto de la República de Florencia en el siglo XV, el protagonista de éste relato haría lo propio con su familia en la Alemania del siglo XIX., no hasta el extremo de gobernar el país pero si de jugar un papel determinante entre la segunda mitad del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX. 








Retrato de Cosimo di Giovanni de Médici, conocido como Cosimo el Viejo (1389-1464() en un retrato realizado postumamente  hacia 1520 por el pintor italiano Jacopo da Pontormo(1494-1557) y que se conserva en la florentina Galería de los Uffizi. No fue el fundador de la Banca de Médici, lo que había hecho su padre, pero  si el hombre que  la convirtió en la institución financiera más sólida de Europa , además de situar a Florencia en la primera línea de la política italiana. En su ensayo , John Kampfner explica como las grandes fortunas como fue Cosimo de Médici en su tiempo o como lo será Alfred Krupp y su familia  en el siglo XIX, presentan rasgos comunes 
"La riqueza rara vez compra la paz mental - escribe Kampfner - Los nuevos superricos están consumidos por lo que sucederá a posteriori con sus fortunas , temiendo por sus legados y por sus hijos. Todos quieren ser recordados por algo más que su fortuna"
En el caso de Cosimo de Médici su forma de ser recordado fue a través del mecenazgo de algunos de los mejores artistas de su tiempo , en el caso del creador del imperio del acero de la familia Krupp también intentaría ser recordado por algo más que su fortuna, por ser un transformador de la sociedad lo que manifestaba en su lema 
"El propósito de trabajar debe ser el beneficio público"
A lo largo de ésta historia iremos descubriendo los claros y oscuros  de la familia Krupp     
(Imagen procedente de  https://it.wikipedia.org)








 El Diccionario de la Lengua Española define el término contradictorio como "cada una de las dos proposiciones, de las cuales una afirma lo que la otra niega , y no pueden ser a un mismo tiempo verdadera ni a un mismo tiempo falsas"  Al adentrarme  en la vida de nuestro protagonista creo que una de sus características es precisamente la contradicción , pues nos encontramos con el  hombre preocupado por proporcionara sus trabajadores unas condiciones laborales  más dignas de lo habitual en su tiempo hasta poder considerarlo un precursor del estado del bienestar y , por otro lado, un tirano que deseaba controlar cada uno de los aspectos de la vida de sus trabajadores , desde su educación a sus ideas políticas. Las mismas contradicciones que encontraremos en el imperio industrial que creó casi de la nada y que en el siglo XX daría trabajo a decenas de miles de personas al mismo tiempo que suministraba  armas a países enfrentados entre sí , lo que haría que el escritor ingles Herbert George Wells (1866-1946), conocido autor de novelas como "La guerra de los mundos", definiera a aquella empresa como  "ese sórdido y enorme mercado de instrumentos de muerte",  además de participar en uno de los episodios más sombríos en la historia de Alemania y de la humanidad al emplear en sus fábricas mano de obra esclava  procedente de los campos de prisioneros de guerra y campos de exterminio como Auschwitz durante la Segunda Guerra Mundial.. De la mano de John Kampfner y su libro "Ricos" os invito a que en esta ocasión me acompañéis a conocer la historia de una de las familias más ricas, influyentes  y poderosas de  Alemania , que nos conducirá desde la Revolución Industrial y la unificación de Alemania, hasta el nacimiento de nuevo siglo XX, la Primera Guerra Mundial, la Europa de  entreguerras, la sombría época del nazismo y los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Todo ello desde el punto de vista de la dinastía que dominó la producción del acero  , la familia Krupp , y en particular del hombre que creó su imperio, Alfred Krupp (1812-1875)









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Fotografía de la Catedral de Essen  cuya construcción comenzó en el siglo XI y antigua iglesia de la Abadía de Essen. que había sido fundada en 845. Hoy sólo la torre y la cripta de la catedral sobreviven del edificio original, pues el resto del edificio fue destruido durante la Segunda Guerra Mundial. Aquí se encontraba la abadía que permaneció en funcionamiento  durante  casi un milenio, entre el año 845 y 1802 . Alrededor de la abadía fue creciendo una población que lograría emanciparse de la abadía en 1244 constituyéndose en ciudad y  sería en Essen donde se establecería en 1587 el primer miembro de la familia Krupp que conocemos, Arndt Krupp (hacia 1562-1624). Desde entonces y hasta el día de hoy los destinos de Essen y la familia Krupp quedarían ligados
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )







Y para comenzar la historia de la familia Krupp tenemos que viajar  hasta finales del siglo XVI, en concreto al año 1587 , que según señala John Kampfner  es el año  en el que encontramos la primera mención escrita en un documento de un miembro de la familia Krupp. Se trataba de Arndt Krupp (hacia 1562-1624). Los orígenes de la familia parece que se encuentran en Holanda,  pero el documento al que se refiere Kampfner es el registro  donde se anotaban los nombres de los miembros del gremio de comerciantes de la ciudad de Essen donde aparece  inscrito el nombre de Arndt Krupp en el año 1587. Situada  en el actual estado alemán de Renania de Norte-Westfalia  y convertida en la novena ciudad más grande de Alemania, el nacimiento de Essen se remonta al año 845,  cuando el obispo Altfrid de Hildesheim (fecha desconocida - 874) fundaba donde hoy se encuentra la ciudad un convento para mujeres , la Abadía de Essen. La primera mención en un documento de la abadía data  del año 898 y en su historia sobresaldrá la figura de una de sus abadesas, Matilde (949-1011,) nieta del primer emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Otón I el Grande (912-973). La abadía no deja de crecer en riqueza , poder e influencia durante  las décadas siguientes, al tiempo que va creciendo alrededor de la abadía una nueva población. Ha crecido tanto que en 1043 recibe el permiso para tener su propio mercado lo que abría las puertas a su desarrollo económico. Será en en 1244 cuando Essen recibe su acta constitutiva como ciudad  y la población comienza a emanciparse del poder de la abadía, aunque el gobierno civil de la ciudad y el religioso de la abadía se disputarán la supremacía casi hasta la desaparición de la abadía en el siglo XIX. Muestra de la independencia  de la ciudad de Essen es que su ayuntamiento aceptó la introducción de  reforma protestante en 1563  sin que la abadía tuviera poder para impedirlo. La ciudad se encontraba en lo que hoy conocemos como Cuenca del Ruhr , que en la actualidad es una de las zonas más pobladas de Alemania y la región más industrializada de toda Europa . Escribe Kampfner que ya en el siglo XVI  Essen era  "un centro minero  de plata y carbón además de la industria de munición"









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Mapa actual de la Cuenca del Ruhr y su situación en el mapa de Alemania. Hoy abarca 3484 kilómetros cuadrados de superficie . incluye  once  ciudades y está habitada por algo más de cinco millones de personas . Los dos núcleos urbanos más importantes son Dortmund y Essen, ambas por encima del medio millón de habitantes. Cuando Arndt Krupp llegó a finales del siglo XVI a Essen la ciudad  era un centro minero de plata y carbón además de jugar un papel importante en la fabricación de munición. A partir del siglo XIX la región se convertiría en el corazón industrial de Alemania  y en ello jugaría un papel clave  Alfred Krupp y  su industria del acero
(Imagen procedente de https://www.emaze.com)










Parece que  Arndt Krupp llegó en el momento adecuado, porque la ciudad iba a sufrir un brote de peste negra. Lo que para muchos fue el fin para Krupp significó una gran oportunidad  "comprando -escribe Kampfner - a precio de ganga  un buen número de propiedades  a familias desesperadas que huían de la plaga" Además Arndt también se dedicó al comercio de especias, del vino, del hierro e incluso de la ganadería. Llegó en un tiempo de crisis y supo sacar provecho de ella adelantándose a las palabras  de un futuro compatriota , el físico Albert Einstein (1879-1955), que al escribir sobre las crisis advertía que "es en la crisis donde aflora lo mejor de cada uno, porque sin crisis todo viento es caricia. Hablar de crisis es promoverla, y callar en la crisis es exaltar el conformismo. En vez de esto, trabajemos duro" Aunque el gran físico lo decía en un contexto diferente al económico y empresarial sus palabras se pueden aplicar al comportamiento de  Arndt Krupp que se puso a trabajar duro , demostrando su habilidad para adaptarse a la situación aprovechándose de las adversidades de sus conciudadanos para poner los cimientos de la fortuna familiar. Arndt Krupp moriría en 1624. Estaba casado con Gertrud von der Gathen(hacia 1565-1639) y fruto de su matrimonio nacerían tres hijas y dos hijos El mayor de ellos , Anton Krupp (1588-1661),  le sucederá al frente de los  negocios familiares . El otro hijo varón de Arndt y Gertrud era   Georg Krupp(hacia 1590-1623) , que había muerto antes que su padre  y que tuvo también un hijo , Matthias Krupp (hacia 1621-1673)  y que será la rama familiar que voy a seguir.  Bajo el liderazgo de Anton Krupp la familia tendría que adaptarse a un nuevo escenario,  la Guerra de los Treinta Años, un conflicto bélico que se desarrolló entre 1618 y 1648  y que implicó a todas las potencias europeas en una confrontación que empaparía de sangre los campos de Europa enfrentando a católicos contra protestantes  pero que sería muy beneficiosa para la familia Krupp pues  se dedicaron a fabricar armamento para ambos bandos, un oportunismo que será una de las características más representativas de la idiosincrasia empresarial de los Krupp .








