jueves, 2 de febrero de 2017

LA TRAGEDIA DEL STRUMA Y LAS CONSECUENCIAS DE LA INDIFERENCIA (PRIMERA PARTE)

El hecho que protagoniza este artículo lo conocí leyendo "Cien historias secretas de la Segunda Guerra Mundial" del periodista, historiador y escritor español Jesús Hernández (1966) y  mientras leía  el relato de una de las innumerables tragedias que tuvieron lugar durante el conflicto más sangriento que ha conocido la turbulenta historia de la humanidad, me venían a la mente escenas más recientes de personas que , en circunstancias diferentes , están viviendo dramas que tienen un punto en común con el que descubriremos en este relato, la indiferencia, de la que el escritor irlandés George Bernard Shaw (1856-1950) escribía que "El peor pecado hacia nuestros semejantes no es odiarlos, sino tratarlos con indiferencia, esa es la esencia de la inhumanidad"  Cuando leemos episodios del pasado como el que vamos a conocer a continuación se nos encoje el corazón, nos preguntamos cómo pudo ser posible que sucediera  algo así y nos felicitamos por no haber vivido en aquel tiempo sombrío y cruel. Pero las personas que actuaron de esa forma, que prefirieron mirar a otro lado y desentenderse de lo que estaba sucediendo no eran extraterrestres, eran seres humanos como nosotros, de los que nos separan apenas unas generaciones ¿estamos seguros que hoy no se producirían hechos como éste? es mas ¿no se están produciendo ahora mismo tragedias que se podrían evitar si la indiferencia  estuviera menos extendida?  El pasado 27 de enero de 2017 fallecía en Múnich Brunhilde Pomsel(1911-2017) a la longeva edad de ciento seis años . Es probable que, como a mi, su nombre no os diga nada, pero era una de las secretarias  del que fuera Ministro de Propaganda del régimen nazi, Joseph Goebbels (1897-1945). Según cuenta en el documental  "Una vida alemana"  que cuando escribo estas palabras todavía no ha sido estrenado en los cines pero del que ya se conoce parte de su contenido, Brunhilde se afilió al Partido Nazi  en 1933 , el año en que el partido liderado por Adolf Hilter (1889-1945) obtuvo el poder. 









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Fotografía de Brunhilde Promsel(1911-2017) tomada durante la Segunda Guerra Mundial cuando era secretaria del ministro de Propaganda del Partido Nazi, Joseph Goebbels. Siempre mantuvo que no supo nada de lo que sucedía con los judíos y que se limitaba a realizar su trabajo . En un documental sobre su vida que será estrenado en la primavera de éste año de 2017 con el título de "Una vida alemana"  se mostraba satisfecha con su vida de entonces
"No podía quejarme. Tenía un buen trabajo , dinero para caprichos y un jefe respetado y muy amable"Su actitud no debe sorprender, era la que tuvo la mayor parte de la población alemana en aquel tiempo. Tampoco la juzgo, pues yo, que soy alemán y quiero penar que me habría enfrentado al nazismo , siempre me he preguntado, ¿cómo me habría comportado yo en esa misma situación?Es fácil escribir setenta años después de aquello, pero otra cosa es enfrentarte a la cárcel o incluso a la muerte En otro momento del documental  Brunhilde dice    "Las personas que hoy dicen que habrían hecho más por los pobres judíos perseguidos, creen realmente lo que están diciendo, pero ellos no lo habrían hecho mejor. Por entonces todo el país estaba bajo una especie de cúpula. Nosotros mismos estábamos todos dentro de un enorme campo de concentración"
Y concluye
"Nadie nos cree. Todo el mundo piensa que todos lo sabíamos todo. No sabíamos nada"Cuesta mucho creer que con la política que el Partido Nazi seguía con los judíos desde 1933 no supieran nada, incluso después de la terrible Noche de los Cristales Rotos en 1938 de la que os hablaré un poco más adelante
(Imagen procedente de https://www.washingtonpost.com







