viernes, 27 de mayo de 2016

LOS REYES VISIGODOS: UN TIEMPO ENTRE IMPERIOS (CUARTA PARTE)

Detuve esta historia de los reyes visigodos en el año 466, cuando los intentos de establecer un nuevo acuerdo con Roma por parte del rey Teodorico II (fecha desconocida - 466) fomentaron el malestar entre los nobles visigodos que consideraban que no había que establecer negociaciones con un enemigo tan débil como lo era el Imperio Romano de Occidente. Ese descontento fue aprovechado por Eurico,  el último de los hermanos con vida de Teodorico II, que ordenó el asesinato de su hermano a finales de 466. Al contrario que su hermano, Eurico estaba dispuesto a sacar todo el provecho posible de la evidente debilidad de Roma para independizar de forma definitiva al reino visigodo de una Roma donde el auténtico gobernante ya vimos que era el general de origen suevo Ricimero(hacia 405-472) que ponía y quitaba emperadores a voluntad. El último de los emperadores que conocimos en el  anterior artículo fue Livio Severo (hacia 420-465) al que Ricimero había puesto al frente del Imperio  Romano de Occidente en 461 y que fallece el 15 de agosto de 465. Todavía hoy no sabemos si murió envenenado por orden probablemente de Ricimero o bien por causas naturales. Se sucede un largo interregno de dieciséis meses que no concluye hasta la elección el 12 de abril de 467 de Procopio Antemio (hacia 420-472) que al menos contaba con el apoyo del emperador romano en Constantinopla, León I(401-474) y del propio Ricimero, pues la hija del general suevo estaba casada con el nuevo emperador. El emperador de Oriente, León I y  el nuevo emperador de Occidente, Procopio Antemio, unen sus fuerzas para acabar con la permanente amenaza del Reino Vándalo donde todavía gobierna el anciano Genserico (hacia 389-477).  Se organiza una poderosa flota  de un millar de naves apoyado por un gran ejército de tierra, que algunas cifras elevan a los cien mil efectivos,a razón de un centenar de hombres por nave,  aunque parece una cifra demasiado abultada pero lo que si sabemos es que fue una expedición militar formidable. . El emperador León I elige para liderar la expedición al general Flavio Basilisco (fecha desconocida -477).



En este mapa  podemos ver la situación en el Mediterráneo Occidental durante el gobierno del emperador Flavio Mayoriano (420-461) con el que el Imperio Romano de Occidente vivió un último intento de recuperación. Emperador desde abril de 457 tras la muerte de Flavio Avito (hacia 385-457) y aupado como todos los emperadores de éste tiempo por Ricimero, Mayoriano , infligió derrotas a francos y alamanes, rechazó también un ataque de los vándalos , recuperó la soberanía romana sobre gran parte de Hispania (tenéis en amarillo la dirección seguida por sus campañas) y una vez establecida una alianza con el rey visigodo Teodorico II  preparó  un  ataque contra el reino vándalo  con una gran flota que estaba fondeada en a costa de Hispania, pero ésta campaña fracasó cuando los vándalos lograron sorprender a la flota romana en el puerto y destruyeron o capturaron la mayor parte de ella (la flecha en azul indica la incursión de los vándalos y el lugar donde se encontraba la flota romana). A su regreso a Roma ,Ricimero, que había comprobado que Mayoriano no era la marioneta que él esperaba manejar a su antojo , posiblemente estuvo detrás de una rebelión contra Mayoriano y es obligado a abdicar por sus propios soldados y apenas cinco días después de que esto sucediera, el 1 de agosto moría, bien a causa de una enfermedad o bien envenenado. Tras su muerte el Imperio Romano de Occidente ya no volvería a recuperare territorios y los emperadores se sucedieron siempre bajo el control de Ricimero
(Imagen procedente de 
https://es.wikipedia.org)




DOCUMENTAL SOBRE LA ÉPOCA DE LOS EMPERADORES TÍTERES  

Desde el momento en que el emperador Flavio Avito (hacia 385-457) nombra como magister militum, comandante general del Imperio Romano Occidental , a Ricimero , será él quien se convierta en el verdadero dueño de Roma y en el hacedor de emperadores  durante los siguientes quince años , lo que no hizo más que acelerar la descomposición del Imperio Romano de Occidente  aunque todavía surgirían dos hombres que trataron de salvar  algo del naufragio, Flavio Mayoriano (hacia 420-461) y Procopio Antemio (hacia 420-472). Tras la muerte de éste último a manos de Ricimero y la muerte del propio Ricimero ese mismo año, el destino de  Roma estaba sellado.En estos dos documentales del Canal Historia se relata esas dos últimas décadas de caos. Como no los he podido bajar os dejo los enlaces y creo que los encontraréis interesantes pues contienen extractos de las crónicas escritas por historiadores que vivieron  aquel tiempo o poco después de los acontecimientos que narraban. 

El Imperio Romano: el Soberano Títere:
https://www.youtube.com/watch?v=J3WXKmlrkk0 
El Imperio Romano: el último emperador:
https://www.youtube.com/watch?v=-WrrxnU_GVw