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No es fácil encontrar un árbol genealógico de la familia Krupp , pero creo que esto os puede servir de guía  de la relación de nombres que os voy a incluir a continuación en el texto del artículo . Fijaos sólo en el lado derecho del árbol  donde veis en color azul los nombres de los sucesivos cabezas de familia Krupp y en rosa los nombres de sus esposas. No figuran todos los hijos que tuvieron, sólo el hijo mayor , comenzando con  Arnold Krupp (1662-1734) , su hijo Friedrich Jodochus Krupp (176-1757), el hijo de éste, Peter Friedrich Wilhelm Krupp (1753-1795),  su hijo  Friedrich Krupp (1787-1826) y , por último, nuestro principal protagonista, Alfried Krupp (1812-1887), que sería el auténtico creador del Imperio Krupp
(Imagen procedente de http://www.heidermanns.net )










Tres siglos más tarde  Alfried Krupp (1907-1962) explicaría la filosofía empresarial de su familia  durante los juicios de Nüremberg , que entre noviembre  de 1945 y octubre de 1946 se celebraron en esta ciudad alemana para juzgar las responsabilidades de empresarios, dirigentes , militares y colaboradores del régimen nazi  en los crímenes contra la humanidad cometidos por estos durante la Segunda Guerra Mundial . Alfried diría a los jueces que "a nosotros los Krupp nunca nos han interesado demasiado  las ideas políticas. Sólo queríamos un sistema que funcionara bien y nos permitiera trabajar sin trabas. La política no es nuestro negocio" Pero no quiero adelantarme en nuestro relato y si he hecho referencia a estas palabras de Alfried era sólo para mostraros la continuidad en la ideología empresarial , si la podemos llamar así, de la familia Krupp, donde las lealtades políticas o los escrúpulos morales no intervenían en sus decisiones excepto si les permitía obtener un beneficio de ello.  Escribe Kampfner como durante los siglos siguientes "los Krupp se convirtieron en pilares  de la clase dirigente local, miembros de los gremios  e importantes figuras  de la política municipal" Siguiendo con la rama del árbol familiar que había dejado en  Matthias Krupp, éste muere en 1673. Uno de sus cinco hijos  es Arnold Krupp(hacia 1662-1734)  que a su vez es padre de Friedrich Jodochus Krupp (1706-1757) . Todos ellos son comerciantes y  ocupan cargos públicos destacados en Essen, como tesoreros o alcaldes de la ciudad, por lo que  vemos como los Krupp eran   una familia respetable y bien situada. Friedrich Jodochus contraerá matrimonio en 1751 con Helena Amalia Ascherfeld (1732-1810). El matrimonio  tiene dos hijos , el mayor de ellos y el que nos interesa para esta historia es Peter Friedrich Wilhelm Krupp (1753-1795), mientras que su segundo hijo es Johann Heinrich Krupp (1755-1774) que morirá con apenas diecinueve años. En 1757 fallece  Friedrich Jodochus  dejando a Helena al frente de los negocios de la familia. En el futuro Helena será considerada la auténtica matriarca  de la familia pues gracias a su habilidad para los negocios el patrimonio familiar no dejará de crecer en las décadas siguientes. 







Fotografía tomada en la década de 1850 de la casa  familiar de los Krupp en Essen donde nacieron Friedrich Carl Krupp en 1787 y su hijo Alfried Krupp en 1812.  Es la casa que tendrían que abandonar cuando Friedrich Carl Krupp , que había invertido todo su dinero en la fundición de acero, dejó a la familia al borde de la ruina
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )









Helena extiende los negocios familiares a nuevos sectores y establece vínculos comerciales con los Países Bajos e Inglaterra . Entra en el lucrativo negocio del tabaco y reinvierte parte de los beneficios obtenidos en la adquisición de participaciones en minas de carbón.  muy abundantes en la  Cuenca del Ruhr, donde se encontraba situada Essen.  La empresa toma el nombre de "Firma Wittib Krupp", "Empresa Viuda de Krupp".  Kampfner nos cuenta que  "a comienzos del siglo XIX la matriarca de la familia  adquiere una fundición y así los Krupp pasaron por primera vez de ser comerciantes a ser fabricantes." Los dos hijos de Helena hacia tiempo que habían fallecido,  por lo que confía  la dirección de la fundición de hierro a su joven nieto de diecinueve años Friedrich Carl Krupp (1787-1826), hijo de Peter Friedrich Wilhelm Krupp. En 1808 se había casado con Therese Johanne  Helene Wilhelmi(1790-1850) con la que tendrá cuatro hijos, aunque el que será protagonista de nuestra historia es el mayor de sus hijos varones, Alfried Krupp (1812-1887), que nacía en Essen el 22 de abril de 1812 . Pero volvamos con su padre , Friedrich, que no responderá a la confianza que su abuela Helena había depositado en él al confiarle la gestión de la fundición de hierro . Sin mostrar  grandes dotes como empresario condujo a la fundición de hierro a la ruina. A pesar de  ello a la muerte de su abuela Helena el 9 de mayo de 1810  dejará todos los negocios y propiedades de la familia Krupp en manos  de Friedrich  que va a centrar su interés en una nueva industria, la fabricación de acero. El acero es el resultado de la aleación o fusión entre el hierro y el carbono. El hierro que todos conocemos no se encuentran en la naturaleza tal y como lo encontramos luego en nuestra vida cotidiana, debido a que la presencia de oxigeno en la atmósfera lo convierte en óxido de hierro.
Para  poder extraerlo o separarlo   de los minerales y del oxido en el que se encuentra contenido es necesario eliminar el oxígeno que forma parte de la composición del óxido. Una de las formas de hacerlo  es calentándolo a temperaturas elevadas para fundirlo utilizando para ello carbón. De esta forma se obtiene hierro con altas concentraciones de carbono . La diferencia entre el hierro y el acero  radicaría en la concentración de carbono en su aleación. 









No hay ningún retrato de  Friedrich Carl Krupp (1787-1826) excepto esta silueta que es la misma que figura en la página de la empresa  Thyssen Krupp.  el hombre que heredaría las empresas  de la familia tras la muerte de su abuela Helena Amalia Krupp en 1810. Dejó sus estudios a los catorce años de edad cuando Helena ya le puso a trabajar en una de sus tiendas y posteriormente le situará al frente del molino de la fundición de hierro, aunque tendrá que retirarle de ahí debido a su mala gestión. Pero una vez con el patrimonio familiar en sus manos no dudaría en arriesgarlo todo para concentrarse en la producción de acero fundido lo que casi conduciría a la familia a la ruina absoluta a pesar de que en 1817 la Casa de la Moneda de Düsseldorf reconocería la calidad del acero producido por su fundición
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )








