martes, 24 de mayo de 2016

LOS REYES VISIGODOS: UN TIEMPO ENTRE IMPERIOS (TERCERA PARTE)

Para retomar el relato de este viaje por la historia de los reyes visigodos  recordemos un momento lo que había sucedido desde la muerte de Walia en 418  y su sucesión al frente del pueblo visigodo por Teodorico I(fecha desconocida-451), que también figura en la lista de reyes visigodos con el nombre de Teodoredo. Vimos que su relación con Roma estuvo marcada por un constante tira y afloja, momentos de acercamiento en los que se firmaban acuerdos de alianza como reino federado y momentos de ruptura en los que  Roma y el Reino Visigodo de Tolosa se enfrentaban en armas. A pesar de haber firmado un nuevo acuerdo en 425, Teodorico I no dudó en aprovechar los problemas internos del Imperio para tratar de ampliar sus fronteras y buscar una salida al Mar Mediterráneo. Así, en 434 Teodorico I ocupaba la ciudad de Narbona, aunque poco después  es derrotado por Litorio(fecha desconocida - 439) ,lugarteniente de Flavio Aecio (hacia 396-454), magister militum, nombre que se daba al comandante general del  ejército romano, durante el gobierno del joven emperador Valentiniano III(419-455). Las tropas visigodas retrocedieron hasta su capital, Tolosa (la actual ciudad francesa de Toulouse), y Teodorico I ofrece  la firma de la paz a Litorio, pero éste, animado por su reciente victoria, se niega a hablar de paz. Teodorico lanza a su vez una nueva ofensiva contra Narbona que causará grandes pérdidas entre los romanos y el propio Litorio hallaría la muerte en combate en 439, mientras el rey visigodo consigue extender sus fronteras hasta las orillas del Ródano. Ese mismo año de 439 el emperador nombra al noble galorromano Marco Mecilio Avito (fecha desconocida -457) nuevo prefecto en la Galia (equivalente a gobernador)  que ofrece la firma de la paz a Teodorico , lo que éste acepta. Entre ambos hombres nacería una buena amistad. Vimos también como Teodorico , para fortalecer su posición, emprendía una política de alianzas con otros pueblos germanos a través de enlaces matrimoniales. Así, casaba a una de sus hijas con el rey suevo Requiario(fecha desconocida - 456) hacia 449,  y a otra de sus hijas con el príncipe vándalo Hunerico(430-483), hijo del rey Genserico (hacia 389-477). Aunque la tensión con Roma estaba siempre presente y Teodorico I mantenía una mala relación con Flavio Aecio, una amenaza que se cernía no sólo sobre el Imperio  ,sino también sobre el resto de pueblos germánicos que se habían establecido dentro de sus fronteras, los uniría en una nueva alianza.




Félix Castello, "Teodorico, rey godo", 1635.jpg
Retrato idealizado del rey visigodo  Teodorico I  realizado  en 1635 por el pintor español  Felix Castello (1595-1651) para la serie de los Reyes Godos destinada al Palacio del Buen Retiro de Madrid y que en la actualidad  se exhibe en el Museo del Ejército.Sucesor de Walia en 418 su reinado es el mas largo entre los reyes visigodos , con sus treinta años de gobierno hasta que cayó combatiendo en la batalla de los Campos Cataláunicos, asentando las bases sobre la que sus sucesores irían construyendo uno de los reinos más poderosos de la segunda mitad del siglo V
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org)



Se trataba del reino huno gobernado por su rey Atila(hacia 395-453), que como veíamos en la segunda parte. después de gobernar durante once años en compañía de su hermano Bleda(390-445), éste último había muerto durante una jornada de caza junto a su hermano en 445 dejando las manos libres a Atila como único rey de los hunos. Mientras, en el Impero Romano de Oriente fallecía el  28 de julio de 450 el emperador Teodosio II (401-450) a consecuencias de una caída de su caballo.Le sucederá en el trono bizantino su hermana Pulqueria(3998-453) y el esposo de ésta, el general y senador Marciano (hacia 390-457). El Imperio de Oriente vive bajo el temor constante de Atila , al que desde la década de 430 le pagan tributos  e incluso le llegaron a conceder el título de magister militum. También en éste año de 450 fallece Gala Placidia (388-450), la que fuera esposa del rey visigodo Ataúlfo (hacia 372-415), después del emperador Constancio III(hacia 360-421), madre de Valentiniano III y regente durante gran parte de la minoría de edad de su hijo hasta que fue desplazada por Aecio. Valentiniano III no fue el único fruto del matrimonio entre Constancio III y Gala Placidia. También tuvieron una hija,  Justa Grata Honoria (hacia 419-457) que jugará un papel en los acontecimientos que iban a desarrollarse a continuación .Lo que os cuento a continuación tiene diferentes versiones, y me he decantado por una de ellas  Según el historiador británico Edward Emily Gibbon (1737-1794) en su célebre obra "Historia de la decadencia y caída del Imperio Romano", la vida en la corte de Rávena debía aburrir a la hermana de Valentiniano III  y "en medio de la vana e insatisfactoria pompa  Honoria suspiró, cedió al impulso de su naturaleza  y se echó en brazos de su chambelán, Eugenio. Su culpa y su vergüenza (recordemos que Gibbon es un hombre del siglo XVIII para entender el uso de estos calificativos) pronto fueron delatados por la aparición de la preñez" Al parecer, para solucionar el problema a la joven no se le ocurrió otra cosa que conspirar para que Eugenio se convirtiera en emperador. Cuando su hermano Valentiniano III descubrió lo que sucedía ordenó la ejecución de Eugenio al tiempo que habría concertado el matrimonio de su hermana con un hombre sin ambiciones políticas, matrimonio rechazado por su hermana. 



