lunes, 13 de febrero de 2017

MITOS Y LEYENDAS : NESSIE Y LOS CRÍPTIDOS (TERCERA PARTE)

Terminé la segunda parte de esta historia con la primera referencia escrita a la existencia de una criatura extraordinaria en la región del Loch Ness,aunque no en el mismo lago  , sino en el cauce del río Ness. Quién escribió sobre  ello fue el noveno abad del monasterio de la isla de Iona, Adomnán (hacia 624-704) en su obra "Vita Columbae", una hagiografía del monje y misionero irlandés  Columba (521-597) , fundador del monasterio de Iona, pionero en la evangelización de los antiguos pobladores de Escocia, los pictos, y que en 565 protagoniza el primer encuentro conocido con una leyenda que pervive hasta nuestros días, el monstruo del Lago Ness. Recordemos el desenlace de aquel encuentro, cuando Columba, después de ver como uno de sus acompañantes estaba en peligro de ser devorado por la bestia alzó la voz y ordenó a ésta que se retirara y entonces "al oír la voz del Santo, la bestia quedó aterrorizada  y huyó hacia atrás más rápido de lo que había ido hasta aquí, como si fuera arrastrada por unas cuerdas" Pero ahora tendremos que dar un gran salto temporal, pues aunque durante siglos se mantendrá viva la leyenda de la existencia de una criatura en las oscuras y frías aguas del Loch Ness , no volveremos a tener documentos que aviven el debate sobre su existencia real hasta el siglo XX y ,a un año en concreto, 1933. .Nos encontramos ahora  en la A-82, una carretera que comunica Glasgow, la ciudad más poblada de Escocia, con  Inverness, la capital administrativa de las Tierras Altas. Es una ruta de gran importancia tanto comercial como turística, pues pasa por lugares de gran belleza paisajística y rica historia como el Loch Lomond, que con sus 71 kilómetros cuadrados de superficie es el de mayor tamaño de las Islas Británicas , el Ben Nevis, la montaña de mayor altura de las Islas Británicas , y  continuando en dirección noreste   llega  a Fort Augustus, la población que se encuentra en el extremo suroeste del Loch Ness y  a partir de ahí recorre la costa occidental del lago, pasando por delante del célebre castillo de Urquhart  y continuando hasta alcanzar Inverness. 








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En este mapa podéis ver el contorno del Loch Ness, con Inverness en su extremo noreste, a unos quince kilómetros del lago, y en el extremo suroeste del lago la pequeña localidad de Fort Augustus. Justo entre ambas, se encuentra Drumnadrochit, donde se halla el hotel del que era directora Aldie Mackay , la mujer que junto a su esposo John Mackay declararían haber visto a una criatura moviéndose en la superficie del Loch Ness el 14 de abril de 1933. La línea verde que veis  que va desde Fort Augustus , ´bordea toda la costa occidental del lago pasando por Drumnadrochit y continúa hasta Inverness  es la A82 , la carretera que será protagonista de los avistamientos de estos años pues en la mayoría de casos se trataba de personas que iban recorriendo esta carretera y que de repente creían observar algo extraño en la superficie del lago o, como en el caso más conocido que veremos un poco más adelante, lo encontraron cruzando la carretera 
(Imagen procedente de http://www.madbookings.com)







Junto a esta carretera en la orilla occidental del Loch Ness se encuentra la pequeña localidad de Drumnadrochit y en ella está el Drumnadrochit Hotel. El 14 de abril de 1933 la directora del hotel, la señora Aldie Mackay y su esposo John MacKay estaban conduciendo por la A82 en dirección a Inverness. Las oscuras  aguas del lago estaban tranquilas aquel día cuando al dirigir la visa al Loch Ness observaron algo que parecía moverse en su superficie. Tres semanas más tarde, el  martes 2 de mayo de 1933,  el periódico local "The Inverness Courier", publicaría el que es considerado primer reportaje periodístico sobre la existencia de una criatura en las aguas del Loch Ness La señora Mackay se habían puesto en contacto con el guarda de pesca y periodista a tiempo parcial Alex Campbell  para contarle lo que habían visto y Campbell escribió un artículo  para el "The Inverness Courier"  que sería publicado ese 2 de mayo  con el título de "Extraño espectáculo en el Lago Ness" y justo debajo "¿Que era eso?" La noticia comenzaba diciendo que "El Lago Ness se ha considerado durante generaciones como el hogar de un monstruo de apariencia aterradora , pero de un modo u otro  ha sido mirado como un mito , si no como una broma. . Sin embargo , ahora llegan noticias de que la bestia ha sido vista una vez más, el pasado viernes, por un bien conocido hombre de negocios, que vive cerca de Inverness, y su esposa" Campbell se refería al matrimonio  Mackay, pero no concuerda la referencia al viernes anterior cuando el avistamiento había sido el 14 de abril . Fuera como fuese . y aunque no he podido acceder a la noticia original completa sino sólo a su encabezamiento, en ella la señora Aldie Mackay describió lo que había visto como "a wale-like fish" que creo que se podría traducir  como "parecido a un pez ballena". Muchos años más tarde la señora Mackay  sería entrevistada por el biólogo  Adrian Shine,  que desde 1973 está implicado en la búsqueda  de la supuesta criatura del Loch Ness y es el actual director del Loch Ness Project, y en ella diría al biólogo que aquel día vio "algo negro y húmero que nadaba en círculo" y añadió que cuando lo vio gritó a su marido "¡Para! Es la bestia"








