martes, 7 de junio de 2016

PERVITIN: LA PÍLDORA MILAGROSA DEL III REICH (SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de ésta historia me remonté hasta los casi legendarios guerreros  vikingos berserker , temidos por su extraordinaria ferocidad en el combate,  su resistencia a la fatiga y su absoluto desprecio a la muerte y al peligro mientras luchaban. Vimos que , aunque es un tema que todavía es objeto de debate entre los historiadores, posiblemente esa forma de actuar en la batalla se debía en buena parte al consumo de un hongo alucinógeno, la Amanita Muscaria. Después dimos un salto de casi un milenio para viajar hasta Rumania donde el químico Lázar Edeleanu (1861- 1941) conseguía en 1887 sintetizar de la efedrina, un alcaloide obtenido de un arbusto llamado efedra, una sustancia a la que hoy conocemos con el nombre de anfetamina ,aunque el químico rumano le dio el nombre de Phenisopropillamina. Seis años más tarde, en 1893 y en Japón, el químico japonés Nagayoshi Nagai (1844-1929), partiendo también  de la efedrina, sintetizaba por primera vez metanfetamina en estado líquido.  El siguiente paso también se daría en Japón cuando otro químico japonés, Akira Ogata (1887-1978) lograba sintetizar metanfetamina en forma sólida,  "un polvo blanco, cristalino, sin olor, y con sabor amargo que se disuelve fácilmente en agua o licor". como lo definía la  NIDA (siglas en inglés del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas). Después viajamos hasta Alemania donde en 1917 se fundaba la empresa farmacéutica Temmler-Werke en la localidad de Detmold, para trasladarse en 1925 a Berlín. Sería en los laboratorios de ésta empresa donde se trabajaría durante años en el desarrollo de un procedimiento de fabricación de metanfetamina diferente al creado por Ogata , con el objetivo de que permitiera producirla con facilidad en grandes cantidades y a  un precio que resultara asequible.Finalmente en octubre de 1937 se patentaba este nuevo procedimiento de producción de metanfetamina a partir de la efedrina. En el nuevo producto Temmler Werke observó numerosos efectos  beneficiosos , entre ellos la reducción de la fatiga, el incremento de la atención y el poder de concentración y un efecto estimulante sobre el estado de ánimo. Temmler veía en ella  un fármaco que puede ayudar a mejorar la vida cotidiana de los alemanes y en los primeros meses de 1938 iniciaba su comercialización con el nombre de Pervitin. 





En agosto de 1939, un mes antes del comienzo de la guerra , el Pervitin iniciaba su comercialización en Francia  mientas que en Alemania su consumo se había extendido a toda la sociedad aunque todavía no se conocían los efectos que a largo plazo podía tener el uso habitual del Pervitin  Alemania no sería la única que durante la guerra utilizaría  una droga estimulante para sus tropas. Estados Unidos  emplearía a partir de febrero de  1943 un tipo de anfetamina, la benzedrina, cuyas propiedades como estimulante cerebral habían sido descubiertas en 1928 por el químico estadounidense Gordon Alles (1901-1963),   que comenzó a ser utilizada por las tropas que se hallaban estacionadas en el Norte de África y que hasta el final de la guerra sería de consumo habitual entre los integrantes del ejército estadounidense. De la misma forma, el ejército británico también permitiría a partir de 1942 el consumo de anfetaminas  entre sus hombres aunque ya  se  conocían los efectos negativos que podían tener sobre el comportamiento de los soldados, como las alucinaciones visuales y auditivas 
Imagen procedente de www.theplaidzebra.com)




Conocimos también al  director  del Instituto de Fisiología en Berlin, el doctor Otto Friedrich Ranke (1899-1959), que contempló los beneficios que aquel nuevo producto podía tener para el ejército , en particular en lo que se refería a la reducción de la fatiga . La eficaz campaña de marketing de Temmler-Werke, el precio asequible del producto, el no requerir receta para su adquisición  pues se podía comprar en las farmacias como si fuera una caja de aspirinas, y los efectos euforizantes que se manifestaban en los que la probaban hizo que su consumo se popularizase con rapidez por toda Alemania y que incluso iniciara su comercialización en Francia en agosto de 1939. Vimos como las amas de casa se reunían para disfrutar juntas de esos efectos euforizantes sobre el estado de ánimo que tenía el Pervitin que incluso llegaría a ser utilizado como relleno de dulces de chocolate.  Ranke estaba realizando ensayos para observar los efectos del Pervitin sobre las personas en diferentes situaciones cuando la guerra interrumpió estos estudios el 1 de septiembre de 1939, fecha en que la Alemania de Adolf Hitler(1889-1945) iniciaba la invasión de Polonia que desencadenaría el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. El ejército alemán ponía en práctica una nueva estrategia, la Blitzkrieg o guerra relámpago  basada en la sorpresa y la rapidez del movimiento de tropas que dejaran  sin capacidad de reacción al enemigo, lo que exigía de las tropas alemanas un gran esfuerzo físico recorriendo a diario grandes distancias sin apenas descanso. Fue entonces cuando Ranke aconsejó la distribución de Pervitin , al menos entre los conductores encargados de la logística en el frente, aunque en realidad el Pervitin no tardaría en extenderse a todas las tropas como si se tratara de tabaco o alcohol . Lo último que os conté fue la preocupación que despertó en el jefe de Sanidad del III Reich, Leonardo Conti (1900-1945) el uso indiscriminado del Pervitin , tanto entre los soldados como entre la sociedad civil y trato de limitar su difusión exigiendo que se suministre bajo control médico  y que sólo se pueda adquirir con receta.  Pero el consumo de Pervitin está ya tan extendido que estas medidas apenas tienen efecto. Los médicos recetan las pastillas con facilidad y las familias envían suministros de Pervitin a los soldados en el frente.





