miércoles, 16 de diciembre de 2015

HISTORIAS DEL DEPORTE: JACK JOHNSON, EL PRIMER CAMPEÓN NEGRO DE LOS PESOS PESADOS (SEGUNDA PARTE)

Después de que en la primera parte recorriéramos los orígenes de uno de los deportes más antiguos de la humanidad, el pugilato, palabra derivada  del griego polymaquia o "lucha de puños" , que sería adoptada por el latín como "pugilatus"  y que desde el siglo XVIII es más conocida por su denominación inglesa de boxeo , en esta segunda parte el protagonista absoluto será el hombre que me llevó a escribir este relato, el que iba a convertirse en el primer negro campeón mundial de de los pesos pesados, John Arthur "Jack" Johnson (1878-1946), conocido también como el Gigante de Galveston,   cuya vida fue controvertida y apasionante. Y todo empieza en una ciudad del estado de Texas, Galveston, una población fundada en 1780 por el gobernador español de la Louisiana Bernardo de Gálvez (1746-1786), donde vivía el matrimonio formado por Henry Johnson (hacia 1838-fecha desconocida) y Tina "Tiny" Johnson ( 1857-1918), ambos antiguos esclavos ahora libres que desempeñaban oficios humildes como el de conserje en el caso de Henry y como lavavajilas en el de Tina, trabajos que les permitían mantener su numerosa familia formada por nueve hijos.  Durante los dos siglos anteriores los esclavos negros habían sido el sostén de la economía de las grandes plantaciones, principalmente de algodón y azúcar, que se establecieron en los territorios del sur de los futuros Estados Unidos . El periodista y escritor español Gregorio Doval(1957)  en su obra "Breve historia de la conquista del Oeste" nos da algunos datos de la importancia que los esclavos negros tuvieron en la economía de los estados sureños de los Estados Unidos "En 1820 , de los cuatro millones de habitantes que tenían los estados sudistas, un millón seiscientos mil eran esclavos. Y en 1850 si la población blanca había crecido hasta los cinco millones y medio , la de raza negra, siempre reducida a la esclavitud, ascendía a tres millones setecientos mil"  


Después de dos años de guerra civil, el 1 de enero de 1863 , por iniciativa del presidente Abraham Lincoln (1809-1865), entraba en vigor  la Proclamación de Emancipación (sobre estas líneas la imagen de la primera hoja de éste documento conservado en el Museo Lincoln de Washington) que decretaba la liberación de todos los esclavos en los territorios de los Estados Confederados, con excepciones como las del estado de Texas, donde vivían los padres de Jack Johnson. Los partidarios de la abolición de la esclavitud temían que Lincoln tomara esta decisión sólo durante el tiempo que durase la guerra y que luego daría marcha atrás, pero el presidente les demostraría que estaban equivocados cuando en enero de 1865, cuando la Guerra de Secesión ya agonizaba , presentaba  ante el Congreso de los Estados Unidos la Decimotercera Enmienda de la Constitución que abolía la esclavitud en todos los Estados Unidos . Abraham Lincoln no vería aprobado el texto de la enmienda, porque fue asesinado el 15 de abril de 1865, pero a lo largo de aquel año , uno tras otro los estados la ratificaron , hasta que el 6 de diciembre  de aquel año  la aprobaba el estado de Georgia y la Enmienda quedaba incorporada a la constitución. Por sorprendente que nos pueda parecer , habría que esperar hasta el año 1995 para que el estado de Mississippi aprobara la enmienda, lo que demuestra los obstáculos a los que debieron enfrentarse los partidarios no sólo de la abolición de la esclavitud , sino también de lograr la igualdad de derechos para la población negra
(Imagen procedente de http://dspace.uah.es )