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Esta es la noticia aparecida el 2 de mayo de 1933 en el periódico local "The Inverness Courier" donde con el titular de "Extraño espectáculo en el Lago Ness" (Strange Spectacle on Loch Ness)  Alex Campbell (que no aparece con su nombre sino  que  se refieren a él como   "el corresponsal") escribe sobre lo que vieron  John y Aldie Mackey a los que tampoco se refiere con su nombre sino que habla de  "un bien conocido hombre de negocios , que vive cerca de Inverness, y su esposa "
A partir de ésta fecha volverán a multiplicarse los testimonios sobre la criatura del lago . Algunos investigadores apuntan a que pudiera tratarse de un efecto de la influencia del cine, porque el 7 de marzo de ese año se acababa de estrenar en Estados Unidos  la película "King Kong"    donde el simio gigante luchaba con un dinosaurio. De hecho otro de los  testimonios de éste año 1933, el de George Spicer, que  vería al monstruo el 22 de julio de 1933, al tratar de describirlo diría que era 
"Como el dinosaurio de King Kong. Se parecía a eso" 
(Imagen procedente de http://www.dailymail.co.uk )







Señalaba Shine que esto era un detalle interesante pues al mencionar la bestia quiere decir que la señora Mackay ya conocía las leyendas sobre la existencia de una criatura en el lago. Siendo la dueña de un hotel lo primero que podemos penar es que buscaba publicidad  para su establecimiento pero tanto su nombre como el de su esposo y el del hotel permanecieron en el anonimato y en la noticia sólo se hacía referencia, como acabamos de ver, "a un bien conocido hombre de negocios, que vive cerca de Inverness, y su esposa". Fuera lo que fuese lo que la señora Mackay vio o creyó ver, el artículo publicado aquel día sería el primer reportaje moderno dedicado a la criatura del lago. No sabemos , es probable que no, si habían leído este artículo el señor George Spicer y su esposa que la tarde del  22 de julio de 1933 estaban  circulando por la A82  después de abandonar Inverness con dirección a Fort Augustus, en el otro extremo del lago. Procedían de Golders Green , en el norte de Londres, así que probablemente nunca llegaran a leer la noticia del "The Invernes Courier" acerca de la criatura que había visto la señora Mackay. Ahora serían ellos los protagonistas de un nuevo encuentro. Trece días más tarde, el 4 de agosto de 1933, otra vez el "The Inverness Courier" se haría eco de la noticia al publicar una carta escrita por George Spicer donde relataba su experiencia . Había observado a una criatura cruzar la carretera , describiéndola como " el animal de forma más extraordinaria" que había visto , describiéndolo como  "lo más próximo a un dragón o a un monstruo prehistórico que yo haya visto en mi vida . Parecía estar llevando un pequeño cordero o un animal de algún tipo. Tenía un largo cuello que se movía arriba y abajo a la manera de una montaña rusa, y el cuerpo era bastante grande con una espalda alta  y una longitud de 6 a 8 pies (entre 180 y 2,5 metros de largo aproximadamente)y muy feo"  Era tal la repulsión que le causó contemplar aquella criatura que escribió que "Fuera lo que fuese, animal terrestre o acuático, debería ser destruido" 






Photo: Swimming elephant may have been Loch Ness monster
Lo que tenéis en la imagen es una acuarela realizada por el paleontólogo Neil Clarck que en el año 2006 aventuró como explicación a los testimonios sobre la existencia de una criatura en el Loch Ness, que lo que vieron realmente eran elefantes dándose un baño como el de la acuarela de Clarck. Fijaos en el parecido entre la forma que adopta la trompa  fuera del agua para permitir respirar al elefante y la más famosa de las fotografías de Nessie , la conocida como "fotografía del cirujano" de la que os hablaré un poco más adelante   . También  la parte  superior de la cabeza y del lomo, al sobresalir en el agua, se parecen mucho a las jorobas que los testigos mencionan en sus descripciones de la criatura del lago. La primera pregunta que creo que nos viene a la mente es ¿qué hace un elefante bañándose en las frías aguas del Loch Ness? Neil Clarck explicaba que 
    "La razón por la que veíamos elefantes en el Loch Ness es que los circos acostumbraban a ir por la carretera a Inverness  y tomaban un pequeño descanso al lado del lago permitiendo a los animales  darse un pequeño baño en las aguas"
En 1933    se encontraba en Inverness el circo de Bertram Mills y es cierto que en los periódicos apareció la noticia de que estaban bañando a uno de sus animales, pero no era un elefante, sino un cocodrilo, y lo hicieron  después de avisar a la prensa y a la gente ya que se trataba de hacer publicidad del circo.  Tal vez pudiera servir la explicación de los elefantes para algún caso en concreto, pero deja sin explicación la mayoría de ellos al no ser que admitamos que durante todo el año había elefantes nadando en libertad por el Loch Ness 
(Imagen procedente de http://news.nationalgeographic.com)