En el año 1740 el relojero e inventor inglés Benjamin Huntsman (1704-1776)  inventó un nuevo proceso que permitía obtener un acero con menos impurezas y, por lo tanto, de más calidad que el que se producía hasta entonces, al que se daría el nombre de acero de crisol. El procedimiento fue mantenido en secreto por el gobierno inglés obligando a los demás países a importar acero británico si querían disponer de ese acero superior en calidad. Pero el comienzo de la Revolución Francesa en 1789, la caída de la monarquía  francesa y el ascenso posterior  del general Napoleón Bonaparte (1769-1821) hasta convertirse en emperador de Francia en 1804, introducirán a Europa en una nueva época de guerra que enfrentará a Francia contra el resto de potencias europeas en las conocidas como Guerras Napoleónicas que se iniciarán en 1803 y no concluirán hasta la definitiva derrota de Napoleón  en la batalla de Waterloo el 18 de junio de 1815.  Francia ya no podía adquirir el acero británico debido a la guerra que enfrentaba a ambas potencias así que ofreció un premio a quien pudiera proporcionarle un acero de calidad  similar al producido por los ingleses. Esto fue lo que despertó el interés de Friedrich en el acero y tras la muerte de su abuela  dispone de los recursos económicos necesarios para emprender su fabricación. Lo primero que hace es fundar en 1811 la Krupp Gusstahlfabrik , que puede traducirse aproximadamente como Factoría de Acero Fundido Krupp. Construye un molino y una gran fundición junto a las aguas del río Ruhr que da nombre a toda la región , invirtiendo una gran cantidad de dinero en éste proyecto al tiempo que descuida el resto de negocios de la familia. Tardaría cinco años hasta poder producir en 1816 acero colado como el ingles, pero para entonces Napoleón Bonaparte ya había sido derrotado y estaba en el exilio en la isla de Santa Elena . La guerra había terminado y no había demanda suficiente de acero  para que Friedrich pudiera recuperar lo invertido. Las empresas Krupp estaban arruinadas al igual que la reputación de Friedrich  que había dilapidado la fortuna familiar. Nos cuenta Kampfner que ante su impericia en la gestión de la empresa también perdió la confianza de la ciudad de Essen y   "fue destituido  de los cargos públicos que ocupaba en Essen"  y no sólo eso, tuvo también que abandonar la casa que poseían en la ciudad  e irse a vivir con su familia  a una pequeña casa que había pertenecido al capataz de la fundición. 








Grabado de 1819 donde vemos la fundición  de acero de  Friedrich Carl Krupp y  delante la casa a la que tuvieron que irse a vivir después de abandonar la casa familiar en Essen y que en un principio había sido pensada para que fuera la vivienda del capataz de la fundición . Cuando Friedrich fallece  el 8 de octubre de 1826  su esposa Therese seguirá figurando como la dueña de la empresa hasta 1848  aunque quien llevaría el peso de la empresa sería su joven hijo Alfried Krupp que sólo tenía catorce años en el momento de la muerte de su padre  
(Imagen procedente de https://de.wikipedia.org )








Enfermo de tuberculosis,  Friedrich Carl Krupp  fallece en Essen el 8 de octubre de 1826 , dejando sola y casi en la ruina a su esposa Therese  junto a sus cuatro hijos, Ida Krupp (1809-1882), Herman Krupp (1814-1879), Friedrich Krupp(1820-1901) y  el hijo varó de más edad del que ya os he hablado, Alfried Felix Alwyn Krupp (1812-1887) , al que llamaré a partir de ahora solamente Alfried Krupp, que con apenas  catorce años de edad  tendrá que  abandonar sus estudios y ponerse al frente de lo poco que queda del negocio familiar. Sólo les quedaba la fundición de acero y cinco empleados para mantenerla en funcionamiento. La familia tiene que prescindir de casi todo para  poder conservar abierta la fundición y el propio Alfried trabaja junto a sus empleados como un trabajador más en la producción de acero, dedicando las noches a estudiar la forma de mejorar el procedimiento de producción de acero desarrollado por su padre.  "Alfried - escribe Kampfner - no paró hasta conseguir  el proceso de elaboración  correcto, presionando a sus trabajadores para prolongar sus jornadas hasta  después de anochecer"  Pero no se limita a trabajar en la fundición, también ejerce de relaciones públicas  de la factoría escribiendo a posibles clientes y viaja por Europa en busca de  nuevos encargos que permitieran a la factoría levantar cabeza y emprender objetivos más ambiciosos que la mera supervivencia. Trató de aprovechar la oportunidad que significó en 1834 la creación de la Unión Aduanera de Alemania  (Zollverein en alemán) , una especie de Unión Europea  reducida al ámbito geográfico de los diferentes estados alemanes y limitad  exclusivamente al comercio y la economía.  Recibe encargos de la casa de moneda de Düsseldorf y también exhibe las pistolas , cañones  y mosquetes que fabrica en su fundición   por diferentes mercados de ciudades alemanas.  En 1838 viajará por primera vez a Inglaterra, un país al que siempre había admirado pero del que ahora queda enamorado, hasta el extremo de que anglicaniza su nombre que pasa de Alfried a Alfred, como le llamaré a partir de ahora. En el futuro pasaría muchas vacaciones de verano en Inglaterra  y además "cuando estaba en Alemania -nos cuenta Kampfner - se vestía como la quintaesencia de un caballero inglés, con sombrero de copa y frac"







En este mapa  vemos en la parte superior la situación de los estados alemanes antes de la Unión Aduanera de 1834 y en la parte  inferior después de que se produjera esta unión , estando en color gris todos los estados que abrieron sus fronteras en 1834, en verde los que se irían adhiriendo hasta 1854 y en color teja las últimas incorporaciones antes de 1866. Fue  el primer paso hacia la unificación de Alemania , algo que no se produciría hasta 1871. Pero esta Unión Aduanera o Zollverein era una gran oportunidad empresarial para Alfried que trataría de aprovechar viajando por todos los estados alemanes ofreciendo los productos fabricados por la fundición Krupp  aunque tendría que esperar a 1848  cuando las revoluciones que se extendieron por Europa comenzaron a impulsar a su fundición justo en el año en que sustituía a su madre como propietario de la empresa
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )   







Sin embargo, durante muchos años la fundición Krupp apenas generaría los beneficios suficientes para mantenerla abierta pero al igual que en el siglo XVI el brote de peste negra en Essen favoreció los intereses  de Arndt Krupp y en el siglo XVII la Guerra de los Treinta Años impulsó la prosperidad de la familia Krupp, ahora un nuevo conflicto abriría una ventana de oportunidad para Alfred.  En 1847 Alfred había producido su primer modelo de cañón de acero fundido  pero no había obtenido el favor de los oficiales de  la principal potencia militar  entre los estados alemanes, Prusia, que preferían  sus cañones de bronce a los más costosos cañones de acero de Alfred Krupp. Una vez más Alfred partió de viaje en un intento de encontrar otros mercados para dar salida a su cañón y en ello se encontraba cuando en  febrero de 1848 se inicia un movimiento revolucionario en Francia que no tardará en propagarse  por todo el continente agitando a las sociedades que estaban cansadas de gobiernos que permanecían aferrados a las instituciones del Antiguo Régimen y al absolutismo monárquico impuesto después de los acuerdos tomados en el Congreso de Viena de 1815, ,celebrado tras la derrota de Napoleón  y que dibujó el nuevo mapa de Europa tras el final de las guerras napoleónicas . En lo que hoy es Alemania, y que entonces estaba dividida en diferentes reinos agrupados bajo la denominación de Confederación Germánica, que sustituía al Sacro Imperio Romano Germánico y  creada después de la derrota de Napoleón I Bonaparte (1769-1821) en 1815, la revolución forzó a los diferentes reyes y príncipes a realizar concesiones a los revolucionarios que desembocaron en la formación de parlamentos elegidos democráticamente. El centro de la revolución se estableció en Frankfurt, donde se constituyó la Asamblea de Frankfurt que tenía como uno de sus objetivos lograr la unificación alemana a través de una vía democrática. Al principio Krupp, en la línea familiar de desentenderse de la política si no veían la posibilidad de obtener beneficios de ello, despreció estos movimientos revolucionarios  y escribe en una de sus cartas "En nombre del demonio, dejemos que se rompan la cabeza los unos a los otros" 







Espectacular litografía  del artista escocés William Simpson (1823-1899) del interior del Crystal Palace de Londres donde se celebró entre mayo y octubre de 1851  la Gran Exposición ,el nombre con el que fue conocida la exposición mundial de Londres  en aquel año en la que tomaron parte 28 países y recibió más de seis millones de visitantes. Fue el marco ideal para que  Krupp pudiera mostrar los logros de su fundición de acero, entre ellos el lingote de acero de dos mil kilos de peso que causaría asombro y le permitiría ganar   una medalla de oro y , lo que era más importante, prestigio internacional. Para entonces la familia Krupp ya disponía de otra fabrica de cubertería en la localidad austriaca de Berndorf dirigida por su hermano Hermann Krupp. Las empresas Krupp, después de más de dos décadas de lucha, comenzaban a prosperar, pero era sólo el comienzo
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org/)