Mapa para recordar la situación antes de la  batalla de los Campos Cataláunicos  de 451. En color marrón vemos la gran extensión del reino huno durante el gobierno de Atila presionando las fronteras ya casi indefensas de las dos partes del Imperio Romano, el  de Oriente, que pagaba un tributo a los hunos desde la segunda mitad de la década de 430 y que incluso llegó a concede a Atila la condición de magister millitum o comandante general de los ejércitos imperiales. En azul podéis ver en la costa africana la extensión del reino vándalo gobernado por su creador, el rey Genserico, , en la Península Ibérica en color gris la extensión del reino suevo mientras que el resto de la península, al menos nominalmente , sigue bajo soberanía romana, y un poco más arriba, en la Galia y en color rosa la extensión del Reino Visigodo de Tolosa. . La  pequeña mancha oscura en dirección a Italia era el reino de los burgundios, y en verde, fronterizo con el reino huno, el reino de los francos
(Imagen  procedente de https://es.wikipedia.org



"La fiesta de Atila", obra del pintor húngaro Mór Than (1828-1899) que está inspirado por el relato que hizo el político, historiador y diplomático romano de origen tracio  Prisco  de Panio(vivió en el siglo V) que en 448 visitó la corte de Atila acompañando a una embajada enviada por el emperador de Oriente, Teodosio II (401-450) . Prisco, que en el cuadro lo podéis ver vestido de blanco y con barba también blanca a la derecha , dejó una detallada descripción  de todo lo que vio allí , como esta escena que nos describe como eran las comidas del rey  huno cuando les invita a comer con él, ofreciendo una imagen muy diferente a la idea de un bárbaro que tenían los romanos
"Cuando los que habíamos sido invitados y los embajadores romanos occidentales hubieron llegado, nos quedamos en el umbral delante de Atila. Los coperos nos ofrecieron una copa, conforme a la costumbre del país , para que pudiéramos ofrecer una plegaria antes de sentarnos. Cuando estuvimos puestos en nuestros sitios, un copero le acercó a Atila una copa de vino hecha de madera y él la tomó y saludó al de más categoría  y éste, honrado por la distinción, se puso en pie . Todos los presentes le honramos de la misma forma  mientras él se quedaba sentado, tomando las copas de todos y después de saludar, probándolas. En estas mesas cada uno podía tomar las cosas puestas en su plato sin dejar el orden anterior de las sillas. El servidor de Atila fue el  primero en entrar llevando una bandeja llena de carne, y luego los criados que atendían al resto pusieron el pan y viandas en las mesas. A pesar de que habían sido preparados manjares suntuosos y servidos en platos de plata para los demás,a Atila no se le sirvió más que carne  en una tabla de madera. Se mostró templado en todo los demás aspectos , porque a los hombres de la fiesta se les sirvió en vasos de oro y plata, pero a él en uno de madera. Sus vestidos eran también sencillos y no se preocupaba sino de que estuviesen limpios , ni tampoco tenía la espada a su lado, ni llevaba broches en sus botas bárbaras, ni nada de precio.  Cuando se hizo de noche, se encendieron antorchas y dos bárbaros, adelantándose hacia Atila, cantaron canciones que habían compuesto en honor de sus victorias y sus virtudes bélicas. Algunos , acordándose de las guerras, se emocionaron  y otros , cuyos cuerpos estaban debilitados por la edad y cuyas almas apetecían descanso, se echaron a llorar"      
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org)
Finalmente , de acuerdo con Gala Placidia, que moriría ese mismo año , Valentiniano III enviaba a Honoria a Constantinopla para ser vigilada por  Pulqueria, que había hecho voto de virginidad y llevaba una vida dedicada a la devoción religiosa aunque la muerte de su hermano Teodosio II la harían  tomar las riendas del poder, como ya hemos visto,  y casarse con Marciano, a condición de que éste respetase su voto de virginidad. Si Honoria ya encontraba aburrida la corte de Rávena podéis figuraros lo que debía pensar de la devota corte de Constantinopla.  Según cuenta el escritor Patrick  Howarth  en su biografía  del rey huno  titulada "Atila", "Honoria confió una misión secreta a un eunuco de Costantinopla llamado Jacinto. Debía tomar el anillo de oro de Honoria y presentárselo a Atila. Esto constituía una proposición de matrimonio  y así lo comprendió Atila" . El rey huno aceptó la propuesta de matrimonio y habría exigido en dote la mitad del Imperio Romano de Occidente.  Teodosio II, que todavía no había sufrido su letal accidente de caballo, escribió a Valentiniano III informándole de los actos de Honoria  al tiempo que le habría aconsejado que accediera al matrimonio  y a las exigencias de Atila para apaciguar al rey huno.  Pero ,como sabemos, en ese año de 450 tanto Gala Placidia como Teodosio II fallecían y Valentiniano III se quedaba sin sus valiosos consejos. Finalmente tomó la decisión de prohibir el matrimonio entre su hermana y el rey huno  lo que  condujo a Atila a emprender la invasión del Imperio Romano de Occidente. Fuera esta o no la causa de la ofensiva del rey huno , lo cierto es que en 451 Atila abandono  sus territorios en la actual Hungría y se dirigió a la Galia. El obispo e historiador Gregorio de Tours(538-594)  autor de "Diez libros de historia" o "Historia de los francos" nos cuenta como   "En 451 el salvaje Atila , rey de los hunos, ya había destruido  Reims, Langres, Metz, Besançon y varias ciudades más y marchaba hacia Troyes. Toda la ciudad estaba atemorizada. El obispo, san Lupo, decidió salvar a su pueblo. Después de rezar y ayunar, se puso su indumentaria pontifical  y , lleno de confianza en Dios, salió al encuentro de los bárbaros. Al llegar ante el rey de los hunos preguntó "¿Quién eres tú? Atila contestó "Soy el Azote de Dios" Si en verdad eres el Azote de Dios - dijo el santo- haz solo que Dios te permita" Y según Gregorio de Tours , impresionado por estas palabras, Atila se habría retirado sin causar derramamiento de sangre. Fuera así o no como Atila se ganó el sobrenombre de "el Azote de Dios" , el avance de las fuerzas de Atila parecía imparable y se dirigía hacia el sur, tal vez  en dirección a Tolosa, la capital de los visigodos. En su camino, inicia el asedio de Orléans y aquí le dejamos por ahora.. ¿Qué harían Aecio y Teodorico I?.



