lunes, 23 de mayo de 2016

LOS REYES VISIGODOS: UN TIEMPO ENTRE IMPERIOS (SEGUNDA PARTE)

Voy a retomar el relato justo en el momento en que me detenía en la primera parte. , tras la muerte del hombre que puede ser considerado como el primer rey de los visigodos, Alarico I(370-410), que había sabido unir a los godos por primera vez con la ambición de conseguir un territorio dentro del Imperio Romano donde pudieran establecerse y a la vez estar a salvo de amenazas externas como los hunos, cuyas primeras incursiones habían iniciado el proceso de movimientos de diferentes pueblos germanos hacia las fronteras de Roma, una Roma que apenas tenía capacidad para defender la Península Italiana y dejaba desguarnecidas sus fronteras. Aunque no había sido su idea original, la debilidad del emperador de Occidente, el joven Honorio I (384-423) y la torpeza de sus consejeros, hace que finalmente Alarico albergue la ambición de convertirse en el nuevo dueño del Imperio. Vimos como el 24 de agosto de 410 se producía un hecho que conmovió a todo el Imperio, el saqueo de Roma por las tropas de Alarico y como éste se disponía después a emprender una campaña en el Norte de África para asegurarse los suministros de grano procedentes del que era considerado el granero del Imperio, pues teniendo el control de los suministros tendría el apoyo de la población y no había ningún ejército en Italia en aquel momento capaz de hacerle frente. Pero , como en tantas otras ocasiones a lo largo de la historia, la meteorología jugó su papel y la flota fondeada en el sur de Italia y  lista para zarpar rumbo al Norte de África fue hundida por las fuertes tormentas que la azotaron en aquellos días. Poco después, las fiebres, posiblemente la malaria , hicieron presa del monarca visigodo que moría pocos días después y era enterrado en un lugar oculto bajo el lecho del río Busento a su paso por la localidad de Cosenza.  Sabemos también que antes de dejar Roma, Alarico I se había llevado consigo a la hermana del emperador Honorio I, Gala Placidia(hacia 388-450), cuya belleza había cautivado a Alarico. 




"San Jerónimo penitente" del pintor italiano Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610) donde retrata a San Jerónimo de Estridón  y uno de los cuatro grandes Padres latinos de la Iglesia junto a  sus contemporáneos san Ambrosio de Milán (hacia 340-397) y san Agustín de Hipona (354-430), además del papa Gregorio I Magno (hacia 540-604). Autor de la primera traducción de la Biblia del griego y el hebreo al latín, conocida como la Vulgata, san Jerónimo se encontraba retirado haciendo vida de ermitaño en Belén, cuando le llegó la noticia del saqueo de Roma entre el 24 y el 27 de agosto de 410. Sus palabras son la muestra del impacto psicológico que éste hecho tuvo en todo el Imperio
"Mi voz se ahoga  en sollozos mientras estoy dictando esta carta. Fue conquista la capital que conquistó el mundo entero. La ciudad ilustre y la cabeza del Imperio Romano se han consumido en un incendio. No hay país donde no vivan desterrados los romanos"
Y más tarde escribirá:
"En una ciudad perece el mundo entero"
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org)  


Aelia Galla Placidia.jpg
Este rostro de mujer se encuentra  en un medallón  que a su vez está engastado en la conocida como Cruz de Desiderio , llamada así porque había sido donada a la Iglesia por el rey lombardo Desiderio (hacia 710-786)  y que hoy se conserva en el Museo de Brescia. Tradicionalmente se ha considerado que éste rostro  podría ser el de Gala Placidia , aunque no hay ninguna inscripción en ese sentido en el medallón donde aparece acompañada por otras dos personas que podrían ser sus hijos.  Gala Placidia era hija del emperador Teodosio I el Grande y de su segunda esposa, Gala  (fecha desconocida -395) , lo que la convertía en hermanastra de los emperadores de Occidente y Oriente, Honorio y Arcadio, hijos de la primera esposa de Teodosio,  Elia Flavia Facila (fecha desconocida - 385) . Después de la muerte de su padre y su madre ambos en 395, la pequeña Gala, en ses momento de siete años de edad, quedó bajo la protección de la esposa del general Flavio Estilicón ,Flavia Serena,  que se encargará de su educación.Gala Placidia tenia una gran importancia política pues podía transmitir la dignidad imperial y por eso Flavio Estilicón concertó el matrimonio entre su hijo Euquerio y Gala  hacia el año 400. La ejecución de Estilicón en 408 arruinaría todos estos planes. En 410 la belleza de Gala Placidia cautivará a Alarico I , que se la llevará con él después del saqueo de la ciudad el 24 de agosto de aquel año . Tras la muerte de Ataúlfo aquel mismo año Gala permanecería en la corte del nuevo rey visigodo Ataúlfo  , que también se enamorará de la joven princesa romana
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org/)