El pueblo exige la implantación de monarquías constitucionales y elecciones libres  para instaurar gobiernos de corte liberal , pero el más importante y poderoso de los monarcas de la Confederación Germánica, el rey de Prusia Federico Guillermo IV (1795-1861), rechazará la oferta de la Asamblea de Frankfurt para que se convierta en monarca constitucional de una Alemania unificada y opta por la represión militar de los movimientos revolucionarios. Hasta entonces Alfred Krupp no había hecho más que lamentarse por los obstáculos que para el comercio significaba las revoluciones europeas "Si al menos pudiera restaurarse la paz  en Francia - escribe en otra de sus cartas citadas por Kampfner - y se volviera a retomar el comercio normal y lucrativo para todos"  . Pero entonces la represión militar de la rebelión  hará que aumenten los pedidos  de artillería a la fundición Krupp desde  diferentes cortes por toda Europa. Era la gran oportunidad que necesitaba Krupp para relanzar su fundición  aunque el ejército prusiano seguiría sin  querer adquirir sus cañones. A pesar de ello , la crisis económica que vive Europa en medio de las revoluciones hará que la fundición pase una nueva situación delicada hasta el extremo de que, según Kampfner, "Alfred decidió fundir la plata de la familia para poder disponer del suficiente efectivo con el que poder pagar los sueldos de los trabajadores" Al mismo tiempo saca nuevas patentes  que van desde herramientas  a útiles domésticos , fabrica desde sables hasta cucharas lo que permiten generar nuevos ingresos. En 1849 tiene una oferta de Rusia para abrir una factoría de Krupp en San Petersburgo, aunque finalmente el proyecto no llegará a ponerse en práctica y en 1851 obtendrá su primer gran éxito internacional cuando participa en la Gran Exposición que se celebró en el Crystal Palace de Londres entre el 1 de mayo y el 11 de octubre de 1851. Alfred causará sensación cuando  presenta "un lingote de acero de 2000 kilos de peso, el doble que cualquier otra cosa producido por sus competidores, obteniendo la medalla de oro de la exposición". Ese mismo año presenta otra innovación, una rueda de ferrocarril sin soldaduras con la que conseguirá introducirse en el negocio en expansión de los ferrocarriles estadounidenses.  La industria Krupp comenzaba a despegar, pero , como escribe Kampfner,  Alfred quería más  "su modesta personalidad enmascaraba una feroz ambición, estaba ansioso por estar a la cabeza de cada desarrollo tecnológico, viéndose a sí mismo en permanente competencia existencial con sus rivales"  La aventura empresarial de Alfred Krupp  no había hecho más que empezar y eso junto a su particular relación con los trabajadores será el argumento de la segunda parte de ésta historia.  



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lunes, 13 de febrero de 2017

MITOS Y LEYENDAS : NESSIE Y LOS CRÍPTIDOS (TERCERA PARTE)

Terminé la segunda parte de esta historia con la primera referencia escrita a la existencia de una criatura extraordinaria en la región del Loch Ness,aunque no en el mismo lago  , sino en el cauce del río Ness. Quién escribió sobre  ello fue el noveno abad del monasterio de la isla de Iona, Adomnán (hacia 624-704) en su obra "Vita Columbae", una hagiografía del monje y misionero irlandés  Columba (521-597) , fundador del monasterio de Iona, pionero en la evangelización de los antiguos pobladores de Escocia, los pictos, y que en 565 protagoniza el primer encuentro conocido con una leyenda que pervive hasta nuestros días, el monstruo del Lago Ness. Recordemos el desenlace de aquel encuentro, cuando Columba, después de ver como uno de sus acompañantes estaba en peligro de ser devorado por la bestia alzó la voz y ordenó a ésta que se retirara y entonces "al oír la voz del Santo, la bestia quedó aterrorizada  y huyó hacia atrás más rápido de lo que había ido hasta aquí, como si fuera arrastrada por unas cuerdas" Pero ahora tendremos que dar un gran salto temporal, pues aunque durante siglos se mantendrá viva la leyenda de la existencia de una criatura en las oscuras y frías aguas del Loch Ness , no volveremos a tener documentos que aviven el debate sobre su existencia real hasta el siglo XX y ,a un año en concreto, 1933. .Nos encontramos ahora  en la A-82, una carretera que comunica Glasgow, la ciudad más poblada de Escocia, con  Inverness, la capital administrativa de las Tierras Altas. Es una ruta de gran importancia tanto comercial como turística, pues pasa por lugares de gran belleza paisajística y rica historia como el Loch Lomond, que con sus 71 kilómetros cuadrados de superficie es el de mayor tamaño de las Islas Británicas , el Ben Nevis, la montaña de mayor altura de las Islas Británicas , y  continuando en dirección noreste   llega  a Fort Augustus, la población que se encuentra en el extremo suroeste del Loch Ness y  a partir de ahí recorre la costa occidental del lago, pasando por delante del célebre castillo de Urquhart  y continuando hasta alcanzar Inverness. 








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En este mapa podéis ver el contorno del Loch Ness, con Inverness en su extremo noreste, a unos quince kilómetros del lago, y en el extremo suroeste del lago la pequeña localidad de Fort Augustus. Justo entre ambas, se encuentra Drumnadrochit, donde se halla el hotel del que era directora Aldie Mackay , la mujer que junto a su esposo John Mackay declararían haber visto a una criatura moviéndose en la superficie del Loch Ness el 14 de abril de 1933. La línea verde que veis  que va desde Fort Augustus , ´bordea toda la costa occidental del lago pasando por Drumnadrochit y continúa hasta Inverness  es la A82 , la carretera que será protagonista de los avistamientos de estos años pues en la mayoría de casos se trataba de personas que iban recorriendo esta carretera y que de repente creían observar algo extraño en la superficie del lago o, como en el caso más conocido que veremos un poco más adelante, lo encontraron cruzando la carretera 
(Imagen procedente de http://www.madbookings.com)







Junto a esta carretera en la orilla occidental del Loch Ness se encuentra la pequeña localidad de Drumnadrochit y en ella está el Drumnadrochit Hotel. El 14 de abril de 1933 la directora del hotel, la señora Aldie Mackay y su esposo John MacKay estaban conduciendo por la A82 en dirección a Inverness. Las oscuras  aguas del lago estaban tranquilas aquel día cuando al dirigir la visa al Loch Ness observaron algo que parecía moverse en su superficie. Tres semanas más tarde, el  martes 2 de mayo de 1933,  el periódico local "The Inverness Courier", publicaría el que es considerado primer reportaje periodístico sobre la existencia de una criatura en las aguas del Loch Ness La señora Mackay se habían puesto en contacto con el guarda de pesca y periodista a tiempo parcial Alex Campbell  para contarle lo que habían visto y Campbell escribió un artículo  para el "The Inverness Courier"  que sería publicado ese 2 de mayo  con el título de "Extraño espectáculo en el Lago Ness" y justo debajo "¿Que era eso?" La noticia comenzaba diciendo que "El Lago Ness se ha considerado durante generaciones como el hogar de un monstruo de apariencia aterradora , pero de un modo u otro  ha sido mirado como un mito , si no como una broma. . Sin embargo , ahora llegan noticias de que la bestia ha sido vista una vez más, el pasado viernes, por un bien conocido hombre de negocios, que vive cerca de Inverness, y su esposa" Campbell se refería al matrimonio  Mackay, pero no concuerda la referencia al viernes anterior cuando el avistamiento había sido el 14 de abril . Fuera como fuese . y aunque no he podido acceder a la noticia original completa sino sólo a su encabezamiento, en ella la señora Aldie Mackay describió lo que había visto como "a wale-like fish" que creo que se podría traducir  como "parecido a un pez ballena". Muchos años más tarde la señora Mackay  sería entrevistada por el biólogo  Adrian Shine,  que desde 1973 está implicado en la búsqueda  de la supuesta criatura del Loch Ness y es el actual director del Loch Ness Project, y en ella diría al biólogo que aquel día vio "algo negro y húmero que nadaba en círculo" y añadió que cuando lo vio gritó a su marido "¡Para! Es la bestia"