No he tenido acceso al texto original de la carta  publicada por "The Inverness Courier"  y he encontrado diferentes traducciones de la carta que varían tanto en la descripción realizada por George Spicer como en el tamaño de la criatura. En un documental de Adrian Shyne sobre la criatura del Ness  las palabras de Spicer  se habrían referido a  un ser de "cola de color gris oscuro y con una textura asquerosa , parecido a la de una serpiente" y en cuanto al tamaño  estimaba que  mediría 1,20 metros de altura y  8 metros de largo a los que habría que sumar un cuello largo y estrecho, parecido a la trompa de un elefante y con una longitud entre 3 y 4 metros.  En las semanas siguientes se sucedieron nuevos testimonios que llevaron al "The Inverness Courier" a publicar el 20 de septiembre de 1933 una editorial dedicada a la criatura  con el título de "El Misterio del Lago Ness". En él se afirmaba "Que exista en el Loch Ness una criatura anormalmente grande parece ahora que no deja lugar a dudas" y mencionaba a los diferentes testimonios de personas que calificaba de "testigos confiables" Éste mismo año, en medio del revuelo que había levantado la presencia de un monstruo en el Loch Ness el empresario circense  Bertram Mills (1873-1938), dueño y director del Bertram Mills Circus ,que se hallaba entonces  en Inverness, llegó a ofrecer una recompensa de 20.000 libras  a aquel que capturara el monstruo para su circo. .Muchos años después el conservador de paleontología del Hunterian Museum de la Universidad de Glasgow, Neil Clark, apuntaría a los elefantes de éste y de otros circos ambulantes que pasaron  por la región como  los responsables de la sucesión de avistamientos de la criatura del Loch Ness.  Según Clark , en una entrevista realizada en en marzo de 2006, "Es muy posible que la gente no estuviera acostumbrada a ver nadar a un elefante, pues la gran mayoría se sumerge y deja ver sólo la trompa para respirar y un par de protuberancias visibles, y por eso creyeron ver un monstruo" Al parecer es cierto que un cocodrilo  del circo de Mills fue llevado  a las orillas del lago para bañarlo, pero se hizo delante de la prensa como reclamo publicitario y además tampoco explicaría los testimonios  de personas como George Spicer y su esposa que habían contemplado a la criatura fuera del agua . 





Esta es la imagen que tomó el 12 de noviembre de 1933 Hugh Gray, un trabajador de la British Aluminium Company, y que es considerada la primera fotografía conocida de la criatura del Loch Ness. La imagen sería publicada por el periódico escocés publicado en Glasgog "Daily Record". Hugh Gray  describía al periódico  el momento en que tomó la imagen
"Hace cuatro domingos , después de la iglesia, fue a dar mi habitual paseo cerca de donde el río entra en el Loch. El Loch estaba como una balsa de aceite  y el sol brillaba con fuerza . Un objeto de considerables dimensiones se irguió sobre las aguas  no muy lejos de donde yo estaba. Inmediatamente tomé mi cámara  e hice una foto del objeto que estaba dos o tres pies (entre 60 y 90 centímetros)  sobre la superficie del agua. No vi la cabeza, por lo que pensé que la parte delantera debía estar bajo las aguas pero había un movimiento considerable de lo que parecía ser la cola   , la parte más alejada de mi. El objeto sólo estuvo visible por unos minutos y después desapareció de la vista"   
No se conserva el negativo de la fotografía  y por o que he visto en Internet hay varias versiones circulando, algunas mucho más nítidas que ésta lo que me hace pensar que están retocadas de algún modo. He elegido esta porque es la que he hallado publicada en diferentes periódicos ingleses, esta en concreto del  "Mirror" Desde el principio fue cuestionada por muchos científicos, se dijo que podía tratarse de una nutria o incluso de un perro Lo cierto es que es muy difícil distinguir algo con claridad en la fotografía y sin disponer del negativo es difícil hoy saber que es lo que fotografió Gray.    
(Imagen procedente de http://www.mirror.co.uk/ )