Una situación contradictoria para una nación joven que menos de un siglo antes había incluido en su Declaración de Independencia proclamada el 4 de julio de 1776 que "todos los hombres son creados iguales, que son dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables ,que entre estos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad" Pero las palabras iban por un lado y la realidad por otro, y el mundo de la esclavitud es el que conocieron desde su nacimiento Henry y Tina Johnson. La victoria del candidato republicano a la presidencia , Abraham Lincoln (1809-1865), en las elecciones del 6 de noviembre de 1860 iba a cambiar las cosas. Partidario de la abolición de la esclavitud , aunque no tenía intención de imponerla a los estados esclavistas del Sur, su elección provocó la rebelión de estos. El 20 de diciembre de 1860  Carolina del Sur abandonaba la Unión , y antes del 4 de marzo de 1861, fecha para la investidura de Lincoln, se habían separado los estados de Mississippi, Florida, Alabama, Georgia , Luisiana y Texas , que fundarían un nuevo estado, los Estados Confederados de América, y eligieron a su propio presidente , Jefferson Davis (1808-1889). Otros cuatro estados se unirían a los siete rebeldes, Virginia, Arkansas, Carolina del Norte y Tennessee . En abril de ese año la nación se hallaba divida en dos y estallaba la que sería conocida como Guerra de Secesión. En el transcurso de la misma  Lincoln firmaría la Proclamación de Emancipación en virtud de la cual  los esclavos de aquellos estados de la Confederación que antes del 1 de enero de 1863  no iniciaran los preparativos para acabar con la esclavitud, quedarían oficialmente libres para siempre. Lincoln diría  en un mensaje al Congreso en 1862 ,  "Al darle la libertad a los esclavos , garantizamos la libertad de los libres".  Dos años más tarde,en  1865  el Congreso aprobaba la XIII Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos por la cual "Ni en los Estados Unidos ni en ningún lugar sujeto a su jurisdicción habrá esclavitud ni trabajo forzado, excepto como castigo de un delito del que el responsable haya quedado debidamente convicto".


Jim Crow (en la imagen un libreto de la canción)  era  el nombre de una canción interpretada por el actor blanco  Thomas D. Rice que en la década de los años treinta del siglo XIX  la interpretaba con la cara pintada de negro caricaturizando a los esclavos negros. El nombre de la canción, Jim Crow, fue adoptado como un término despectivo  para referirse a la población negra y luego sería empleado para denominar al conjunto de leyes, las Leyes de Jim Crow, que desde la década de 18760  y hasta mediados del siglo XX se emplearon para impedir la igualdad entre blancos y negros. Tal vez no pudieran esclavizar a los negros de acuerdo a lo establecido en la XIII Enmienda de la Constitución, pero lo que no estaban dispuestos los blancos partidarios de la segregación racial  era que blancos y negros compartieran los mismos derechos y oportunidades . En diferentes estados se fueron dictando leyes que limitaban los derechos y libertades civiles de la población negra, impidiéndoles estudiar en las mismas escuelas que los blancos, comer en los mismos restaurantes , les obligaba a  ocupar los asientos posteriores en los medios de transporte y a ceder su plaza siempre a los pasajeros blancos . Hasta tal extremo llegaba la segregación racial que incluso había fuente de agua potable para blancos y otra para negros. Evidentemente, la educación que recibían era también inferior a la población  blanca. Sin embargo, Jack Johnson no sintió esta discriminación en sus primeros años de vida en Galveston y afirmaba que la pobreza general creaba un sentimiento de igualdad entre blancos y negros en ésta localidad texana. Muchos años después puede que su muerte estuviera indirectamente relacionada con estas Leyes de Jim Crow como veremos al final del relato
(Imagen procedente de americanhistory.si.edu)

  

Ese mismo año la guerra concluía con la victoria de la Unión sobre los Estados Confederados, Lincoln era asesinado el 15 de abril  y los padres de nuestro protagonista se convertían  oficialmente en personas libres, aunque la libertad no suponía el final de la discriminación que se prolongaría durante un siglo más, con la práctica de la segregación racial. En todo caso, cuando el 31 de marzo nacía John Arthur  "Jack" Johnson, uno de los nueve hijos de Henry y Tina Johnson, lo hacía como una persona libre y no como un esclavo.  El pequeño Jack creció admirando a su padre, que había tenido una destacada participación en la Guerra de Secesión en las filas del ejército de la Unión en la que sufrió una herida en su pierna derecha  que le dejó como secuela una pronunciada cojera. Durante su infancia en Galveston Jack no sufrió los rigores de la segregación racial que se vivían en otros lugares más que nada porque la pobreza en la ciudad afectaba a todos por igual, blancos y negros , haciéndoles compartir las mismas penalidades  "Cuando yo era joven, los chicos blancos eran mis amigos y mis colegas. Comía con ellos, jugaba con ellos y dormía en sus casas. Sus madres me daban galletas y comía con ellos en la mesa. Nadie me hizo sentir que los blancos fueran superiores a mí" , algo que no eran tan frecuente en la sociedad estadounidense de la época. Durante esos años nada hacía pensar en su futuro como boxeador ya que no era muy fuerte y con la protección de sus hermanos mayores solía escapar de los enfrentamientos sin tener que recurrir a la pelea , hasta que con doce años  un chico le golpeó en la mandíbula. Cuando su familia se enteró y supo que él no había respondido a la agresión, Jack recordaría las palabras de su abuela "Si no le pegas una paliza, te la voy a pegar yo a ti" . Jack se la dio a aquel chico y a partir de aquel momento su actitud hacia las peleas cambió por completo.  Jack dejará la escuela para empezar a trabajar  y después de pasar por varios empleos en los que no permanece mucho tiempo, llega a Dallas donde consigue trabajo en el hipódromo. 