Pero con todo a favor para conquistar la capital vándala, Cartago, Basilisco, en lugar de atacar de forma inmediata, concedió cinco días de tregua a Genserico  para que éste estableciera las condiciones para su rendición. Ese tiempo fue aprovechado  por el astuto Genserico  para atacar por sorpresa a la flota romana  e incendia al menos la mitad de la flota , mientras Basilisco abandonaba a sus hombres en mitad de la batalla. Roma no se recuperaría de aquel golpe ni tampoco el emperador Procopio Antemio . El 11 de julio de 472  Procopio Antemio es asesinado por orden de Ricimero o tal vez por Ricimero en persona y  pone a un nuevo emperador títere al frente de lo que queda del Imperio Romano de Occidente  , el senador  Flavio Onicio Olibrio  (fecha desconocida - 472)  Pero el 23 de octubre de ese mismo año fallece Olibrio  y apenas dos meses antes lo había hecho el propio Ricimero, el 18 de agosto de 472.  Se produce un vacío de poder que será aprovechado por Genserico para  proclamar a su propio candidato a emperador, Glicerio, que es coronado el 5 de marzo de 473 por el nuevo magister militum, comandante general del ejército romano, el burgundio Gundebaldo (fecha desconocida -516) . Pero esta coronación no es reconocida por el emperador romano de Oriente , León I , que corona emperador a su propio candidato, Flavio Julio Nepote  (430-480), hasta entonces gobernador de la provincia de Dalmacia. En junio de 474 las tropas de Julio Nepote entrará en la capital imperial , Rávena, y derroca a Glicerio aunque , sin embargo, le perdona la vida .Julio Nepote trata de fortalecer  el dominio del Imperio Romano de Occidente sobre las áreas que todavía tenía bajo su control , que se limitaban ya a sólo la península italiana, Dalmacia y algunos territorios del norte de la Galia. Llegará a un acuerdo con el rey visigodo Eurico , reconociendo su independencia de Roma y , en realidad , era sólo reconocer lo que ya era una realidad. Desde su llegada al poder Eurico  ya no ha tenido en cuenta a Roma y se ha dedicado a asentar el dominio visigodo de la antigua provincia de Hispania  ocupando plazas claves como León,  Caesar Augusta (la actual Zaragoza),  Pamplona y así hasta dominar la mayor parte de la Península Ibérica, excepto la antigua Gallaecia (hoy Galicia) y norte del actual Portugal  donde siguen gobernando los suevos , aunque ahora como vasallos de Eurico, y los indómitos pueblos  que habitan al norte, en la Cordillera Cantábrica,  cántabros, astures y vascones. 



Eurico, rey de los Visigodos (Museo del Prado).jpg
Cuadro que recrea la figura del rey Eurico  realizado por el pintor sevillano Manuel Rodríguez de Guzmán(1818-1867) que se conserva en la actualidad  en el Museo del Prado .Durante su reinado los visigodos se asientan de forma definitiva en Hispania  después del  breve período de recuperación de la soberanía romana durante el gobierno del emperador Mayoriano como veíamos más arriba.  Eurico se independiza de Roma y extiende sus dominios por la mayor parte de  la antigua Hispana romana, excepto el Reino Suevo y loas tierras del norte donde conservan su independencia astures, cántabros y vascones. Tuvo también que hacer frente a los problemas religiosos derivados de las diferencias entre la población  romana de sus dominios, mayoritariamente católica, y la fe arriana de los visigodos , un problema que heredarían sus sucesores y al que no se pondría final hasta  finales del siglo VI. Llevó al Reino Visigodo a su máxima extensión territorial y se convirtió en el primer monarca de un pueblo germano en dar un código legal escrito a su pueblo. Murió en su lecho , algo bastante excepcional en la turbulenta monarquía visigoda, donde los regicidios o la muerte en combate  eran la forma más corriente de poner punto final a un reinado
 (Imagen procedente de https://es.wikipedia.org/wiki/Eurico)




Sin embargo, este dominio no era sencillo  . Nos cuenta  en "La aventura de los godos" el periodista y escritor Juan Antonio Cebrián (1965-2007)  que " durante el reinado de Eurico la población visigoda se situaba en torno a los 200.000 individuos , una cifra insuficiente para dominar tantas tierras . Por si fuera poco, el arrianismo que practicaban los visigodos  les enfrentaba al catolicismo practicado mayoritariamente por los hispanorromanos". Entre tanto en Italia  Julio Nepote  había elegido como magister militum al aristócrata y político Flavio Orestes (fecha desconocida -476). Fue un error. Orestes encabezó una rebelión contra  Julio Nepote que , falto de apoyos, se vio obligado a huir a Dalmacia dejando Italia a Orestes  que el 31 de octubre de 475  proclamará como nuevo emperador a su propio hijo , Rómulo Augústulo (hacia 461-fecha desconocida), pero dada su corta edad  es Orestes en persona el que asume la regencia. En Constantinopla el emperador bizantino  León I había fallecido en 474 siendo sucedido por  su nieto de siete años, León II (467-474) pero ese mismo año fallecerá a causa de una enfermedad por lo que el trono  será ocupado por su padre, Flavio Zenón  (hacia 425-491). Zenón no reconocerá a Rómulo Augústulo, irónico que el último emperador llevase el nombre del legendario fundador de Roa,  como emperador del Imperio Romano de Occidente  aunque no hizo nada por derrocarlo. Por su parte Orestes tiene que enfrentarse a un nuevo problema. Los mercenarios germanos que le habían apoyado en su lucha  contra Julio Nepote ahora reclaman la entrega de tierras que  Orestes les había prometido. Al negarse a entregarla, estalla una rebelión liderada por el jefe del pueblo de los hérulos , una de las tribus germanas orientales que, como los visigodos, se habían ido desplazando desde Escandinavia. Se llamaba Odoacro(433-493) y sus tropas le proclaman rey el 23 de agosto de 476 . A continuación captura y ejecuta a Orestes el 28 de agosto de ese mismo año en la ciudad de Piacenza. al tiempo que fuerza la abdicación del joven Rómulo Augústulo y su destierro a Nápoles desapareciendo para siempre de la historia. Con la caída de Rómulo Augústulo termina la lista de los emperadores romanos de Occidente, aunque Julio Nepote , que seguía en Dalmacia,  sería considerado el legítimo emperador por Zenón, hasta  que Julio Nepote fuera asesinado por sus propios soldados en la ciudad croata de Split en 480. Zenón aceptará que Odoacro sea el representante de la autoridad imperial en Italia.