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Pero sigamos adelante, porque hasta ahora sólo me he referido a testimonios pero no a pruebas físicas. El 12 de noviembre de 1933 Hugh Gray, un trabajador de la British Aluminium Company, regresaba a su casa después de asistir a la iglesia cuando observó algo extraño en la orilla del lago. Llevaba con él su cámara de fotos  y aquel día tomó la que es la primera fotografía de la supuesta criatura del  Loch Ness, imagen que aparecería publicada en el periódico escocés "Daily Record". Aunque la comunidad científica mostró su escepticismo ante lo que aparecía en la imagen, que como podéis ver es bastante borrosa, sirvió para  alimentar todavía más el entusiasmo que ya empezaba a rodear la posible existencia de la criatura del Loch Ness. Y así  entramos en el  año 1934  El 19 de abril de éste año  se obtendría la que sería considerada durante setenta años la imagen más conocida de la criatura del Loch Ness y la mejor prueba de su existencia. En la mañana de aquel día el ginecólogo londinense Robert Kenneth Wilson  circulaba por la A82 cuando decidió detener su coche a la orilla del Loch Ness para contemplar el paisaje. De repente habría visto como la superficie del lago comenzaba a agitarse y , ante su asombro, surgió de las aguas una cabeza de pequeño tamaño apoyada en un largo cuello , casi como si se tratara del periscopio de un submarino. Antes de que se sumergiera de nuevo bajo las aguas  Wilson pudo tomar dos fotografías, una de las cuales cuando ya estaba introduciendo la cabeza de nuevo bajo el agua, pero en la primera de las imágenes se podía ver el cuello erguido y la supuesta cabeza de la criatura..Dos días más tarde , el 21 de abril de 1934 , el periódico "Daily Mail" publicaba la imagen sin citar el nombre  del ginecólogo que no quería que apareciera unido a la imagen, tal vez por temor a ver dañada su reputación médica. De ahí que fuera titulado "Fotografía del monstruo  del cirujano londinense" , conociéndose la imagen a partir de aquel momento como "la fotografía  del cirujano". Desde el principio fue objeto de debate pues  muchos atribuían la imagen a la cola de una nutria antes de sumergirse en el agua , un cúmulo de vegetación podrida y otras explicaciones, pero para muchos significó la evidencia de la existencia de una enigmática criatura en el Loch Ness. 









Portada del "Dalily Mail"  del 21 de abril de 1934  donde aparece la célebre fotografía que sería conocida a partir de entonces como "la fotografía del cirujano" sin desvelar la identidad de su autor, que durante años se creyó que fue el ginecólogo londinense Robert Kenneth Wilson, al menos así fue hasta 1994 cuando quedó revelada la historia detrás de la fotografía, pero eso lo veremos casi al final de éste relato 
(Imagen procedente de https://nscompsandpoets.files.wordpress.com )





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Esta es , ampliada la "fotografía del cirujano" , aunque , sin  embargo, está recortada y no se otras referencias que  en la década de 1990 permitirían determinar que se trataba de un objeto de pequeño tamaño y que se hallaba cerca de la orilla. Hay una segunda imagen que tiene peor calidad que ésta y en la que apenas se ve sobresalir algo lo que podría ser una cabeza. Aunque más adelante os contaré  la historia de la fotografía, hoy es considerada por la mayoría de investigadores como  un montaje 
(Imagen procedente de http://www.telegraph.co.uk)







Volveremos sobre la imagen mas adelante,  pero sigamos ahora adelante porque  ese mismo año se publica un libro que ya tiene a la criatura del Loch Ness como protagonista. .El oficial de la Royal Navy Rupert Thomas Gould (1890-1948), que además era especialista en cronómetros marinos   y aficionado al estudio de los relatos de serpientes marinas  y otros hechos insólitos a los que ya había dedicado varios libros, se sintió atraído por los relatos que circulaban acerca de la criatura del lago escocés y decidió acercarse hasta allí y entrevistarse con diferentes testigos de las apariciones del monstruo. Fruto de su trabajo fue la publicación en ese año de 1934 de "El monstruo del Lago Ness y otros" lo que ayudó a difundir todavía más la historia de la criatura del Loch Ness. Entre los lectores del libro se encontraba sir Edward  Mortimer Mountain (1872-1948),fundador de la Eagle Star Insurance, una de las principales empresas aseguradoras del Reino Unido. Fascinado por el relato de Gould, el señor Mortimer Mountain decidió financiar una expedición al lago  para lo que contó con una veintena de hombres armados con prismáticos y cámaras fotográficas que a partir del 13 de julio de 1934 y por espacio de cinco semanas observaron las aguas del lago. Se tomaron al menos veintiuna fotografías pero ninguna de ellas arrojó un resultado concluyente como tampoco lo fue una filmación realizada el 15 de septiembre  de ese año y que hoy está perdida.. Avanzamos ahora hasta el año 1952 . El 29 de septiembre de ese año el piloto de carreras británico John  Rhodes Cobb(1899-1952) se disponía a batir el record de velocidad en agua  con la lancha rápida Crusader  con la que Cobb esperaba superar los 320 kilómetros por hora. El lugar para el intento sería el Loch Ness. Pero cuando estaba en pleno intento  la lancha golpeó sobre una estela de origen desconocido y perdió contacto con el agua saliendo despedida y causando la muerte de Cobb. Algunos propusieron que aquella estela que causó el accidente no era otra cosa que la criatura que vivía en el lago.  