La recién nacida  monarquía visigoda, aunque hay historiadores que discuten que Alarico pudiera ser considerado un rey y lo califican de caudillo militar utilizo el término rey porque ya lo hacía  el obispo Isidoro de Sevilla (hacia 556-636) en su "Historia de los reyes Godos, vándalos y suevos", no se heredaba por la sangre sino que era electiva. No había tiempo que perder pues los visigodos no podían permitirse estar sin un líder durante mucho tiempo , por lo que sobre la misma tumba de Alarico I  la asamblea y el pueblo aclamó a su cuñado Ataúlfo (hacia 372-415) como nuevo monarca visigodo. Ataúlfo había estado casado con una hermana de Alarico y tomó parte  en la campaña en Italia , incluido el saqueo de Roma. Parece que en un principio Ataúlfo se  planteó continuar el sueño imperial de Alarico I  pero no tarda en reconsiderarlo  pues se da cuenta que los visigodos todavía no estaban preparados para afrontar  el control y gestión de una administración tan compleja como la del Imperio Romano por lo que estima más oportuno  establecer negociaciones con Honorio, que continuaba refugiado en su capital rodeada de marismas y pantanos, Rávena. El emperador tampoco tiene demasiadas opciones, porque el Imperio hace aguas por todas partes, se ha perdido el control de Britania, abandonada en 407 por las últimas legiones romanas, y en la Galia  la situación era caótica. Precisamente el líder de las legiones romanas en Britania había sido proclamado por estas emperador en 407. El usurpador se llamaba Constantino (fecha desconocida -411)  y ese mismo año se llevó a todas las legiones de Britania para marchar a la Galia que estaba siendo asolada por  vándalos, burgundios, alanos y suevos que habían cruzado las heladas aguas del río Rin que constituía la frontera  norte del Imperio,  en diciembre de 406. Vándalos, alanos y suevos  continuarían su camino hacia el sur en camino a Hispania, mientras que los burgundios deciden quedarse en la Galia. Al tiempo  desde Italia llegaba  un ejército leal a Honorio liderado por un godo, Saro (fecha desconocida -412) hombre de confianza de Flavio Estilicón (359-408), para detener el avance de Constantino.  pero fracasa en su empeño. Constantino sería el dueño de la Galia hasta 411 



En este mapa podemos ver señaladas las rutas  seguidas por algunos de los pueblos que estamos conociendo en esta historia. Por un lado los hunos (en color verde) que vemos como procedentes de Asia Central irrumpen en Europa a partir de la década de 370   empujando a los pueblos germanos hacia el sur para buscar la protección de las fronteras del Imperio. En color rojo tenemos la ruta seguida por el pueblo de los vándalos que les conduciría a atravesar la Galia a partir del 406 , alcanzando Hispania, donde se asentarían  hasta el 429, cuando la abandonaron para dirigirse al Norte de África donde fundarían su propio reino  en la década de 430 , como veremos más adelante. Y en azul tenemos las rutas seguidas  por los visigodos desde orillas del Mar Negro hasta Grecia, donde, recordemos, infligirían en 378 una histórica derrota a las legiones  del emperador Valente (328-378)  en la Batalla de Adrianópolis. Bajo el liderazgo de Alarico I  entrarían en Italia y saquearían Roma en 410. Ya con Ataulfo , como vamos a ver a continuación , terminarán desplazándose hacia el oeste para combatir a un usurpador del trono imperial y se establecería con sus hombres en el sur de la actual Francia , aunque más tarde  se rompió la alianza con Roma y la presión que ésta ejerció sobre los visigodos hizo que  terminarán desplazándose hacia el sur, entrando en Hispania 
(Imagen procedente de www.lahistoriaconmapas.com ) 



Desde Rávena Honorio envía a su general Flavio Constancio  (hacia 360-421)  ,que había sucedido al ejecutado Estilicón al frente del ejército romano , para que acabe con el usurpador Constantino . Al mismo tiempo,en este caos vertiginioso en que se había convertido el Imperio, otro usurpador surge en Maguncia,  Jovino (fecha desconocida -413) apoyado por los burgundios. Constantino , abandonado por buena parte de sus hombres que se habían unido a Jovino, que también cuenta entre sus apoyos con  el general Saro que ha abandonado a Honorio, se rinde a Flavio Constancio  y aunque  Constancio le habría  prometido respetar su vida , finalmente encierra al usurpador Constantino  y ordena su ejecución en algún momento del verano de 411. Pero ahora Flavio Constancio tiene que hacer  frente a Jovino y es aquí donde entrará de nuevo en escena Ataulfo y los visigodos. El rey visigodo llega a un acuerdo con el emperador Honorio  por el que a cambio de la ayuda militar visigoda el emperador les promete un territorio en el sur de la Galia. Ataúlfo parte para la Galia llevando consigo a Gala Placidia, de la que se había enamorado, y ya en la Galia se unirá a Flavio Constancio en la lucha contra el usurpador Jovino. Ataúlfo derrotará al general godo Saro, que morirá en 412 luchando contra  los hombres de Ataúlfo. Ya en 413 Jovino es capturado y ejecutado. Su cabeza decapitada será enviada por Ataulfo como presente a Honorio. En esta campaña militar Ataúlfo ocupa  las ciudades de Narbona, Tolosa, Burdeos y Marsella , pasando a controlar todo el sur de la Galia, desde Aquitania , a la Galia Novempopulana y la Galia Narbonense. Mientras, Flavio Constancio  observaba con inquietud los éxitos de Ataúlfo.  ya que albergaba la ambición  de vincularse con la familia imperial a través de su matrimonio con Gala Placidia, que sigue junto a Ataúlfo. Constancio  presiona a Honorio para que ordene a Ataúlfo la devolución de Gala Placidia a Italia . En este punto tengo que decir al lector que  mi intención era basarme  en  la obra "Getica" u "Origen y hechos de los godos"  publicada en 551 por el historiador bizantino Jordanes (activo en el siglo VI)  y en la "Historia de regibus Ghotorum, vandalorum et Suevorum" (Historia de los reyes Godos, vándalos y suevos)  de Isidoro de Sevilla (356-436) pero no he tenido acceso directo a estas obras  así que tengo que conformarme con las referencias de otros escritores y enciclopedias a sus escritos, como el "Diccionario de los Reyes de España del historiador español Manuel Ríos Mazcarelle (1940) o la ya mencionada en la primera parte ·La aventura de los godos" del periodista y escritor Juan Antonio Cebrián (1962-2007).