Fotografía del boxeador John W. Haines (1878-1949), conocido en el mundo del boxeo como  Klondike o "el Hércules Negro" que se anunciaba como  campeón del mundo de los pesos pesados negros  aunque no lo conquistó nunca oficialmente. Jack Johnson sería derrotado por Klondike en su tercer combate oficial, pero estuvo muy cerca de noquearlo en el primer asalto haciendo que su nombre comenzara a sonar con fuerza en el mundo del boxeo.  El Campeonato del Mundo los Pesos Pesados  Negros se creó a finales del siglo XIX y se mantuvo durante las primeras décadas del siglo XX , mientras los boxeadores negros, con la excepción de Jack Johnson, no pudieron optar al título de campeón del mundo absoluto debido a las barreras que les impedían combatir por el título con los boxeadores blancos. Hubo que esperar hasta el año 1937 para que el boxeador negro Joe Louis se hiciera con el título y fuera reconocido por todos como el campeón del mundo de los pesos pesados, momento en que dejó de existir el Campeonado del Mundo de los Pesos Pesados Negros
(Imagen procedente de http://www.ootpdevelopments.com)

Allí conocerá a un hombre muy aficionado al boxeo , un tal Walter Lewis, que le enseñará los primeros rudimentos del boxeo. Después de regresar por un breve tiempo a Galveston, a los dieciséis años , en 1894, lo encontramos en Nueva York , donde también desempeñará diferentes trabajos para sobrevivir hasta que entra a trabajar en el gimnasio de Herman Berneau, un boxeador alemán de los pesos pesados del que no he podido encontrar ningún dato biográfico. Recordemos que para esa época hacia dos años que  el púgil estadounidense James John"Gentleman Jim" Corbett (1866-1933)  se había convertido en el primer campeón del mundo de boxeo con guantes al derrotar al anterior campeón,   el también púgil estadounidense John L. Sullivan (1858-1918) que en 1889 había sido el último en proclamarse campeón del mundo de boxeo sin guantes.Co el dinero ahorrado Jack se compraría su primer par de guantes de boxeo y aprendió todo lo que pudo observando a Berneau. Regresó a Texas pero ya no era el adolescente que había dejado Galveston, sino un hombre fuerte y endurecido que poco después libraría su primera pelea en una especie de liga de verano de boxeo a pesar de que el boxeo, como en otros estados de los Estados Unidos, era ilegal en Texas. Venció en aquel combate y comenzó a vislumbrar la posibilidad de iniciar una carrera profesional  y su debut lo haría con veinte años cumplidos el 18 de noviembre de 1898 en Galveston en la que obtuvo la victoria. Ya en su tercer combate  tuvo una pelea con el púgil negro John W. Haynes (1878-1949), conocido en el mundo del boxeo como Klondike o "el Hércules Negro" que se hacia anunciar como el campeón negro de los pesos pesados. La pelea se celebró en el Howard Theatre de Chicago el 8 de mayo de mayo de 1899 y Klondike noqueó a Jack  en el quinto asalto.  Pero la forma de pelear de Jack Johnson llamó la atención de la prensa y los aficionados al boxeo. El "Chicago Tribune" escribía sobre el combate que "Johnson noqueó a Haines con un golpe en el primer asalto y sólo la campana salvó a Klondike".El nombre de Jack comenzaba a sonar con fuerza. 