Este mapa refleja la situación después de que sea destronado en 476 el último emperador romano , Rómulo Augústulo, aunque  el emperador Flavio Julio Nepote, que había gobernado  entre 474 y 475 antes de ser expulsado del poder por Flavio Orestes , seguiría proclamando ser el legítimo emperador desde su refugio en Dalmacia hasta que fue asesinado en 480. Para algunos historiadores es Julio Nepote y no Rómulo Augústulo el ultimo  emperador del Imperio Romano de Occidente. Italia quedaba en manos de Odoacro. Sin embargo, la desaparición del Imperio Romano de Occidente como estado no supuso  que su legado cultural quedase olvidado. Ni los vándalos, ni los burgundios, ni los visigodos o los francos  podrían imponer su cultura sobre la de un pueblo que estaba convencido de poseer un grado de civilización superior. El Imperio había perecido  pero la civilización romana todavía seguía viva  iniciándose un proceso  que se denominaría romanización, la adopción de la cultura, la lengua y los usos romanos por  los pueblos germanos
(Imagen procedente de www.proyectosalonhogar.com)





Tras el final de la larga agonía del Imperio Romano de Occidente , el Reino Visigodo de Tolosa gobernado por Eurico se convierte en la principal potencia de Europa Occidental y aprovecha el vacío de poder causado por la caída de Roma, para seguir ampliando sus posesiones. Ocupa  la Provenza, en el sur de la Galia, incluida las ciudades de Arlés y el importante puerto de Marsella. A comienzos de la década de 480 el reino de Eurico ha alcanzado la máxima extensión , unas dimensiones que  no volverá a poseer en el futuro. La corte de Eurico es frecuentada por embajadores de pueblos de toda Europa, como nos cuenta  el obispo de Clermont, Sidonio Apolinar (hacia 431-489) cuando nos describe su corte "Vemos allí a sajón de ojos azules, al viejo sicambrio  , que, rapado después de la derrota, deja crecer de nuevo su cabellera hacia el occipucio; el hérulo de mejillas  verduscas como los golfos  del océano que habita; al borgoñón, alto de siete pies, que dobla la rodilla para pedir paz" Pero además hay otro factor que hará pasar a Eurico a la historia , su labor como legislador. Hasta entonces los visigodos, como todos los pueblos germanos, se habían gobernado no por un código legal escrito, sino por el derecho consuetudinario, es decir, por los usos y costumbres transmitidos por la tradición. Pero eso iba a cambiar y para ello contaba con la ayuda de un jurista llamado León de Narbona . Este código de leyes, que pasaría a ser conocido en honor del rey visigodo con el nombre de Codex Euricianus o Código de Eurico que contendrá las costumbres germanas convertidas ahora  en leyes escritas   junto a otras muchas normas y leyes procedentes del Derecho Romano., con lo que además de convertirse en el primer rey germano en dotar a su pueblo de una legislación escrita  . En total el Codex Euricianus recopilaba más de cuatrocientos capítulos  que abarcaban las diversas ramas del derecho, desde el civil al procesal y penal, fijando en letra las leyes germanas que hasta entonces se habían  transmitido oralmente de generación en generación.Éste código, que sólo es de aplicación entre los visigodos quedando excluidos tanto galorromanos como hispanorromanos,  está tan influenciado por el Derecho Romano que más que germanizar las leyes romanas romaniza las leyes germanas, continuando el proceso de asimilación de los visigodos a la cultura romana.




Una de las páginas del Codex Euricianus   que contenía  entre 350 y 400 capítulos aunque hoy sólo se conservan 47  en los que recopila y pone por escrito  leyes procedentes del Derecho Romano  y otras procedentes de los usos y costumbres de los visigodos transmitidas oralmente de generación en generación, convirtiéndose en el primer código legal  escrito de un pueblo germano .  Su influencia no se limitará  al territorio del reino visigodo sino que traspasará sus fronteras e inspirará las leyes de otros pueblos germanos. Entre sus regulaciones se encuentran las relativas al comercio  en las que se declara nulo todo contrato comercial firmado por la fuerza y reglamenta la venta de esclavos, estableciendo además que  un siervo no puede vender ni comprar sin el consentimiento de su señor ,  teniendo a cambio el derecho de ser alimentado y protegido en su vejez por éste
(Imagen procedente de ec-dejavu.ru )


Eurico mantiene  en su administración a un gran número de funcionarios galorromanos que le ayudan a conservar la eficacia y organización del aparato estatal. Debido a su fe arriana durante todo su reinado Eurico tendrá numerosos enfrentamientos con los obispos católicos galos  y  también con los hispanos. El rey visigodo opta por no nombrar nuevos obispos , lo que a su vez hizo que se redujeran las ordenaciones de sacerdotes que comenzaron  a escasear  causando el enojo de la mayoritaria población católica tanto de la Galia como de Hispania.. El hombre que había conseguido la definitiva independencia del Reino Visigodo con respecto a Roma, el que había llevado el reino a su máxima extensión territorial  convirtiéndola en la principal potencia de Europa Occidental tras la caída del Imperio Romano de Occidente en 476 , y el primero de los reyes germanos en dotar a su pueblo de un Código legal escrito, moría en 484  y  le sucedía en el trono visigodo su hijo Alarico II (fecha desconocida -507) que demostrará en sus veintitrés años de reinado no estar a la altura de su padre. Es cierto que tendría que hacer frente a nuevas amenazas, como la de un joven monarca que llevaría a su pueblo a dominar casi toda la Galia. En 481 había fallecido el rey de los francos Childerico I (hacia 436-481), hijo a su vez de Meroveo (fechas desconocidas) que gobernó a los francos entre 448 y 457, participando probablemente junto al general romano Flavio Aecio(hacia 395-454) y el rey visigodo Teodorico I(fecha desconocida-451)  en la batalla de los Campos Cataláunicos en 451 contra el rey huno Atila,(hacia 395-453). Meroveo daría nombre a la dinastía  que gobernaría durante casi tres siglos a los francos, la dinastía merovingia. Cuando fallece Childerico I en 481  los francos ocupan un territorio que se encontraba aproximadamente en lo que hoy es Bélgica. A Childerico I le sucederá su joven hijo Clodoveo I(hacia 466-511) , que desde el principio muestra  su intención de expandir las fronteras de su reino y pretenderá hacerlo a costa  del reino de Soissons, un territorio galorromano que había sobrevivido a la caía del Imperio Romano de Occidente   bajo el gobierno de Afranio Siagrio (hacia 430-hacia 487), que sería el último representante de la antigua autoridad romana en la Galia. . El nombre de Reino de Soissons se debía a que Soissons era la capital del reino. Pero Clodoveo I ataca al reino de Siagrio y lo derrota en 486 en la batalla de Soissons, apoderándose de todo su territorio. Tras esta conquista  los dominios francos se extienden hasta las orillas del río Loira y traslada la capital de los francos desde la ciudad de Tournai  a Lutetia (a la que hoy conocemos como París)




