jueves, 27 de octubre de 2016

HISTORIAS DE PIRATERÍA: HENRY MORGAN. DE CORSARIO A CABALLERO (SEGUNDA PARTE)

"Henry Morgan nació en Inglaterra, en la provincia de Gales ; su padre era un labrador rico  y de buenas cualidades, pero Morgan, que no tuvo inclinación por seguir el ejercicio de su padre, se fue a las costas de la mar para emplearse , si tuviese ocasión. Hallola  en un cierto puerto , a donde estaban algunos navíos  destinados para la isla de Barbados, y en ellos determinó partir  en el servicio de quien después lo vendió , luego que llegaron a dicha isla , según las máximas ordinarias de los ingleses. Sirvió su tiempo  en Barbados y acabado éste fue a la isla de Jamaica, en cuyo tiempo halló preparados a dos piratas con uno de los cuales se contrató  para emplearse en los ejercicios que contaremos"  Así resume la primera parte de la vida  de nuestro protagonista, el pirata y corsario Henry Morgan (hacia 1635-1688) , el también pirata y cirujano francés Alexandre Olivier Exquemelin (1646-1717) en su obra "De Americaensche Zee-Roovers" , traducida al castellano con el título de  "Piratas de la América"  aunque la edición que yo utilizo se titula "Piratas del Caribe" que es la fuente contemporánea  sobre  la vida de Morgan. Ya vimos en la primera parte como Exquemelin había viajado al Caribe buscando nuevas oportunidades que en Francia se le negaban por su posible condición de hugonote. Lo hizo a bordo de un navío de la Compañía Francesa de las Indias Occidentales con un contrato como jornalero por espacio de tres años y con unas condiciones que le convertían en realidad en propiedad de la Compañía que podía utilizarlo como si fuera un esclavo. Al llegar a la isla de la Tortuga , frente a la costa de lo que hoy es Haití y entonces formaba parte de La Española  bajo soberanía de los españoles aunque Tortuga había sido ocupada por los franceses, fue vendido al dueño de una plantación que maltrató a Exquemelin y estuvo cerca de morir víctima del hambre y las enfermedades. Su amo lo vendió a un segundo señor temiendo que muriera y perdiera toda su inversión, y con este segundo amo vivió en mejores condiciones y finalmente lo liberó. Sin contar con recursos para sobrevivir decidió enrolarse en una tripulación pirata y durante los siguientes cuatro años navegaría con ellos,estando al servicio de algunos de los piratas más célebres y temidos de su tiempo , como el francés  François El Olonés (hacia 1630-1671) y el que nos interesa para esta historia, Henry Morgan, de cuyos actos fue testigo directo





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Grabado de Henry Morgan para una edición del libro "Piratas de la América" de Alexandre Olivier Exquemelin  que nos cuenta como  Morgan   viajó desde su Gales Natal a la isla de Barbados,según él de la misma forma que había llegado hasta allí el propio Exquemelin, con un contrato que les obligaba a trabajar para una compañía o un propietario durante un período de tiempo determinado. Hay otras versiones que apuntan que pudo enrolarse como soldados durante la guerra anglo española que se libró entre 1654 y 1660  participando en la expedición al Caribe que zarpó de Inglaterra en las Navidades de 1654 ,  que viajase como un particular más en busca de oportunidades y hacer fortuna  o incluso que fuera secuestrado en Inglaterra y luego vendido como sirviente en Barbados. Según Exquemelin, cuando abandonó Barbados viajó a Jamaica,  que acababa de ser ocupada por los ingleses , y allí entró en contacto por primera vez con piratas, conviviendo con ellos y de acuerdo a lo que escribe Exquemelin inició una meteórica carrera como pirata
"Aprendió en muy poco tiempo  su modo de vivir, tan exactamente  que una vez que hubo hecho tres o cuatro viajes , se concertó con algunos camaradas  que tenían de los mismos viajes una buena partida de dinero, y , juntos, compraron un navío , del cual Morgan fue elegido capitán" 
  (Imagen procedente de https://en.wikipedia.org)