Photo: Jack Johnson, c. 1901
Fotografía de Jack Johnson realizada hacia 1901 la época en que su camino como boxeador se cruzó con el del boxeador blanco Joe Choynski que de rival en el cuadrilátero pasó a convertirse en su amigo y mentor , al que diría después que debía muchas de sus habilidades en el ring , una amistad nacida en el calabozo que compartieron durante veintitrés días  después de ser detenidos  en Galveston el 25 de febrero de 1901 por combatir en una pelea ilegal.
(Imagen procedente  de http://www.pbs.org ) 

En 1901 se cruzaría con otro púgil que sería clave en su carrera , el californiano Joe Choynski (1868-1943) , un ya veterano boxeador en ese momento que aunque no había tenido oportunidad de luchar por el título de los pesos pesados se había enfrentado al propio campeón del mundo de ese peso, James John "Gentleman Jim" Corbett. Jack y Joe pelearon el el 25 de febrero de 1901 en Galveston, donde seguía prohibido el boxeo, y ambos serían detenidos y les pusieron una fianza tan elevada que no podían pagarla, así que pasaron juntos veintitrés días en prisión hasta que les rebajaron la fianza. En esos días  nacería una gran amistad entre ambos y Jack diría después que en aquellos días Choynski le enseñaría muchos movimientos que luego emplearía en sus combates futuros.  Por su parte Choynski admiraba la agilidad en el movimiento de Jack y diría " Un hombre que se puede mover como tu nunca debería recibir un golpe" Jack estaba desarrollando un estilo de combate basado en provocar el agotamiento de su rival y no tanto la confrontación directa. Su agilidad le  permitía esquivar los golpes de los rivales hasta que estos quedaban agotados y entonces pasaba al ataque, un estilo que, por otro lado, no era bien considerado por la prensa que lo tildaban de "cobarde" por no buscar el enfrentamiento directo desde un primer momento como era lo habitual entonces. Siguiendo con su victoriosa carrera, el 21 de octubre de 1902 derrota al boxeador negro Frank Childs (1868-1936) , por dos veces campeón del mundo de los pesos pesados negros , en un combate celebrado en Los Ángeles . Los púgiles negros se enfrentaban con gran asiduidad  entre ellos debido a la prohibición de combatir entre boxeadores blancos y negros, aunque ilegalmente se celebraban muchos combates , como el que había mantenido Jack con Choynski , que ahora se había convertido en su mentor.. Se estima que en 1903 Jack tenía al menos cincuenta victorias en su record personal y le había llegado la hora de luchar por el Campeonato del Mundo de los Pesos Pesados negros. 


JoeGans.jpg
Jack Johnson sería el primer negro campeón del mundo de los pesos pesados, pero no el primer negro campeón del mundo de boxeo , porque en 1902  el boxeador Joe Gans(1874-1910), al que podéis ver en la fotografía sobre estas líneas,   se proclamaba Campeón del Mundo de los Pesos Ligeros, el primer título mundial conquistado por un boxeador negro seis años antes de que lo hiciera  Jack Johnson.  Gans retendría el título durante nada menos que seis años y es considerad por algunos expertos del boxeo como el mejor peso ligero de la historia. Gans moriría de tuberculosis a los treinta y seis años de edad  el 10 de agosto de 1910, poco después de su último combate, con un record de 145 victorias, un centenar de ellas noqueando a su rival
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org)





Fotografía de Jack Johnson (a la izquierda de la imagen con camiseta blanca) y  Ed Martin "Denver Ed"(a la derecha). Boxeador de gran altura, 1,92  centímetros por el también estimable 1,84 de Jack Johnson, Ed fue Campeón del Mundo de los Pesos Pesados de Color desde que venciera a Frank Childs el 25 de febrero de 1902 en Chicago hasta que que el 3 de febrero de 1903  fue derrotado por Jack Johnson en  Denver, comenzando el largo reinado de Johnson que mantendría el título de campeón del mundo de los pesos pesados de color hasta que decidió dejarlo vacante para disputar el campeonato mundial absoluto  rompiendo la barrera de color que hasta entonces había impedido a los boxeadores negros disputar a los púgiles blancos el título mundial.  "Denver Ed" , como el resto de púgiles negros contemporáneos de Jack Johnson, nunca tuvo esa oportunidad, ni siquiera cuando el propio Jack fue campeón del mundo y se negó a poner el título en juego contra un boxeador negro, probablemente por razones económicas ya que era mucho mayor  la expectación que despertaba el combate entre un negro y un blanco y , por lo tanto, también era mayor la recompensa económica
(Imagen procedente de http://boxrec.com)