Cuando la preguntan el motivo de su afiliación responde "Y ¿por qué no?Todo el mundo lo hacía" Y es cierto, la sociedad alemana en su mayor parte se adhirió al Partido Nazi , pues era una forma de medrar y favorecer la carrera profesional. Más tarde llegaría a ser asistente de Joseph Goebbels y a pesar de estar a su lado durante toda la guerra decía no saber nada de lo que estaba sucediendo con el pueblo judío. A las preguntas sobre estas cuestiones respondía "¿Qué si me interesaba la política?Pues claro que no. Soy mujer , no tengo que interesarme por eso. Yo no sabía nada.  Nunca hice nada. Sólo mecanografiaba para el señor Goebbels" Sería la respuesta de muchos alemanes después de la Segunda Guerra Mundial , nadie sabía nada, había sido cosa de sus líderes , la sociedad era irresponsable de todo lo sucedido con el pueblo judío y también con los discapacitados , los gitanos, los homosexuales o todos aquellos que de una forma u otra trataran de oponerse al mundo que querían construir los nazis. Alguien que viviera en Alemania en aquellos años no podía no darse cuenta de lo que estaba sucediendo, otra cosa es que , en una reacción muy humana , prefirieran mirar hacia otro lado  para evitar problemas. Después de todo aquello no era su problema , es posible que  muchos pensaran que no estaba bien lo que estaba sucediendo al pueblo judío pero no les afectaba directamente . Esta indiferencia hacia lo que estaba sucediendo  fue, además, no sólo una actitud de un gran número de alemanes, sino que se puede aplicar a la mayor parte de la comunidad internacional de aquel momento. Es cierto que hubo algunas protestas pero no se haría nada efectivo para evitar primero las medidas represoras y, a partir de 1942, el exterminio. Si caminásemos a orillas de un río y viéramos a una persona ahogándose y después de  detenernos y mirarla por un instante continuáramos nuestro camino como si no sucediera nada ¿no tendríamos una parte de responsabilidad en la muerte de esa persona aunque no fuéramos los causantes directos de su ahogamiento? La línea que separa la indiferencia de la complicidad es muy tenue y ninguno de nosotros está a salvo de caer en ella, porque es más sencillo y cómodo desentenderse de lo que sucede alrededor que comprometerse para cambiar las cosas, lo que además suele implicar  enfrentarse al poder y al pensamiento dominante en ese momento en la sociedad y para eso hace falta más valor del que creemos. E ese sentido , la indiferencia puede ser adoptada para calmar nuestra conciencia culpable, para justificar de alguna manera nuestra inacción. Volveré sobre ello al final de esta historia pero es el momento de viajar al pasado .








Esta fotografía fue tomada en el año 1936, durante la botadura de un buque en el puerto alemán de Hamburgo. El hombre señalado en el círculo es August Landmesser (1910-fallecido hacia 1944 y oficialmente en 1949). Mientras todos alzan el brazo  con mayor o menor entusiasmo  realizando el saludo nazi, él se negó. August había pertenecido al Partido Nazi durante cuatro años, entre 1931  1935, pero se enamoró de una mujer judía, Irma Eckler, y después de casarse con ella fue expulsado del partido en el mismo año de 1935 cuando entraban en vigor las Leyes de Nüremberg que prohibían el matrimonio  entre alemanes y judíos  para preservar la pureza de la raza aria.  August tendría con su esposa dos hijas, Ingrid e Irene, y sería ésta última la que casi sesenta años después en 1991, descubrió esta fotografía. Dos años después de que se tomara esta fotografía, en 1937,  August fue detenido y llevado a un campo donde estaban encerrados los disidentes políticos y nada más volvió  a saberse de su destino a partir de 1941 , aunque se cree que podría haber muerto  combatiendo después de ser liberado , o tal vez muriera  en el campo de concentración , siendo declarado oficialmente muerto en 1949. Es una de esas imágenes que hablan por sí solas, el acto heroico de un hombre que se enfrenta a la tiranía y la injusticia. Como  diría el neurólogo y psiquiatra austriacos de origen judío  Victor Frankl (1905-1997) , que estuvo en el campo de exterminio de Auschwitz
"Todo puede serle arrebatado a un hombre, menos la última de las libertades humanas, el elegir su actitud en una serie dada de circunstancias, de elegir su propio camino. "
August mostró con su actitud que siempre es posible elegir, pero que también esa elección tiene un precio. La mayoría de los alemanes no tuvieron ese valor, otros muchos, sencillamente colaboraron de buen grado con el sombrío régimen nazi
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )









Antes de centrarme en nuestros protagonistas haré un breve esbozo de la evolución que había seguido la creciente persecución del pueblo judío en Alemania desde la llegada de Hitler al poder el 30 de enero de 1933 y lo haré siguiendo las palabras del historiador español Ramón Espanyol Vall(1975) en su obra "Breve historia del Holocausto". Creo que nos conducirá a preguntarnos si realmente era posible lo que alegaba Brunhilde Pomsel , no darse cuenta de que una parte de la sociedad alemana estaba siendo discriminada y perseguida sólo por su condición de ser judío . Empezamos por el 7 de abril de 1933, cuando  se entra en vigor la llamada "Ley para la Restauración de la  Administración Pública" en virtud de la cual, explica Espanyol, "se establecía la expulsión de todos los no arios de las Administraciones Públicas" incluyendo también aquellos que fueran "políticamente no confiables", es decir, que no fueran adeptos al Partido Nazi. Ese mismo día se promulga la "Ley sobre la Admisión a la Profesión Legal"  que prohíbe a los judíos ejercer la abogacía. Dos semanas y media después , el 25 de abril de 1933, comienza a aplicarse la Ley contra el Congestionamiento en las Escuelas y las Universidades, que detrás de ese largo título escondía la limitación del número de estudiantes judíos en las escuelas públicas alemanas. Al mismo tiempo la Deutsche Studentenschaft(DSt),que puede traducirse como Asociación de Estudiantes Alemanes creaba  la Oficina Central de Prensa y Propaganda dependiente también del ministerio de Goebbels que les encomendó organizar una campaña que llevaría el nombre de "Aktion wider den Undeutschen Geist"  "Acción contra el espíritu antialemán" que  estaba previsto que se prolongara desde el 12 de abril hasta el 10 de mayo de 1933  y que según rezaba la circular enviada por la DSt  a las Universidades "Con motivo de las desvergonzadas campañas de difamación  orquestadas por los judíos en el extranjero, la Asociación de Estudiantes ha planeado  una acción general de cuatro semanas contra el espíritu de desmoralización propio de los judíos  y a favor del pensamiento  y el sentimiento nacionales  en la literatura alemanas" La campaña concluiría con la quema pública de libros  escritos por autores judíos  el 10 de mayo de 1933 










Fotografía de la quema de libros en la Plaza de la Ópera de Berlín el 10 de mayo de 1933, con las llamas extinguiéndose a la vista de los restos de los libros carbonizados. El escritor alemán Werner Fuld  (1947) en su libro " Breve historia de los libros prohibidos" escribe:
"Aunque llovía a cántaros, se congregaron unos setenta mil espectadores. Como no fue posible encender la hoguera  con las antorchas , el cuerpo de bomberos echó gasolina. Sucesivos pregoneros fueron leyendo las consignas para la quema mientras se lanzaban a la hoguera los primeros libros"
La ceremonia de la quema de libros fue abierta por estas palabras  del líder de los estudiantes, Herbert Gutjahr (1911-1944), que más tarde se integraría en las SS y moriría en 1944 combatiendo en Ucrania
"Hemos dirigido nuestras acciones contra el espíritu anti-alemán. ¡Entrego todo lo anti-alemán al fuego!"
Aquella noche trágica para la cultura y que anunciaba futuras tragedias en las que serían personas y no libros los que arderían en las hogueras del fanatismo alentado por los nazis, el ministro de Propaganda Joseph Goebbels  pronunciaría un discurso que sería recogido el 12 de mayo pro el periódico leal a los nazis "Völkischer Beobachter"
"La era del intelectualismo exagerado judío ha llegado a su fin y la revolución alemana ha liberado la calle para el alemán. Esta revolución no llegó desde arriba, irrumpió desde abajo. Por eso es en el mejor sentido de la palabra , el cumplimiento de la voluntad popular"
Una voluntad popular que el Partido Nazi se había encargado hábilmente de manipular durante mucho tiempo  
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org ) 






Avanzando un poco más en el tiempo, el 14 de julio de 1933 entraba en vigor la Ley de Desnacionalización que privaba de la nacionalidad alemana a aquellos judíos que hubieran adquirido la nacionalidad  en los territorios orientales del país después del final de la Primera Guerra Mundial. El 4 de octubre de 1933 culminaba estos primeros meses de represión con la Ley para Editores  que prohíbe que los judíos ocupen cargos directivos en las editoriales alemanas. En el año 1934 se detendrá la legislación antisemita pues Hitler estaba inmerso en otros frentes. Entre el 30 de junio y el 2 de julio de 1934 tuvo lugar una serie de purgas contra los opositores políticos conocida como la Noche de los Cuchillos Largos, que Hitler también aprovechó para eliminar a cualquier rival político que pudiera hacerle sombra en su propio partido. E2 de agosto de 1934 fallecía el presidente de la República, Paul von Hindenburg (1847-1934) , que había quedado reducido a una mera figura decorativa, y ahora Hitler asumía ya sin ninguna máscara todo el poder adoptando el título de Führer, que significa líder en alemán, un título militar que se empleaba en Alemania desde el siglo XVIII y con el que Hitler quería simbolizar que se concentraba ahora todo el poder y la responsabilidad en sus manos.  Después de un tiempo de calma , el 21 de mayo de 1935 se promulga la Ley del Ejército  que expulsa a los oficiales judíos del ejército  y se les prohíbe realizar el servicio militar. En septiembre de 1935 entraban en vigor las Leyes de Nüremberg que incluían la "Ley para la protección de la sangre y el honor alemanes" y la "Ley de la ciudadanía del Reich" que pueden resumirse como el intento de los nazis por establecer una clasificación racial que prohibía la relación entre los judíos y el resto del pueblo alemán, aquellos de pura raza aria. Sólo estos últimos, los arios, serían alemanes de pleno derecho, ciudadanos del III Reich, mientras que los judíos eran degradados a  la condición de "Residentes", aunque llevaran generaciones viviendo en Alemania.