Situación en la antigua provincia romana de la Galia cuando  el rey franco Clodoveo I  inicia su reinado en 481. En ese año moría el padre de Clodoveo, Childerico I, que había sido un valioso aliado de Roma defendiendo las cada vez  más débiles fronteras imperiales de los ataques de los pueblos germanos desempeñando un papel similar al de los burgundios , representando lo poco que quedaba de la autoridad romana. Merovingios era la denominación de la dinastía surgida entre los francos a partir del reinado del padre de Childerico I, Meroveo , que lideró a los francos entre 448 y 457 y participó  aliado con Roma y los visigodos en la batalla de los Campos Cataláunicos en 451 . Apenas sabemos algo más de él. En 481 el reino de los francos se extiende  por la antigua provincia romana de Bélgica Secunda, aproximadamente lo que hoy es Bélgica, y su capital , que podéis ver en el mapa , era Tournai. El resto de la Galia estaba dividida entre el Reino Visigodo gobernado todavía por Eurico , el  Reino de los Burgundios  gobernado por Gundebaldo (fecha desconocida -516) que había sido magister militum de Roma en 472, y el Reino de Siagro o Reino de Soissons, el último territorio del desaparecido Imperio Romano Occidental que seguía manteniendo  las formas de gobierno romano bajo el mando de Afranio Siagrio. En 486 Clodoveo iniciará su política de expansión derrotando a Siagrio en la Batalla de Soissons , tras la cual su reino quedará incorporado al reino Franco que avanza sus fronteras hasta el curso del Loira, donde comienza el reino visigodo
(Imagen procedente de romanainsolentia.com)





Siagrio buscaría refugio en la corte visigoda de  Alarico II. Clodoveo I exige a Alarico que  entregue a Siagrio y el rey visigodo, mostrando la debilidad de su carácter, accede a su petición y Siagrio es enviado con los francos  y poco después será ejecutado. La decisión de Alarico II sería criticada  por los nobles visigodos porque era una grave muestra de debilidad. Además crecen los problemas internos del reino visigodo debido a los enfrentamientos religiosos entre la población católica hispanorromana y galorromana y , en su mayoría católica, y que además suman entre cinco y siete millones de habitantes , y la minoría visigoda, unas 200.000 personas,  que practican el arrianismo Entre tanto, la otra rama de los godos  que se había dividido en el siglo IV, los ostrogodos, vuelven a irrumpir en escena bajo el liderazgo de su rey Teodorico I (454-526) que será llamado el grande por su logros. . Con apenas ocho años su padre, el rey ostrogodo Teodomiro, le había enviado a Constantinopla para que recibiera la educación que correspondía a un príncipe romano y estos años harán que el joven príncipe ostrogodo aprenda a respetar  la cultura romana. En 474 sucedía a su padre en el gobierno de los ostrogodos  y se convierte en un aliado vital para  Zenón, el emperador de Imperio Romano de Oriente, al que a partir de ahora me referiré como Imperio Bizantino. Zenón , en agradecimiento de sus servicios, le nombrará magister militum de Bizancio  y le encarga la conquista de Italia  para lo que tendría que enfrentarse a Odoacro. el hombre que a su vez había derrocado al último emperador romano de occidente, Rómulo Augústulo. En 488 Teodorico abandona Constantinopla junto a todo su pueblo, unos 250.000 hombres, mujeres y niños , que emprenden la marcha hacia Italia. En 489 entra en Italia donde le espera Odoacro . al que derrotará el 28 de agosto de aquel año en la batalla de Isonzo. Odoacro tuvo que retirarse y buscar refugio en la ciudad de Verona , donde volverá a ser derrotado por las tropas de Teodorico. Odoacro huyó a su capital, Rávena, que será sitiada por Teodorico. El asedio se prolongará hasta marzo de 493 , cuando por fin se abren negociaciones y Teodorico y Odoacro acuerdan repartirse el gobierno de Italia. Para celebrarlo Teodorico  organizó un banquete al que invitó a Odoacro y se cree que el propio Teodorico le dio muerte a Odoacro con su espada. Acaba de nacer el Reino Ostrogodo en Italia.




Este mapa ya lo incluí en la tercera parte de ésta historia, y en ella podemos ver la situación a comienzos del siglo VI. Ha desaparecido el Reino de Odoacro. conquistado en 493 por el rey ostrogodo Teodorico I que funda su propio reino . El reino Franco ha absorbido al Reino de Siagrio , ha derrotado a los alamanes y el reino burgundio se convierte en un estado vasallo de los francos . Alarico II siente cada vez más cercana la amenaza  de los francos, aunque confía en las promesas de amistad que Clodoveo I  realiza durante el  encuentro que los dos reyes tienen en 502  a orillas del río Loira , que sirve de frontera entre sus reinos. Alarico II no hizo caso a sus consejeros que le advirtieron   que a los francos:
"Les era familiar quebrantar la fidelidad con la sonrisa en los labios"

En el mapa también vemos señalado el lugar aproximado donde se libraron tres batallas claves para la expansión del reino francos. La batalla de Soissons en 486, donde Clodoveo derrotó a las tropas de Siagrio ocupando su reino, la batalla de Tolbiac en 496 donde de nuevo obtuvo la victoria Clodoveo sobre los alamanes , después de la cual se convertiría al catolicismo supuestamente por la ayuda que Dios le habría prestado en el combate aunque el oportunismo político tuvo un papel más importante que la repentina fe cristiana de Clodoveo , y la batalla de Dijon en 500  donde de nuevo los francos  derrotaron a sus enemigos, en este caso el ejército burgundio del rey Gundebaldo  que a partir de ese momento pagaría un tributo a los francos  para conservar la independencia (Imagen procedente de http://www.virtual.unal.edu.co)