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Esta es la noticia aparecida el 2 de mayo de 1933 en el periódico local "The Inverness Courier" donde con el titular de "Extraño espectáculo en el Lago Ness" (Strange Spectacle on Loch Ness)  Alex Campbell (que no aparece con su nombre sino  que  se refieren a él como   "el corresponsal") escribe sobre lo que vieron  John y Aldie Mackey a los que tampoco se refiere con su nombre sino que habla de  "un bien conocido hombre de negocios , que vive cerca de Inverness, y su esposa "
A partir de ésta fecha volverán a multiplicarse los testimonios sobre la criatura del lago . Algunos investigadores apuntan a que pudiera tratarse de un efecto de la influencia del cine, porque el 7 de marzo de ese año se acababa de estrenar en Estados Unidos  la película "King Kong"    donde el simio gigante luchaba con un dinosaurio. De hecho otro de los  testimonios de éste año 1933, el de George Spicer, que  vería al monstruo el 22 de julio de 1933, al tratar de describirlo diría que era 
"Como el dinosaurio de King Kong. Se parecía a eso" 
(Imagen procedente de http://www.dailymail.co.uk )







Señalaba Shine que esto era un detalle interesante pues al mencionar la bestia quiere decir que la señora Mackay ya conocía las leyendas sobre la existencia de una criatura en el lago. Siendo la dueña de un hotel lo primero que podemos penar es que buscaba publicidad  para su establecimiento pero tanto su nombre como el de su esposo y el del hotel permanecieron en el anonimato y en la noticia sólo se hacía referencia, como acabamos de ver, "a un bien conocido hombre de negocios, que vive cerca de Inverness, y su esposa". Fuera lo que fuese lo que la señora Mackay vio o creyó ver, el artículo publicado aquel día sería el primer reportaje moderno dedicado a la criatura del lago. No sabemos , es probable que no, si habían leído este artículo el señor George Spicer y su esposa que la tarde del  22 de julio de 1933 estaban  circulando por la A82  después de abandonar Inverness con dirección a Fort Augustus, en el otro extremo del lago. Procedían de Golders Green , en el norte de Londres, así que probablemente nunca llegaran a leer la noticia del "The Invernes Courier" acerca de la criatura que había visto la señora Mackay. Ahora serían ellos los protagonistas de un nuevo encuentro. Trece días más tarde, el 4 de agosto de 1933, otra vez el "The Inverness Courier" se haría eco de la noticia al publicar una carta escrita por George Spicer donde relataba su experiencia . Había observado a una criatura cruzar la carretera , describiéndola como " el animal de forma más extraordinaria" que había visto , describiéndolo como  "lo más próximo a un dragón o a un monstruo prehistórico que yo haya visto en mi vida . Parecía estar llevando un pequeño cordero o un animal de algún tipo. Tenía un largo cuello que se movía arriba y abajo a la manera de una montaña rusa, y el cuerpo era bastante grande con una espalda alta  y una longitud de 6 a 8 pies (entre 180 y 2,5 metros de largo aproximadamente)y muy feo"  Era tal la repulsión que le causó contemplar aquella criatura que escribió que "Fuera lo que fuese, animal terrestre o acuático, debería ser destruido" 






Photo: Swimming elephant may have been Loch Ness monster
Lo que tenéis en la imagen es una acuarela realizada por el paleontólogo Neil Clarck que en el año 2006 aventuró como explicación a los testimonios sobre la existencia de una criatura en el Loch Ness, que lo que vieron realmente eran elefantes dándose un baño como el de la acuarela de Clarck. Fijaos en el parecido entre la forma que adopta la trompa  fuera del agua para permitir respirar al elefante y la más famosa de las fotografías de Nessie , la conocida como "fotografía del cirujano" de la que os hablaré un poco más adelante   . También  la parte  superior de la cabeza y del lomo, al sobresalir en el agua, se parecen mucho a las jorobas que los testigos mencionan en sus descripciones de la criatura del lago. La primera pregunta que creo que nos viene a la mente es ¿qué hace un elefante bañándose en las frías aguas del Loch Ness? Neil Clarck explicaba que 
    "La razón por la que veíamos elefantes en el Loch Ness es que los circos acostumbraban a ir por la carretera a Inverness  y tomaban un pequeño descanso al lado del lago permitiendo a los animales  darse un pequeño baño en las aguas"
En 1933    se encontraba en Inverness el circo de Bertram Mills y es cierto que en los periódicos apareció la noticia de que estaban bañando a uno de sus animales, pero no era un elefante, sino un cocodrilo, y lo hicieron  después de avisar a la prensa y a la gente ya que se trataba de hacer publicidad del circo.  Tal vez pudiera servir la explicación de los elefantes para algún caso en concreto, pero deja sin explicación la mayoría de ellos al no ser que admitamos que durante todo el año había elefantes nadando en libertad por el Loch Ness 
(Imagen procedente de http://news.nationalgeographic.com)







No he tenido acceso al texto original de la carta  publicada por "The Inverness Courier"  y he encontrado diferentes traducciones de la carta que varían tanto en la descripción realizada por George Spicer como en el tamaño de la criatura. En un documental de Adrian Shyne sobre la criatura del Ness  las palabras de Spicer  se habrían referido a  un ser de "cola de color gris oscuro y con una textura asquerosa , parecido a la de una serpiente" y en cuanto al tamaño  estimaba que  mediría 1,20 metros de altura y  8 metros de largo a los que habría que sumar un cuello largo y estrecho, parecido a la trompa de un elefante y con una longitud entre 3 y 4 metros.  En las semanas siguientes se sucedieron nuevos testimonios que llevaron al "The Inverness Courier" a publicar el 20 de septiembre de 1933 una editorial dedicada a la criatura  con el título de "El Misterio del Lago Ness". En él se afirmaba "Que exista en el Loch Ness una criatura anormalmente grande parece ahora que no deja lugar a dudas" y mencionaba a los diferentes testimonios de personas que calificaba de "testigos confiables" Éste mismo año, en medio del revuelo que había levantado la presencia de un monstruo en el Loch Ness el empresario circense  Bertram Mills (1873-1938), dueño y director del Bertram Mills Circus ,que se hallaba entonces  en Inverness, llegó a ofrecer una recompensa de 20.000 libras  a aquel que capturara el monstruo para su circo. .Muchos años después el conservador de paleontología del Hunterian Museum de la Universidad de Glasgow, Neil Clark, apuntaría a los elefantes de éste y de otros circos ambulantes que pasaron  por la región como  los responsables de la sucesión de avistamientos de la criatura del Loch Ness.  Según Clark , en una entrevista realizada en en marzo de 2006, "Es muy posible que la gente no estuviera acostumbrada a ver nadar a un elefante, pues la gran mayoría se sumerge y deja ver sólo la trompa para respirar y un par de protuberancias visibles, y por eso creyeron ver un monstruo" Al parecer es cierto que un cocodrilo  del circo de Mills fue llevado  a las orillas del lago para bañarlo, pero se hizo delante de la prensa como reclamo publicitario y además tampoco explicaría los testimonios  de personas como George Spicer y su esposa que habían contemplado a la criatura fuera del agua . 