Un cartel del gobierno de 1935 con la explicación de los parentescos para determinar la pureza de sangre de acuerdo a las llamadas Leyes de Nüremberg  . Promulgadas en septiembre de 1935, estaban dirigidas a impedir el contacto entre alemanes y judíos, condenando a prisión a aquel alemán que mantuviera relaciones sexuales, conviviera o se casara con un judío, al tiempo que  prohibía a los judíos contratar alemanes , ya que un judío no podía ser el superior de un alemán.. Entre las prohibiciones recogidas dentro del aparato de las Leyes de Nüremberg , la "Ley para la protección de la sangre y el honor de los alemanes", también se prohibía a los judíos desempeñar sus profesiones dentro de territorio alemán , y a los alemanes se les prohíbe tener judíos en sus plantillas. Por su parte la denominada "Ley de la ciudadanía del Reich"    diferenciaba  a los habitantes de Alemania en dos grupos, los Reichsbürger o ciudadanos de pura sangre alemana, y los Staatsangehörige, los ciudadanos que fueran judíos. Luego, aquellos que tuvieran una parte de sangre alemana y otra judía eran los Mischlinge o mestizos , en diversos grados según la cantidad de antepasados judíos que tuvieran. Considerados después como "Untermenschen", es decir, "Infrahumanos",   también serían incluidos en esta consideración negros, gitanos y eslavos .
A las razas inferiores se las someterá además a un programa de esterilizaciones forzadas  que incluía además a los discapacitados mentales, los afectados por enfermedades hereditarias , los ciegos, sordos o que sufrieran cualquier otro tipo de defecto físico o mental  a los que se agrupaba bajo la denominación de Lebensunwertes Leben, que significa "Vidas indignas de ser vividas". En los años siguientes no menos de 400.000 personas serían esterilizadas en la aplicación de éste programa
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org)








Antes de que terminara 1935 los judíos eran privados del derecho al voto y a desempeñar cualquier cargo publico , pero además de la marginación establecida por las leyes estaba la marginación social a la que eran sometidos por el resto de alemanes, y la más triste y dolorosa era la marginación que sufrían los más inocentes, los niños , como escribe Ramón Espanyol "Se impusieron leyes de marginación específicas para niños judíos, quienes aparte de estudiar libros de texto donde se les reconocía como residentes temporales en Alemania y racialmente inferiores , eran arrinconados por muchos profesores en las escuelas. En los gimnasios de los colegios tenían prohibido compartir los mismos baños y vestuarios que sus compañeros , y también en ámbitos públicos eran discriminados, sufriendo la privación establecida en el uso de las zonas de recreo infantil de los parques." Sólo la celebración de los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936 suavizó esta política en un intento del gobierno de Hitler por proyectar una imagen positiva en el exterior, pero pasado este acontecimiento las normas volvieron a endurecerse aún más mientras la presión social sobre el pueblo judío se iba haciendo asfixiante. Todavía en este año de 1936 se prohíbe a los judíos ejercer como veterinarios y también como maestros en las escuelas públicas. El 9 de abril de 1937 el alcalde de Berlín, en aquel momento Julius Lippert (1895-1956), ordena que las escuelas públicas de Berlín no admitan a alumnos judíos y así llegamos a 1938, En estos años los  los comercios que eran propiedad de los judíos sufren el boicot de los nazis hasta que se ven forzados a cerrar  y venderlos por precios muy inferiores a su valor real. Ya en abril de 1938 se fuerza a los comerciantes judíos a cerrar sus negocios y entre la noche del 9 al 10 de noviembre tenía lugar la Kristallnacht o "Noche de los cristales rotos" .Dos días antes había sido asesinado en París el secretario de la embajada alemana en Francia  Ernst von Rath(1909-1938) a manos de un joven judío polaco llamado Herschel Feibel Grynszpan (1921-entre 1943 y 1945). Instigado por el gobierno alemán estalló una ola de violencia del pueblo alemán contra los judíos con miles de comercios judíos saqueados, casi dos centenares de sinagogas destruidas y unos treinta mil judíos arrestados. El cinismo del gobierno nazi llegó al extremo de exigir a los judíos el pago de las labores de rehabilitación de las fachadas dañadas durante aquella noche .