Bundesarchiv Bild 183-1989-0309-501, Leonardo Conti.jpg

Fotografía del  doctor Leonardo Conti tomada en 1939. Nacido en la ciudad suiza de Lugano de madre alemana y padre italiano, de ahí su apellido Conti.  Estudió medicina en Berlin , en la Universidad Friedrich Humboldt . Desde 1920 se halla en la órbita de grupos antisemitas y cercanos al futuro Partido Nazi, fundando él mismo una publicación antisemita llamada en alemán Kampfbund, que podría traducirse como "Liga de la lucha", A partir de 1923 entra en la SA, el brazo militar del Partido Nazi , del que llega a ser su jefe médico A partir de 1927 se dedica a la organización de la NSDAB (siglas en alemán de la Liga de Doctores Nacionalsocialistas Alemanes)  que tenía su sede en Berlín . Posteriormente se integrará en las filas de las SS, siglas de Schutzstafell, que significa "Escuadras de Defensa"  que fundadas en 1925 como una especie de guardia pretoriana consagrada a la protección de Adolf Hitler, iría evolucionado hasta convertirse en una de las organizaciones más poderosas del III Reich, dirigidas por Heinrich Himmler (1900-1945). A partir de 1939  se convertiría en Jefe de Salud del Reich y  desde éste puesto luchó para que se restringiera el uso del Pervitin entre la población civil, lo que finalmente conseguiría el 1 de julio de 1941 cuando fue incluida entre las sustancias prohibidas por la Ley de opiáceos del III Reich, aunque eso no incluía su uso militar, que seguiría siendo libre.  En 1945, al final de la guerra, fue detenido para ser juzgado bajo la acusación de tomar parte en la Operación T4, puesta en marcha en el otoño de 1939 y que consistía en la eliminación sistemática de discapacitados físicos y mentales ingresados en las instituciones sanitaria alemanas.  Una Operación en la que se cree que pudieron ser asesinadas al menos setenta mil personas a lo largo de la guerra . Antes de que comenzara el juicio  Leonardo Conti se ahorcó en su celda  en la ciudad de Nüremberg el 6 de octubre de 1945
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )




Muchos de ellos ya se habían convertido en adictos al Pervitin sin ser conscientes de ellos. En una carta escrita el 20 de mayo de 1940 , en plena Batalla de Francia  que llevaría a las tropas alemanas a ocupar en  apenas un mes y medio, entre el 10 de mayo y el 25 de junio de 1940, Luxemburgo, Países Bajos, Bélgica y la mayor parte de Francia , un joven soldado le dice a su familia que la intensidad de  los combates y la falta de descanso  le hace sentirse "indiferente, apático , sin ningún tipo de interés en nada" y casi ruega a su familia que "¿Podríais obtener un poco de Pervitin para que pueda tener un suministro extra?" No sería más que una más de las muchas cartas que éste mismo soldado escribió pidiendo más Pervitin igual que hacían  miles de soldados alemanes adictos a éste producto. Lo que diferencia esta carta de otras es que su autor fue el escritor Heinrich Böll (1917-1985), reclutado para la Wehrmacht (nombre del ejército alemán) en 1939 , combatiendo durante toda la guerra. Böll obtendría el premio Nobel de Literatura en 1972 y ello daría más relieve a su correspondencia, como este fragmento de una de sus cartas en las que manifestaba su adicción al Pervitin. Pero más que la falta de Pervitin el problema lo causaba el abuso de su consumo que se manifestaba con síntomas como  la eliminación del apetito, la ausencia de sed , dificultad para concentrarse, fatiga , insomnio, estreñimiento, problemas respiratorios e incluso la incapacidad para llevar a cabo las tareas más sencillas, justo lo contrario de lo que pretendían los mandos del ejército . En todo caso, de momento esos efectos del abuso del Pervitin no eran visibles y lo que si observaban los mandos del ejército alemán es que mejoraba el rendimiento de los hombres en el frente. Mientras Leonardo Conti emprendía una campaña personal contra el Pervitin  a lo largo de 1940, los jerarcas del Partido Nazi no hace caso de sus advertencias .Conti que dejará por escrito que "El Pervitin es un veneno que debe salir del ejército" Además, el Pervitin iba en contradicción con la fe que el Partido Nazi ponía en la supuesta superioridad de la raza aria  porque si reconocían que necesitaban una sustancia como el Pervetin para derrotar a sus enemigos ¿acaso no estaban mostrando una debilidad frente a esos enemigos sobre los que afirmaban ser superiores?