Mientras, Clodoveo I continúa con sus planes para extender las fronteras de su reino  y comienza la campaña contra el pueblo de los alamanes , una campaña encarnizada que culminará en 496  cuando se libra la decisiva batalla de Tolbiac, cerca de la ciudad de Colonia, en la actual Alemania. Cuenta la leyenda que rodea esta batalla, transmitida por el historiador y obispo Gregorio de Tours (538-594) en su "Historia de los francos",  que Clodoveo habría prometido que si el dios de los cristianos, el mismo  del que era creyente su esposa , la princesa burgundia Clotilde (hacia 475-545), otorgaba la victoria a los francos él y todos sus hombres se convertirían al cristianismo. Los francos derrotaron a los alamanes  y antes de terminar aquel año de 496 (aunque algunas fuentes lo retrasan hasta el 499) , Clodoveo y tres mil de sus hombres recibirán el bautismo en una impresionante ceremonia religiosa celebrada en Reims, una ciudad en la que a partir de entonces serían coronados la mayoría de monarcas francos. Al margen  de la influencia que sobre él ejerciera su esposa católica  y de lo que realmente sucediera en la batalla, la conversión de Clodoveo I  tenía una importancia política vital  pues la población de la Galia de origen romano, mayoritariamente católica, se pondría de parte de los francos, los únicos germanos que no profesaban la fe arriana. De ésta forma , los francos se convierten en los auténticos sucesores del Imperio Romano en su papel de protectores de la Iglesia. Los francos prosiguen su expansión derrotando los burgundios , de donde era originaria su esposa, y convierte a su monarca, Gundobaldo (fecha desconocida -516), en un rey vasallo de los francos . A comienzos del siglo VI los francos ya dominan todos los territorios  situados entre los cursos de los ríos Loira y Rin , mientras que el sur de la antigua Galia sigue gobernado por los visigodos. En el Reino Ostrogodo  Teodorico I pone en marcha una política de alianzas matrimoniales con los diferentes reyes germanos, dispuesto siempre a evitar un conflicto si se podía solucionar por la vía de la negociación y la diplomacia. Así casa a una de sus hermanas, Amalafrida (fechas desconocidas) con quien desde 496 es el rey de los vándalos, Trasamundo (450-523) y a una de sus hijas, Teodegonda (fechas desconocidas), con el rey visigodo Alarico II, un matrimonio que interesaba especialmente a Alarico para reforzar su posición frente al pujante Clodoveo I El propio Teodorico I  se casará con una de las hermanas de Clodoveo I, Audofleda (hacia 470-526).




Bautizo de Clodoveo , miniatura realizada por el artista  conocido como Maestro de Saint Gilles (siglo XVI) que se conserva en la National Gallery of Art de Washington. Recoge el momento del bautismo del rey franco Clodoveo I  después de haber obtenido la victoria sobre los alamanes. El historiador Gregorio de Tours  nos cuenta como se desarrollaron los hechos que llevaron a su bautismo
"La reina (se refiere a Clotilde, esposa de Clodoveo I)  no cesaba de presionar al rey para que reconociera al Dios verdadero y abandonara los ídolos, pero no pudo de ninguna manera conducirle a ésta creencia  hasta que se desencadenó la guerra contra los alamanes. En efecto, aconteció que entablado el combate entre los dos ejércitos, degeneró en una violenta masacre  y el ejército de Clodoveo estaba a punto de ser exterminado completamente. Viéndolo , el rey levantó los ojos al cielo y casi con lágrimas gritó "·¡Oh Jesucristo! al que Clotilde proclama hijo del Dios vivo.Tú, del que se dice que ayudas a los afligidos y concedes la victoria a los que confían en ti, yo solicito devotamente la gloria de tu asistencia ; si me concedes la victoria sobre estos enemigos creeré en ti y me haré bautizar  en tu nombre. Puesto que he invocado a mis dioses y se han abstenido de ayudarme, creo que carecen de todo poder , ya que no acuden en ayuda de sus servidores. Por ello es a ti a quien invoco" Y diciendo estas palabras , los alamanes volvieron la espalda y emprendieron la huida"
Al margen de la bonita historia  que nos cuenta Gregorio de Tours, sin duda la oportunidad política de bautizarse  y ganar así el apoyo de la población  católica, mayoritaria en la Galia, tuvo mucho que ver en el bautismo de Clodoveo 
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org/)


La tensión entre francos y visigodos fue creciendo a medida que los francos ampliaban su territorio. Alarico II, sintiéndose  más débil que el victorioso  rey franco,  trata de evitar la confrontación directa y en 502 concierta una entrevista con Clodoveo que tendrá lugar en una isla del río Loira, en Amboise, que marca la frontera entre ambos reinos  , reunión auspiciada por el rey ostrogodo que, como acabamos de ver, estaba emparentado con ambos reyes, siendo cuñado de Clodoveo I y suegro de Alarico II.  Durante éste encuentro los dos reyes se dan muestras de mutua amistad, aunque lo que hace Clodoveo es ganar tiempo para prepararse mejor para  una futura guerra contra los visigodos. Durante los últimos años Alarico II había observado como a raíz del bautismo en 496 del rey franco , los obispos católicos  del reino visigodo animaban a una rebelión de la población hispanorromana, entre cinco y seis millones de personas  en su mayor parte católicas, contra su soberano Alarico y los visigodos, unos doscientos mil individuos de fe arriana. Con el fin de ganarse el favor de sus súbditos católicos  de origen hispanorromano y galorromano, Alarico impulsa la publicación de la Lex Romana Visigothorum, también conocida como "Breviario de Alarico "  nacida para completar  el Código de Eurico que sólo se aplicaba a la población visigoda pero no a la de origen romano.  La Lex Romana Visigothorum   era un compendio de las leyes procedentes de los códigos de otros emperadores romanos  resumiendo toda la legislación aplicable a sus súbditos hispanorromanos y galorromanos. Se convertirá en una de las obras jurídicas más importantes de la Edad Media  y todavía hoy es objeto de debate entre los historiadores si convivieron en estos años el Código de Eurico de aplicación exclusiva para la población visigoda y la Lex Romana Visigothorum  para la población de origen romano o si hubo finalmente un derecho común  para ambos pueblos. Pero mientras Alarico II está ocupado con la redacción de éste código que verá la luz en 506, Clodoveo I forja su alianza con el rey burgundio Gundobaldo, al que sólo hace seis años había derrotado en el campo de batalla , y se dispone a invadir el reino Visigodo. 