Fotografía del interior de la Sinagoga Fasanenstrasse de Berlín  tomada el 10 de noviembre de 1938 , justo  después de que terminara  la llamada  Noche de los Cristales Rotos  en el que miles de comercios judíos fueron saqueados por toda Alemania. El origen de lo sucedido en esa noche hay que buscarlo  en la confiscación de los pasaportes judíos  en 1938. El 27 de octubre de ese mismo año eran expulsados los judíos procedentes de Polonia, en total unos 17.000, a los que sólo se les dio un día para abandonar sus hogares y únicamente con lo que cupiera en una maleta. Del resto de sus posesiones se encargarían los nazis. Una de las afectadas por la orden del gobierno nazi escribiría
"Nos llevaron en camiones de policía , en los camiones de los presos, con unos veinte hombres en cada camión  y nos condujeron a la estación de tren. Las calles estaban llenas de gente que gritaba: "Juden raus!Auf nach Palästina!" (¡judíos fuera!¡Vayan a Palestina!)
Esta mujer se llamaba Zindel Grynszpan, madre de Herschel Grynzpan (1921-hacia 1943/1945), que estaba en aquel momento estaba estudiando en París. Al conocer lo que le había sucedido a su madre compró una pistola y balas y el 7 de noviembre de 1938 asesinaba al embajador alemán en Francia, Ernst Eduard von Rath (1909-1938). La noticia de la muerte del embajador llegó a Alemania al día siguiente y sería el origen , o más bien el pretexto, de los acontecimientos de la Noche de los Cristales Rotos la noche del 9 al 10 de noviembre , donde casi todas las sinagogas de Alemania  fueron incendiadas, más de 30.000 judíos detenidos y miles de comercios saqueados y destruidos, además de una cifra de entre 50 y 100 judíos asesinados, aunque algunos de ellos fueron alemanes que murieron porque sus atacantes creían que eran judíos
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org)









Las leyes antisemitas asfixian cada vez más a la comunidad judía en Alemania con nuevas prohibiciones, expulsiones y restricciones que afectaban a todos los ámbitos de su vida. Sólo en el año 1938, el mismo en el que tuvo lugar la Noche de los Cristales Rotos (Kristallnacht) que acabamos de conocer, el 5 de enero veía la luz la Ley sobre la Alteración de Nombres y Apellidos, que prohibía a los judíos cambien de nombre, el 5 de febrero se publica   la Ley para la Profesión de Subastadores que , como podéis imaginar, prohibía a los judíos desempeñarse como subastadores,  el 18 de marzo la Ley de Armas prohíbe que un judío pueda comercializar armas,  el 22 de abril una nueva prohibición impide que las empresas judías puedan cambiar de nombre , el 11 de julio los judíos ven como queda prohibida su entrada en los centros de salud y el 17 de agosto una modificación de la Ley sobre la Alteración de Nombres y Apellidos obliga que todos los varones judíos añadan o adopten junto  a su nombre  original  el de Isaac y las mujeres tendrán que hacer lo mismo con el de Sara . A partir del 5 de octubre todos los pasaportes de los judíos alemanes quedan invalidados debiendo ser cambiados por otros nuevos que serán sellados con la letra J de Jude (judío en alemán). El 12 de noviembre se publica el Decreto para la Exclusión de Judíos de la Vida Económica de Alemania  que decreta el cierre de todas las empresas que sean propiedad de judíos y apenas tres días después  se extiende a toda Alemania la prohibición de la enseñanza a niños judíos en las escuelas públicas alemanas que como ya vimos estaba vigente en Berlín desde abril de 1937. Ramón Espanyol enumera otras prohibiciones  de este año 1938  entre las que figuran "la prohibición de asistir a cines, conciertos, actos públicos y culturales de todo tipo.Se restringe la libertad de movimientos  y a partir de ese momento no podrán utilizar el transporte público ni comprar en tiendas arias" Esta política represora hizo que un número cada vez mayor de judíos abandonara Alemania hacia otros países, convirtiéndose en refugiados 








Fotografía tomada el 1 de abril de 1933 donde vemos a un miembro de las SA(siglas de Sturmabteilung que puede traducirse como "sección de asalto" ), el brazo armado del Partido Nazi durante sus primeros años de existencia, pegando un cartel en un escaparate de un negocio regentado por judíos. En el texto se puede leer en alemán
"Deutsch!Wehrt euch!Kauf nicht bei Juden!"
"¡Alemán!¡Defiéndete!¡No compres a los judíos!"