Fotografía del escritor alemán y premio Nobel de Literatura en 1972, Heinrich Böll (1917-1985) que fue reclutado por la Wehrmacht justo al inicio de la guerra, el 3 de septiembre de 1939 y a partir de ese momento participaría en diferentes escenarios de la guerra que le llevaron a Polonia, Francia, Ucrania, Hungría o Rumanía , dejando testimonio de sus años de guerra   en las numerosas cartas que escribió a su familia y a su novia, con la que se casaría en 1942 durante la guerra, Annemarie Cech (1910-2004) . Böll mostraba en las cartas el cansancio que le causaba aquella vida que , como tantos miles de soldados, se veía obligado a llevar
"A veces me siento desconsolado y desesperanzado delante de esta montaña de inmensa monotonía de eterna y terrible uniformidad. Siempre las mismas columnas con las que tienen que convivir en el acuartelamiento, siempre los mismos chismes sobre cochinadas, el rancho o los permisos, siempre la misma mierda"
En lo que nos interesa para esta historia, el consumo de Pervitin, son numerosas las referencias que hace Böll en su correspondencia a la droga, solicitando, como hacían tantos otros soldados del ejército alemán, que su familia le enviase suministros.
Por ejemplo, en una de sus primeras cartas fechada e el 9 de noviembre de 1939, escribe desde Polonia
" Todo esto es muy duro y espero que entendáis que sólo me sea posible escribiros cada dos o cuatro días. Hoy os escribo para pediros algo más de Pervitin. Con amor, Hein"
O esta otra escrita el 20 de mayo de 1940 durante la Batalla de Francia
"Quizás me podáis conseguir algo más de Pervitin , para que pueda tener un suministro extra"
Y una más el 19 de julio de 1940
"Si os es posible, enviadme algo más de Pervitin"
Sin ser conscientes de ello muchos soldados alemanes se habían convertido en adicto al Pervitin
(Imagen procedente de letras.s5.com)





Aunque los efectos negativos del consumo continuado de Pervitin comienzan a manifestarse ya en 1940 , se ordena a Temmler que  se duplique su producción y  la demanda de más Pervitin llega a  ser tan elevada que hay que acudir a otro laboratorio para ayudar en la producción de la pastilla.Y lo cierto es que 1940 iba a ser una suma de éxitos para los intereses del III Reich.   Después de la ocupación de Polonia , repartida con la Unión Soviética, en septiembre de 1939, la guerra había entrado en un período de tensa espera sin enfrentamientos directos conocido como "la guerra de broma" que los alemanes romperían el 9 de abril de 1940 cuando lanzaron una ofensiva contra Dinamarca y Noruega. La primera cae sin ofrecer resistencia mientras que Noruega si que presentará una dura oposición a las tropas alemanas que no controlarán el país hasta  el mes de junio. Un mes después, el 10 de mayo , el ejército alemán , haciendo uso de la estrategia llamada Blitzkrieg o Guerra Relámpago basada en fuertes bombardeos iniciales seguidos de un rápido movimiento de las tropas en ataques tan fulgurantes que  sorprenden al enemigo impidiéndole ofrecer una resistencia organizada,  ataca Luxemburgo, Países Bajos y Bélgica. Tras la caída fulminante de la pequeña Luxemburgo, el 15 de mayo capitulan los Países Bajos, el 28 de mayo le toca el turno a Bélgica y el 14 de junio tropas alemanas entran en París . El 22 de junio Francia firma el armisticio con Alemania y el 23 de junio  Adolf Hitler  se fotografía en París con la Tour Eiffel al fondo. Era el símbolo de que Europa Occidental se hallaba a los pies de Hitler y todo ello en menos de tres meses. En esos meses, entre abril y julio de 1940 se producirán y distribuirán al menos treinta millones de unidades de Pervitin, muchas de las cuales irán destinadas a las tropas que participan en la Batalla de Francia, ayudando así al avance infatigable de las tropas alemanas , que siguen adelante casi sin detenerse ni a comer. mientras la prensa inglesa comienza a hacerse eco de la existencia de una píldora milagrosa que está ayudando a las tropas del III Reich a avanzar sin que nadie las pueda detener. 