Su rival sería Ed Martin (1881-fecha desconocida), conocido como "Denver Ed", que  era campeón del mundo desde el 25 de febrero de 1902 cuando derrotó a Frank Childs, que a su vez, como acabamos de ver, sería derrotado después por Jack. El combate entre los dos púgiles tendría lugar  en Denver el 3 de febrero de 1903  y Jack obtuvo la victoria convirtiéndose en el nuevo campeón del mundo de los pesos pesados de raza negra, un título que iba a retener hasta el año 1908 , defendiéndolo en nada menos que diecisiete combates. Solo otros dos púgiles negros retendrían el título más tiempo que Jack y sólo uno lo defendería en más  combates a lo largo de los sesenta años de historia del Campeonato Mundial de los Pesos Pesados negros. Durante mucho tiempo Jack trataría de que se tomara en consideración su candidatura para la conquista del Campeonato del Mundo absoluto de los Pesos Pesados, pero el campeón actual, el púgil blanco  James Jackson Jeffries (1875-1953), apodado "el Calderero" y considerado uno de los diez mejores púgiles de la historia, evitaría encontrarse en el cuadrilátero con Jack . Aunque e ya se permitía que lucharan con los boxeadores blancos, el título mundial seguía siendo un territorio vedado para los púgiles negros. Jeffries había derrotado en dos ocasiones al que fuera el primer campeón del mundo de los pesos pesados con guantes, Gentleman Jim, En 1905 Jeffries se retiraba invicto del boxeo, sin que Jack hubiera podido enfrentarse a él. En 1907 daba un paso más en su carrera al derrotar al que había sido campeón absoluto de los pesos pesados, el púgil blanco y británico Bob Fitzsimmons (1863-1917), tras derrotar a Gentleman Jim en 1897 y hasta 1899 cuando fue derrotado a su vez por James Jackson Jeffries.  Y por fin, en 1908 Jack dejaba vacante su título de campeón del mundo de los pesos pesados negros para luchar por el campeonato absoluto al enfrentarse al que es en ese momento el campeón del mundo, el púgil canadiense Tommy Burns (1881-1955) , el único campeón canadiense de la historia  y también el más bajo de la historia con su 1, 70 de altura, lo que le ganó el sobrenombre de "el pequeño gigante de Hannover" , la localidad canadiense donde había nacido. 


Fotografía de un momento de un combate histórico. el que el 26 de diciembre de 1908 en Sidney, Australia,  mantuvieron el que era el vigente campeón del mundo de los pesos pesados, el canadiense Tommy Burns, y el aspirante Jack Johnson. En realidad Burns también era un pionero, porque fue el primer campeón del mundo de los pesos pesados que no era estadounidense o británico , fue el primero en combatir con un boxeador judío y también el primero en poner su título en juego contra un boxeador negro , aunque Jack Johnson tuvo que perseguirlo por medio mundo durante dos años y desafiarlo públicamente en la prensa para tratar de provocar la pelea. Parece que finalmente fueron los 30.000 dólares que le garantizaron como pago por el combate lo que convenció a Tommy Burns  para luchar con Johnson. La pelea se prolongó durante catorce asaltos hasta que fue interrumpida por la policía . El arbitro daría la victoria de Jack Johnson que se convertía en el primer negro campeón del mundo de los pesos  pesados 
(Imagen procedente de boxrec.com)