Location of Narbonense / Vienense
En este mapa podéis ve la división administrativa de la Galia a comienzos del siglo V  y os la incluyo porque así podéis ver los territorios que controlaría Ataúlfo durante su campaña militar entre 412 y 413 contra el usurpador Joviano. Serían las que veis próximas a los Pirineos que separan la Galia de Hispania, la Galia Novempopulana (o Aquitania III),los territorios denominados Aquitania I y Aquitania II y  la Galia Narbonense (Narbonensis I y II). En Narbonensis I podéis ver una ciudad que se llama Narbo, la actual Narbona, que es donde Ataúlfo y Gala Placidia contraerán matrimonio el 1 de enero de 414. Así describiría la ceremonia el filósofo, historiador y diplomático griego Olimpiodoro de Tebas(hacia 378- hacia 425) , autor de una "Historias" en 22 volúmenes que recorren la historia de las invasiones bárbaras entre 407 y 425 . Sobre la boda de Ataúlfo y Gala Placidia escribe 
"Sobre un catafalco cubierto por un pórtico ornamentado a la romana, estaba sentada Placidia, con toda la pompa de una reina , y a su lado estaba Ataúlfo, , cubierto por una toga a la romana. Entre los diversos regalos de odas que hizo a Placidia fueron notados cincuenta mocitos  vestidos de seda, cada uno de los cuales llevaba en una mano un plato lleno de monedas de oro  y, en la otra, uno repleto de piedras preciosas de inestimable valor, que procedían del saqueo de Roma por los visigodos. La boda terminó con unos espectáculos que encantaron por igual a los bárbaros ya los romanos"
 (Imagen procedente de https://pt.wikipedia.org)




Ataúlfo.jpg
No nos han llegado imágenes de estos primeros reyes visigodos. Sobre estas líneas tenéis la visión romántica del rey Ataúlfo I que hoy se exhibe en el Museo del Prado de Madrid y es obra del pintor español  Raimundo de Madrazo (1841-1920). Ataúlfo había ido evolucionando desde una ardiente aversión contra los romanos a convertirse  en uno de sus principales aliados , poniéndose ayudando a  Honorio en su lucha contra el usurpador Joviano. Mientras Ataúlfo meditaba la posibilidad de casarse con Gala Placidia , el general Constancio, que aspiraba también a casarse con Gala Placidia para vincularse con la familia imperial,   presionaba al emperador Honorio  para que exigiese al rey visigodo la devolución de su hermanastra, Gala Placidia , o en caso contrario le atacase.  En contra de lo que esperaba Ataúlfo, su boda con Gala Placidia  no forjaría una alianza con Roma, sino que Honorio, empujado por Contancio , ordena  una ofensiva que fuerza a Ataúlfo  a abandonar Narbona y dirigirse al sur, entrando en Hispania y estableciéndose en Barcino donde nacería su único hijo , Teodosio, que , por desgracia, muere a los pocos meses de su nacimiento y es enterrado dentro de un sarcófago de plata en la catedral de Barcino y con él morían las esperanzas de que el pequeño facilitara la reconciliación con Roma. Ese mismo año, 415, Ataúlfo morirá asesinado en septiembre
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org/)

Siguiendo con nuestra historia, Ataúlfo se casará por sorpresa con Gala Placidia el primero de enero de 414 en la ciudad de Narbona. Hay que decir que Jordanes da como referencia el año 411 para este matrimonio, pero es posible que se refiriera más bien al inicio de su relación sentimental, pues si se hubieran casado en ese año es probable que la alianza entre Honorio y Ataúlfo se hubiera roto en es mismo momento. Cuando la noticia llega a oídos de Honorio el emperador, al que Constancio ya se había encargado de malmeter contra Ataúlfo, estalla en cólera y rompe la alianza con los visigodos. Siguiendo las órdenes de Honorio, Constancio se alía con otros pueblos germanos  para atacar a los visigodos . Presionado  por las tropas de Constancio, Ataúlfo  se ve forzado a cruzar los Pirineos bien a lo largo de 414 o ya en 415 Penetra en la provincia romana de la Tarraconense y ocupa la ciudad de Barcino, la actual Barcelona. Se estima que el número total de visigodos que entrarían en la Península Ibérica, incluidos mujeres, niños y ancianos, sería de alrededor de 200.000 personas.  En la ciudad nacerá  el primer y único hijo de Ataúlfo y Gala Placidia, Teodosio, en honor de su abuelo, el emperador Teodosio I el Grande (347-395), una señal de lo que quería que significara aquel niño, la unión entre godos y romanos , pero por desgracia Teodosio apenas vivirá unos meses. Mientras, la situación de Hispania en ese momento es desoladora . La que había sido una de las provincias más prósperas del Impero Romano y cuna de varios emperadores como Trajano (53-117) , Adriano (76-138) o el propio Teodosio I el Grande, se hallaba ahora, como casi todo el Imperio de Occidente, en una situación penosa , asolada por la peste, la hambruna  y recorrida por los suevos que se establecen  en Gallaecia, aproximadamente en lo que hoy es Galicia,  los alanos, que ocupan la Lusitania y la Cartaginense , y los vándalos, divididos en dos ramas, vándalos asdingos y vándalos silingos, se establecen también en parte de la Gallaecia  pero sobre todo en la Bética,  el territorio que hoy conocemos como Andalucía. .Sobre ellos os hablo en los mapas que tenéis justo bajo  estas líneas. Ataulfo ve ahora la oportunidad de emprender la conquista de toda Hispania y convertir esta tierra en el reino definitivo de los visigodos. Pero el rey visigodo tenía un enemigo entre sus propias filas, Sigerico, que era hermano de aquel general godo llamado Saro que, como veíamos al comienzo,. había sido general de Honorio , lucho en la Galia y se unió al usurpador Joviano antes de ser derrotado por Ataúlfo, que ordenó su ejecución. 