Fotografía del mariscal Erwin Rommel tomada en París en  junio 1940. Durante la Batalla de Francia dirigió un ataque casi en solitario al frente  de la Séptima División Panzer que sorprendió casi tanto a las tropas francesas como a los mandos alemanes, con los que interrumpió la comunicación por radio. Durante varios días avanzaron sin detenerse, incluso de noche . Gracias a esta rapidez de movimientos  aparecía donde los franceses no le esperaban golpeándolos por sorpresa para desaparecer casi con la misma velocidad con la que había aparecido, ganándose el sobrenombre de "la División Fantasma" Este ritmo de combate era mantenido gracias al consumo continuo de Pervitin, del que al parecer también hacía uso el propio Rommel igual que otros mandos y jerarcas nazis. Sólo entre abril y julio de 1940 se distribuirían más de treinta y cinco millones de dosis de Pervitin, aunque algunas de ellas con el nombre de Isophan, que era la marca de otro laboratorio farmacéutico , Knoll, que colaboró con Tremmel que no daba a basto para cubrir las necesidades de Pervitin
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org)



En un documental que os incluyo en este artículo se mencionan casos como  el de un encargado de intendencia de la Primera División  de tanques que contaba como antes de lanzar la ofensiva contra Francia a través del bosque de las Ardenas  distribuirá  al menos veinte mil pastillas  en un solo día entre los conductores de los tanques para que no les venza el cansancio .Los efectos del Pervetin se prolongan durante dos días en los que no es necesario dormir  y se reduce la sensación de hambre o sed al tiempo que se mantiene la capacidad de atención. En este mismo documental se recogen las palabras de Robert Soulat,  un soldado francés hecho prisionero por los alemanes durante su fulgurante avance. Le capturaron los hombres de la Séptima División Panzer dirigida por el mariscal Erwin Rommel (1891-1944). Rommel había recibido el mando de esta división de tanques de combate el 15 de febrero de ese mismo año. Hasta entonces nunca había dirigido una división de tanques pero inmediatamente se puso a la tarea de entrenar a los hombres bajo su mando para adiestrarlos en el tipo de guerra que pretendía realizar y que no era otro que la Blitzkrieg, una penetración a toda velocidad en campo enemigo, atacando allí donde no esperasen encontrar a una división alemana y haciendo de la sorpresa y la rapidez su mejor arma. Y lo llevó a la práctica en la Batalla de Francia  sembrando el caos y el desconcierto entre las filas Aliadas pues la división de tanques de Rommel lanzaba ataques en lugares donde nadie lo esperaba gracias a su rapidez de movimientos que hicieron que fuera conocida como la División Fantasma  pues parecía estar en todos sitios y en ninguno al mismo tiempo. Incluso el Alto Mando alemán hubo momentos en que ignoraba cuales eran los movimientos de Rommel ni lo que pretendía. pues desconectó la radio mientras penetraba él solo al frente de su división de tanques en territorio enemigo durante la noche . Soulat recordaba como "las tropas alemanas comandadas por Rommel  llevaban varios días  avanzando sin haber  recibido avituallamiento.  En los primeros días de su ofensiva relámpago todo eran triunfos y  tomaban entre 100.000 y 200.000 prisioneros  cada día . Era increíble. En aquel momento tenían una ayuda extra"





Tropas alemanas desfilando por las calles de París con el Arco del Triunfo al fondo el 14 de junio de 1940. Los soldados alemanes utilizarían dosis de Pervitin como pago para las prostitutas parisinas o para aumentar el placer, ya que les permitía aguantar toda la noche despiertos, disfrutando del sexo y de todo tipo de diversiones. De esta forma el Pervitin era utilizado tanto como un estímulo en el combate como un modo de relajarse y disfrutar en los momentos de paz
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org





Y la ayuda extra tenía un nombre, Pervitin , que no fue la causa de la victoria alemana, que vino de la mano de la estrategia y la rapidez de sus acciones, pero sin duda jugó un papel importante liberando al ejército de una necesidad que parecía inevitable, el sueño. Gracia a Pervitin, el ejército podía avanzar decenas de kilómetros diarios, día y noche , sin necesidad de detenerse a dormir.  En los diarios escritos por Rommel  hay pasajes  que muestran que en ocasiones se hallaba en un estado muy propio al de un alucinado, como en sus descripciones casi fantasmagóricas del avance de los tanques durante la noche bajo la luz de la Luna que tiñe todo el terreno de un aura de irrealidad y que muestran que pasaba noches enteras sin dormir, muy posiblemente porque  se hallaba bajo los efectos del Pervitin. El 22 de junio de 1940 las tropas francesas se rinden y un día después Adolf Hitler se fotografía con la Torre Eiffel a sus espaldas. Alemania es la dueña de Europa. Cuando las tropas alemanas hacen su entrada en París  el Pervitin conoce un nuevo uso como moneda de cambio,  pues muchos soldados pagan sus servicios a las prostitutas parisinas con pastillas con las que además éstas aumentan su actividad, pues pueden mantenerse despiertas toda la noche. De esta forma, además de ayudar en el combate , el Pervitin también presta sus servicios en los momentos de paz, ayudando a los soldados a  relajarse y pasarlo bien. Aunque en ese tiempo comienzan a aparecer estudios que advierten sobre los peligros que el consumo de ésta sustancia puede tener sobre la población civil , se guarda secreto en lo referente a sus efectos en las tropas. Mientras los alemanes se pasean por Francia, el primer ministro británico, Winston Churchill (1874-1965) pronuncia un discurso el 18 de junio de 1940 en la Cámara de los Comunes donde anuncia lo que iba a suceder a continuación "Lo que el general Weygand llamaba la batalla de Francia ha terminado. Supongo que la batalla de Inglaterra está a punto de empezar"