En este mapa podemos observar la ruta seguida por el ejército de Atila, que hoy se estima en unos 60.000 hombres  aunque cronistas contemporáneos de los hechos llegaron a hablar de hasta setecientos mil hombres, un ejército que estaba formado principalmente por hunos , tal vez alrededor de un 50% , pero del que también formaban parte gépidos, ostrogodos, hérulos, lombardos, turingios  e incluso vándalos. Vemos la ruta que siguieron en dirección oeste desde  su base en Panonia, un territorio que parcialmente coincide con la actual Hungría,   hasta alcanzar la Galia .Podéis ver las ciudades que asaltaron , aunque parece que sólo la actual Metz fue destruida y su avance se vio detenido en la ciudad de Orléans (en el mapa rodeada de un círculo violeta y  también con su nombre romano de Cenabum Auerlianorum)   Habitada por los alanos  resistieron el asedio como  nos lo cuenta el obispo e historiador franco Gregorio de Tours (538-594)
"Atila, rey de los hunos , llegó a Orléans y la batió con arietes, tratando de tomar la ciudad. En aquel tiempo el bienaventurado Aniano era obispo de la ciudad . Cuando los atribulados habitantes preguntaron a su obispo  que debían hacer, él , confiando en Dios, les instó a postrarse y  rezar"
Y mientras rezaban les dijo
"Mirad desde la muralla de la ciudad, quizá la piedad de Dios venga a socorrernos"
Como cuenta Patrick Howarth en su "Atila" el obispo Aniano había hablado días antes con el general Aecio, así que es probable que tuviera esperanzas de que pronto vieran las tropas  de Aeci y Teodorico I dirigiéndose hacia Orleáns. Y así fue :
"De nuevo y con muchas lágrimas y lamentaciones suplicaron al Señor que se compadeciera de ellos . Pero al terminar sus plegarias miraron desde la muralla por tercera vez , como les ordenaba el anciano , y he aquí que vieron como si una nube se alzara de la tierra a lo lejos. Y llevaron la noticia al obispo  y él les dijo "Es el socorro del Señor". Las murallas   se estremecían bajo las acometidas de los arietes, y estaban a punto de derrumbarse , cuando he aquí que llegaron Aecio y Teodorico , rey de los godos, y Turismundo, su hijo, con sus ejércitos"
Orléans se había salvado y poco después los dos ejércitos se encontrarían en un lugar cercano a la actual Chalons, de ahí que también se la llame batalla de Chalons adema´s de batalla de los Campos Cataláunicos , señalado en el mapa con una X
(Imagen procedente de mundovisigodo.blogspot.com)