VÍDEO DEL ACCIDENTE DE JOHN RHODES COBB 


Este vídeo recoge el intento de superar el record de velocidad en agua  que realizó el 29 de septiembre de 1952 en el Loch Ness  el británico John Rhodes Cobb  a bordo de su lancha rápida  "Crusader" .Sin embargo, en un determinado momento la  lancha parece golpear con algo y sale despedida por los aires causando la muerte de Cobb. Algunos quisieron ver en el accidente la participación accidental de la criatura del lago contra la que habría golpeado la lancha, aunque una vez más fue una especulación sin ninguna prueba física de esa supuesta colisión entre la criatura y la lancha , un problema, el de la ausencia de evidencias, que ha acompañado siempre a la historia del monstruo del Loch Ness. 















Ocho años más tarde  el ingeniero aeronáutico inglés Timothy Dinsdale (1924-1987) estaba decidido a probar la existencia de la criatura y viajó hasta el Loch Ness con una cámara . Llegó el 18 de abril de 1960 y después de cinco días observando el lago  pudo ver algo que se desplazaba  por la superficie del lago  ,un  objeto que aparentemente presentaba una serie de jorobas . Estaba convencido   que  se trataba de un animal y sacó su cámara grabando  unos cuatro minutos de película en blanco negro  y no de muy buena calidad donde se veía una mancha oscura que iba  dejando una estela detrás de si a medida que avanza , aunque viendo las imágenes yo no sería capaz de decir de que se trata. La película sería analizada por la Joint Air Reconnaissance Intelligence (JARIC por sus siglas en inglés) que después de la Segunda Guerra Mundial se había encargado de la interpretación y archivo de las fotografías obtenidas por los aviones de reconocimiento de la Royal Air Force (RAF) y también de las imágenes que  habían sido capturadas al ejército alemán después de su derrota en 1945.  El resultado  del análisis realizad por los técnicos de JARIC  de las imágenes grabadas por Dinsdale fue que correspondía "probablemente a un objeto animado" pero no era posible precisar nada más. Otros propusieron que en realidad lo que había grabado Dinsdale era la estela de una motora que estaba navegando sobre el Lago Ness. Dinsdale, que en 1962 escribía su primer libro dedicado a la cuestión con el título de "Monstruo del Loch Ness" consagraría  el resto de su vida a seguir buscando pruebas para demostrar la existencia de la criatura del Loch Ness aunque , como el resto de investigadores dedicados a esta tarea, sin obtener resultados que pudieran  arrojar más luz sobre la existencia de la que ya era apodada cariñosamente Nessie.  Los avistamientos no hacían más que crecer, y en 1962 se alcanzó un pico de setecientos , lo que hizo que el político del partido conservador  David Pelham Guthrie James (1919-1986), que además era un firme creyente en la existencia de una criatura excepcional en el Loch Ness, impulsara la creación de la Loch Ness Phenomenal Investigation Bureau (Oficina de  Investigación del fenómeno del Lago Ness) junto al ornitólogo y naturalista  sir Peter Markham Scott (1909-1989).





ENTREVISTA Y VÍDEO REALIZADO POR TIMOTHY DINSDALE EN 1960


En éste vídeo podéis ver las imágenes grabadas en abril de 1960 por el ingeniero aeronáutico inglés Timothy Dinsdale  que es considerada la primera filmación de la criatura del Loch Ness. En el primer vídeo  hay incluida una entrevista a Dinsdale,aunque está sólo en inglés, además de las imágenes grabadas por él  el segundo vídeo  recoge sólo las imágenes de lo que vio en la superficie del lago  