 Acabamos de ver las pocas líneas con las que Exquemelin despacha la primera parte de la vida de Morgan y la verdad es que no se pueden añadir muchos datos más pues sabemos muy poco sobre esa etapa de su vida. En efecto, Henry Morgan nació en Gales , probablemente en 1635 . El escritor británico Dudley Pope (1925-1997) cita en su  obra "Biografía de sir Henry Morgan" publicada en 1977 , una frase del testamento de Morgan donde nos da la única referencia familiar de la que tenemos certeza  cuando se refiere a "mi siempre honesto primo Thomas Morgan de Tredegar" Eso es todo y lo demás son conjeturas . Algunas biografías apuntan que su padre , el "labrador rico" al que se refiere Exquemelin, era un tal Robert Morgan  y en cuanto al lugar de nacimiento  fue Gales pero ignoramos la localidad  barajándose varios lugares, si bien la más mencionada es Llanrumney, entonces una pequeña localidad que hoy se ha convertido en un barrio de Cardiff, la capital de Gales . Poco más sabemos de lo que hizo en su tierra natal y de como terminó en el Caribe. Exquemelin nos dice que prefirió no seguir los pasos de su padre como agricultor  y decidió  ir a la costa " donde estaban algunos navíos  destinados para la isla de Barbados, y en ellos determinó partir  en el servicio de quien después lo vendió , luego que llegaron a dicha isla " Esto parece referirse a algo muy parecido a lo que le sucedió al propio Exquemelin cuando firmó un contrato por tres años con la Compañía Francesa de las Indias Occidentales.. Tal vez Morgan hizo lo mismo y fue llevado así a Barbados donde habría pasado unos años trabajando hasta cumplir su contrato en un régimen cercano a la esclavitud.  También hay versiones que dicen que pudo participar como soldado en una expedición militar inglesa al  Caribe que culminará con la ocupación de la isla de Santiago, a la que los ingleses pondrían el nombre de Jamaica. Unos años antes, en la década de 1640, Inglaterra estuvo enfrentada en una guerra civil que había acabado con la derrota del rey inglés Carlos I(1600-1649) , que sería ejecutado el 30 de enero  de 1649, y la conversión de Inglaterra de reino en República.







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Mapa actual del Caribe  que os incluyo para que veáis la situación de Barbados , la isla a la que habría llegado Morgan procedente de Inglaterra  según Exquemelin. Esta isla de 431 kilómetros cuadrados de superficie , estaba deshabitada  cuando en la década de 1620 los ingleses desembarcaron en su costa y se establecieron en ella . A partir de la década de 1640 se introdujo el cultivo de la caña de azúcar  convirtiéndose en su principal fuente de riqueza  junto al cultivo del tabaco , el algodón o el jengibre. La explotación de las grandes plantaciones se cubría con el trabajo de esclavos africanos , aunque en sus comienzos también fueron utilizados como mano de obra esclava europeos que  eran prisioneros de guerra, vagabundos  e incluso personas que eran secuestradas en Irlanda, Escocia y la propia Inglaterra y vendidas como sirvientes en Barbados,  una de las posibilidades que, como ya hemos visto, se apuntaba para explicar la llegada de Morgan allí
(Imagen procedente de http://barbadosunad.blogspot.com.es/)




Incluyo de nuevo este mapa que ya aparecía en la primera parte sólo para que podáis tener  a mano el marco geográfico en el que nos estamos moviendo con los nombres con que habían sido bautizadas por los españoles,   la Española (actuales República Dominicana y Haití), la isla Juana (Cuba) , la isla Santiago (Jamaica) , San Juan Bautista (Puerto Rico) y la pequeña isla de Tortuga  junto a La Española ,convertida en base de la Cofradía de los Hermanos de la Costa, la asociación que unía a los bucaneros de la isla.
(Imagen procedente de  (http://capitaine-rouge.en.eremas.com )


Al frente de la nueva república se encontraba quien había sido líder militar de las fuerzas contrarias al rey,  Oliver Cromwell (1599-1658) que en diciembre de 1653 asumía el título de Lord Protector de un nuevo estado , la Mancomunidad de Inglaterra, que incluía a la propia Inglaterra, Escocia e Irlanda. Decidido a disputar a España su dominio en América, en 1654 preparó una operación a la que se daría el nombre de Western Design, Designio Occidental. En la Navidad de ese año de 1554 zarpó de Inglaterra una poderosa flota con cerca de tres mil hombres  y alrededor de cuarenta navíos entre barcos de guerra y de transporte, liderada por el general Robert Venables (hacia 1612-1687), que tenía bajo su mando a las tropas de tierra, y el almirante William Penn (1621-1670) que dirigía la flota. Algunos biógrafos apuntan a que Morgan formaba parte de los hombres dirigidos por Robert Venables, participando en el ataque  a la ciudad de Santo Domingo, capital de La Española, que tuvo lugar en abril de 1655, pero serán rechazados por los españoles y también fracasa un segundo intento posterior tras el que la expedición inglesa  abandona La Española a mediados de mayo poniendo rumbo a la isla de Santiago  donde el gobernador español Cristóbal  Arnaldo de Isasi se hallaba en completa inferioridad numérica frente a los expedicionarios ingleses, teniendo que abandonar la costa y buscar refugio en su interior. Los ingleses se adueñaron de la mayor parte de la isla y fundaron un  fuerte, Fort Cromwell, y a su alrededor se formó en 1656 una pequeña población que sería la futura Port Royal. Los españoles dirigidos por Isasi  seguirían hostigando a los ingleses desde el interior de la isla apoyados por fuerzas venidas de Cuba, pero los españoles fueron derrotados en dos batallas libradas en territorio jamaicano, la Batalla de Ocho Ríos  el 30 de octubre de 1657 , donde cerca de trescientos españoles dirigidos por Isasi fueron derrotados por un millar de ingleses bajo el mando del primer gobernador inglés de Jamaica, Edward d´Oyley (fecha desconocida -1675) , y lo mismo sucedería en la Batalla de Río Nuevo librada entre el 25 y el 27 de junio de 1658 donde de nuevo Isasi, dirigiendo ahora a un contingente de unos seiscientos hombres fue derrotado otra vez  por los setecientos hombre de Edward d´Oyley. En 1660 los españoles  abandonaron definitivamente la isla en manos inglesas. Diez años más tarde, en 1670, España reconocería la soberanía inglesa sobre Jamaica. en virtud de la firma aquel año  del Tratado de Madrid  ¿Fue participando en esta campaña como llegó Morgan a Jamaica donde terminaría enrolándose en un barco pirata? Pues tampoco lo sabemos, pero es otra posibilidad aunque no es la que nos cuenta Exquemelin. Hay más versiones, como la que apunta a que habría sido secuestrado en el puerto de Bristol y llevado a la fuerza a Barbados para ser vendido como esclavo o incluso la que afirma que viajó por propia voluntad para tratar de convertirse  en dueño de una plantación