En el mapa tenemos la división provincial de la Hispania romana en el siglo V , cuando se producirá la irrupción de las tribus germanas . En el noroeste  en color verde oliva  tenemos Gallaecia y su capital Bracara Augusta (la actual ciudad portuguesa de Braga). Justo al sur de ésta se encuentra la Lusitania con capital en Emerita Augusta (hoy la ciudad española de Mérida) y más al sur todavía, en color verde, la Bética , cuya capital era Corduba (Córdoba). La más extensa, en color arena, la Cartaginense, con capital en Carthago Nova (Cartagena)  y , finalmente, la Tarraconense y su capital, Tarraco (Tarragona), que será la provincia romana en la que se establezca Ataúlfo, ocupando la ciudad  de Barcino (Barcelona) donde nacerá su hijo y donde él sera asesinado
(Imagen procedente de www.libertaddigital.com)


Y así quedaba el mapa de la Península Ibérica después de las invasiones de los pueblos germanos. 
Vemos como los vándalos, divididos en dos tribuos, silingos y asdngos, entran en Hispania a partir de 406 y mientras los asdingos ocupan parte de la Gallaecia los silingos hacen lo propio con la Bética. Más tarde os hablaré más de los vándalos. Los alanos, procedentes de las estepas cercanas al Mar Negro , fueron desplazados por los hunos de aquellas tierras hacia el 370 . A continuación parte de los alanos se unirían a los vándalos y suevos  cuando éstas entraron en la Galia y los siguieron en su desplazamiento hacia el sur . En 412 sabemos que su rey Atax, que los gobernó entre 409 y 418, ocupaba la capital de la Lusitania, Emérita Augusta, donde estableció la corte del nuevo reino alano que se extendería también a la vecina provincia romana de la Cartaginenses.  
Atax moriría en 418 luchando contra el rey visigodo  Walia que acabaría con el reino de los alanos devolviendo sus territorios a la soberanía de Roma 
Y por último los suevos , procedentes  también de una región ribereña del Mar Báltico  aunque más tarde se fueron desplazando hacia territorios de la actual Alemania. Liderado por su rey Hermerico , , y en compañía de alanos y vándalos, cruzaron las aguas heladas del Rin, atravesaron la Galia y alcanzaron Hispania , estableciéndose en una parte de Gallaecia donde fundarían un reino, mientras que la otra parte de la provincia estaba en manos de los vándalos asdingos. Mientras, la Tarraconense seguiría bajo soberanía romana , aunque ya hemos visto que  a finales de 414 los visigodos entran en ésta provincia. 
 (Imagen procedente de arrecaballo.es )



Sigerico  era contrario a la política de colaboración con Roma  que había tratado de llevar Ataúlfo, pero además, sin duda albergaba deseos de vengar a su hermano, y aunque no se sabe con certeza, es muy  posible que se encontrara detrás del asesinato de Ataúlfo que se produciría el 15 de agosto de 415. en Barcino Escribe Juan Antonio Cebrián que aquel día " Ataúlfo se encontraba revisando las cuadras de su palacio. Un esclavo llamado Dubius  del que el rey solía mofarse por su baja estatura, se acercó sigilosamente al monarca, sacó un puñal que clavó varias veces al sorprendido jefe visigodo" Así moría Ataúlfo, el primer rey visigodo que gobernó sobre una parte , aunque fuera pequeña, de Hispania. Es posible que detrás de su muerte se encontrara no sólo Sigerico, sino toda una facción de la nobleza visigoda que consideraban que Ataúlfo no se encontraba a la altura de Alarico y también de aquellos hombres que habían servido a las órdenes del general godo Saro, y que tras la ejecución de éste por orden de Ataúlfo, se habían unido a regañadientes al ejército del rey visigodo pero sin olvidar que había sido él quien diera la orden de matar a Saro. Juan Antonio Cebrián señala que antes de morir Ataúlfo tuvo fuerzas para señalar a su hermano Walia (fecha desconocida-418) como candidato a su sucesión, pero nada más morir Walia fue desplazado por Sigerico y sus partidarios que le proclamaron como nuevo rey de los visigodos. Sería un reinado muy breve pero sangriento La facción que apoyaba a Sigerico era también la partidaria de adoptar una actitud más agresiva con Roma ,por lo que todo parecía anunciar la guerra con el Imperio . El nuevo rey no se demora en mostrar la línea que iba a seguir su reinado ordenando que sean degollados los seis hijos que Ataúlfo tuvo con su primera mujer, para evitar cualquier posible reclamación del trono por parte de alguno de ellos en el futuro. En cuanto a la esposa de Ataúlfo,  Gala Placidia,  será tratada con extrema crueldad  " humillada e insultada delante del populacho - escribe Cebrián - es forzada a caminar 24 kilómetros en compañía de sus esclavas mientras Sigerico la seguía a caballo, hasta que cae agotada  entre las risas de la guardia personal  de Sigerico" Era un trato impensable a la hermana del emperador de Roma. Su destino estaba casi sellado, o la asesinaban  o la utilizarían para negociar con Roma. 