El objetivo reconocido de esta organización era "estudiar el Lago Ness para identificar la criatura conocida como monstruo del Lago Ness o determinar las causas de los relatos sobre ella" Durante una década  equipos de voluntarios supervisados por científicos  fotografiaron y observaron el Loch Ness además de entrevistar  a todos los testigos que afirmaban haber observado a la criatura en el lago. Entre los científicos que colaboraron a lo largo de los diez años de vida de la  Loch Ness Phenomenal Investigation Bureau  se encontraba el director del Departamento de Electrónica e Ingeniería eléctrica de la Universidad de Birmingham, el profesor Gordon Tucker(1914-1990) que eligió en 1968 el Loch Ness para probar un nuevo tipo de sonar  que fue dispuesto bajo el agua en la Bahía de Urquhart . Después de dos semanas se registraron  diferentes objetivos en movimiento que fueron identificados como bancos de peces, aunque algunos de ellos presentaron una característica insólita para un banco de peces y es que se desplazaban a una velocidad de diez nudos (unos 18 kilómetros por hora , una velocidad inusual para un banco de peces). Al margen de eso ni la década de observaciones , ni el empleo del sonar y  otros métodos de observación  arrojaron una nueva luz  sobre  la existencia de la criatura. La Loch Ness Phenomenal Investigation Bureau dejaría de estar en activo en 1972, justo el año en el que se produjo una noticia que de nuevo alentaba a los partidarios de la existencia de Nessie. En ese año  un grupo de investigadores  pertenecientes a la Academia de Ciencias Aplicadas de Estados Unidos liderados por el inventor, abogado y compositor Robert Harvey Rines (1922-2009) emprendió una nueva exploración con sonar del lago empleando para ello un submarino dirigido a control remoto . Rines afirmó que ese mismo año había visto a la criatura del lago mientras miraba por la ventana de la casa de un amigo .Veinticinco años después de aquel encuentro con la criatura recordaría Rines que era "como el lomo de un elefante" y afirmaba que "Se que había algo grande y desconocido en ese lago. Por eso no he dejado de ir desde entonces "






A photograph taken by Dr Rines in 1972 showing what he believed was the fin of the Loch Ness monster
Una de las dos fotografías y , sin duda, la más espectacular que tomó el equipo de Robert Harvey Rines en agosto de 1972 de lo que parecía ser  una aleta de forma romboidal que tres años después serviría para que el naturalista Peter Scott diera a la supuesta criatura el nombre científico de "Nessiteras Rhombopterix"   o "el monstruo de aleta de diamante del Loch Ness" Sin embargo la imagen que tenéis sobre estas líneas no es tal como se ve en el negativo, donde apenas se distingue algo, pero fue retocada posteriormente para que se viera con esa claridad que parecía confirmar  de forma definitiva la existencia  de una criatura. 
(Imagen procedente de http://www.dailymail.co.uk )




    

Gracias a él  se detectó el 8 de agosto de  uno o varios objetos en movimiento con un tamaño estimado entre los seis y los nueve metros y que se desplazaban a una gran velocidad. Parecía un cardumen de peces escapando de un gran depredador que los estuviera persiguiendo. Pero lo más espectacular fue la toma de dos fotografías submarinas el 8 de agosto de 1972  en una de las cuales se apreciaba con claridad lo que parecía una gran aleta con forma romboidal. Tres años más tarde , en 1975, Charles Gales Wyckoff (1916-1998) obtendría otra imagen de la criatura en la que podía observarse el cuerpo entero de la criatura . Ese mismo año, apoyándose en las imágenes tomadas en 1972 por Rines ,se daría una conferencia de prensa contando con el apoyo de la prestigiosa  publicación científica de "Nature" en la que el naturalista Peter Scott , a quien ya hemos conocido como uno de los fundadores  Loch Ness Phenomenal Investigation Bureau ,  anunciaba que después de analizar las fotografías "Estamos tan convencidos  de que es real que incluso  hemos avisado a las autoridades  escocesas y británicas  para que pongan especial cuidado  con el tema de la conservación  y la protección del entorno porque creemos  que es la décima maravilla del mundo"  El 11 de diciembre de ese mismo año se publicaba un artículo en la revista "Nature" firmado por Peter Scott y Robert Harvey Rines en el que bautizaron a la criatura del lago con un nombre científico , el "Nessiteras Rhombopterix", que puede traducirse como "el monstruo de aleta de diamante del Lago Ness"  . En el artículo sus autores explicaban que "resulta claramente insatisfactorio, desde el punto de vista zoológico,basar un nombre en fotografías en vez de en restos de un animal o en alguna parte de él. Esto significa  que, por el momento, no hay holotipo o espécimen tipo. Pero el Código Internacional  de Nomenclatura Zoológica permite la descripción a partir de una ilustración, y el procedimiento parece justificado por la urgencia de las medidas de conservación" La repercusión del artículo sería tan grande que la cuestión llegaría al parlamento. 






Esta es la imagen tomada por Charles Gales Wyckoff en 1975 que  fue luego mejorada   en el JPL (siglas de Jet Propulsion Laboratory de la NASA) para definir mejor los contornos  de la imagen 
(Imagen procedente de https://www.technologyreview.com )