Aecio, que unos años antes, en 436, se había aliado con los hunos para atacar a los burgundios,  buscará ahora la alianza  con el rey visigodo Teodorico I que probablemente en aquel momento valoró si sería mejor, aliarse con Aecio o hacerlo con Atila.  Antes os contaba que el prefecto romano en la Galia, Marco Mecilio Avito , era amigo personal del rey visigodo  y Aecio hará uso de esa amistad para enviar a Avito para que haga de intermediario entre ellos. Avito se dirigió a Tolosa y se mostró tan elocuente ante Teodorico acerca de la amenaza que representaba el rey huno para  su reino que , según Edward Gibbon, " Teodorico cedió ante la evidencia de la verdad, adoptó la medida a la vez más prudente y más honorable y declaró que, como fiel aliado de Aecio y los romanos, estaba dispuesto a exponer su vida y su reino por la seguridad común de la Galia" A esta alianza  también se unen tropas  de los francos, burgundios, alanos , sármatas y otros pueblos .Mientras, Atila abandona el asedio de Orléans  debido a la feroz resistencia de la ciudad, donde se llega a luchar casa por casa. El ejército de Teodorico I y Aecio también llega a Orléans y continúan su camino . Atila cruza el Sena y sigue hacia el norte seguido por las tropas visigodas y romanas. Hubo un enfrentamiento la noche anterior a la batalla decisiva entre la vanguardia de Aecio y Teodorico  formada por guerreros francos, y la retaguardia de las tropas de Atila, constituida por combatientes gépidos. ¿Dónde y cuando se libró la batalla?¿Cuántos hombres participaron? Son preguntas para las que hoy todavía no hay una respuesta exacta. Los historiadores suelen referirse a ella con el nombre de Batalla de los Campos Cataláunicos  y en lo que si parecen  coincidir casi todos es que tuvo lugar en algún punto de la región francesa de Champagne, posiblemente a no mucha distancia de la ciudad de Troyes. . La fecha sobre la que hay más consenso es la del 20 de junio de 451 y en cuanto al volumen de los ejércitos, según el historiador Jordanes (que vivió en el siglo VI)  en su obra "El origen y las hazañas de los godos" ,  "En esta famosísima guerra de las tribus  más bravas se dice que 165.000 hombres fueron muertos en ambos bandos, sin contar los 15.000 gépidos (aliados de los hunos)  y francos (aliados de visigodos y romanos)  que se enfrentaron la noche anterior a la batalla general" Estas cifras y otras que se han dado de hasta medio millón o incluso setecientos mil guerreros bajo el mando de Atila son consideradas hoy muy exageradas y se estima que las fuerzas deberían de ser unos sesenta  mil hombres  por parte de los hunos y unos cincuenta mil hombres en el ejército de los romanos y sus aliados




En este mapa podéis ver la disposición  de los dos ejércitos  y que os explico justo debajo de estas líneas. El ejército de Aecio y Teodorico I, dispuso a  las legiones. Aquel día habría sobre el campo de batalla alrededor de 100.000- 120.000 hombres sumando ambos ejércitos . Según Jordanes, antes del ataque Atila arengó con palabras como estas a sus hombres
"Adelante , pues, a luchar con tenacidad, como tenéis por costumbre. Despreciad  su línea de batalla. Atacad a los alanos, golpead a los visigodos. Buscad la rápida victoria en ese punto donde ruge la batalla, pues cuando se cortan los nervios, pronto se relajan las extremidades, y tampoco puede sostenerse en pie un cuerpo cuando le habéis quitado los huesos. Dejad que suba vuestro coraje y estalle vuestra furia"
El destino futuro de Europa Occidental se iba a dirimir aquel día sobre aquellos campos de la Galia
(Imagen procedente de arrecaballo.es)


Según Jordanes , Atila se habría dirigido a sus hombres diciendo, "Habéis vencido a naciones poderosas y sometido al mundo. Me parece, pues, una necedad aguijonearos  con palabras, como si fuerais hombres que no hubieran sido probados en el campo de batalla. Ataquemos, pues, al enemigo con entusiasmo, porque más audaces son siempre los que empiezan el ataque. Despreciad  esta unión de razas discordantes . Defenderse por medio de alianzas es prueba de cobardía (olvidaba Atila que en su ejército había vándalos, gépidos, lombardos, hérulos ostrogodos y  otros pueblos )Ved como , incluso ates de que ataquemos son presa de terror. Yo arrojaré la primera lanza contra el enemigo. Si algún hombre puede permanecer quieto mientras Atila lucha, es un hombre muerto" Aecio dispondrá a las legiones romanas en el ala izquierda, mientras que el ala derecha corresponde a los hombres de Teodorico  y los burgundios, alanos y francos ocupan el centro. En el ejército de Atila los hunos ocupaban el centro, a la izquierda se encontraban los ostrogodos y a la derecha los gépidos, fieles aliados del rey huno y dirigidos por Ardarico. Jordanes describirá el combate como "feroz, confuso , monstruoso,implacable" y cuenta como fueron tantos os caídos que cuando los supervivientes trataban de beber agua de un arroyo cercano "bebieron agua mezclada con sangre" En algún momento del combate el rey visigodo Teodorico I caerá de su caballo, muriendo bien por la herida de una lanza o bien al ser pisoteado por otros caballos en medio de la confusión reinante. Su hijo Turismundo (fecha desconocida- 453) es proclamado allí mismo por sus hombres como nuevo rey de los visigodos  y continúan la lucha con renovador ardor.  La batalla se prolongaría durante horas  y concluiría con la victoria de romanos y visigodos. Atila se preparaba para lo peor, ser capturado, y no estaba dispuesto a ello por lo que hizo preparar su propia pira funeraria, pero no eran esos los planes de Aecio, que no quería aniquilar a los hunos para así mantener un equilibro de fuerzas con los visigodos  " Turismundo - escribe Jordanes -  consultó con Aecio  para saber que debía hacer seguidamente. Aecio temía que si los godos  destruían por completo a los hunos  , el Imperio Romano  se vería arrollado por estos, así que instó a Turismundo a regresar a sus dominios y llenar el vacío que había creado la muerte de su padre"