Alarico II, rey de los Visigodos (Museo del Prado).jpg
Retrato que recrea la figura del rey Alarico II realizado por el pintor del romanticismo español Carlos Esquivel y Rivas (1830-1867) y que actualmente se encuentra en el Congreso de los Diputados. Aunque Alarico II trató de evitar la confrontación con Clodoveo  , el rey franco se sabía más fuerte y atacó al reino visigodo obligando a Alarico a enfrentarse al rey franco con un ejército peor preparado.. El resultado fue la derrota en la batalla de Vouillé   en la primavera de 507, en la que los visigodos fueron derrotados y Alarico II encontró la muerte  en combate, según algunas fuentes derribado por una lanza  empuñada por el propio Clodoveo I. Era el segundo monarca visigodo en morir en combate después de Teodorico I, muerto mientras luchaba en la batalla de los Campos Cataláunicos
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Clodoveo I sabe que el rey ostrogodo no permitirá que destruya al reino visigodo , pues Alarico II es su yerno  y acudirá en su apoyo  si se produce una invasión franca. El monarca franco , que ya había dado muestras de su astucia política con su conversión al catolicismo en 496 para ganarse el apoyo de la población católica de su reino , vuelve a hacer uso de esa astucia estableciendo una alianza con el emperador bizantino Anastasio I (430-518) con el objetivo de que éste envíe  una flota que se dedique a saquear la costa italiana . De ésta forma Teodorico I tendría que hacer frente a esta amenaza y no podría movilizar tropas para ayudar al rey visigodo. Así las cosas, en 507 el ejército franco de  Clodoveo I junto a sus aliados burgundios  se ponen en marcha , cruzan la frontera establecida en el río Loira y se dirigen a Poitiers . Aunque las cifras son difíciles de precisar, se estima que Clodoveo encabezaba un ejército de unos treinta mil hombres más diez mil de caballería. Alarico II se ve forzado a salir a su encuentro , albergando la esperanza de que puedan llegar a tiempo  refuerzos del reino ostrogodo, pero no será posible. Desconocemos los hombres con los que contaba Alarico II, aunque es posible que no fuera muy diferente del número de efectivos con el que contaba Clodoveo,    pero si sabemos que  los dos ejércitos se enfrentaron en la llanura de Vouillé, situada a unos quince kilómetros de Poitiers. Durante el combate cae herido de muerte Alarico II y una vez muerto su rey  el ejército visigodo se bate en retirada.Escribe Juan Antonio Cebrián que  "los nobles visigodos supervivientes , siguiendo su costumbre, quemaron el cadáver de Alarico II y  con la pira todavía humeante eligieron  a Gesaleico, hijo ilegítimo de Alarico II,  como nuevo rey"  En el momento de su muerte Alarico II tenía dos hijos , Amalarico (hacia  500-531), nacido de su matrimonio con Teodegonda  y , por tanto, nieto del rey ostrogodo Teodorico I el Grande, y  Gesaleico (hacia 488-511), hijo ilegítimo que se cree que tenía unos diecinueve años en el momento de la muerte de su padre. Por eso, a pesar de su condición de ilegítimo, Gesaleico habría sido la elección de los nobles visigodos en detrimento de Amalarico, que era un niño pequeño y no la mejor opción para un momento tan grave como aquel . Al tratarse de una monarquía electiva y no hereditaria no se puede considerar a Gesaleico como un usurpador, sencillamente fue la elección de los nobles visigodos. 





En este mapa vemos en azul la extensión del reino franco antes de la batalla de Vouillé, en verde el reino burgundio y en amarillo el territorio gobernado por los visigodos. Podéis ver junto a Poitiers  el lugar aproximado donde se libró la batalla de Vouillé y las flechas azules indican el avance de la tropas francas  desde la victoria en Vouillé en 507  y hasta el año 509 que les condujo a dominar toda la Aquitania, ocupando Burdeos , Tolosa (Toulouse en el mapa)  y Carcasona, además de asediar Narbona, de donde huyó el nuevo rey visigodo Gesaleico, y Arlés. Pero en 508 acudieron las tropas del reino ostrogodo en auxilio de los visigodos, ya que el rey ostrogodo Teodorico I  no quería que los francos aplastaran a los visigodos pues eso les convertiría en un enemigo demasiado poderoso  y  porque además defendía los intereses de su pequeño nieto Amalarico, hijo de Alarico II y de la princesa ostrogoda Teodegonda. Dirigido  por el general Ibbas  las tropas ostrogodas (señaladas con flechas rojas y marrones) ´liberaron de sus asedios a Arlés y Narbona. Ya en 509 cruzarían los Pirineos para cumplir las instrucciones del rey Teodorico para destronar al rey visigodo Gesaleico que huyó al Reino Vándalo
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La derrota  en la batalla de Vouillé significó que los visigodos perdieran a manos de los francos toda la Aquitania y habrían perdido todos los demás territorios en la Galia si no hubiera acudido en su ayuda Teodorico I el Grande que se ha dado cuenta que Clodoveo se ha convertido en un rival muy peligroso cuya ambición no puede ser detenida con la diplomacia y las negociaciones como había intento en 502 con aquella reunión entre el monarca visigodo y el rey franco que acabó en un tratado de amistad que Clodoveo no dudó en violar cuando así le convino. Las tropas francas y burgundia siguen avanzando, ocupan Burdeos  y ya en 508 cae también la capital visigoda , Tolosa, en sus manos. Gesaleico no hace más que retroceder. Primero busca refugio en Narbona, pero ante la proximidad de los francos, cruza los Pirineos y establece provisionalmente su capital en Barcino (Barcelona), mientras  la práctica totalidad de los territorios visigodos en la Galia ya están en manos del rey franco. A Teodorico no le queda otra salida que la guerra, y establece una alianza con  el nuevo rey visigodo Gesaleico y pone a su mejor general, Ibbas, al frente de un ejército mixto ostrogodo y visigodo que se dirige  hacia la ciudad de Arlés, que en 508 estaba siendo asediada por los francos y , por primera vez desde que había iniciado  su reinado, Clodoveo es derrotado . Esta victoria permitirá a los visigodos conservar la Septimania , un territorio que corresponde aproximadamente a la actual región francesa del Languedoc-Rosellón, que queda comunicada a través de los Pirineos con la Hispania visigoda   cuyas principales poblaciones son la propia Arlés, Narbona y Marsella. Pero ahora será la Península Ibérica la que constituirá la base territorial del reino visigodo  en lo sucesivo. Entre tanto, Gesaleico, calificado por parte de la nobleza visigoda de cobarde  por haber abandonado  Narbona a su suerte sin defenderla, se muestra como un hombre ambicioso  que no vacila en deshacerse  de todos aquellos nobles que pudieran hacer sombra a su poder  y ordena el asesinato  de algunos de los miembros más importantes de la nobleza visigoda.  Teodorico I , que velaba por los intereses y derechos de su nieto Amalarico, que no olvidemos que era el único hijo legítimo de Alarico II, ordena a su general Ibbas que cruce los Pirineos y ataque a Gesaleico.