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En este mapa podemos observar el trayecto seguido por la armada inglesa dirigida por el almirante  William Penn (1621-1670) y el general Roger Venables (1612-1687) en la campaña que sería bautizada como Western Design , que puede traducirse como Designio Occidental. Zarparon cuarenta naves del puerto inglés de Porsmouth en diciembre de 1654  y cuando llegaron a las aguas del Caribe valoraron diferentes objetivos para el ataque contra las posesiones españolas, entre ellas Guatemala y Cuba, pero finalmente tomaron la decisión de atacar La Española  . Era unos tres mil hombres (aunque según las fuentes que se consulten elevan esta cifra hasta los 13.000)  que fueron reforzados con más efectivos  en las posesiones inglesas en el Caribe, como Barbados, Saint Kitts (San Cristóbal) o la isla de Montserrat y desde ellas se dirigieron a Santo Domingo  a la que pusieron cerco entre el 23 y el 30 de abril de 1655 , siendo rechazados sus ataques por los 2400 hombres de los que disponía el gobernador español Bernardino de Meneses y Bracamonte (hacia 1625-1656). Después de ésta derrota los ingleses se dirigirían a la isla de Santiago (Jamaica) donde  harían valer su superioridad numérica para ocupar la isla ,aunque tendrían que combatir contra los españoles por su completo dominio  hasta 1660
 (https://divagacioneshistoricas.wordpress.com


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Retrato de Oliver Cromwell realizado hacia 1649 por el pintor inglés Robert Walker (1599-1658). A partir de 1629 el rey Carlos I, ante la fuerte oposición del Parlamento a sus propuestas, decidió gobernar al margen del Parlamento  comportándose como un monarca absoluto y abriendo un período que algunos historiadores denominan como el Reinado Personal y otros como los Once Años de Tiranía. Pero en 1640 se vio obligado a convocar de nuevo al Parlamento para  obtener fondos que le permitieran  enfrentarse a la rebelión escocesa. Carlos I  había tratado de imponer la liturgia inglesa  de culto anglicano en Escocia, lo que provocó una violenta reacción de los escoceses que eran mayoritariamente presbiterianos. Con el apoyo  de los nobles líderes de los clanes escoceses de las Tierras Altas(Highlands)  se negaron a obedecer a Carlos I , que carente de recursos y hombres necesitaba el apoyo del Parlamento. No puedo detenerme aquí en los detalles, pero el enfrentamiento entre el rey y el Parlamento desembocaría en dos guerras civiles, la primera entre 1662 y 1646 y la segunda entre 1648 y 1649 En el transcurso de la misma sobresalió la figura de Oliver Cromwell al frente de la caballería del ejército del Parlamento contrario al rey.  Tras la derrota y captura del rey Cromwell fue uno de los firmantes a favor de la ejecución del monarca acusado de alta traición. En los años siguientes Cromwell no dudará en hacer uso de la violencia para imponer la autoridad del nuevo régimen, invadiendo a sangre y fuego tanto Irlanda, entre 1649 y 1650, como  Escocia en 1651, incluyendo  una sangrienta persecución de los católicos irlandeses y la ejecución  de numerosos líderes rebeldes escoceses.
El 15 de diciembre de  1653 el Parlamento le escogió para gobernar como Lord Protector de Inglaterra, Escocia , Gales e Irlanda  , una forma de estado que adoptaría el nombre de Mancomunidad de Inglaterra  , iniciando así una forma de gobierno que sería conocida como el Protectorado . Un año más tarde buscaría la guerra con España con la Western Design, iniciando un conflicto que se prolongaría hasta 1660
 Ni el Protectorado ni la Mancomunidad de Inglaterra sobrevivirían a la muerte de Cromwell en 1658 y apenas dos años más tarde el hijo del rey Carlos I restauraría la monarquía  gobernando con el nombre de  Carlos II quien restablecería la paz con España
r(Imagen procedente  de https://es.wikipedia.org/ )