PELÍCULA DEL COMBATE ENTRE  TOMMY BURNS Y JACK JOHNSON

No he podido bajar el vídeo del combate pero os dejo el enlace donde podéis ver , en versión original, un resumen del histórico combate entre Tommy Burns y Jack Johnson  aquel 26 de diciembre de 1908 por el título de Campeón del Mundo de los Pesos Pesados  

https://www.youtube.com/watch?v=ItoXRKVKsKc



En diciembre de 1908  Burns aceptó combatir con Jack , lo que convertía a este combate en el primero en la historia en la que un púgil blanco y un púgil negro se disputarían el título mundial de los pesos pesados. Se disputó en Sidney, Australia, el 26 de diciembre de 1908 , cuando Jack tenía treinta años . Era su gran oportunidad , una ocasión histórica no sólo para el boxeo sino también en la lucha por la igualdad racial que aunque existía en la Constitución seguía sin ser plasmada en la realidad. El combate se prolongó durante catorce asaltos , cuando de repente la policía detuvo el combate para detener a los dos púgiles . Pero a pesar de la interrupción el arbitro del combate proclamaría vencedor a Jack Johnson y de esa forma se convirtió en el primer campeón de raza negra del Campeonato del Mundo de los Pesos Pesados absoluto.  Pero su victoria avivó el racismo imperante en la sociedad estadounidense que dirigió su mirada hacia el invicto y retirado campeón James Jackson Jeffries para que desafiara al a Jack Johnson y acabara con esa ignominia de que un boxeador negro fuera campeón del mundo. Jeffries comenzó a ser llamado por la prensa "la gran esperanza blanca " y la prensa hizo una dura campaña contra Jackson, con artículos como el publicado en el The New York Times  en el que advertía lo peligroso que sería una nueva victoria de Jackson porque , y atención al tono empleado , "Si el negro vence, miles de sus ignorantes hermanos interpretaran su victoria como una justificación  para reclamar mucho más que una mera igualdad física con los blancos" La verdad es que Jeffries no tenía demasiadas ganas de abandonar su tranquilo retiro como agricultor, pero casi fue obligado por la insistencia de la prensa y por la enorme suma de dinero que le ofrecieron , 120.000 dólares, una auténtica fortuna para la época. Después de rebajar su peso y ponerse en forma, Jeffries retó a Jackson en lo que no tardó en ser calificado como "el combate del siglo"


Momento del combate entre el campeón del mundo Jack Johnson y el antiguo campeón y aspirante James J.Jefries  , en el que podemos ver a Jeffries noqueado en el suelo ante la mirada de Jack Johnson. . Calificado por la prensa de la época como el combate del siglo , fue presenciado en directo por cerca de veinte mil espectadores volcados por completo a favor de Jeffries . Se escogió una fecha emblemática, el 4 de julio, Fiesta Nacional de los Estados Unidos,  y se dice en algunas fuentes que en lugar de sonar el himno de los Estados Unidos se escuchó el "Todos los mapaches me parecen iguales" (los mapaches era una referencia a los negros), una antigua canción racista sureña . Fuese así o no, lo cierto es que Johnson se reivindicó y noqueó a la Gran Esperanza Blanca, como la prensa llamaba a Jeffries que aquí perdió su imbatibilidad  en el décimo quinto asalto de una pelea pactada a cuarenta y cinco asaltos . Tras la victoria de Johnson se producirían disturbios raciales por todo el país
(Imagen procedente de www.dailymail.co.uk)




PELÍCULA DEL COMBATE ENTRE JACK JOHNSON Y JAMES J.JEFFRIES

En este vídeo de once minutos podéis ver, a partir del minuto cinco, imágenes del combate que el 4 de julio de 1910  disputaron en Reno (Nevada)  el vigente  campeón del mundo de los pesos pesados, Jack Johnson, y el que lo fuera hasta su retirada invicto en 1905 James J. Jeffries , al que la prensa y los aficionados calificaban de "la Gran esperanza blanca" para arrebatar a Jack Johnson el título de campeón del mundo. Muestra de la expectación que despertó el combate es que la película que  se realizó sobre él fue la más vista en los siguientes cinco años, hasta que en 1915 se estrenaba "El nacimiento de una nación". En muchos estados de los Estados Unidos se prohibió su exhibición pública .