En este mapa podemos ver la situación de la guerra en Europa antes del comienzo de la Operación Barbarroja el 22 de junio de 1941, cuando las tropas alemanas iniciaron la invasión de la Unión Soviética. Hasta ese momento el III Reich dominaba la mayor parte de Europa excepto  el Reino Unido  y naciones neutrales como Suiza, Turquía, España, Portugal, Suecia  o Irlanda . El resto se encontraba bajo su poder. Sería el 1 de julio de 1941 cuando Leonardo Conti conseguiría incluir al Pervitin entre las sustancias prohibidas por la Ley de Opiáceos vigente en Alemania, aunque esa prohibición sólo afectaba a la población civil, pues los soldados alemanes seguirían recibiéndola. aunque los médicos ya eran conscientes de los efectos negativos que podía tener sobre la salud y la estabilidad mental de las troipas. En un memorándum  distribuido por la Kriegsmarine, la Marina de Guerra alemana, leemos estas palabras dirigidos a los médicos  militares
"Cada oficial médico debe ser consciente de que el producto Pervitin es un estimulante altamente poderoso, una herramienta que te permite, en cualquier momento, ayudar activa y eficientemente a ciertos individuos dentro de su margen de influencia a alcanzar unos resultados por encima de la media"
(Imagen procedente de  https://es.wikipedia.org )




Y suponía bien, porque esta comenzaría apenas veinte días más tarde, el 10 de julio. Los alemanes diseñan una operación de desembarco en Gran Bretaña con el nombre en clave de León Marino, pero para llevarla a cabo necesitan el dominio del aire , lo que suponía destruir a la Royal Air Force (RAF) británica. El 15 de agosto se iniciaba la Operación Día del Águila  en la que participarían más de un millar de bombarderos y unos setecientos cazas alemanes  que tenían como objetivo principal la destrucción de los aeródromos ingleses, de las defensas costeras y de la red de carreteras .  Los pilotos y tripulaciones de las fuerzas aéreas alemanas, la Luftwaffe dirigida por Hermann Göring (1893-1946), vuelan  día y noche , permaneciendo activos hasta treinta horas seguidas sin descansar. Una vez más el Pervitin se muestra como una ayuda insustituible para mantener despiertos a pilotos y tripulaciones. Las pastillas fluyen sin control y se manifiestan síntomas  resultantes del consumo abusivo de ellas, unos síntomas que serán conocidos entre los combatientes como  "síndrome del aviador" que se manifiesta con síntomas tanto físicos,  como una tez cetrina  e inflamada y deterioro de la dentadura, como psíquicas, depresiones, conductas agresivas, comportamientos irracionales e incluso alucinaciones que se producen en pleno vuelo cuando los ilotos e ven cosas y escuchan sonidos irreales.  Pero nadie les da explicaciones sobre el origen de esos síntomas  y cuando se producen las primeras muertes se ocultan bajo diferentes causas, como los fallos de corazón. Esto os podrá recordar algo mucho más reciente, el Síndrome de la Guerra del Golfo que afecta a decenas de miles de soldados estadounidenses  que participaron en la Primera Guerra del Golfo Pérsico entre 1990 y 1991 que después presentaban síntomas como fatiga, enfermedades de la piel, problemas de memoria, depresión, fatiga  o dolores de cabeza que al parecer fueron causados por respirar el aire contaminado por los pozos petrolíferos que ardieron durante la guerra, por el uso de proyectiles con uranio empobrecido y el empleo de gases tóxicos como armas. Durante años  la existencia de éste síndrome fue negado por las autoridades militares de la misma forma que en 1940 era negado por las autoridades militares alemanas.  





En este mapa vemos los movimientos de la ofensiva alemana contra la Unión Soviética  dentro de la Operación Barbarroja   que se iniciaba el 22 de junio de 1941 rompiendo así la alianza sellada en el Pacto Ribbentrop Molotov En diciembre de aquel año la Wehrmacht se hallaba a las puertas de Moscú, pero el frío del invierno, que más de un siglo antes había hecho retroceder a las tropas francesas de Napoleón Bonaparte (1769-1821)  jugaría ahora  también a favor de Josef Stalin (1878-1953) . Ese mismo mes, por primera vez desde el inicio de la guerra, los alemanes retrocedieron doscientos kilómetros.. En esta ocasión el Pervitin no serviría para cambiar la situación ,sino más bien para agravarla
(Imagen procedente de www.socialhizo.com)