Fue la primera acción directa contra la población judía aunque en esta ocasión no tuvo demasiado éxito  y la gente continuó comprando en las tiendas a las que acostumbraba a ir. Pero gradualmente se fue extendiendo la idea de que comprar en los negocios judíos podía constituir un problema para la vida cotidiana. Cinco años después, el 12 noviembre de 1938, el Decreto para la Exclusión de Judíos de la Vida Económica de Alemania ordenaría el cierre de todas las empresas que fueran propiedad de judíos
(Imagen procedente de  https://es.wikipedia.org/)







Por iniciativa del presidente de Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt (1882-1945)  se celebra entre el 6 y el 15 de julio de 1938 una Conferencia Internacional en la localidad francesa de Évian-les-Bains. El objetivo de la Conferencia Internacional  no era otro que debatir sobre el problema de los refugiados judíos  que, emigraban cada vez en mayor número de Alemania y  también de Austria a partir del Anschluss o anexión de Austria por el III Reich en marzo de 1938. En Viena se encontraba la Oficina Central de Emigración Judía dirigida por Adolf Eichmann (1906-1962) que no ponía muchas trabas a la salida de judíos del territorio del III Reich pues precisamente era eso lo que deseaban, un Reich libre de judíos .Lo dramático es que las restricciones a la salida de judíos de Alemania no provenían tanto  de los nazis como  de las propias naciones receptoras .Muchas naciones estaban molestas por la llegada de estos refugiados  y algunas de ellas incluso amenazaban con devolver a los judíos que hubieran entrado sin la pertinente documentación legal. Roosevelt había convocado la Conferencia presionado por la población judía en Estados Unidos, pero su convocatoria no despertó demasiado entusiasmos entre la comunidad internacional Los aliados de Alemania, la Italia de Benito Mussolini(1883-1945) y Japón , rechazaron participar en la conferencia al igual que la Unión Soviética de Josef Stalin (1878-1953). Aquellos  países europeos donde el sentimiento antisemita se hallaba muy extendido , entre ellos Polonia, que por otro lado era uno de los países que estaba recibiendo un mayor número de refugiados judíos, Hungría y Rumanía, nación esta última  protagonista en la segunda parte de esta historia, sólo se comprometieron a enviar observadores. Finalmente asistirían delegaciones de treinta y dos naciones, entre ellas el Reino Unido que antes de tomar parte había hecho prometer a Estados Unidos que no se presionaría a ninguna nación para aceptar refugiados judíos o aumentar las cuotas de migración ¿Cuál fue el resultado final de esta Conferencia?Nos lo resumen Ramón Espanyol "No se concretó ninguna ayuda efectiva para los refugiados judíos , ni ninguna condena política contra el gobierno alemán"









La conférence d'Évian (juillet 1938)
Fotografía de una de las sesiones de la Conferencia Internacional  de Évian que tuvo lugar entre el 6 y el 15 de julio de 1938 , convocada por el presidente estadounidense Roosevelt para tratar el tema de los refugiados judíos que querían escapar de Alemania. Pero los demás países no querían saber nada de ese problema. La delegación australiana respondió  a la propuesta de acoger refugiados judíos que
"En las circunstancias presentes Australia no puede hacer más. No tenemos ningún problema racial destacable y no queremos importar uno" Si se escucharon voces de compasión y preocupación  por la situación del pueblo judío en los territorios del III Reich pero a excepción de la República Dominicana , ningún estado se manifestó dispuesto a acoger a los refugiados judíos . No es extraño que la prensa alemana  escribiera triunfante
"Judíos a la venta: incluso a bajo precio nadie los quiere"
Y el propio Hitler diría
"Era vergonzoso ver a los demócratas derrochar piedad por el pueblo judío y quedarse de mármol cuando se trataba de ayudar de verdad a los judíos"
(Imagen procedente de https://www.herodote.net/ )