 Fuera de una u otra forma, el caso es que Morgan llegó a Jamaica, convertida ya en posesión inglesa, y allí. escribe Exquemelin,  "halló preparados a dos piratas con uno de los cuales se contrató  para emplearse en los ejercicios que contaremos"  Parece que en seguida se adaptó a esta nueva vida de pirata  "aprendió en muy  poco tiempo su modo de vivir , tan exactamente, que una vez que hubo hecho tres o cuatro viajes con  prosperidad, se concertó con algunos de sus camaradas  y juntos compraron un navío del cual Morgan fue elegido capitán" En  los años que van de 1656  a 1664 los ingleses se dedicarían a acosar las posesiones españolas en el Caribe teniendo como base la isla de Jamaica. Uno de los encargados de liderar estas expediciones fue el oficial de marina y corsario inglés Christopher Myngs (1625-1666). Recordemos que  los corsarios  vienen a ser lo mismo que los piratas con la diferencia de que sirven a un rey y son utilizados para dañar al enemigo, para lo cual disponían de lo que conocemos como "patente de corso" , una especie de salvoconducto que les permitía navegar libremente en las aguas de la nación a la que servía y justificaba sus actos de piratería.  El joven Morgan, aunque Exquemelin no lo menciona en su libro, habría navegado bajo las órdenes de Myngs en las expediciones  que Myngs lideró  en  los siguientes años dentro del marco de la guerra anglo española ,  en los que atacaría  varias poblaciones costeras de la costa colombiana en 1658 y un año después saquearía  las localidades de Cumaná, Puerto Cabello y Coro en lo que hoy es Venezuela . Según las crónicas españolas sus ataques se caracterizarán  por una crueldad innecesaria, masacrando a los habitantes de las localidades que ataca. España protestará ante el gobierno inglés por las acciones de  Myngs pero no obtiene respuesta. Al mismo tiempo España mantenía una guerra en Europa con la Francia de Luis XIV (1638-1714) donde también sufre derrotas. El 3 de septiembre de 1658 fallece el Lord Protector , Oliver Cromwell, y le sucede en el cargo su hijo Richard Cromwell (1626-1712) que no estaba dotado del talento político de su padre y forzado por los conflictos internos y la presión del ejército dimite el 25 de mayo de 1659








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Retrato del vicealmirante Chistopher Myngs  realizado en 1666  por el pintor de origen neerlandés Peter Lely (1618-1680) que sería considerado por las autoridades españolas como un pirata y asesino por la crueldad utilizada en sus ataques a las poblaciones  españolas en el Caribe durante la guerra Anglo Española que enfrentaba a ambas naciones desde 1654.   Terminada la guerra en 1660 , Myngs regresaría de nuevo a Jamaica en 1662 y aunque entonces  había paz entre España e Inglaterra, Myngs siguió acosando a los españoles  contando con el visto bueno de Inglaterra y el apoyo  del gobernador de Jamaica, dirigiendo una gran flota de bucaneros formada por catorce navíos y casi mil quinientos hombres con la que en 1663 atacó y saqueó la población mexicana de   San Francisco de Campeche, donde Myngs fue herido de gravedad  regresando a Inglaterra. Después de recuperarse tomaría parte en la Segunda Guerra Anglo Holandesa que se libró entre 1665 y 1667, muriendo en 1666 por las heridas recibidas durante la batalla naval  conocida como Batalla de los Cuatro Días  que se desarrolló entre el 1 y el 4 de junio de de aquel año de 1666. Mientras, la flota bucanera que él había dejado en 1664  tras ser herido, quedó bajo el mando de un veterano pirata neerlandés llamado Edward Mansvelt que a su vez confió en Henry Morgan para que fuera su segundo en el mando.
(Imagen procedente  de https://es.wikipedia.org/ )