Esta es la imagen que tomó el 12 de noviembre de 1933 Hugh Gray, un trabajador de la British Aluminium Company, y que es considerada la primera fotografía conocida de la criatura del Loch Ness. La imagen sería publicada por el periódico escocés publicado en Glasgog "Daily Record". Hugh Gray  describía al periódico  el momento en que tomó la imagen
"Hace cuatro domingos , después de la iglesia, fue a dar mi habitual paseo cerca de donde el río entra en el Loch. El Loch estaba como una balsa de aceite  y el sol brillaba con fuerza . Un objeto de considerables dimensiones se irguió sobre las aguas  no muy lejos de donde yo estaba. Inmediatamente tomé mi cámara  e hice una foto del objeto que estaba dos o tres pies (entre 60 y 90 centímetros)  sobre la superficie del agua. No vi la cabeza, por lo que pensé que la parte delantera debía estar bajo las aguas pero había un movimiento considerable de lo que parecía ser la cola   , la parte más alejada de mi. El objeto sólo estuvo visible por unos minutos y después desapareció de la vista"   
No se conserva el negativo de la fotografía  y por o que he visto en Internet hay varias versiones circulando, algunas mucho más nítidas que ésta lo que me hace pensar que están retocadas de algún modo. He elegido esta porque es la que he hallado publicada en diferentes periódicos ingleses, esta en concreto del  "Mirror" Desde el principio fue cuestionada por muchos científicos, se dijo que podía tratarse de una nutria o incluso de un perro Lo cierto es que es muy difícil distinguir algo con claridad en la fotografía y sin disponer del negativo es difícil hoy saber que es lo que fotografió Gray.    
(Imagen procedente de http://www.mirror.co.uk/ )

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Pero sigamos adelante, porque hasta ahora sólo me he referido a testimonios pero no a pruebas físicas. El 12 de noviembre de 1933 Hugh Gray, un trabajador de la British Aluminium Company, regresaba a su casa después de asistir a la iglesia cuando observó algo extraño en la orilla del lago. Llevaba con él su cámara de fotos  y aquel día tomó la que es la primera fotografía de la supuesta criatura del  Loch Ness, imagen que aparecería publicada en el periódico escocés "Daily Record". Aunque la comunidad científica mostró su escepticismo ante lo que aparecía en la imagen, que como podéis ver es bastante borrosa, sirvió para  alimentar todavía más el entusiasmo que ya empezaba a rodear la posible existencia de la criatura del Loch Ness. Y así  entramos en el  año 1934  El 19 de abril de éste año  se obtendría la que sería considerada durante setenta años la imagen más conocida de la criatura del Loch Ness y la mejor prueba de su existencia. En la mañana de aquel día el ginecólogo londinense Robert Kenneth Wilson  circulaba por la A82 cuando decidió detener su coche a la orilla del Loch Ness para contemplar el paisaje. De repente habría visto como la superficie del lago comenzaba a agitarse y , ante su asombro, surgió de las aguas una cabeza de pequeño tamaño apoyada en un largo cuello , casi como si se tratara del periscopio de un submarino. Antes de que se sumergiera de nuevo bajo las aguas  Wilson pudo tomar dos fotografías, una de las cuales cuando ya estaba introduciendo la cabeza de nuevo bajo el agua, pero en la primera de las imágenes se podía ver el cuello erguido y la supuesta cabeza de la criatura..Dos días más tarde , el 21 de abril de 1934 , el periódico "Daily Mail" publicaba la imagen sin citar el nombre  del ginecólogo que no quería que apareciera unido a la imagen, tal vez por temor a ver dañada su reputación médica. De ahí que fuera titulado "Fotografía del monstruo  del cirujano londinense" , conociéndose la imagen a partir de aquel momento como "la fotografía  del cirujano". Desde el principio fue objeto de debate pues  muchos atribuían la imagen a la cola de una nutria antes de sumergirse en el agua , un cúmulo de vegetación podrida y otras explicaciones, pero para muchos significó la evidencia de la existencia de una enigmática criatura en el Loch Ness. 









Portada del "Dalily Mail"  del 21 de abril de 1934  donde aparece la célebre fotografía que sería conocida a partir de entonces como "la fotografía del cirujano" sin desvelar la identidad de su autor, que durante años se creyó que fue el ginecólogo londinense Robert Kenneth Wilson, al menos así fue hasta 1994 cuando quedó revelada la historia detrás de la fotografía, pero eso lo veremos casi al final de éste relato 
(Imagen procedente de https://nscompsandpoets.files.wordpress.com )





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Esta es , ampliada la "fotografía del cirujano" , aunque , sin  embargo, está recortada y no se otras referencias que  en la década de 1990 permitirían determinar que se trataba de un objeto de pequeño tamaño y que se hallaba cerca de la orilla. Hay una segunda imagen que tiene peor calidad que ésta y en la que apenas se ve sobresalir algo lo que podría ser una cabeza. Aunque más adelante os contaré  la historia de la fotografía, hoy es considerada por la mayoría de investigadores como  un montaje 
(Imagen procedente de http://www.telegraph.co.uk)







Volveremos sobre la imagen mas adelante,  pero sigamos ahora adelante porque  ese mismo año se publica un libro que ya tiene a la criatura del Loch Ness como protagonista. .El oficial de la Royal Navy Rupert Thomas Gould (1890-1948), que además era especialista en cronómetros marinos   y aficionado al estudio de los relatos de serpientes marinas  y otros hechos insólitos a los que ya había dedicado varios libros, se sintió atraído por los relatos que circulaban acerca de la criatura del lago escocés y decidió acercarse hasta allí y entrevistarse con diferentes testigos de las apariciones del monstruo. Fruto de su trabajo fue la publicación en ese año de 1934 de "El monstruo del Lago Ness y otros" lo que ayudó a difundir todavía más la historia de la criatura del Loch Ness. Entre los lectores del libro se encontraba sir Edward  Mortimer Mountain (1872-1948),fundador de la Eagle Star Insurance, una de las principales empresas aseguradoras del Reino Unido. Fascinado por el relato de Gould, el señor Mortimer Mountain decidió financiar una expedición al lago  para lo que contó con una veintena de hombres armados con prismáticos y cámaras fotográficas que a partir del 13 de julio de 1934 y por espacio de cinco semanas observaron las aguas del lago. Se tomaron al menos veintiuna fotografías pero ninguna de ellas arrojó un resultado concluyente como tampoco lo fue una filmación realizada el 15 de septiembre  de ese año y que hoy está perdida.. Avanzamos ahora hasta el año 1952 . El 29 de septiembre de ese año el piloto de carreras británico John  Rhodes Cobb(1899-1952) se disponía a batir el record de velocidad en agua  con la lancha rápida Crusader  con la que Cobb esperaba superar los 320 kilómetros por hora. El lugar para el intento sería el Loch Ness. Pero cuando estaba en pleno intento  la lancha golpeó sobre una estela de origen desconocido y perdió contacto con el agua saliendo despedida y causando la muerte de Cobb. Algunos propusieron que aquella estela que causó el accidente no era otra cosa que la criatura que vivía en el lago.  





VÍDEO DEL ACCIDENTE DE JOHN RHODES COBB 


Este vídeo recoge el intento de superar el record de velocidad en agua  que realizó el 29 de septiembre de 1952 en el Loch Ness  el británico John Rhodes Cobb  a bordo de su lancha rápida  "Crusader" .Sin embargo, en un determinado momento la  lancha parece golpear con algo y sale despedida por los aires causando la muerte de Cobb. Algunos quisieron ver en el accidente la participación accidental de la criatura del lago contra la que habría golpeado la lancha, aunque una vez más fue una especulación sin ninguna prueba física de esa supuesta colisión entre la criatura y la lancha , un problema, el de la ausencia de evidencias, que ha acompañado siempre a la historia del monstruo del Loch Ness. 















Ocho años más tarde  el ingeniero aeronáutico inglés Timothy Dinsdale (1924-1987) estaba decidido a probar la existencia de la criatura y viajó hasta el Loch Ness con una cámara . Llegó el 18 de abril de 1960 y después de cinco días observando el lago  pudo ver algo que se desplazaba  por la superficie del lago  ,un  objeto que aparentemente presentaba una serie de jorobas . Estaba convencido   que  se trataba de un animal y sacó su cámara grabando  unos cuatro minutos de película en blanco negro  y no de muy buena calidad donde se veía una mancha oscura que iba  dejando una estela detrás de si a medida que avanza , aunque viendo las imágenes yo no sería capaz de decir de que se trata. La película sería analizada por la Joint Air Reconnaissance Intelligence (JARIC por sus siglas en inglés) que después de la Segunda Guerra Mundial se había encargado de la interpretación y archivo de las fotografías obtenidas por los aviones de reconocimiento de la Royal Air Force (RAF) y también de las imágenes que  habían sido capturadas al ejército alemán después de su derrota en 1945.  El resultado  del análisis realizad por los técnicos de JARIC  de las imágenes grabadas por Dinsdale fue que correspondía "probablemente a un objeto animado" pero no era posible precisar nada más. Otros propusieron que en realidad lo que había grabado Dinsdale era la estela de una motora que estaba navegando sobre el Lago Ness. Dinsdale, que en 1962 escribía su primer libro dedicado a la cuestión con el título de "Monstruo del Loch Ness" consagraría  el resto de su vida a seguir buscando pruebas para demostrar la existencia de la criatura del Loch Ness aunque , como el resto de investigadores dedicados a esta tarea, sin obtener resultados que pudieran  arrojar más luz sobre la existencia de la que ya era apodada cariñosamente Nessie.  Los avistamientos no hacían más que crecer, y en 1962 se alcanzó un pico de setecientos , lo que hizo que el político del partido conservador  David Pelham Guthrie James (1919-1986), que además era un firme creyente en la existencia de una criatura excepcional en el Loch Ness, impulsara la creación de la Loch Ness Phenomenal Investigation Bureau (Oficina de  Investigación del fenómeno del Lago Ness) junto al ornitólogo y naturalista  sir Peter Markham Scott (1909-1989).