Leonardo Conti, cada vez más alarmado por estos síntomas, sigue porfiando para lograr que el Pervitin sea prohibido y por fin lo consigue el 1 de julio de 1941  cuando el Pervitin es incluido en la lista de productos prohibidos por la Ley del III Reich  contra los opiáceos . Sus esfuerzos se habían visto ayudados por el miedo de los jerarcas nazis a que esos síntomas de agresividad y los comportamientos irracionales se extiendan entre la población y la vuelvan incontrolable.  El Pervitin deja de estar disponible en farmacias incluso con receta médica  y sólo los médicos militares tienen acceso a la droga . Pero a pesar de ello el Pervitin sigue circulando, ahora en la clandestinidad, vendiéndose de forma ilegal, mientras que los soldados alemanes   pueden adquirirla libremente en Francia donde no regía la prohibición de su consumo y distribución. En 1941 , mientras continúan los bombardeos sobre Inglaterra, en abril de 1941 comienza la invasión alemana de Yugoslavia y de Grecia y por fin, en junio de ese año . Hitler  ya está pensando en otro objetivo diferente, la invasión de la  Unión Soviética , para la que diseñó otro ambicioso plan, la Operación Barbarroja, en la que Alemania llegaría a movilizar más de tres millones y medio de hombres, alrededor de tres mil quinientos tanques y unos cuatro mil trescientos aviones. La Operación Barbarroja se pone en marcha el 22 de junio de 1941 y durante la primera semana de diciembre las tropas alemanas llegan a estar apenas a veinticinco kilómetros de Moscú.  Al comienzo de la operación las tropas alemanas llegaban a avanzar hasta 240 kilómetros en apenas 48 horas . De nuevo el Pervitin entra en acción permitiendo estos esfuerzos extenuantes a las tropas. Pero el gélido invierno ruso, con temperaturas por debajo de los 50ºC bajo cero  y refuerzos soviéticos procedentes de Siberia harán que el ejército alemán, por primera vez en la guerra, se vea obligado a retroceder . Empezaba la larga, encarnizada y sangrienta guerra del Frente Oriental  y la Operación Barbarroja fracasaba en su intento de aplicar la Blitzkrieg que tantos éxitos había deparado a los alemanes en Europa Occidental. Los suministros fallan y la moral es cada vez más baja . El Pervitin se convierte en el mejor aliado para mantener activas a las tropas y que no se abandonen a la desesperación.




Fotografía tomada  en 1942 de dos soldados alemanes en el Frente Oriental. El uso del Pervitin era masivo, para ayudar a los soldados alemanes a soportar la falta de sueño y las duras condiciones del frente en la Unión Soviética con temperaturas que podían descender por debajo de los 50ºC bajo cero. De su uso da cuenta este informe médico que hace referencia al desesperado intento  para escapar de un grupo de unos quinientos soldados alemanes que se hallaban rodeados por el Ejército Rojo:
"La capa de nieve era gruesa y la temperatura inferior a los treinta grados bajo cero. Al cabo de seis horas, muchos soldados estaban a punto de abandonar, físicamente agotados y con la moral  muy baja. Algunos se tiraron sobre la nieve, listos para morir. Se tomaron pastillas de Pervitin  y tras media hora comenzaron a sentirse mucho mejor. Recuperaron la concentración y la determinación y consiguieron reunir las fuerzas necesarias para seguir caminando. Un médico se percató de que un soldado que había recibido una dosis doble no parecía presentar mejores síntomas positivos que el resto de sus compañeros"
Se estima que a lo largo de la guerra se producirían más de setecientos millones de dosis de Pervitin
(Imagen procedente de   es.pinterest.com )


Pero el abuso de Pervitin  vuelve a sacar a la luz sus efectos negativos. Si reduce la sensación de fatiga  y de hambre, también  hace a los soldados insensibles al frío y a la sed, hasta el extremo de que muchos morirán congelados y deshidratados sin ser conscientes de ello. Estados Unidos, que ya en 1942, después de su entrada en la guerra, estudia la posibilidad de introducir el uso del Pervitin entre sus tropas decidirá no fabricarlas al observar los efectos negativos sobre los soldados alemanes. Aún así realizarán ensayos parecidos a los que Otto Ranke había llevado a cabo en Alemania, comparando sus efectos con otras sustancias  como la cafeína o la benzedrina, esta última un tipo de anfetamina que el ejército estadounidense empleó desde 1943. Los estadounidenses comprobaron que los efectos del Pervitin eran más intensos que los de  las otras sustancias.  Entre tanto, la guerra ya ha girado contra Alemania que retrocede en el Frente Oriental al tiempo que Rommel es derrotado en el Norte de África . Entre el 9 y el 10 de julio de 1943 comienza la invasión aliada de Sicilia  con la puesta en práctica de la Operación Husky.  que culmina con la conquista de toda la isla el 17 de agosto. Dos semanas más tarde, el 3 de septiembre, las tropas aliadas desembarcan en Calabria (sur de Italia) y comienzan la invasión de Italia.  A todos esos frentes abiertos se unirá el Frente Occidental con el desembarco aliado en Normandía el 6 de junio de 1944. Alemania está acosada por todos los frentes y se buscan medidas desesperadas para defenderse de la ofensiva aliada y soviética. Unos meses antes del desembarco en Normandía , en abril de 1944 se crea una nueva unidad naval, la K-Verband, una abreviatura de Kleinkampfverbände der Kriegsmarine (que puede traducirse como "Pequeña unidades de batalla de la marina de guerra") que estaba formada por barcos y submarinos de pequeñas dimensiones . En el caso de los barcos iban llenos de explosivos  y eran manejados a control remoto para hacerlos estallar contra el objetivo elegido, mientras que los submarinos eran pequeños sumergibles tripulados por una o dos personas  que debían afrontar misiones de hasta cuatro días de duración, sin dormir y encerrados  en un habitáculo estrecho con oxígeno para no más de 45 minutos lo que les obligaba a emerger  cada  poco tiempo con el riesgo que eso suponía. Se trataba de misiones casi suicidas. 