Mientras España y Francia acuerdan el final de la guerra que las enfrentaba con la firma de la Paz de los Pirineos el 7 de noviembre de 1659 , la inestabilidad en que se sumió Inglaterra después de la muerte  de Oliver Cromwell y la dimisión de su hijo Richard Cromwell, hace que la atención  se dirijan  la figura de Carlos Estuardo (1630-1685), hijo del rey Carlos I de Inglaterra. El retorno de la monarquía se presenta como el remedio a la anarquía que amenazaba con deshacer la Mancomunidad de Inglaterra .Once años después de la ejecución de Carlos I la monarquía queda restaurada oficialmente el 29 de mayo de 1660  cuando  Carlos Estuardo hace su entrada en Londres. Reinará con el nombre de Carlos II de Inglaterra  y con su llegada al trono también se detiene la guerra que Inglaterra mantenía con España desde 1654. Sin embargo, eso no significa que  la paz regrese a las aguas del Caribe porque aunque ha terminado la guerra, dos años después, en 1662, Christopher Myngs es enviado de nuevo a Jamaica con el cargo de comandante pero  su verdadera misión será debilitar el poder español en la región  y Myngs consideraba que la mejor forma de hacerlo era usar a los bucaneros y piratas de la zona para que ataquen los puertos , barcos y localidades españolas, sembrando el terror  y saqueando sus propiedades, pero no en nombre de Inglaterra aunque sea Inglaterra la que apadrine los ataques . Para ello contaba también con el apoyo del gobernador inglés de Jamaica, Thomas Hinckman Windsor, primer conde de Plymouth (hacia 1627-1687), que proporciona hombres para las expediciones corsarias. Y hablo  ahora de  corsarios  porque como acabamos de ver actúan bajo licencia de Inglaterra. Estas expediciones son  planificadas por Myngs y donde una vez más vuelve a sobresalir Henry Morgan, principalmente en el asalto a la localidad mexicana situada en el Golfo de México de San Francisco de Campeche . Durante el asalto a la ciudad  Myngs fue herido y el mando de la flota , formada por catorce navíos y alrededor de mil cuatrocientos hombres, quedó en manos de un veterano pirata de origen neerlandés llamado Edward Mansvelt(fecha desconocida -1666). Myngs regresará a Inglaterra en 1664  quedando aquel ejército pirata bajo el mando de Mansvelt.  Mientras, el 4 de junio de 1664 llega a Jamaica un nuevo gobernador, Thomas Monyford (hacia 1620-1679)  que impulsara la economía de la isla basada en grandes plantaciones explotadas por esclavos africanos 








Ilustración de un pirata realizada por el ilustrador y escritor estadounidense Howard Pyle (1853-1911) donde vemos algunas de las armas que solían utilizar los piratas . Machetes, pistolas, bombas de mano figuraban entre sus armas más habituales además de  llevar en ocasiones chaquetas untadas con alquitrán o brea que protegía contra las heridas de arma blanca al hacer que resbalara la hoja en el momento del impacto.  En el documental sobre la piratería del Canal Historia que os incluía en la primera parte se explica que las pistolas eran de un solo disparo, pero gracias a que eran muy pesadas también podían ser usadas como arma arrojadizas. Las granadas de mano , una vez encendida la mecha, tardaban unos seis segundos en explotar y podían ser lanzadas a distancias de hasta 25-27 metros . Otra de sus armas favoritas era el trabuco , cargada con balines  que al salir por la boca se expandían cubriendo un amplio campo aunque había que tener la precaución de no apoyarla contra el hombro al disparar porque la fuerza de su retroceso podía romperte el hombro. Pero  como todas estas armas eran de un sólo disparo y había que recargarlas de nuevo  hacía que el arma más eficaz en combate fueran los machetes    
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org)








El propio Monyford alentará las incursiones de Edward Mansvelt  y sus hombres. Estamos en el año 1665 y  Exquemelin escribe "Mansvelt se proponía  armar una poderosa flota  con el fin de ir a tierra firme  y saquear cuanto sus fuerzas  alcanzasen.  Viendo que Morgan era  intrépido, lo nombró  su vicealmirante" y a continuación "poniendo a la vela quince navíos, salió de Jamaica con quinientos hombres  valones y franceses  y se fueron hacia la isla de Santa Catalina, situada  cerca de la tierra firme de Costa Rica" Se refiere aquí Exquemelin al archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina, que hoy pertenece a Colombia.  De lo que sucedió en la expedición dejó constancia un informe escrito por Juan Pérez de Guzmán (fechas desconocidas) gobernador del Reino de Tierra Firme  que tenía su capital en la ciudad de Panamá . La carta es recogida  por Exquemelin en su libro y en ella leemos como " el día 14 de julio de 1665 llegaron nuevas a Panamá  de que los piratas ingleses habían invadido el puesto de Naos y forzado a la guarnición española  de Santa Catalina, donde estaba el gobernador español  don Esteban del Campo, y de que se habían hecho poseedores de la isla, aprisionando y destruyendo cuanto encontraban" . Cuenta a continuación como  algunos españoles que habían logrado escapar  le relataron que "los piratas llegaron a la isla el día 2 de mayo  sin que nadie se diese cuenta de ello, y cómo al día siguiente, después de algunos combates,  tomaron las fortalezas e hicieron prisioneros  a todos los habitantes y soldados " Mientras,  Mansvelt y Morgan  pretendían  seguir sus incursiones por la costa pero, según nos cuenta Exquemelin "viendo que había por todo el país ya noticias de ellos , y que sus intenciones eran conocidas, se volvieron a la isla de Santa Catalina para visitar a los cien hombres que dejaron en ella  de guarnición  bajo el mano  de un francés llamado Sieur Simon" y a continuación añade  que Edward Mansvelt  tenía intención de "mantener esas islas en perpetua posesión , por ser muy cómoda y provechosa  a los piratas y porque estaba cerca de los españoles y eran fáciles de defender" Mansvelt, sabiendo que los españoles no tardarían en intentar reconquistar la isla, marchó a Jamaica para solicitar el apoyo del gobernador Monyford , pero éste no se decidió a auxiliarlo porque "si le daba el corro de la gente que pedía  se exponía a disminuir  las fuerzas de Jamaica, la isla de la que era gobernador"