Sólo hubo una excepción, la República Dominicana gobernada en ese momento por el dictador Rafael Leónidas Trujillo (1891-1961), que se comprometió a acoger a cien mil judíos sin exigir ningún requisito . Finalmente llegarían a República Dominicana unos mil doscientos judíos, ya que las trabas burocráticas que pusieron otros países para el paso de los judíos por sus territorios  no permitió la llegada de un número mayor.Llegaría a establecer  una colonia judía en la localidad dominicana de Sosúa . Fue el único logro efectivo de una Conferencia que demostraba la indiferencia internacional por la situación del pueblo judío, y que hacia ciertas las palabras del líder del Movimiento Sionista, Jaim Weizmann (1874-1952), que con el tiempo se convertiría en el primer presidente de Israle, cuando dijo que  "El mundo parece estar dividido en dos partes. Una donde los judíos no pueden vivir y la otra donde no pueden entrar" Mientras leía sobre esta situación me ha venido a la mente las imágenes de los refugiados sirios y subsaharianos de nuestros días, que huyen de sus países de origen bien por la guerra , bien por la pobreza o el hambre, y se encuentran  con un  lima de indiferencia, cuando no de rechazo, no muy diferente al que provocaban los refugiados judíos antes de la guerra, cuando era patente que estaban siendo perseguidos y asfixiados socialmente en los territorios del III Reich. Pero regresemos a nuestra historia. La situación para los judíos en Alemania no hacía más que agravarse. El 24 de enero de 1939  el jefe  del Servicio de Seguridad del Estado (SD por sus siglas en alemán), Reinhard Heydrich (1904-1942) recibió el encargo  de preparar la emigración de todos los judíos que vivían en el III Reich. Unos días más tarde , Hitler pronunciaba un discurso en el parlamento alemán donde  proclamaba "Hoy quiero ser de nuevo un profeta: si el judaísmo financiero internacional de dentro y fuera de Europa consigue otra vez precipitar a los pueblos a una guerra mundial, el resultado no será la expansión del bolchevismo por todo el planeta, y con él, el triunfo del judaísmo, sino que será el exterminio de la raza judía en Europa"








Bundesarchiv Bild 146-1969-054-16, Reinhard Heydrich.jpg
Fotografía de Reinhard Heydrich, uno de los hombres más importantes en el régimen nazi , pues además de ser jefe del Servicio de Seguridad del Estado (SD), también era director de la Oficina Central de Seguridad del Reich (RHSA), presidente de la Interpol (la Organización Internacional de la Policía Criminal de la que los nazis se habían apoderado en 1938) , mano derecha del líder de las SS, Heinrich Himmler (1900-1945) y  desde el 29 de septiembre de 1941 Protector de Bohemia y Moravia . Heydrich fue el que concibió los Grupos Operativos, llamados Einsatzgruppen, pequeños escuadrones formados por miembros de las SD, las SS y otras organizaciones policiales que eran auténticos escuadrones de la muerte que tendrían su principal teatro de actuación en Polonia y la Unión Soviética, arrestando y asesinando a todos aquellos que fueran considerados enemigos del III Reich  y a los que se atribuyen hasta más de un millón y medio de muertos. Conocidas sus dotes organizativas además de su frialdad, a él se refería Hitler  diciendo que era "el hombre de corazón de hierro" , es considerado uno de los arquitectos de lo que sería conocida como la Solució Final a la cuestión judía, es decir, el exterminio del pueblo judío , cuya puesta en marcha se habría decidido el 20 de enero de 1942 en la llamada  Conferencia de Wannsee. Al final de esa reunión Heydrich quedó tan satisfecho que , según su subordinado, Adolf Eichman (1906-1962) , en el testimonio que di durante su juicio en Israel en 1962 , en palabras citadas por el historiador español Sergi Vich Sáez
"Heydrich quedó tan satisfecho que cuando se marcharon los participantes , éste, Müller y el propio Eichmann se sentaron alrededor de la chimenea en silencio para escuchar música clásica  Fue la primera vez que Eichmann vio al jefe del SD fumando y bebiendo, algo que sólo hacía en las grandes ocasiones"
Y decidir la muerte de millones de seres humanos le debió parecer una de esas grandes ocasiones  

(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )







Pero la emigración judía quedaría detenida por completo a partir del 1 de septiembre de 1939 cuando las tropas alemanas inician la invasión de Polonia ,dando el primer paso para el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Se nombra en octubre de 1939 como Gobernador General  de la parte de Polonia ocupada por los nazis, pues  la otra parte había sido ocupada por los soviéticos, a Hans Frank (1900-1946), que en diciembre de 1939 pone en práctica en los territorios sobre los que gobierna,   una medida que Hitler no había aprobado en Alemania, la orden de que todos los judíos llevaran un brazalete identificativo de color blanco  con la Estrella de David estampada sobre él en color amarillo . Se crean los primeros guetos en Polonia, como el de Varsovia, donde la población judía era agrupada y segregada del resto de la población para hacer más sencillo su control  y facilitar en el futuro su deportación, aunque todavía no se había decidido a donde. Cuando Alemania ocupa gran parte de Europa Occidental en la primera de 1940, incluyendo Francia, se retoma el llamado Plan Madagascar . La isla de  Madagascar era  entonces una colonia francesa y los alemanes estudiaron la posibilidad de deportar a toda la población judía de los territorios ocupados a esta gran isla del Índico llegando a encargarse un informe al oficial nazi Franz Rademacher (1906-1973), que se hallaba al frente del Departamento Judío del Miniserio de Asuntos Exteriores,  y parece que tanto Heydrich como Hans Frank eran valedores de esta posibilidad para la que se contaba con la futura ocupación de Gran Bretaña y el uso de su flota mercante para trasladar a los millones de judíos residentes en Europa a Madagascar. Pero los planes de ocupación de Inglaterra fracasaron y Hitler dirigió su mirada hacia la Unión Soviética contra la que lanzaría una gran ofensiva el 22 de junio de 1941 con el nombre en clave de Operación Barbarroja.