ENTREVISTA Y VÍDEO REALIZADO POR TIMOTHY DINSDALE EN 1960


En éste vídeo podéis ver las imágenes grabadas en abril de 1960 por el ingeniero aeronáutico inglés Timothy Dinsdale  que es considerada la primera filmación de la criatura del Loch Ness. En el primer vídeo  hay incluida una entrevista a Dinsdale,aunque está sólo en inglés, además de las imágenes grabadas por él  el segundo vídeo  recoge sólo las imágenes de lo que vio en la superficie del lago  










El objetivo reconocido de esta organización era "estudiar el Lago Ness para identificar la criatura conocida como monstruo del Lago Ness o determinar las causas de los relatos sobre ella" Durante una década  equipos de voluntarios supervisados por científicos  fotografiaron y observaron el Loch Ness además de entrevistar  a todos los testigos que afirmaban haber observado a la criatura en el lago. Entre los científicos que colaboraron a lo largo de los diez años de vida de la  Loch Ness Phenomenal Investigation Bureau  se encontraba el director del Departamento de Electrónica e Ingeniería eléctrica de la Universidad de Birmingham, el profesor Gordon Tucker(1914-1990) que eligió en 1968 el Loch Ness para probar un nuevo tipo de sonar  que fue dispuesto bajo el agua en la Bahía de Urquhart . Después de dos semanas se registraron  diferentes objetivos en movimiento que fueron identificados como bancos de peces, aunque algunos de ellos presentaron una característica insólita para un banco de peces y es que se desplazaban a una velocidad de diez nudos (unos 18 kilómetros por hora , una velocidad inusual para un banco de peces). Al margen de eso ni la década de observaciones , ni el empleo del sonar y  otros métodos de observación  arrojaron una nueva luz  sobre  la existencia de la criatura. La Loch Ness Phenomenal Investigation Bureau dejaría de estar en activo en 1972, justo el año en el que se produjo una noticia que de nuevo alentaba a los partidarios de la existencia de Nessie. En ese año  un grupo de investigadores  pertenecientes a la Academia de Ciencias Aplicadas de Estados Unidos liderados por el inventor, abogado y compositor Robert Harvey Rines (1922-2009) emprendió una nueva exploración con sonar del lago empleando para ello un submarino dirigido a control remoto . Rines afirmó que ese mismo año había visto a la criatura del lago mientras miraba por la ventana de la casa de un amigo .Veinticinco años después de aquel encuentro con la criatura recordaría Rines que era "como el lomo de un elefante" y afirmaba que "Se que había algo grande y desconocido en ese lago. Por eso no he dejado de ir desde entonces "






A photograph taken by Dr Rines in 1972 showing what he believed was the fin of the Loch Ness monster
Una de las dos fotografías y , sin duda, la más espectacular que tomó el equipo de Robert Harvey Rines en agosto de 1972 de lo que parecía ser  una aleta de forma romboidal que tres años después serviría para que el naturalista Peter Scott diera a la supuesta criatura el nombre científico de "Nessiteras Rhombopterix"   o "el monstruo de aleta de diamante del Loch Ness" Sin embargo la imagen que tenéis sobre estas líneas no es tal como se ve en el negativo, donde apenas se distingue algo, pero fue retocada posteriormente para que se viera con esa claridad que parecía confirmar  de forma definitiva la existencia  de una criatura. 
(Imagen procedente de http://www.dailymail.co.uk )




    

Gracias a él  se detectó el 8 de agosto de  uno o varios objetos en movimiento con un tamaño estimado entre los seis y los nueve metros y que se desplazaban a una gran velocidad. Parecía un cardumen de peces escapando de un gran depredador que los estuviera persiguiendo. Pero lo más espectacular fue la toma de dos fotografías submarinas el 8 de agosto de 1972  en una de las cuales se apreciaba con claridad lo que parecía una gran aleta con forma romboidal. Tres años más tarde , en 1975, Charles Gales Wyckoff (1916-1998) obtendría otra imagen de la criatura en la que podía observarse el cuerpo entero de la criatura . Ese mismo año, apoyándose en las imágenes tomadas en 1972 por Rines ,se daría una conferencia de prensa contando con el apoyo de la prestigiosa  publicación científica de "Nature" en la que el naturalista Peter Scott , a quien ya hemos conocido como uno de los fundadores  Loch Ness Phenomenal Investigation Bureau ,  anunciaba que después de analizar las fotografías "Estamos tan convencidos  de que es real que incluso  hemos avisado a las autoridades  escocesas y británicas  para que pongan especial cuidado  con el tema de la conservación  y la protección del entorno porque creemos  que es la décima maravilla del mundo"  El 11 de diciembre de ese mismo año se publicaba un artículo en la revista "Nature" firmado por Peter Scott y Robert Harvey Rines en el que bautizaron a la criatura del lago con un nombre científico , el "Nessiteras Rhombopterix", que puede traducirse como "el monstruo de aleta de diamante del Lago Ness"  . En el artículo sus autores explicaban que "resulta claramente insatisfactorio, desde el punto de vista zoológico,basar un nombre en fotografías en vez de en restos de un animal o en alguna parte de él. Esto significa  que, por el momento, no hay holotipo o espécimen tipo. Pero el Código Internacional  de Nomenclatura Zoológica permite la descripción a partir de una ilustración, y el procedimiento parece justificado por la urgencia de las medidas de conservación" La repercusión del artículo sería tan grande que la cuestión llegaría al parlamento. 






Esta es la imagen tomada por Charles Gales Wyckoff en 1975 que  fue luego mejorada   en el JPL (siglas de Jet Propulsion Laboratory de la NASA) para definir mejor los contornos  de la imagen 
(Imagen procedente de https://www.technologyreview.com )






El 28 de enero de 1976  David James, el mismo político que junto a Peter Scott había impulsado la creación en 1962  del  Loch Ness Phenomenal Investigation Bureau, dirigía una pregunta al Secretario de Estado para Escocia, William Ross (1911- 1988), acerca de la protección que podría recibir la criatura del Loch Ness,a lo que Ross respondió que disponía del "personal profesional adecuado para evaluar la validez de las pruebas sobre la existencia de la criatura" y de verificarse su existencia quedaría amparada por las leyes de protección de la vida de animales salvajes.  Otro de los investigadores que colaborarían en estos años con Rines en la búsqueda de Nessie  sería el fotógrafo e ingeniero eléctrico estadounidense Harold Eugene Edgerton (1903-1990), que había sido estudiante del prestigioso MIT (siglas en inglés del Instituto de Tecnología de Massachusetts) que se mostró muy interesado por el tema y colaboró durante años con Rines mediante el uso de sus equipos de sonar y de fotografía submarina. Aunque siempre ayudó a Rines, al que le unía una estrecha amistad, en 1986 manifestaba su escepticismo acerca de la existencia de una criatura en el Loch Ness "Hay muchos factores que apuntan a que no hay ningún Nessie - escribía en una carta  Edgerton - De todos modos, no hay ningún mal en seguir la búsqueda, especialmente con el sonar porque puede haber cosas por descubrir " También en sus últimos años de vida, y después de décadas de búsqueda infructuosa sin haber logrado pruebas de la existencia de la criatura del Loch Ness,  Rines aventuró que la criatura había existido pero que probablemente se había extinguido incapaz de adaptarse a la modificación de las condiciones de su hábitat natural debido al cambio climático. Mientras, en 1987 el naturalista  Adrian Shyne , al que ya nos hemos encontrado en el transcurso de ésta historia, puso en marcha la Operación Deepscan, el más ambicioso intento hasta entonces de encontrar a Nessie. Después de un primer intento fallido en octubre de 1986 en la que tomaron parte  diez barcos , donde las malas condiciones del clima forzaron a cancelar la operación, en octubre de 1987 se reanudó la operación pero de forma más ambiciosa. 