Aunque este mapa no es correcto, porque indica como reino visigodo un territorio que en la primera mitad del siglo V sigue bajo soberanía de Roma, si nos sirve para ver la situación después de las campañas del rey visigodo Walia  en sus apenas tres años de reinado entre 415 y 418 . El reino de los alanos había sido destruido por completo y los vándalos asdingos también fueron derrotados . Ya sólo quedaban los suevos al noroeste y los vándalos silingos al sur. A los vándalos silingos se unen los restos de los vándalos asdingos y de los alanos y a partir de ese momento los reyes vándalos se autoproclaman también como reyes de los alanos. El primero de los reyes vándalos en unir los dos títulos, rey de los vándalos y de los alanos será Gunderico (379-428), rey de los vándalos desde 406 . Lo que veis en el mapa como reino visigodo es en este tiempo territorio bajo la soberanía de Roma , porque el reino visigodo, como veremos un poco más adelante, se encontraba entonces establecido al norte de los Pirineos, en territorio de la actual Francia   
Imagen procedente de caminosyencomiendas.blogspot.com)



Sigerico  ya tenía en mente emprender una campaña contra Roma , aunque otras fuentes señalan que nada más llegar al trono cambió de idea y valoraba un nuevo acercamiento al emperador. Fuera como fuese no tendría tiempo para desarrollar su política. porque los leales a Ataúlfo y a su hermano Walia  observaban con indignación el comportamiento de Sigerico. Apenas llevaba siete días siendo rey de los visigodos  cuando Sigerico fue asesinado y acto seguido Walia sería elegido como nuevo rey visigodo sin la oposición del pueblo, que tampoco había aprobado la conductor de Sigerico, y el alivio de Gala Placidia, pues Walia  , que era su cuñado, la había mostrado el respeto debida a una princesa romana.. De todas formas Walia no puede tener una política conciliadora con Roma porque es presionado por una buena parte de la nobleza visigoda para aprovechar la debilidad del Imperio. Al mismo tiempo emprende campañas contra los otros pueblos germanos que ocupan la península, empezando por los vándalos y alanos , y en poco tiempo los visigodos se hacen dueños de una buena parte de la antigua  provincia de Hispania.  Pero debido a la escasez de trigo , Walia trata de atravesar el estrecho de Gibraltar  para asegurarse el suministro de  grano procedente del Norte de África, como Alarico I había pretendido hacer en 410. Pero una vez más  una tempestad que dispersa la flota visigoda  impedirá que Walia  culmine con éxito su plan. Acosado por la escasez de comida, Walia, buscará la alianza con Roma y Gala Placidia servirá de moneda de cambio.  Nos encontramos de nuevo con Constancio, que continúa siendo el hombre de confianza de Honorio, que ofrece un acuerdo a Walia a cambio de que devuelva a Gala Placidia a Italia, ya que Constancio seguía albergando la intención de casarse con ella. Walia acepta pero a cambio exige la entrega de 600.000 modios de trigo (el modio era una medida de capacidad romana equivalente a 8,7 litros). De ésta forma  se establece un pacto de federación entre Roma y los visigodos. Walia se dispone a realizar nuevas campañas en Hispania. Aplasta a los alanos  que estaban en la Lusitania de forma tan absoluta  que desaparecerán de la historia y los supervivientes se fusionan con los vándalos. Los vándalos asdingos  son derrotados, su rey capturado y enviado a Roma y los supervivientes se ven obligados a buscar refugio en el reino Suevo que ocupa la actual Galicia. y los vándalos silingos son empujados cada vez más hacia el sur. 