BATALLA DE LOS CAMPOS CATALÁUNICOS 

Es un documental del Canal Historia donde nos relatan el desarrollo de la batalla de los Campos Cataláunicos . Cuando la derrota era ya un hecho y Atila estaba a punto de ser capturado, escribe el historiador Jordanes que Atila ordenó acumular  sillas de montar y maderos para organizar una gran pira funeraria para él: 

"Atila - escribe Jordanes - siguió mostrándose supremamente valeroso incluso en este extremo. Estaba decidido a arrojarse a las llamas, para que nadie pudiese tener el placer de herirle y para que el señor de tantas razas no cayese en manos de sus enemigos" 





¿Qué hubiera sucedido de haber obtenido Atila la victoria? Es entrar en el terreno de la historia ficción donde todo es posible, pero es muy probable que de haber salido derrotados ni Roma ni el reino visigodo habrían conservado su independencia frente a los hunos, lo que a su vez habría cambiado toda la historia de Europa Occidental tal y como la conocemos. Aquella fue una de esas batallas que determinan  no solo la victoria de uno u otro rey, de uno u otro reino , sino el destino de todo un continente. Pero no fue así, Atila sería derrotado aunque la derrota  no significó el final del poder de los hunos. Atila seguía vivo y no tardaría en emprender otra vez la lucha invadiendo Italia en 452 y amenazando con saquear Roma. Pero volvamos al campo de batalla, porque nos cuenta Jordanes como los visigodos buscaron el cuerpo de Teodorico I "Después de una larga búsqueda -sigue contándonos Jordanes -, lo encontraron en un lugar donde había más muertos que en otros, como sucede con los hombres valientes. Le honraron con cánticos y se lo llevaron a la vista del enemigo. Hubierais podido ver grupos de godos que proferían gritos discordantes y rendían honores fúnebres  mientras la batalla continuaba. Se derramaron lágrimas , pero eran del tipo de lágrimas que estaban acostumbrados a derramar por los valientes" Así que los visigodos abandonaron el campo de batalla y regresaron a Tolosa , como nos sigue relatando Jordanes "Turismundo avanzó con gran pompa  y entró en Tolosa. Una vez allí , aunque la multitud de sus hermanos y valientes  compañeros seguía celebrando la victoria , empezó a gobernar de manera tan benigna que nadie trató de arrebatarle la sucesión del reino"  Es probable que observando la debilidad de Roma en Turismundo surgiera por primera vez la idea de separarse de forma definitiva del Imperio  y constituirse como un reino plenamente independiente. En todo caso, sus primeros movimientos  fueron dirigidos a expandir las fronteras del reino de Tolosa y para ello centró su atención en la ciudad de Orléans, en manos de los alanos, que habían combatido a su lado en los Campos Cataláunicos. Turismundo no tardó en aplastar a  los alanos y adueñarse de la ciudad y los territorios adyacentes.  Su siguiente objetivo fue la ciudad de Troyes, ésta en manos romanas. Era un desafío directo a Aecio  que en esta ocasión utilizó la política para desembarazarse del peligro que significa Turismundo.




Leoattila-Raphael.jpg
"Encuentro de León Magno con Atila" realizado por el gran pintor italiano Rafael Sanzio (1483-1520)  entre 1513 y 1514 donde relata un legendario episodio  que ocurrió durante la invasión  liderada por Atila de Italia en 452, un año después de la derrota de los Campos Cataláunicos. En efecto, se produjo el encuentro entre el papa León I Magno(hacia 390-461)  y el rey de los hunos, Atila. en el año 452 en la ciudad de Mantua. El papa lograría evitar que los hunos entraran en Roma y la saquearan, llegando a un acuerdo de paz. Hasta aquí la historia, pues la leyenda nos dice que Atila habría visto las figuras de dos hombres , que la tradición católica identificaría con San Pedro y San Pablo, vestidos con ropa sacerdotal y empuñando espadas en sus manos en actitud amenazadora hacia Atila, que habría quedado aterrorizado por la visión y prefirió renunciar a todas sus conquistas. . En el cuadro podemos ver a Atila en el centro sobre un caballo oscuro con una estrella blanca en la cabeza , que muestra su espanto ante la visión de San Pedro y San Pablo que podéis ver en la parte superior izquierda suspendidos en el aire empuñando sendas espadas  , mientras que también a la izquierda , sobre un caballo blanco, llega el papa León I Magno que años más tarde, en 455, trataría de evitar el saqueo de Roma por el rey vándalo Genserico pero en esa ocasión sin éxito
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )


Turismundo tenían otros dos hermanos ,  Frederico (fechas desconocidas) y Teodorico (fecha desconocida-466) , que estaban en desacuerdo con la política antirromana de Turismundo  al tiempo que ambicionaban su poder. No hizo falta que Aecio los alentara demasiado para que urdieran el asesinato de su hermano . Juan Antonio Cebrián(1965-2007)  relata así en su obra "La aventura de los godos" como pudo suceder una noche de año 453 , cuando el rey estaba preparando nuevas campañas en la Galia para seguir ampliando su reino "Turismundo invitó a sus hermanos a cenar en el palacio real. Tras el banquete , el monarca se dispuso a retirarse a sus aposentos. Teodorico y Frederico lo siguieron sigilosamente y, cuando Turismundo se quedó sólo , se abalanzaron sobre él  y acto seguido le estrangularon" Si no fue exactamente así no sería demasiado diferente. En todo caso  Turismundo estaba muerto y había que buscar  un nuevo rey y ¿quién mejor que el siguiente hijo por orden cronológico de Teodorico I? Así fue elegido como nuevo rey de los visigodos Teodorico , que pasaría a reinar como Teodorico II que no tarda en alejar de la corte a su hermano Frederico por temor a alguna nueva conjura y lo envía a Hispania para que sofoque una rebelión en la provincia romana de la Tarraconense que se había rebelado por una subida de impuestos decretada por el emperador Valentiniano III.. Mientras, uno de los grandes protagonistas de estos años desaparecía de escena en la primavera de ese año de 453. Nos vamos al territorio de la actual Hungría, y nos encontramos a Atila celebrando una nueva boda con una esposa más que añadir a las muchas que ya tenia. Se llamaba Ildico  de la que poco más sabemos al margen de que podría ser una princesa burgunda, pero no hay certeza de ello.  Durante la fiesta se debió beber bastante  y avanzada la noche Atila se retiró a descansar. Al día siguiente , y aquí dejo el relato en manos del historiador Jordanes "Ya muy avanzada la mañana, los sirvientes reales sospecharon algo malo  y , después de mucho alboroto , derribaron las puertas. Allí encontraron a Atila muerto a causa de una efusión de sangre, sin ninguna herida , y la muchacha con la cara abatida y llorando debajo del velo"  ¿Muerte natural o asesinato? Nunca lo sabremos , aunque ya en el siglo VI no faltarían voces que señalaban a la joven Ildico como la responsable de la muerte del rey huno .  Tampoco  sabemos donde fue enterrado y la localización de  su tumba , como la de Alarico, continúa siendo un enigma arqueológico.




Si recordáis la imagen de Gala Placidia que vimos en la primera parte seguro que la identificáis . En efecto , es la primera por la derecha y los dos jóvenes son sus hijos  habidos con Constancio III,  el emperador Valentiniano III  y su hermana Justa Grata Honoria. Los tres forman parte de un medallón en vidrio policromado engarzado en la Cruz de Desiderio que hoy se puede contemplar en el Museo de Brescia. Se ha atribuido por tradición a Gala Placidia, Valentiniano III y Honoria  la identidad de estos personajes aunque no nos indica en ningún momento que sean ellos. pero no tenemos otros  de estas tres figuras que de diferentes formas tanto influyeron en los acontecimientos de estos años finales de Roma
(Imagen procedente de arsartisticadventureofmankind.wordpress.com)


Le sucedería su hijo Elac (fecha desconocida - 454) que apena un año más tarde tuvo que hacer frente a una rebelión del pueblo gépido, antiguos  aliados de los hunos, que liderados por su rey Ardarico, derrotarán a los hunos en la batalla del Nedao, que se libraría en la Panonia  aproximadamente la actual Hungría,  en la que encuentra la muerte Elac iniciándose la descomposición del reino huno que dejará de ser una amenaza para los pueblos de Europa Occidental. El mismo año de la derrota de los hunos en la batalla del Nedao , el emperador Valentiniano III, temeroso del poder y el prestigio acumulado por Flavio Aecio y que éste trate de apoderarse del trono, decide deshacerse de él como años antes Honorio había hecho con Flavio Estilicón. En septiembre de 454 ,  en el transcurso de una audiencia que Valentiniano había concedido a Aecio, el emperador  atraviesa al general con su espada dándole muerte y acabando así con la vida del último  de los grandes generales que habían salvado al Imperio de su naufragio. Apenas medio año después , el 16 de marzo de 455, Valentiniano III era a su vez asesinado por dos escitas partidarios de Aecio que así vengaban su muerte, aunque también podría estar implicado en su asesinato el senador Petronio Máximo(hacia 396-455) que antes habría instigado a Valentiniano III contra Aecio . Estuviera o no detrás de la muerte de Valentiniano III, lo cierto es que Petronio Máximo se autoproclamó  nuevo emperador después de deshacerse de sus rivales y de obligar a la viuda de Valentiniano III, Licinia Eudoxia, a casarse con él. Aunque hay diversas versiones según las crónicas de aquel tiempo, parece que Eudoxia , como años antes había hecho Honoria con Atila, llamó en su auxilio al rey vándalo Genserico que , como sabemos, dominaba el Norte de África . Aquella llamada de auxilio fue le pretexto que necesitaba Genserico para emprender la invasión de Italia. Otras versiones dicen que el detonante fue el arreglo del matrimonio entre un hijo de Petronio Máximo y la hija de Valentiniano III  y Licinia Eudoxia , Eudoquia o Eudocia, despertando las iras de Genserico que tenía previsto casar a la princesa romana con su hijo y heredero  Hunerico. Fuera de una u otra forma, lo cierto  es que Genserico se dirigió a Italia con una poderosa flota  y se planta ante las murallas de Roma. Los romanos, asustados y considerando a Petronio Máximo el responsable de aquella situación, lo persiguen, capturan y despedazan , arrojando sus despojos a las aguas del Tiber. 