En este mapa  tenemos las islas de San Andrés, Santa Catalina y Providencia así como su localización en el Caribe , hoy todas ellas bajo soberanía colombiana, que los hombres de Mansvelt y Morgan ocuparon en 1665   y pensaron  en utilizar como base permanente para futuros ataques sobre las  localidades españolas en la costa.Como veis la presencia de Morgan sigue presente en la topografía de las islas, como la Cueva de Morgan en San Andrés  (que posiblemente fuera la isla de Catalina a la que se refiere Exquemelin donde estaba la fortaleza española y no la pequeña isla de Santa  Catalina de la derecha que apenas tiene un kilómetro cuadrado de superficie)  o la Cabeza de Morgan en Santa Catalina. Entre todas suman 52 kilómetros cuadrados de superficie. Exquemelin nos cuenta así su conquista 
"Forzaron la rendición de la guarnición que guardaba dicha isla, y a poner entre sus manos todas las demás fortalezas de la isla. Arruinaron (los hombres de Mansvelt y Morgan)  una gran parte   y, en la que dejaron,  pusieron  cien hombres de los suyos , con todos los esclavos  que los españoles tenían" 
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )





Sigue relatando Exquemelin que viendo la poca inclinación de Monyford a ayudarlos decidió viajar a la isla de la Tortuga para obtener refuerzos  pero " antes de que ejecutase  esta determinación , la muerte  le cortó los pasos de su forajida vida , y quedó todo en suspenso"  Exquemelin no cuenta nada más acerca de las circunstancias de la muerte de Mansvelt, pero lo que sucedió es que fue interceptado por un navío español que lo capturó y envió a la localidad de San Felipe de Portobelo  , en la costa de Panamá, donde Mansvelt , acusado de piratería, fue ejecutado en su plaza mayor en algún momento de 1666. A partir de ahora quedaba al mando de los piratas Henry Morgan.  Pero mientras sucedía esto, los españoles se disponían  a recuperar las islas ocupadas por los piratas para que  no las utilizaran como una base en futuras incursiones .Juan Pérez de Guzmán, que se encontraba ahora en Portobelo, envió  un navío al puerto de Cartagena de Indias (hoy en Colombia) para que entregara una carta al gobernador de la ciudad  y le ayudara en lo que pudiera. Así se hizo ,  y el 2 de agosto de 1666 salían de Cartagena de Indias "un galeón, una fragata  y una barca  con ciento veintiséis hombres, y el 10 del mismo mes  llegaron a la vista de Santa Catalina" Los piratas, liderados por el francés Sieur Simon, dispararon con sus cañones contra los barcos y los españoles respondieron. A continuación  los españoles enviaron un mensaje a los piratas  "para conminarlos  a que rindiesen la isla, pues la habían tomado en tiempo de paz  entre las dos coronas de España e Inglaterra  y les anunciaba que en caso  de que se obstinasen, los arruinaría a todos a punta de cuchillo" a lo que los piratas replicaron que "antes de rendirla, preferían perder la vida" El 15 de agosto  los españoles lanzaron su ataque  como nos cuenta el informe de Juan Pérez de Guzmán "nuestra gente dio ataque a los enemigos por tres diversas partes  a un mismo tiempo, con gran coraje y valor, y viendo los piratas a muchos de los suyos  ya muertos y que no les era posible resistir  contra los españoles, huyeron  y finalmente se rindieron , como también toda la isla  , con lo que al punto los nuestros enarbolaron el estandarte real de España y después dieron muchas gracias a Dios"  ¿Balance de bajas de la batalla? También de ello nos informa Pérez de Guzmán  "el número de muertos era de seis hombres de los enemigos , con muchos heridos y setenta prisioneros, de nuestra parte no hubo más que un solo muerto y cuatro heridos"








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Aunque la división administrativa es anterior, de la primera mitad del siglo XVI, nos sirve para ver la situación con respecto a la costa  de las islas de San Andrés, Providencia y Santa Catalina (esta última no aparece en el mapa  pero está justo al lado de Providencia). Exquemelin nos cuenta como después de ocupar estas islas  la expedición corsaria se dirigió a la costa para  saquear todas las poblaciones que pudieran  pero entonces
"El presidente de Panamá (se refiere al gobernador español Juan  Pérez de Guzmán y Gonzaga) , que estaba advertido de la llegada y de las injurias de los piratas, vino a su encuentro  con alguna gente, de modo que hizo retirar con cuidado a los piratas. Éstos, viendo que había por todo el país ya noticias de ellos, y que sus intenciones eran conocidas, se volvieron a la isla de Santa Catalina"
Y hasta allí los perseguirían los españoles gracias a los refuerzos que obtendrían en Cartagena de Indias  y recuperaron las islas 