Mapa de la Septimania , el único territorio que conservó el Reino Visigodo de todos los que tenía en la Galia y ello gracias a la intervención del ejército ostrogodo que hizo retroceder a los francos. Después de que Ibbas derrotara al rey visigodo Gesaleico , el reino visigodo viviría un extraño período de paz bajo la tutela  del rey Teodorico I, que guardaba el reino para su nieto Amalarico. Sobre la sociedad visigoda  nos cuenta Juan Antonio Cebrián  que  se podía dividir en tres grandes clases, los nobles , las personas libres  y finalmente los esclavos . En lo que se refiere a la distribución de las tierras , los  nuevos señores visigodos se quedaban con dos tercios de las grandes propiedades en manos de propietarios hispanorromanos . Estas dos partes de la propiedad que pasaban a manos del noble visigodo  estaban libres de impuestos, mientras que el tercio de la propiedad que quedaba en manos de su antiguo dueño hispanorromano si debía pagar impuestos En cuanto a las bases de la economía del reino  visigodo eran la agricultura, la ganadería (ovejas, caballos y vacas)  y también  el desarrollo del comercio  tanto con el Norte de África (el reino Vándalo) como con el Mediterráneo Oriental (el Imperio Bizantino)
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En 510 Ibbas derrotará a Gesaleico en una batalla librada cerca de Barcino (a la que a partir de ahora llamaré Barcelona) .Pero Gesaleico logra huir y busca refugio en reino vándalo gobernado por Trasamundo(450-523). Desde allí pretende organizar una campaña militar  que le permita reconquistar  su reino, pero Trasimundo, temiendo que las fuerzas que entregue a Gesaleico  se vuelvan contra él, no le proporciona  tropas aunque si dinero  y para desembarazarse de él lo envía al Reino Franco. El rey franco no le pondrá obstáculos para que reuna un ejército con el que reconquistar su reino, pues en todo caso era una forma de seguir debilitando a los visigodos. En 511  Gesaleico cruza los Pirineos al frente de un pequeño ejército   y una vez más es derrotado por el ejército dirigido por Ibbas , que había salido de Barcelona a su encuentro. De nuevo Gesaleico emprende la huida, pero en esta ocasión  es capturado y ejecutado por las tropas ostrogodas . En su "Historia de los godos , vándalos y suevos"  el erudito y obispo Isidoro de Sevilla(hacia  556-636) dedica a Gesaleico estas palabras que dejan constancia de un reinado corto y desafortunado  "Perdió primero el honor ; después la vida"  El pequeño Amalarico se convierte en el nuevo rey visigodo pero debido a su corta edad el reino queda realmente bajo la tutela de su abuelo Teodorico , hasta que Amalarico alcance la mayoría de edad. Teodorico nombra, alguna fuentes dicen que al principio de la tutela sobre Amalarico y otros que casi al final, como comandante  militar del reino a otro general ostrogodo  , Teudis (fecha desconocida -548) , que según el historiador bizantino Procopio de Cesárea (hacia 500-560) , al poco de llegar se habría casado con una acaudalada  dama de la nobleza hispanorromana y gracias a su sólida posición económica organizó un  ejército privado de alrededor de dos mil hombres  que hizo recelar a Teodorico sobre las auténticas intenciones de su general, pero éste se mantuvo leal en todo momento , enviando  anualmente los tributos que le correspondía pagar a Teodorico. Durante los siguientes años serán los ostrogodos los gobernantes efectivos del Reino Visigodo, ocupando los principales cargos administrativos y es fácil imaginar que esta situación  no debía hacer muy felices a la nobleza visigoda, pero el prestigio de Teodorico I y la amenaza siempre presente de los francos, hace que no se produzca ningún intento de rebelión.




Aunque está en francés nos sirve para ver como era dividido el reino de Clodoveo I  a su muerte en 511 entre sus cuatro hijos varones.  Su hijo mayor, Teodorico, también llamado Thierry (485-534) recibe el reino de Reims (en color azul ). Clodomiro I(hacia 495-524) será el rey de Orléans (color rojo) . Childeberto I (495-558) se encargará del gobierno del reino de París (color rosa) y el más joven de los cuatro, Clotario I(497-561), será rey de Soissons (color violeta). El color verde corresponde al reino de los Burgundios, que perdería definitivamente su independencia en 532  
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El rey franco Clodoveo I muere en París el 27 de noviembre de 511  y divide el reino entre sus cuatro hijos , Teodorico I,(hacia 485-534), que contraerá matrimonio con una de las hijas de Alarico II,  Childeberto I (497-558), Clodomiro I (hacia 495-524) y Clotario I (497-561) y esta división supondrá de momento un alivio para los visigodos.  Otro de los protagonistas de ésta época, Teodorico I el Grande,  muere en la capital del reino ostrogodo, Rávena, el 26 de agosto de 526. Durante su reinado procuró conservar la cultura romana , defendiendo el patrimonio cultural  que les habían legado . La restauración de las costumbres  y leyes romanas  le  ganaría el aprecio y apoyo  del emperador bizantino Anastasio I  que le reconoció oficialmente  como rey de Italia. Pero la muerte del emperador Anastasio I en 518 ensombrecería los últimos años de reinado de Teodorico I el Grande  ya que el sucesor de Anastasio I en el trono de Constantinopla, Justino I(hacia 450-527), estaba dispuesto a combatir las diferentes herejías que habían debilitado a Bizancio en las últimas décadas , lo que significaba una amenaza para el reino ostrogodo, de fe arriana igual que los visigodos, ya que  en caso de conflicto la población italorromana  ,mayoritariamente católica , podía ponerse a favor de los bizantinos en contra de los ostrogodos. A la muerte de Teodorico le sucede en el trono su nieto Atalarico(516-534) que debido a su corta edad, diez años en ese momento,  quedará bajo la tutela de su madre, Amalasunta (hacia 495-535) , hija de Teodorico I. La muerte del rey ostrogodo supone también que el reino visigodo deje de estar tutelado por los ostrogodos en la persona de Teudis, que después de años de una buena administración tenía que dejar paso al legítimo rey y nieto de Teodorico, Amalarico.. El joven rey firma con Amalasunta un tratado en virtud del cual el reino visigodo dejará de pagar un tributo anual al reino ostrogodo y se establece la frontera entre ambos reinos en el curso del río Ródano. A continuación Amalarico buscará aproximarse a los francos contrayendo matrimonio con una de las hijas de Clodoveo I y hermana  de los cuatro reyes francos que se habían dividido el reino de su padre,  , Clotilde(fecha desconocida-531) El objetivo de éste matrimonio era tanto mejorar las relaciones con los francos como fortalecer su posición  dentro del reino visigodo, pero Clotilde era católica y  Amalarico arriano y no tardaría en surgir un conflicto entre los esposos que precipitará el final de Amalarico.