El reino visigodo de Tolosa  en el que se establecieron los visigodos durante el reinado en Walia en 418 , aunque aquí su territorio es más amplio del que tuvieron  en un principio , pues con Walia no dispondrían de una salida al mar Mediterráneo . Sería durante el reinado de Teodorico I  cuando expandieron el territorio hasta alcanzar la costa 
(Imagen procedente de http://iris.cnice.mec.es/)



Cuando Walia se disponía a acabar la conquista de Hispania  con una campaña contra los suevos, éstos firman  un acuerdo con Roma por el que reconocen la soberanía romana, aunque fuera de forma nominal porque Roma ya no ejercía ningún poder directo sobre estos territorios. Walia suspende la campaña para no romper su alianza con Honorio. Ya en 418  Walia firmará un nuevo acuerdo con Honorio en virtud del cual los visigodos deben abandonar Hispania y a cambio obtienen el permiso definitivo para establecerse en el sur de la Galia, los territorios que comprendían la Aquitania, la Galia Narbonense y la Galia Novempopulana , estableciendo su capital en la ciudad de Tolosa (la actual ciudad francesa de Toulouse) , por lo que recibirá el nombre de Reino Visigodo de Tolosa . Por el momento sigue manteniendo su subordinación a Roma en  su condición de estado federado,si bien  la soberanía de Roma era más una ilusión del emperador que una realidad. En cuanto a los territorios que habían conquistado a alanos y vándalos pasan a ser gobernados de nuevo por Roma. Walia muere poco después, en 418. Una de sus hijas, se casaría con el futuro rey de los suevos, Requila, que lo seria entre 438 y 448, y el hijo de éste matrimonio, Ricimero (fecha desconocida-472). En apenas ocho años los visigodos habían tenido cuatro reyes, Alarico I, Ataulfo, Sigerico  y Walia, demasiados para un reino casi recién nacido que necesitaba un gobierno estable. Con su siguiente monarca gozarían por fin de un gobierno prolongado en el tiempo, pues su reinado se extendería por más de tres décadas. El nuevo rey elegido por la asamblea visigoda será Teodorico I (fecha desconocida - 451), aunque también lo encontraréis escrito como Teodoredo. Como sucede con la mayoría de reyes de estos años sus orígenes son confusos, algunos dicen de él que era hijo ilegítimo de Alarico I, otros que su yerno. Fuera como fuese, Teodorico inició su reinado respetando el acuerdo que Walia había establecido con Honorio  y se dedica a organizar su reino. Mientras, en Roma  Constancio había visto coronadas sus ambiciones con el matrimonio en 417 con Gala Placidia  y el 8 de febrero de 421 era  designado coemperador junto a Honorio y, en realidad, era Constancio, que adopta el nombre de Constancio III, el auténtico gobernante del Imperio Romano de Occidente debido a la incompetencia que ya nos es conocida de Honorio, aunque Constancio no podrá disfrutar mucho de esa posición porque apenas siete meses después, el 2  de septiembre , fallecía. 



"Los favoritos del emperador Honorio" obra del pintor británico nacido en Roma, John William Waterhouse (1849-1917)  realizada hacia 1883 y que me sirve para ilustrar una anécdota que tal vez no sea real pero que si nos muestra el carácter de un emperador que fue nefasto para el futuro del Imperio Romano de Occidente. . Ya sabemos que durante su gobierno se produjo el saqueo de Roma en agosto de 410 y  dos años antes había ordenado  la ejecución de su general más capaz, Flavio Estilicón, el hombre que gracias a su genio militar y político había mantenido a salvo  al menos a la península italiana, pues a poco más podían aspirar en aquel momento el cada vez más debilitado ejército romano. El historiador bizantino Procopio de Cesarea  (hacia 500-560)  relata  en su obra "La guerra vándala"  esta historia en la que se inspiró Waterhourse para realizar  el cuadro que tenéis sobre estas líneas y que nos situada en Rávena cuando anuncian al emperador Honorio que Roma ha sido saqueada
"Uno de sus eunucos se acercó (al emperador Honorio) y le dijo que Roma había perecido . Visiblemente impresionado el emperador gritó : 
"Y sin embargo  , ha comido de mi mano hace unos instantes"
Porque él tenía una gallina muy grande , su favorita, llamada Roma. El eunuco comprendió la confusión y le dijo que era la ciudad de Roma la que había perecido a manos de Alarico. El emperador, con un suspiro de alivio, respondió rápidamente:
"Pero yo, mi buen amigo, pensé que era mi gallina Roma la que había perecido2
"Tan grande fue - concluye Procopio-  la locura con la que estaba poseído este emperador" 
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )



Dos años más tarde, el 15 de agosto de 423, fallecía en Rávena el emperador Honorio después de casi treinta años de gobierno en los que tuvo el triste honor de haber  visto como Roma era saqueada. No sería esa la única desgracia de sus años de emperador, porque  Britania era  prácticamente abandonada , la Galia e Hispania quedaban en gran parte lejos del control de Roma aunque sobre el papel los pueblos que la ocupaban tuvieran la consideración de pueblos federados subordinados a Roma,   y las que un día fueron inexpugnables fronteras del Impero  ahora se hallaban desguarnecidas. Había ordenado la ejecución de su general más capaz, Flavio Estilicón, y se hallaba rodeado de un grupo de consejeros ineptos  que se sentían seguros entre los pantanos de Rávena mientras el Imperio se hundía.  Roma no echaría de menos su gestión. Como no tiene herederos  a su muerte el trono de Imperio Romano de Occidente pasará a manos del hijo del  fallecido Constancio III y Gala Placidia, un niño de cuatro años de edad que gobernará con el nombre de Valentiniano III (419-455) aunque hasta 433 la que gobernará en su nombre sea la propia Gala Placidia . Sin embargo , en ese mismo año 423 tendrá que hacer frente a otro usurpador , un alto funcionario civil llamado Juan que  es aclamado emperador en Roma. En el Imperio Romano  de Oriente  el emperador Teodosio II(401-449), sobrino de Gala Placidia y primo del pequeño Valentiniano, designa a éste como legítimo sucesor , decisión respaldada por el poderoso gobernador romano de África, Bonifacio (fecha desconocida - 433) que corta el suministro de grano procedente de África. Juan busca ayuda desesperadamente y envía una embajada a los hunos con uno de sus hombres de máxima confianza al frente, Flavio Aecio(396-454), hijo de un escita y que había estado unos años como rehén de los hunos Aecio  estaba llamado a ser una figura clave en las próximas décadas.  A Aecio no le dará tiempo a terminar su misión, porque el ejército de Teodosio II avanzó hacia Italia. En 425  Juan fue traicionado y entregado a sus enemigos y decapitado en el verano de ese año. 