(Imagen procedente de http://www.icesi.edu.co/)






¿Y Morgan? Después de la caída de la fortaleza de Santa Catalina  había permanecido en Jamaica donde llegaron noticias  que advertían de la posibilidad  de un ataque español desde Cuba. En aquel momento la política exterior de Inglaterra buscaba mantener una relación amistosa con España y no quería nuevos ataques en el Caribe, pero Monyford no hizo nada por impedir los movimientos de Morgan que   "hizo armar un navío con la intención de hacerse con una flota entera  tan grande como sus fuerzas alcanzaran. Así lo hizo y dio orden a cada miembro de su flota  de que se situaran en los puertos del sur de Cuba , para formar  consejo y tomar resolución  de lo que había de hacer y a qué plaza atacarían primeramente" Según  Exquemelin en dos meses logro reunir  "una flota de doce velas  con setecientos hombres combatientes entre ingleses y franceses" Durante la reunión algunos propusieron atacar la ciudad de La Habana , pero los que conocían la ciudad lo desaconsejaron por no tener hombres suficientes para hacerlo. Finalmente, uno de ellos propuso asaltar la villa de Santa María del Puerto del Príncipe, que corresponde a la actual población cubana de Camagüey , pues , alegaba el pirata que la proponía como objetivo " no había sido saqueada y sus moradores eran muy ricos"  La propuesta fue aceptada por Morgan y los demás y pusieron rumbo a Puerto del Príncipe . Se dirigían al puerto más cercano de  Puerto del Príncipe, el de la villa de Santa María  , pero "estando la flota cerca de tierra , se echó a nadar un español prisionero , y se fue de noche a la tal villa de Santa María, contando allí cómo había oído discurrir a los piratas  y como venían con designio de embestirlos" El efecto sorpresa querido por Morgan se perdió. Los españoles se dispusieron a la defensa "Eran entre todos ochocientos hombres . El gobernador les ordenó que cortasen muchos árboles y que los atravesaran en todos los caminos para impedir el paso de los piratas  y separó a los hombres  para realizar emboscadas " Los hombres de Morgan, con él a la cabeza, desembarcan e inician el avance hacia el interior sorteando los obstáculos puestos por los españoles . Entonces "lanzaron los españoles una tropa de caballería  contra los piratas , creyendo que los harían huir pero los piratas continuaron su marcha  en orden al son  de su tambor , se pusieron en forma de semicírculo  y de este modo cayeron sobre los españoles  que se les opusieron como bravos soldados"







Grabado que recrea el asalto a Puerto del Príncipe (hoy la ciudad cubana de Camagüey)  por los hombres de Henry Morgan   después de que desistieran de un ataque mucho más ambicioso a La Habana. Pero a pesar del éxito que alcanzó en éste asalto el exiguo botín que lograron, alrededor de 50.000 pesos, no cubría ni las deudas que habían dejado al zarpar de Jamaica, por lo que acordaron continuar con su campaña. Pero durante el debate sobre lo que iban a realizar a continuación nos cuenta Exquemelin que:
"Los ingleses y los franceses  no se pusieron de acuerdo   y se separaron, dejando a Morgan sólo con los de su nación"      
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )




Pero el gobernador español cae  en el combate  y ante el empuje feroz de los hombres  de Morgan, los españoles "comenzaron a retirarse hacia el bosque para salvarse en su espesura, pero antes de que llegasen a él, la mayoría  fueron muertos a manos de los piratas" Siguen avanzando y entran  en la localidad  donde algunos españoles "se encerraron en sus casas, y desde las ventanas dispararon  muchos arcabuzazos" a lo que Morgan replicó advirtiendo en voz alta  "Si no os rendís voluntariamente , presto veréis  toda la villa en llamas , y a vuestras mujeres e hijos  todos despedazados" Ante esta amenaza los últimos defensores se rindieron  y Morgan ordenó meter  "a todos los españoles, tanto hombres, como mujeres y niños, y también a los esclavos , en las iglesias, y recogieron todos los bienes de pillaje  que pudieron hallar " Las desgracias no habían hecho más que empezar para aquellos desdichados  pues los piratas "sin acordarse de los hambrientos prisioneros , los dejaban morir de necesidad . Y no ahorraron sus crueles tormentos  a los encerrados, pues cotidianamente los maltrataban sin misericordia , para hacerles confesar  en que lugar tenían escondidos los muebles, dineros y otras cosas, Castigaba del mismo do a las mujeres y a las criaturas  y no les daban nada de comer, por lo que la mayor parte murieron" Cuando llegó la hora de partir , Morgan amenazó de nuevo a  sus prisioneros para que le entregaran nuevas riquezas a modo de rescate o se los llevaría a Jamaica donde serían vendidos como esclavos "Buscad medios para rescataros - dice Morgan en palabras que pone en su boca Exquemelin - , o si no , os llevaremos a Jamaica; y si junto con vuestro rescate  no nos tributáis  la exención de quema ,bien presto veréis arder  vuestras casas y toda la villa en inextinguibles llamas"  Este tributo de la exención de quema era habitual entre los piratas. Si la gente quería conservar sus casas debía pagar un tributo por ellas o prendían fuego a todo. Los prisioneros le pidieron tiempo a Morgan para poder cumplir con sus requerimientos, pero la mala fortuna hizo que los piratas detuvieran  a un prisionero negro que llevaba un mensaje del gobernador de Santiago de Cuba 