Amalarico, rey de los Visigodos (Museo del Prado).jpg
Recreación de la figura del rey Amalarico   realizada  por  el pintor español Leopoldo Sánchez Díaz (1830-1901). Hijo de Alarico II y de su esposa, la princesa ostrogoda  Teodegonda  , durante la mayor parte de su vida, hasta 526, estuvo bajo la tutela de su abuelo, el rey ostrogodo Teodorico I el Grande, y del hombre al que éste había encargado la administración del reino visigodo,  Teudis  No sería hasta la muerte de su abuelo en ese año de 526  cuando Amalarico, que entonces tenía alrededor de veintiséis años , asume el gobierno del reino , un reinado marcado por su matrimonio con la princesa franca Clotilde , hija de Clodoveo I, y sus intentos por convertirla a la fuerza a la fe arriana lo que al final causó su asesinato en 531 y con su muerte el final de la dinastía fundada por Teodorico I en 418
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Mientras, en el Imperio Bizantino se produce una sucesión en el trono que tendrá importancia en el equilibrio de fuerzas en el Mediterráneo. Fallece el emperador bizantino Justino I (450-527) y le sucede su sobrino adoptivo Justiniano I(482-565) , que emprenderá una política de expansión militar cuyo objetivo es restaurar el Imperio Romano en su integridad, y su primer objetivo será el Reino Vándalo. Pero regresemos al Reino Visigodo. Una de las condiciones que los reyes francos habían puesto para acceder al matrimonio de su hermana Clotilde con Amalarico era que se respetase la religión católica de la princesa franca. La nobleza visigoda recibe con recelo a Clotilde y presionan para que se convierta a la fe arriana. Aunque en un principio Amalarico  utiliza la seducción y los halagos para convencer a su esposa para que abandone el catolicismo y abrace la fe arriana, la resistencia  que la princesa ofrece a su conversión hace que Amalarico cambie de táctica y recurra al maltrato físico y psicológico (aunque este último concepto no existiera en la época) , al menos es la versión que nos ha proporcionado Gregorio de Tours, ordenando, entre otras cosas,  que la arrojen estiércol cada vez que acuda a la iglesia. Clotilde envía un mensajero a su hermano Childeberto, rey de París y de Orléans,  con una petición de ayuda  junto con un pañuelo manchado de sangre  como prueba del maltrato que estaba sufriendo por parte Amalarico. En respuesta los francos atacan la Septimania con un ejército que las fuentes cifran en treinta mil hombres que derrotan a las tropas de Amalarico cerca de Narbona. Amalarico tiene que huir a Barcelona mientras Narbona es saqueada. También rescatan a Clotilde y el ejército franco se dirige con ella a París, pero su mal estado físico debido a las penurias que había pasado junto a Amalarico, hacen que Clotilde muera durante el camino..Cuando Amalarico llega a Barcelona al frente de lo que quedaba de su ejército  no será bien recibido por los nobles visigodos que prefieren a Teudis como gobernante , el ostrogodo que había sido enviado por Teodorico para administrar el reino durante el tiempo en que Amalarico estuvo bajo la tutela de su abuelo, como ya hemos visto. Amalarico habría tratado de huir al Reino Ostrogodo intuyendo lo que iba a pasar, pero no le dio tiempo. Fue asesinado al parecer en el interior de una iglesia de Barcelona, ,apuñalado por un franco que  probablemente obedecía  ordenes de Teudis . Con su muere se extingue la línea dinástica fundada por Teodorico I cuando asumió el trono en 418. El nuevo rey visigodo sería ahora un ostrogodo, Teudis I, que en realidad ya había gobernado el reino durante años y que comenzará a dar los primeros pasos efectivos para reconciliar el arrianismo de la minoría visigoda con el catolicismo de la mayoritaria población hispanorromana, además de centrar toda su atención en la Península Ibérica donde sabía que estaba el futuro del reino. Pero de su reino y lo que luego sucedió os hablaré en la siguiente entrega de esta historia de los reyes visigodos. 




Enlace con la primera parte de Los reyes visigodos: un tiempo entre imperios
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/05/los-reyes-visigodos-un-tiempo-entre.html 

Enlace con la segunda  parte de Los reyes visigodos: un tiempo entre imperios
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/05/los-reyes-visigodos-un-tiempo-entre_23.html

Enlace con la tercera parte de Los reyes visigodos: un tiempo entre imperios 
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/05/los-reyes-visigodos-un-tiempo-entre_24.html

Enlace con la quinta  parte de Los reyes visigodos: un tiempo entre imperios
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/05/los-reyes-visigodos-un-tiempo-entre_29.html

Enlace con la sexta parte de Los reyes visigodos: un tiempo entre imperios

http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/05/los-reyes-visigodos-un-tiempo-entre.html




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