El 28 de enero de 1976  David James, el mismo político que junto a Peter Scott había impulsado la creación en 1962  del  Loch Ness Phenomenal Investigation Bureau, dirigía una pregunta al Secretario de Estado para Escocia, William Ross (1911- 1988), acerca de la protección que podría recibir la criatura del Loch Ness,a lo que Ross respondió que disponía del "personal profesional adecuado para evaluar la validez de las pruebas sobre la existencia de la criatura" y de verificarse su existencia quedaría amparada por las leyes de protección de la vida de animales salvajes.  Otro de los investigadores que colaborarían en estos años con Rines en la búsqueda de Nessie  sería el fotógrafo e ingeniero eléctrico estadounidense Harold Eugene Edgerton (1903-1990), que había sido estudiante del prestigioso MIT (siglas en inglés del Instituto de Tecnología de Massachusetts) que se mostró muy interesado por el tema y colaboró durante años con Rines mediante el uso de sus equipos de sonar y de fotografía submarina. Aunque siempre ayudó a Rines, al que le unía una estrecha amistad, en 1986 manifestaba su escepticismo acerca de la existencia de una criatura en el Loch Ness "Hay muchos factores que apuntan a que no hay ningún Nessie - escribía en una carta  Edgerton - De todos modos, no hay ningún mal en seguir la búsqueda, especialmente con el sonar porque puede haber cosas por descubrir " También en sus últimos años de vida, y después de décadas de búsqueda infructuosa sin haber logrado pruebas de la existencia de la criatura del Loch Ness,  Rines aventuró que la criatura había existido pero que probablemente se había extinguido incapaz de adaptarse a la modificación de las condiciones de su hábitat natural debido al cambio climático. Mientras, en 1987 el naturalista  Adrian Shyne , al que ya nos hemos encontrado en el transcurso de ésta historia, puso en marcha la Operación Deepscan, el más ambicioso intento hasta entonces de encontrar a Nessie. Después de un primer intento fallido en octubre de 1986 en la que tomaron parte  diez barcos , donde las malas condiciones del clima forzaron a cancelar la operación, en octubre de 1987 se reanudó la operación pero de forma más ambiciosa. 






Imagen relacionada
Fotografía de algunas de las embarcaciones que tomaron parte en la Operación Deepscan  entre el 9 y el 11 de octubre de 1987 en la que tomarían parte veinticuatro embarcaciones que barrieron con sus aparatos de sonar el Loch Ness bajo la dirección de Adrian Shyne. Fue el primer día cuando obtuvieron los resultados más intrigantes  al detectar tres objetos  en movimiento cuyo tamaño los técnicos determinaron que eran más pequeños que una ballena pero más grandes que un tiburón. No se volvieron a registrar en los dos día siguientes y hoy continúa siendo un enigma  a que correspondían aquellos objetos que se movían bajo la superficie del Loch Ness.   
(Imagen procedente de http://www.lochnessproject.org/ )







En esta ocasión Shyne contaba  con la colaboración de veinticuatro embarcaciones  y ciento veinte tripulantes .La idea es que fueran en paralelo formando una fila que iría recorriendo la superficie del Loch Ness barriendo con el sonar cada rincón del lago . Despertó una gran expectación , acreditándose más de doscientos cincuenta periodistas y al menos una veintena de equipos de televisión además de una gran cantidad de espectadores.  El 9 de octubre de 1987 se formó una fila de 19 barcos, pues los otros cinco los dejó Shyne de reserva, y comenzaron a avanzar  El primer día se detectaron tres objetos en movimiento . Después de que los especialistas del sonar analizaran los datos aportados por el sonar concluyeron que aquellos objetos en movimiento eran más pequeños que una ballena pero más grandes que un tiburón. La operación se prolongó dos días más pero no se volvieron a registrar  los contactos del primer día.  Todavía hoy Adrian Shyne , cuando le hablan  sobre aquellos tres objetos registrados por el sonar,  responde "La pregunta es ¿qué son? En realidad, no lo sé"   Siete años más tarde , la que todavía seguía siendo la más célebre de las imágenes de Nessie, la llamada "fotografía del cirujano" publicada el 21 de abril de 1934 por el "Daily Mail" y atribuida al ginecólogo londinense  Robert Kenneth Wilson, volvía al primer plano de actualidad pero por una revelación inesperada. Poco antes de morir en 1993  a la edad de noventa años ,un hombre llamado Christian Spurling habría revelado a los investigadores David Martin y Alyster Boyd la trama que  había llevado a la confección de un engaño. Según Spurling el origen de la falsificación estaba en Marmaduke Wetherell , un cazador  contratado  por el "Daily Mail" para capturar a la criatura del Loch Ness. Marmaduke había descubierto unas huellas en una de las playas del lago  que atribuyó a la criatura pero que el Museo de Historia Natural no tardó en desacreditar demostrando que eran huellas falsas. El "Daily Mail" ridiculizó a Marmaduke por su fracaso y éste decidió vengarse de ellos . 