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Un sumergible de la clase Seehund, que sería diseñado para la Kriegsmarine   en la recta final del conflicto a partir de 1944. Tenia una longitud de 12 metros y alcanzaba una velocidad máxima de 7 nudos (unos 13 km/h). Aunque se planeó construir un millar de ellos sólo dio tiempo a concluir 285. Eran tripulados por dos personas y contaba con dos torpedos. La primera misión de un Seehund no tendría lugar hasta diciembre de 1944. Sus dos tripulantes tenían que permanecer  despiertos hasta cuatro días seguidos mientras realizaban sus misiones en ese espacio tan reducido  y con oxígenos apenas para 45 minutos, por lo que constantemente tenían que estar emergiendo a la superficie . Para resistir aquello hacía falta algo que fuera más fuerte  que el  Pervitin , lo que impulsaría la búsqueda de una nueva sustancia , una píldora milagrosa y ese fue el objetivo del Proyecto Dosis 
 (Imagen procedente de https://es.wikipedia.org)



Para mantener despiertos y activos  a los tripulantes durante los cuatro días que duraban las misiones  era necesario algo más potente que el Pervitin, pues sus efectos se atenuaban después de cuarenta y ocho horas, así que se pone en marcha un nuevo proyecto para desarrollar otra droga, el Proyecto Dosis , por iniciativa del vicealmirante Hellmuth Guido Alexander Heye (1895-1970) que dirigía la K-Verband  y buscaba una nueva droga que , según sus propias palabras, "mantuviera a los soldados listos para la batalla cuando así se les exigiera, incluso más allá de un tiempo considerado normal, que l mismo tiempo potenciara su autoestima " . El encargado de desarrollar el proyecto será el farmacólogo y médico superior de la Kriegmarine,  Gerhard Orzechowski (1902- fecha desconocida) El Proyecto Dosis estará integrado por   hasta diez estudios  diferentes empleando distintas sustancias y combinaciones para dar con  la mágica pastilla  que esperaban que proporcionara una forma de invulnerabilidad a los soldados alemanes sin los efectos negativos del Pervitin. Cada uno de los ensayos se fue numerando con la inicial D y el número del ensayo: D-I, D-II, D-III . De todos ellos sería el D-IX  el más eficaz de todos. Contenía  cinco miligramos de oxicodona, un analgésico muy potente derivado de opio, cinco miligramos de cocaína y tres miligramos de pervitin. La nueva fórmula será fabricada por  las farmacias de la Kriegsmarine y ensayada con las tripulaciones de la K-Verband. Se estima que no se fabricaron más de un millar de ellas y que fueron experimentadas con  presos del campo de concentración de Sachsenhausen, situado en la localidad de Oranieburg, apenas a treinta y cinco kilómetros de Berlín.  Había comenzado a funcionar el 12 de julio de 1936 y desde entonces habían sido recluidos en sus instalaciones  primero prisioneros políticos, pero pronto  llegarían  miles de judíos y a medida que avanzaba la guerra también prisioneros polacos y soviéticos.  Aunque no hay un acuerdo sobre esto en las fuentes que he consultado, en el documental sobre el Pervitin que os incluyo se afirma que  el nuevo fármaco, el D-IX,  habría sido ensayado  con los presos de Sachsenhausen para observar sus efectos y comprobar como influía en su rendimiento  y resistencia física. Habrían comprobado que el D-IX permitía a los reclusos realizar marchas de hasta noventa kilómetros cargando con mochilas de veinte kilos de peso sin pararse a descansar.  Pero , fuera como fuese, no habría tiempo para mucho más . La guerra estaba perdida y el avance soviético al este y aliado por el oeste precipitaba el final del conflicto.