Los vándalos pertenecían a un pueblo germano oriental  originario de la península de Jutlandia, en la actual Dinamarca. Divididos en dos tribus , los asdingos y los silingos, a mediados del siglo III se habían establecido en el curso alto y medio del Danubio , pero empujados por el avance de suevos y alanos, que a la vez estaban siendo empujados  por el avance de los hunos, se dirigieron hacia el sur  bajo la dirección de su rey Godegisilio (359-406) y murió la noche del 31 de diciembre cuando junto a los suevos y alanos combatía contra los guardianes de la frontera del Imperio a orillas del Rin, que era otro pueblo germano, los francos ripuarios.. Le sucedería  al frente de los vándalos su hijo  Gunderico(379-428) que, como ya hemos visto, conduciría a los vándalos hasta Hispania, estableciéndose en el sur de la Península Ibérica  y uniéndose a él, después de ser derrotados por los visigodos, los vándalos asdingos y los alanos . Gunderico fallece en 428 y es sucedido por su hermano Genserico(hacia 389-477)  que será el encargado de dirigir a los vándalos cuando crucen el Estrecho de Gibraltar en 429 en teoría para ayudar al gobernador romano de África. Bonifacio, en su enfrentamiento  con el comandante general del ejército romano, Flavio Aecio , pero finalmente , dándose cuenta de la debilidad de los romanos, les arrebatarán la provincia y la convertirán en su reino 
(Imagen procedente de arrecaballo.es)



Aecio llegaría apenas unos días después de la caída de Juan al frente de un gran ejército huno . Para evitar una guerra para la que no estaban preparados Gala Placidia acordaría con Aecio que los hunos regresaran por donde habían venido y a cambio Aecio se convertiría en el nuevo magister militum (cargo que designaba al comandante general del ejército romano, cargo que había ocupado antes, por ejemplo, Estilicón). Pero este nombramiento no fue bien acogido por todos, entre ellos el gobernador romano de África, Bonifacio, que ya vimos que se había mantenido leal a Valentiniano III reteniendo el grano mientras Juan estuvo en el trono pero ahora sentía que no era recompensado con justicia por su ayuda y con soberbia desafía al nuevo gobierno.  Por consejo de Aecio Gala Placidia cesa a Bonifacio y al no aceptarlo sera declarado culpable de traición contra el emperador, lo que significaba una segura condena a muerte . Ante esta situación desesperada, Bonifacio opta por una solución igualmente desesperada y llama en su ayuda al pueblo vándalo que se hallaba asentado en el sur de la Península Ibérica. Y como suele suceder en la historia, el ejército extranjero al que se solicita ayuda, reconociendo la debilidad del que la solicita, termina convirtiéndose en invasor. Los vándalos, con su nuevo rey Genserico (hacia 389-477) a la cabeza todo el pueblo vándalo, alrededor de unas ochenta mil personas,  abandonó la Bética y cruzaron el estrecho de Gibraltar en la primavera de 429 con una flota que le había proporcionado el propio Bonifacio que pronto se dio cuenta que había cometido un error irreparable porque los vándalos no venían en su auxilio sino  a invadir. Ocuparon la provincia de Mauritania Tingitana (una parte del Marruecos actual) y siguieron avanzando  , asediando y tomando la ciudad de Hipona donde moriría su obispo, San Agustin (354-430) , siguen hasta Cartago,(en lo que hoy es Túnez)  y finalmente  el Imperio se ve forzado a reconocer la soberanía de Genserico sobre sus provincias en Africa. Había nacido el Reino Vándalo.. Mientras, en Italia, Gala Placidia destituye a Aecio , que ha acumulado demasiado poder, y después de reconciliarse con Bonifacio , nombra a éste como nuevo comandante en jefe del ejército romano. Aecio no acepta la situación, y al frente de un ejército formado por mercenarios germanos se enfrenta a Bonifacio en la batalla de Rimini  en 432 donde Bonifacio obtiene la victoria pero es herido de muerte.  Sin nadie a quien recurrir, a Gala Placidia no le queda más que  devolverle a Aecio el mando del ejército de Roma y hasta su muerte será el hombre más impotante de Roma.