Carta con fecha del 31 de julio de 1941 , firmada por Hermann Wilhelm Göring(1893-1946), hombre de confianza de Hitler y comandante de la Luftwaffe, las fuerzas aéreas alemanas, dirigida a Reinhard Heydrich (1904-1942),director de la Oficina Central de Seguridad del Reich, en la que Göring solicita a Reinhard que vaya ultimando los preparativos para la Solución Final de la cuestión judía, que no era otra cosa que el exterminio del pueblo judío, aunque todavía en esta carta  estaban valorando la posibilidad de que fueran deportados,   y todo ello tratado con un lenguaje frío , como si se tratara de un problema de eficacia en la producción de una fábrica 
"A fin de de complementar la misión que le fue asignada - escribe Göring a Reinhard Heydrich - por el decreto del 24/1/1939, relativa a la solución de la cuestión judía de la manera más conveniente posible, dados las condiciones presentes, por medios de emigración , o de evacuación , le encargo que efectúe los preparativos necesarios relacionados con la organización y los aspectos prácticos y materiales, para conseguir una solución global de la cuestión judía en las esferas de influencia alemana en Europa. En la medida en que esto atañe a las competencias de otras instancias centrales, estas deberán ser involucradas. Le encargo, además someta a mi juicio con rapidez un plan global de las medidas  prácticas, materiales y de organización, para la ejecución de la deseada solución final de la cuestión judía"       
(Imagen procedente de  https://es.wikipedia.org )




Al no poder contar con la flota inglesa  el Plan Madagascar fue aparcado  y reemplazado por la deportación de judíos de Europa Occidental hacia el Este. Pero eso era sólo el primer paso. E20 de enero de 1942  se celebraba en la Villa Gross Wannsee, una casa señorial situada  cerca del lago Wannsee . en las proximidades de Berlín, y  bajo la dirección de Reinhard Heydrich (1904-1942), a la postre  Director de la Oficina Central de Seguridad del Reich, , la que sería conocida como Conferencia de Wannsee donde se sentaron  las bases para el exterminio de los judíos, lo que llamaron Endlösung, la  Solución Final, y el nombre en clave de este exterminio sería la Operación Reinhard. Según escribe  el historiador español Sergi Vich Sáez en un artículo dedicado a Reinhard Heidrich para la revista "Historia y vida"  "se realizó un resumen secreto de lo que se habló en Wannsee del que se hicieron treinta copias, con la recomendación de que se destruyeran una vez asimiladas. Sin embargo , un ejemplar,  el numerado como 16, ha llegado hasta nosotros" y en ese ejemplar  se puede leer estas palabras sobre lo que los jerarcas nazis denominaban "Endlösung der Judenfrage", es decir, la Solución Final a la cuestión judía "En el transcurso de la Solución Final y bajo el liderazgo apropiado , los judíos serán enviados a trabajar en el Este. En grandes columnas separadas por sexos, avanzarán hacia el Este a medida que construyen carreteras. Indudablemente la gran mayoría quedará eliminada por causas naturales . Y , sin duda, cualquier elemento que sobreviva será resistente , de ahí que será necesario ocuparse  de él de la manera adecuada, porque, de no ser así, formaría el nuevo germen del renacimiento judío"  Y era sólo el comienzo. Los nazis se proponía  el exterminio sistemático de todo un pueblo. Y para llevar a cabo su propósito genocida se decidió  construir granes campos de exterminio  en Polonia pues era en esta zona donde se hallaba concentrada la mayor parte de la población judía.. Se procedería a vaciar los guetos progresivamente para conducir a sus habitantes por tren  hasta los nuevos campos de exterminio  de Treblinka y más tarde a Bézec y Sobibor. donde se decidió utilizar cámaras de gas como el método más rápido  y eficaz . para acabar con sus vidas. En el resto de Europa, aquellos judíos que todavía estaban en libertad buscaban desesperadamente una forma de escapar al genocidio. Entre ellos se encontraban 769 judíos que el 12 de diciembre de 1941 embarcaban en el puerto rumano de Constanza en un viejo barco, el "Struma", que pondría rumbo a Palestina. Ellos serán los protagonistas de la segunda parte de esta historia. 



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