En esa fotografía vemos a Adolf Hitler acompañado por el doctor Theodore Gilbert Morell (1886-1948) y su esposa Hannelore Moller   Morell se había hecho un nombre gracias a tratamientos poco convencionales  En 1933, co harían muchos otros alemanes, se afilió al Partido Nazi para favorecer su propia carrera y dos años más tarde trataría con éxito a un paciente especial el fotógrafo Heinrich Hoffman (1885-1957), fotógrafo oficial de Hitler desde los inicios de su carrera política, Hoffman hablaría muy bien de Morell a Hitler , diciendo que le había salvado la vida. Hitler padecía desde hacía tiempo problemas intestinales  y tomaba una gran cantidad de medicamentos. En 1936 conocía personalmente a Morell  y se ganará su confianza convirtiéndose en su médico personal hasta  el suicido de Hitler. No era muy apreciado por el entorno de Hitler  pues nombres importantes como Hermann Göering le consideraban un charlatán y le llamaban el "Ministro Inyección" ya que gustaba de inyectar sus preparados médicos. Durante los años siguientes recetaría Hitler todo tipo de medicamentos , teniendo que tomar decenas de pastillas al día  y entre esos medicamentos, de los que tenemos noticias por lo que Morell escribía en su diario se encontraban barbitúricos, anfetaminas , extracto de cocaína  , morfina, testosterona, vitaminas, cafeína, adrenalina, atropina, estricnina y  nuestra protagonista, el Pervitin  que  Morell estaba interesado en perfeccionar
Al final de la guerra Morell sería detenido por los estadounidenses e interrogado. Con problemas de obesidad y  con una salud débil, Morell moriría en mayor de 1948 en el hospital.  
(Imagen procedente de www.neatorama.com)



También en estos momentos finales de la guerra el Pervitin será protagonista. En el documental sobre el Pervitin se recogen las palabras de Lise Lotte-Lattman, una enfermera alemana que tenía veinte años en 1945  que se encontraba trabajando a uno cien kilómetros de Berlin cuando las tropas soviéticas llegaron y tuvieron que escapar  para no ser capturados  "Llegamos al pueblo de Burg -recordaba Lise -  donde había un hospital  militar. Operamos y dormimos unas horas . Entonces el doctor Jütner  escucho llegar a los blindados  rusos y dijo "Atención, tendemos que marcharnos " Detrás del edificio  estaba el muro del jardín  pero yo no había escalado nada en toda mi vida así que tomamos Pervitin y de repente supe cómo trepar el muro"  Durante los siguientes seis días  caminaron sin parar para escapar del avance soviético  y de nuevo el Pervitin fue su aliado "Cada uno de nosotros -nos cuenta Lise - llevaba un pequeño tuvo de Pervitin . Sin el Pervitin no hubiéramos podido sobrevivir  aquellos seis días , ni caminar , ni correr para salvar nuestras vidas"   En abril de 1945  siguió la resistencia desesperada por las calles de Berlín  y es muy posible que aquellos últimos defensores lo hicieran  atiborrados de Pervitin. El 30 de abril de 1945  Adolf Hitler se suicidaba en el interior del búnker de la Cancillería. Dos días más tarde Berlin se rendía  y el 8 de mayo Alemania se rendiría incondicionalmente  poniendo punto final a la Segunda Guerra Mundial en el escenario europeo, porque todavía continuaría algunos meses más en el Pacífico donde el Imperio Japonés seguía luchando.  Pero aunque la guerra había terminado no fue el final del Pervitin , que fue sacado de la lista de productos prohibidos donde lo había puesto Leonardo Conti en julio de 1941 y continuó comercializándose durante los siguientes veinticinco años hasta que fue de nuevo prohibido , incluyéndolo dentro de las sustancias estupefacientes. Hoy se sigue fabricando un producto ilegalmente y con su mismo nombre en la República Checa , donde al parecer hay más de veinte mil consumidores . En una entrevista que he encontrado de Radio Praga a uno de sus consumidores, éste explica así sus efectos "Al principio euforia y luego en la vida en la calle uno lo necesita cuando no hay que dormirse.Ayuda a mantener la atención y desarrolla la imaginación. El sexo también es bueno con Pervitin. " Pero él ya comienza a sentir su lado negativo al igual que les sucedía a los soldados alemanes   "Por el pervitin me he quedado sin dientes, sin una parte de la familia. Me he dado cuenta de que he empezado a descuidarme, que adelgazo. Ese es el lado malo, y por desgracia cada vez son más cosas" Aquí concluyo esta historia del Pervitin, una historia que, por desgracia, no ha terminado, porque hoy sigue bajo otros nombres, como el Cristal. En cuando a los ejércitos, ¿continuaron desarrollándose nuevas drogas para mejorar el rendimiento de los soldados?Eso será un tema para otra historia.pero aquí termina la del Pervitin. 



DOCUMENTAL "LOS YONKIS DE HITLER:

Aquí os dejo el enlace del documental del programa  de Televisión Española  "La noche temática", con el título de "Los Yonkis de Hitler" gracias al cual conocí esta histora de la que hasta ahora no sabía nada. el uso del Pervitin por el ejército alemán

http://www.rtve.es/alacarta/videos/la-noche-tematica/noche-tematica-yonkis-hitler/3619216/


Enlace con la primera parte de "Pervitin: la píldora milagrosa del III Reich"
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/06/pervitin-la-pildora-milagrosa-del-iii.html




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