Esta es la situación aproximada  en Europa cuando los hermanos Bleda y Atila heredan el trono del reino huno en 434 tras la muerte de su tío , el rey Rua . En color rosa tenéis la extensión del reino huno desde el Caucaso y las orillas del Mar Caspio hasta  la frontera marcada por el río Danubio que lo separa del Imperio Romano de Occidente y del Imperio Romano de Oriente. Los hunos eran un pueblo  originario de las estepas de Asia Central , que vimos que  suele identificarse con el pueblo que los chinos llamaban Xiongnu  y a los que terminarían  expulsando hacia el siglo II a. C
. Los hunos se dividirían en dos grandes grupos, los llamados hunos blancos o heftalíes  qe se dirigirían hacia las tierras del Imperio Sasánida, mientras que la otra rima de los hunos seguiría avanzando hacia el oeste y a lo largo del siglo aV irrumpen en Europa causando el efecto domino sobre otros pueblos que ya hemos ido viendo a lo largo de esta historia. y cerniéndose sobre  el Imperio Romano. El historiador Amiano Marcelino (hacia 330-400) nos ha dejado esta descripción de aquellos hunos que ya se estaban convirtiendo en una amenaza para Roma a finales del siglo IV
"Pequeños y toscos, imberbes como eunucos, con unas caras horribles en las que apenas pueden conocerse rasgos humanos. Diríase que más que hombres son bestias que caminan sobre dos patas. Llevan una casaca de tela forrada con piel de gato salvaje y pieles de cabra alrededor de las piernas. Y parecen pegados a sus caballos. Sobre ellos comen, beben, duermen reclinados en las crines, tratan sus asuntos y emprenden sus deliberaciones. Y hasta cocinan en esa posición , porque en vez de cocer la carne con que se alimentan, se limitan a entibiarla manteniéndola entre la grupa del caballo y sus propios muslos. No cultivan el campo ni conocen la casa. Descabalgan sólo para ir al encuentro de sus mujeres y de sus niños, que siguen en carros su errabunda existencia de devastadores"
.Imagen procedente de trianguloequidlatere.blogspot.com


Mientras, Teodorico I había renovado en 425 su alianza con Roma, pero será una alianza inestable que experimentará diferentes vicisitudes a lo largo de su reinado. Entre 434 y 436, pues he encontrado ambas fechas, Teodorico I  tratará de extender sus territorios hacia el este para  asegurarse una salida al mar y para ello pone sitio a la ciudad de Narbona, pero uno de los lugartenientes de Aecio,  Litorio (fecha desconocida- 439),  rechaza su ataque  y emprende una ofensiva que obligará a Teodorico I  a buscar refugio en la capital de su reino, Tolosa. Las relaciones entre el Impero y el reino visigodo de Tolosa será un continuo tira y afloja , rompiéndose la alianza para reconstruirse poco después. En ese tiempo Teodorico I diseña una política de alianzas matrimoniales . Así casará a una de sus hijas  con el príncipe vándalo  Hunerico (430-484), hijo del rey Genserico. Otra de sus hijas  contrae matrimonio con el rey de los suevos a partir de 448 , Requiario (fecha desconocida - 456). Entre tanto , el general Aecio , aliado con la caballería de los hunos, invade el reino de los burgundios  en 436. Éstos habían llegado a un acuerdo con el emperador Honorio en 413 por el que  Roma les autorizaba  a establecerse  en un territorio de la Galia junto al Rin, y allí constituyeron su reino con capital en la ciudad de Worms. Dos años antes, el rey de los hunos, Rua, fallece y deja en herencia  un gran reino que se extiende desde la cordillera del Cáucaso hasta el río Elba, sometiendo a pueblos como los gépidos o los lombardos, reino que ahora heredan sus dos sobrinos , Bleda(390-445) y Atila(hacia 395-453). En 435 se firma un tratado de paz entre el Imperio Romano de Oriente y el Reino Huno, llamado Tratado de Marguz porque se firmó en esta localidad que hoy se llama Pozarevac , en la actual Serbia, en virtud del cual además de un tributo anual que les pagará Constantinopla también obtienen el derecho de libre comercio en el Danubio. Durante cinco años se mantendrá la paz entre los humos y el Imperio Romano de Oriente pero estos incumplen el pago del tributo y algunos otros puntos del acuerdo, iniciándose una guerra que se prolongará durante cuatro años y que concluye con la victoria de los hunos y la firma de un nuevo tratado de paz muy beneficioso para los hunos. En 445  Bleda morirá mientras cazaba con su hermano Atila. Desde entonces se han mantenido vivos los rumores de que fue un asesinato organizado por su hermano, pero fuera así o no , lo cierto es que ahora Atila esta sólo al frente del extenso reino huno y fijaba su atención sobre el Imperio Roma de Occidente. En 451 visigodos y romanos, Teodorico I y Flavio Aecio, unirían fuerzas ante un enemigo que amenazaba con devorarlos a todos. Pero eso ya será materia de la tercera parte de esta historia de los reyes visigodos.

Enlace con la primera parte de Los reyes visigodos: un tiempo entre imperios
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/05/los-reyes-visigodos-un-tiempo-entre.html 

Enlace con la tercera parte de Los reyes visigodos: un tiempo entre imperios 
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/05/los-reyes-visigodos-un-tiempo-entre_24.html

Enlace con la cuarta parte de Los reyes visigodos: un tiempo entre imperios
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/05/los-reyes-visigodos-un-tiempo-entre_27.html

Enlace con la quinta  parte de Los reyes visigodos: un tiempo entre imperios
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/05/los-reyes-visigodos-un-tiempo-entre_29.html

Enlace con la sexta parte de Los reyes visigodos: un tiempo entre imperios

http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/05/los-reyes-visigodos-un-tiempo-entre.html




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