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En este mapa vemos las dos grandes bases de la piratería del Caribe señaladas en color violeta, la isla de la Tortuga y la isla de Jamaica,  y los cuadrados rojos señalan las plazas españolas atacadas por los piratas y corsarios caribeños. Si miráis donde hoy se encuentra Panamá veréis la ciudad de Portobelo, que después del asalto a Puerto del Príncipe, iba a convertirse en el nuevo y ambicioso objetivo de Morgan, ya que era la plaza mejor defendida del Caribe después de La Habana y Cartagena de Indias. Después de ver como los franceses abandonaban la expedición , Morgan animó al resto de sus hombres y los convenció gracias a su carisma y poder de seducción. Así lo describe Exquemelin
"Pareciera que después  que los franceses dejaron a Morgan , los ingleses no habrían  de tener brío para emprender  tan grandes cosas como antes, mas Morgan, capaz de convencerlos  con sus solas razones, les infundió el coraje suficiente para que no desmayasen en sus propósitos ,haciéndoles grandes promesas  para en caso de que quisiesen ejecutar sus órdenes  adquirirían grandes riquezas .Movioles esto la voluntad , y con intrépido ánimo lo siguieron. Hizo lo mismo un cierto pirata de Campeche que se fue con Morgan  a buscar mejor fortina que la que él por sí solo hacía, de modo que se juntaron en total nueve velas, entre navíos y barcas grandes, con  cuatrocientos sesenta militares"
Su objetivo , Portobelo
(Imagen procedente de http://asldiver4.blogspot.com.es/ )







En el mensaje les pedía a los prisioneros "No os deis prisa en pagar lo que se os pide como rescate , quema , ni otro tributo; antes al contrario , esperad mi socorro , que llegará en breve tiempo, y entretened  entretanto a los piratas  lo mejor que podáis" Sabiendo Morgan que las tropas españolas ya debían estar en camino se apresuró a  prepararse para zarpar  Como no podía esperar más tiempo dijo  a los españoles que, en lugar de las riquezas que sabía que escondían, se contentaría con  "quinientos bueyes o vacas  con bastante sal para salarlos". Una vez reunido esto  liberaron a los prisioneros  y zarparon hacia una isla para proceder al reparto del botín. Este botín no superaba los 50.000 pesos  y , según Exquemelin, "fue grande el sentimiento y pena que tuvieron al comprobar  lo escaso que era pues no les bastaba para  pagar sus deudas  en Jamaica " y por ello Morgan  "les propuso discurrir alguna nueva empresa " Pero había disputas entre los dos grupos  en que estaba dividida la flota, franceses e ingleses , y finalmente los franceses se fueron y Morgan se quedó sólo con los ingleses. A estos  "Morgan les infundió el coraje suficiente para que no desmayasen  en sus propósitos , haciéndoles grandes promesas " y debido al carisma y a la confianza que tenían en él y sus habilidades como pirata, muchos hombres el siguieron formando una flota  de nueve barcos  y cuatrocientos sesenta hombres y así reanudaron la navegación aunque Morgan no dijo a nadie cual sería su próximo objetivo hasta que cuando navegaban a la altura de Costa Rica les informó que "había decidido atacar Puerto Bello (se refería a Portobelo en Panamá) , y que esto lo ejecutaría  de noche con la intención de saquear  todo y la ciudad misma" Y no era un objetivo cualquiera, porque  como nos explica Exquemelin " es la más fuerte plaza que el rey de España  posee en todas las Indias Occidentales, con la excepción de La Habana y Cartagena de Indias, defendida por dos castillos inexpugnables  situados en la entrada del puerto  y con una guarnición  de trescientos soldados más cuatrocientos vecinos que siempre la habitan" Algunos de los hombres de Morgan   dijeron que aquel era un objetivo muy difícil y demasiado bien defendido y que ellos eran muy pocos para tomarla , a lo que Morgan replico "Si el número es corto , los ánimos son grandes  y cuantas menos personas seamos ,mayor unión y mayores porciones del botín"  Y aquí los dejamos, preparando el asalto a Portobelo, la antesala a las acciones más ambiciosas y sangrientas de Morgan que conoceremos en la tercera parte de esta historia.    


Enlace con la primera parte  de Henry Morgan . De corsario a caballero 
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/10/historias-de-pirateria-henry-morgan-de.html 

Enlace con la tercera parte  de Henry Morgan . De corsario a caballero 
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/10/historias-de-pirateria-henry-morgan-de_31.html




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