"Saqueo de Roma por los bárbaros en 455 "  del pintor ruso Karl Pavlovich Bryullov (1799-1852). Para evitar  la destrucción de la ciudad, nuevamente el papa León I Magno se ve obligado a entrevistarse con el rey vándalo Genserico como tres años antes había hecho con Atila en Mantua, como veíamos más arriba.  Aunque en esta ocasión León I no consigue que los vándalos se retiren , logra evitar que la ciudad sea incendiada y sus habitantes pasados a cuchillo .La ciudad  tuvo que sufrir un saqueo que se prolongará catorce días y que daría a la palabra vándalo el significado peyorativo que tiene hoy y que nuestro Diccionario define como
"Que cometen acciones propias de gentes salvajes y destructivas"
Sólo se librarían del pillaje las basílicas de San Pedro y San Pablo 
Imagen procedente de https://es.wikipedia.org)


Roma sería saqueada durante catorce días,  entre el 15 y el 29 de junio de 455, fecha esta última en la que Genserico decide regresar con el botín a su reino en el Norte de África,  llevando consigo a Licinia Eudoxia y a sus dos hijos, Eudoquia  y Placidia. Cuando las noticias de lo que sucede en Roma llegan al Reino Visigod de Tolosa, Teodorico II convoca una reunión en Arlés y  proclama como nuevo emperador de Roma a Eparquio Avito (hacia 385 -  hacia 457) , que había sido nombrado por Petronio Máximo magister militum y enviado en misión diplomática a Tolosa para ver a Teodorico II. La noticia de la muerte de Petronio Máximo y el saqueo de Roma  le sorprendió cuando se encontraba con el rey visigodo y fue Teodorico II el que le convenció para que aceptara su elección como emperador, esperando que Avito se convierta en una  marioneta en sus manos. Mientras Avito parte para Roma ,  a Teodorico II le llegan noticias de una expedición del rey suevo Requiario, que era su cuñado pues, recordemos, estaba casado con una de las hermanas del rey visigodo,  que primero invade la Cartaginense y después penetra en la Tarraconense. En otoño de 456 Teodorico II dirige un ejército visigodo  que entra en Hispania  dispuesto a castigar a los suevos. Las fuerzas visigodas eran superiores a las de Requiario que ordena la retirada siendo perseguido por Teodorico . Le da alcance y los dos ejércitos se enfrentarán el 5 de octubre de 556 en la batalla del Río Órbigo, en la actual provincia española de León. El historiador hispanorromano Hidacio(hacia 400-469),autor de una obra sobre la invasiones germanas titulada "Chronicon", escribe "El rey de los godos Teodorico , con fuerte ejército y por designio y orden del emperador Avito, y habiéndosele opuesto el rey de los suevos, Requiario, unto al río Órbigo, es vencido en el combate entablado" . Requiario fue herido pero huyó, perseguido de nuevo por Teodorico  que entró en el reino Suevo , ocupando su capital, la ciudad de Bracara (Braga), hoy en territorio de Portual, y según nos cuenta Manuel Ríos Mazcarelle(1940) en su "Historia de los Reyes de España"  el rey visigodo  "Respetó las vidas de los suevos que allí había, aunque los hizo prisioneros, saqueó las casas, despojó a los templos, derribó los altares y convirtió las iglesias en caballerizas. Requiario , descubierto en su retiro, fue entregado a Teodorico , quien le condenó a muerte"  De allí se dirigió a la Lusitania y tomó también la capital de esta antigua provincia romana, Emerita Augusta.