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Noticia publica  el 14 de marzo de 1994 en el "Daily Mail", el mismo periódico que sesenta años antes  sacó a la luz la "fotografía del cirujano" con la que lanzó de nuevo la leyenda del monstruo del Loch Ness a nivel internacional. Desvela el fraude urdido  por Marmaduke Wetherell, cuya fotografía es la  primera por la izquierda, que quería vengarse  del "Daily Mail" después de que éste medio lo hubiera contratado para capturar a Nessie y luego lo ridiculizara cuando  unas huellas descubiertas por Wetherell y que él atribuía a la criatura eran en realidad una falsificación. Wetherell quiso dar al "Daily Mail" el monstruo que estaban buscando y para ello encargó a su hijastro Christian Spurling, el primero por la derecha, que modelara la cabeza y el cuello de lo que tratarían de hacer pasar por el monstruo , mientras que la parte inferior sería un minisubmarino al que se podía dar cuerda para que se moviera. A la derecha tenéis el gráfico con el engaños y a su lado la fotografía tal y como quedó después de que la tomara  el hijo de Marmaduke, Ian Wetherell. El engaño se completó con la colaboración de Robert Kenneth Wilson, en la fotografía del centro , que tomó parte en el engaño haciéndose pasar por el autor de la foto, aunque luego su nombre no figuraría en la publicación de la noticia en 1934. ¿Por qué mantuvieron luego el secreto una vez que ya habían logrado engañar al periódico? Probablemente para evitar tener problemas , aunque sólo podemos especular sobre ello ya que ninguno de los implicados vive hoy en día. Todavía hay quienes defienden que esta explicación es falsa y la fotografía verdadera aunque los análisis de la fotografía parecen demostrar el engaño
(Imagen procedente de   http://www.allday.com )






DOCUMENTAL LA EVIDENCIA PERDIDA: EL MONSTRUO DEL LAGO NESS

En este documental de la cadena Discovery Max , protagonizado entre otros por Adrian Shyne, recorreremos la historia del monstruo del Loch Ness y se analizan muchas de las polémicas que rodean a la supuesta criatura  que habitaría e las frías y oscuras aguas del lago . Una de las teorías más difundidas que Shyne se encarga de desmentir es la la posible existencia de un plesiosaurio extinguido hace 65 millones de años al final del Cretácico      









Se puso de acuerdo con su hijo Ian Wetherell y con Christian Spurling, que era su hijastro, quien se encargaría de crear un modelo de madera con cabeza de serpiente y un largo cuello que a su vez se hallaban atados a un submarino de juguete. Fue Ian, el hijo de Marmaduke, quien tomaría las fotografías, y parece que ante el temor de ser descubiertos por un guarda del lago  hundieron su modelo en las aguas del Lago así que todavía podría encontrarse allí. A continuación entregaron las fotografías para su revelado a nuestro ginecólogo Robert Kenneth Wilson que la haría pasar por suya para completar el engaño al "Daily Mail". Y ya sabemos lo que sucedió después. Esta historia sería  explicada en profundidad en el libro publicado en 1999 por David Martin y Alyster Boyd  con el título de "Nessie: the surgeon´s photograph exposed", aunque es una versión que algunos todavía ponen en duda preguntándose la razón de mantener el engaño durante tantos años Sin embargo , análisis actuales realizados sobre la fotografía apuntan a que , en efecto, el supuesto monstruo se  trataba  en realidad de un objeto pequeño y que se encontraba cerca de la orilla del lago A pesar de ello, en 2003 la BBC emprendió una nueva operación para tratar de hallar a la criatura, contando todavía con más medios que en 1987 y con el apoyo de satélites pero  no se registró nada inusual. Uno de los investigadores que tomaron parte en el proyecto de la BBC, Ian Florence, declaraba en 2003 que "Fuimos de costa a costa, de arriba a abajo,  hemos cubierto todo el lago y no hemos visto ninguna señal de cualquier animal de gran tamaño que pudiera vivir en el lago"  En cuanto a la persistencia de los testimonios  que siguen afirmando que han visto algo en el lago, Florence concluía "la gente ve lo que quiere ver" Sin embargo, a pesar de no existir ninguna prueba física de la existencia de una criatura del Loch Ness, a pesar de las fotografías falsas y de montajes , a pesar de las múltiples explicaciones  a estos avistamientos, desde focas a peces remo, tiburones o simples efectos ópticos, la leyenda sigue viva. ¿Por qué? Tal vez porque como decía el psicólogo suizo Carl Gustav Jung (1875-1961) "los mitos son necesarios  para la salud de la psique humana. Sus protagonistas, ya sean  dioses o animales, encarnan aspectos tan humanos como la creatividad , la inteligencia, la alegría o el dolor.Los monstruos no son sino el reflejo  de los miedos de la mente, sus fantasmas" , aunque prefiero terminar con estas palabras del historiador francés Georges Dumëzil (15898-1986) cuando reflexiona que  " Un país sin leyendas se moriría de frío" Tal vez sea mejor que el misterio perdure  y la leyenda permanezca viva. 




Enlace con la primera parte de  Nessie y los críptidos 

http://chrismielost.blogspot.com.es/2017/02/mitos-y-leyendas-nessie-y-los-criptidos.html

Enlace con la segunda parte de  Nessie y los críptidos 
http://chrismielost.blogspot.com.es/2017/02/mitos-y-leyendas-nessie-y-los-criptidos_11.html


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