Imagen relacionada
Fotografía de algunas de las embarcaciones que tomaron parte en la Operación Deepscan  entre el 9 y el 11 de octubre de 1987 en la que tomarían parte veinticuatro embarcaciones que barrieron con sus aparatos de sonar el Loch Ness bajo la dirección de Adrian Shyne. Fue el primer día cuando obtuvieron los resultados más intrigantes  al detectar tres objetos  en movimiento cuyo tamaño los técnicos determinaron que eran más pequeños que una ballena pero más grandes que un tiburón. No se volvieron a registrar en los dos día siguientes y hoy continúa siendo un enigma  a que correspondían aquellos objetos que se movían bajo la superficie del Loch Ness.   
(Imagen procedente de http://www.lochnessproject.org/ )







En esta ocasión Shyne contaba  con la colaboración de veinticuatro embarcaciones  y ciento veinte tripulantes .La idea es que fueran en paralelo formando una fila que iría recorriendo la superficie del Loch Ness barriendo con el sonar cada rincón del lago . Despertó una gran expectación , acreditándose más de doscientos cincuenta periodistas y al menos una veintena de equipos de televisión además de una gran cantidad de espectadores.  El 9 de octubre de 1987 se formó una fila de 19 barcos, pues los otros cinco los dejó Shyne de reserva, y comenzaron a avanzar  El primer día se detectaron tres objetos en movimiento . Después de que los especialistas del sonar analizaran los datos aportados por el sonar concluyeron que aquellos objetos en movimiento eran más pequeños que una ballena pero más grandes que un tiburón. La operación se prolongó dos días más pero no se volvieron a registrar  los contactos del primer día.  Todavía hoy Adrian Shyne , cuando le hablan  sobre aquellos tres objetos registrados por el sonar,  responde "La pregunta es ¿qué son? En realidad, no lo sé"   Siete años más tarde , la que todavía seguía siendo la más célebre de las imágenes de Nessie, la llamada "fotografía del cirujano" publicada el 21 de abril de 1934 por el "Daily Mail" y atribuida al ginecólogo londinense  Robert Kenneth Wilson, volvía al primer plano de actualidad pero por una revelación inesperada. Poco antes de morir en 1993  a la edad de noventa años ,un hombre llamado Christian Spurling habría revelado a los investigadores David Martin y Alyster Boyd la trama que  había llevado a la confección de un engaño. Según Spurling el origen de la falsificación estaba en Marmaduke Wetherell , un cazador  contratado  por el "Daily Mail" para capturar a la criatura del Loch Ness. Marmaduke había descubierto unas huellas en una de las playas del lago  que atribuyó a la criatura pero que el Museo de Historia Natural no tardó en desacreditar demostrando que eran huellas falsas. El "Daily Mail" ridiculizó a Marmaduke por su fracaso y éste decidió vengarse de ellos . 








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Noticia publica  el 14 de marzo de 1994 en el "Daily Mail", el mismo periódico que sesenta años antes  sacó a la luz la "fotografía del cirujano" con la que lanzó de nuevo la leyenda del monstruo del Loch Ness a nivel internacional. Desvela el fraude urdido  por Marmaduke Wetherell, cuya fotografía es la  primera por la izquierda, que quería vengarse  del "Daily Mail" después de que éste medio lo hubiera contratado para capturar a Nessie y luego lo ridiculizara cuando  unas huellas descubiertas por Wetherell y que él atribuía a la criatura eran en realidad una falsificación. Wetherell quiso dar al "Daily Mail" el monstruo que estaban buscando y para ello encargó a su hijastro Christian Spurling, el primero por la derecha, que modelara la cabeza y el cuello de lo que tratarían de hacer pasar por el monstruo , mientras que la parte inferior sería un minisubmarino al que se podía dar cuerda para que se moviera. A la derecha tenéis el gráfico con el engaños y a su lado la fotografía tal y como quedó después de que la tomara  el hijo de Marmaduke, Ian Wetherell. El engaño se completó con la colaboración de Robert Kenneth Wilson, en la fotografía del centro , que tomó parte en el engaño haciéndose pasar por el autor de la foto, aunque luego su nombre no figuraría en la publicación de la noticia en 1934. ¿Por qué mantuvieron luego el secreto una vez que ya habían logrado engañar al periódico? Probablemente para evitar tener problemas , aunque sólo podemos especular sobre ello ya que ninguno de los implicados vive hoy en día. Todavía hay quienes defienden que esta explicación es falsa y la fotografía verdadera aunque los análisis de la fotografía parecen demostrar el engaño
(Imagen procedente de   http://www.allday.com )






DOCUMENTAL LA EVIDENCIA PERDIDA: EL MONSTRUO DEL LAGO NESS

En este documental de la cadena Discovery Max , protagonizado entre otros por Adrian Shyne, recorreremos la historia del monstruo del Loch Ness y se analizan muchas de las polémicas que rodean a la supuesta criatura  que habitaría e las frías y oscuras aguas del lago . Una de las teorías más difundidas que Shyne se encarga de desmentir es la la posible existencia de un plesiosaurio extinguido hace 65 millones de años al final del Cretácico      









Se puso de acuerdo con su hijo Ian Wetherell y con Christian Spurling, que era su hijastro, quien se encargaría de crear un modelo de madera con cabeza de serpiente y un largo cuello que a su vez se hallaban atados a un submarino de juguete. Fue Ian, el hijo de Marmaduke, quien tomaría las fotografías, y parece que ante el temor de ser descubiertos por un guarda del lago  hundieron su modelo en las aguas del Lago así que todavía podría encontrarse allí. A continuación entregaron las fotografías para su revelado a nuestro ginecólogo Robert Kenneth Wilson que la haría pasar por suya para completar el engaño al "Daily Mail". Y ya sabemos lo que sucedió después. Esta historia sería  explicada en profundidad en el libro publicado en 1999 por David Martin y Alyster Boyd  con el título de "Nessie: the surgeon´s photograph exposed", aunque es una versión que algunos todavía ponen en duda preguntándose la razón de mantener el engaño durante tantos años Sin embargo , análisis actuales realizados sobre la fotografía apuntan a que , en efecto, el supuesto monstruo se  trataba  en realidad de un objeto pequeño y que se encontraba cerca de la orilla del lago A pesar de ello, en 2003 la BBC emprendió una nueva operación para tratar de hallar a la criatura, contando todavía con más medios que en 1987 y con el apoyo de satélites pero  no se registró nada inusual. Uno de los investigadores que tomaron parte en el proyecto de la BBC, Ian Florence, declaraba en 2003 que "Fuimos de costa a costa, de arriba a abajo,  hemos cubierto todo el lago y no hemos visto ninguna señal de cualquier animal de gran tamaño que pudiera vivir en el lago"  En cuanto a la persistencia de los testimonios  que siguen afirmando que han visto algo en el lago, Florence concluía "la gente ve lo que quiere ver" Sin embargo, a pesar de no existir ninguna prueba física de la existencia de una criatura del Loch Ness, a pesar de las fotografías falsas y de montajes , a pesar de las múltiples explicaciones  a estos avistamientos, desde focas a peces remo, tiburones o simples efectos ópticos, la leyenda sigue viva. ¿Por qué? Tal vez porque como decía el psicólogo suizo Carl Gustav Jung (1875-1961) "los mitos son necesarios  para la salud de la psique humana. Sus protagonistas, ya sean  dioses o animales, encarnan aspectos tan humanos como la creatividad , la inteligencia, la alegría o el dolor.Los monstruos no son sino el reflejo  de los miedos de la mente, sus fantasmas" , aunque prefiero terminar con estas palabras del historiador francés Georges Dumëzil (15898-1986) cuando reflexiona que  " Un país sin leyendas se moriría de frío" Tal vez sea mejor que el misterio perdure  y la leyenda permanezca viva. 




Enlace con la primera parte de  Nessie y los críptidos 

http://chrismielost.blogspot.com.es/2017/02/mitos-y-leyendas-nessie-y-los-criptidos.html

Enlace con la segunda parte de  Nessie y los críptidos 
http://chrismielost.blogspot.com.es/2017/02/mitos-y-leyendas-nessie-y-los-criptidos_11.html


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