Aunque éste mapa refleja una situación más avanzada ,cuando el Reino Visigodo alcanza su máxima expansión  hacia el año 500 , nos sirve para situar buena parte de las conquistas que realizó  Teodorico II que llegaría a controlar la mayor parte de la antigua Hispania menos el Reino Suevo  y las montañas del norte donde conservaban su independencia cántabros y vascones. Teodorico II es uno de los pocos reyes visigodos de los que se conserva una detallada descripción que debemos a Sidonio Apolinar (hacia 431-hacia 489) que conoció de cerca al monarca y nos dejó esta descripción
"La estatura de Teodorico es mediana, su cabeza redonda, su cabellera  espesa y crespa se levanta desde la frente hasta la coronilla: espesas cejas coronan   sus ojos, y cuando baja los párpados, sus largas pestañas llegan casi hasta la mitad de las mejillas. Su nariz forma una graciosa curva. Crécele poblaba barba  bajo las sienes; pero todos los días la afeita debajo  de la nariz y en las partes inferiores del rostro. Su cuello y su barba son regularmente gruesos ; y su tez de un blanco de leche, se colorea algunas veces de un sonrosado juvenil"
Como  es casi la norma entre los reyes  visigodos  terminaría su reinado siendo asesinado por su propio hermano, Eurico (hacia 440-484)
(Imagen procedente de socialesmoriles.blogspot.com)





Y aunque éste mapa también se adelanta a los acontecimientos, roque refleja la situación después de la desaparición del Imperio Romano de Occidente , nos muestra una situación bastante parecida a la que existía en el momento de la muerte de Teodorico II, aunque el reino visigodo era más pequeño  y el Reino ostrogodo que podemos ver sobre la península italiana todavía tardaría veintisiete años en organizarse
(Imagen procedente de www.burbuja.info)


Y allí estaba cuando le llegaron nuevas noticias de Roma. Avito había logrado rechazar un nuevo intento de invasión  por parte de una flota vándala , pero los barcos de Genserico bloquean el puerto de la ciudad que no puede recibir grano. Se extiende el hambre  y con ella el descontento , que es aprovechado por el magister militium de Avito, el general Flavio Ricimero ((hacia 405-472) , hijo del rey suevo Requila, que lo fue entre 438 y 448, y de una hija del rey visigodo Walia. Ricimero derroca a Avito y se hace con el poder , mientras que Avito, para salvar su vida, se hace consagrar obispo de Piacenza, desapareciendo después de la historia, probablemente asesinado por el propio Ricimero. A partir de ahora y hasta su muerte en 472  Ricimero será el auténtico amo y señor  de Roma, poniendo y derrocando emperadores a su antojo. Nada podía hacer ya Teodorico para ayudar a Avito, por lo que se quedó en Tolosa pero sin reconocer la autoridad del nuevo emperador  nombrado por Ricimero, Flavio Julio Mayoriano (420-461). Trata de ampliar las fronteras del reino , pero es detenido en en su avance por el propio Julio Mayoriano que ocupa la ciudad de Arlés y firma un acuerdo de paz con los visigodo que se mantendrá durante tres años, hasta 460. Al sur los visigodos se apoderan de una gran arte de Hispania excepto algunas ciudades todavía en manos romanas en la Bética, las tierras controladas por cántabros y vascones en el norte y  el Reino Suevo en el noroeste. Teodorico también tiene que hacer frente a la amenaza de los francos por el norte, que habían dado muerte a su hermano Frederico,  y tiene que firmar con ellos otro tratado que establece la frontera entre visigodos y francos a la altura del río Loira. En 461  Ricimero , fuerza la abdicación de Julio Mayoriano tras una desastrosa derrota que Mayoriano sufrió frente a los vándalos. El derrocado emperador morirá poco después asesinado. Ricimero pone en su lugar a otro emperador títere, Livio Severo (haca 420-465). Aprovechando la inestabilidad Teodorico II ocupa Narbona  en 462 e incorpora la Septimania,  que correspondería a la actual región `del sur de Francia de Languedoc-Rosellón. Parece que fue la negociación que Teodorico II estaba dispuesto a mantener con Ricimero y el emperador Livio Severo lo que despertó el rechazo de los nobles visigodos, que consideraban que no había que negociar con un enemigo en descomposición como era el Imperio Romano de Occidente. El único hermano que le quedaba a Teodorico II con vida, Eurico (hacia 440-484), se alía con os nobles descontentos y asesina a su hermano al igual que Teodorico II había dado muerte a Turismundo . Eurico se convertía en  el nuevo rey de los visigodos y en sus dieciocho años de reinado  el reino visigodo de Tolosa alcanzaría su máxima extensión al tiempo que era testigo de la desaparición del Imperio Romano de Occidente. .Pero eso ya lo veremos en el siguiente capítulo de esta historia de los reyes visigodos.


Enlace con la primera  parte de Los reyes visigodos: un tiempo entre imperios
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/05/los-reyes-visigodos-un-tiempo-entre.html

Enlace con la segunda  parte de Los reyes visigodos: un tiempo entre imperios
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/05/los-reyes-visigodos-un-tiempo-entre_23.html

Enlace con la cuarta parte de Los reyes visigodos: un tiempo entre imperios
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/05/los-reyes-visigodos-un-tiempo-entre_27.html

Enlace con la quinta  parte de Los reyes visigodos: un tiempo entre imperios
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/05/los-reyes-visigodos-un-tiempo-entre_29.html

Enlace con la sexta parte de Los reyes visigodos: un tiempo entre imperios
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/05/los-reyes-visigodos-un-tiempo-entre.html





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