El combate se celebraría el 4 de julio de 1910, justo el día de la Fiesta Nacional de los Estados Unidos, en medio de una gran tensión racial que obligó a prohibir a los veinte mil asistentes al combate que se iba a disputar en Reno, en el estado de Nevada, que fueran armados. Lo que sucedió en aquella pelea histórica nos lo cuenta el antiguo campeón de los pesos pesados sin guantes , John Lawrence Sullivan  "La pelea del siglo  ha terminado y un  negro es el campeón indiscutible del mundo. Como combate fue un pobre combate , de apenas quince asaltos entre James J. Jeffries y Jack Johnson. Apenas ha habido en la historia un campeonato tan decantado para una de las partes. Jeffries no estuvo en la pelea desde el principio . El negro tenía pocos amigos pero tampoco tuvo muchas demostraciones contrarias a él. Los espectadores no podían dejar de admirar a Johnson porque es el tipo de boxeador que es admirado por los deportistas. Es uno de los boxeadores más astutos que ha saltado a un ring. El mejor ganó y yo fui uno de los primeros en felicitarle y también uno de los primeros en extender mi más sentido pésame al derrotado"· Jack Johnson había vuelto a hacer historia, aunque su victoria desató toda la tensión racial acumulada en esos meses y se sucedieron los disturbios raciales por toda la nación , muriendo al menos veinte personas y con centenares de detenidos. Johnson se hizo famoso en todo el país y ganó mucho dinero , desarrollando nuevas y caras aficiones como los coches deportivos, ropa de los mejores sastres y otras más inesperadas en un boxeador, como la historia, siendo un gran admirador de Napoleón Bonaparte (1769-1821) y de la ópera. Pero también iba a escandalizar a la sociedad con sus sucesivas bodas siempre con mujeres blancas. El primero de sus matrimonios tendría lugar en 1911  con, Etta Terry Duryea (1881-1912) , procedente de una adinerada familia de Brooklyn. Se casaron en secreto el 11 de enero de 1911 contando con la completa oposición  de la familia de Etta, que la condenó al ostracismo, y con intensos rumores de que Johnson ya había estado casado y cometía bigamia. 

Vestir con elegancia se convirtió en uno de los rasgos distintivos de Jack Johnson , que defraudó las esperanzas puestas en  e´l por la población negra que esperaba que abriera el camino hacia la igualdad entre negros y blancos al menos  en el terreno deportivo rompiendo la barrera del color a la hora de pelear, pero Jack sólo combatiría en una ocasión con un púgil negro con el campeonato del mundo  en juego y no sería con uno de los  grandes boxeadores negros sino contra un boxeador sin grandes  resultados y en una pelea que más pareció una exhibición que un combate real
(Imagen procedente de sydneylivingmuseums.com.au)
Otra de sus grandes pasiones fueron los coches , llegando a desafiar incluso a pilotos profesionales a realizar carreras, como sucedió con uno de los pilotos más conocidos de la época, Barney Olfield (1878-1946) que derrotó a Johnson  . Imágenes como ésta irritaban a la sociedad de su tiempo, pues no aceptaban que un negro adoptara el estilo de vida de las clases acomodadas blancas y menos todavía aceptarían que se casara en tres ocasiones con mujeres blancas . Johnson moriría precisamente en un accidente de coche en 1946
(Imagen procedente de http://www.americanhistoryusa.com)


La presión social contra un matrimonio interracial  era muy  fuerte, se difundieron rumores de que él la era continuamente infiel y que además la agredía fisicamente . La madre de Etta acusaba a su hija de estar perturbada mentalmente desde que sufriera un accidente en su infancia. La presión fue tan grande que Etta terminó quitándose la vida en Chicago el 11 de septiembre de 1912, un año y medio después de su matrimonio. disparándose un tiro en la sien.Apenas un mes y medio después Jack Johnson era detenido el el 18 de octubre acusado de haber cruzado las fronteras interestatales con una menor de edad con propósitos inmorales. Esta acusación se basada en la Ley Mann que había entrado en vigor en 1910 impulsada por el congresista por el estado de Illinois James Robert Mann (1856-1922) y su objetivo era acabar con la trata de blancas  prohibiendo el traslado entre estados de menores de edad con propósitos inmorales, es decir, con la intención de prostituirlas. La joven se llamaba Lucille Cameron, de la que no he podido encontrar los datos de nacimiento pero que debía tener unos dieciocho años en aquel momento. Ella se negó a testificar en contra de Jack y el caso fue sobreseido  pero en noviembre fue detenido de nuevo , ahora acusado del mismo delito pero con otra mujer, una con la que  al parecer había mantenido una relación entre 1909 y 1910 llamada Belle Schreiber, que si testificó contra él. Sin duda, detrás de esta persecución policial se encontraba el color de la piel de Jack y su condición de primer campeón del mundo negro de los pesos pesados. El juicio se celebraría en 1913 pero antes, el 4 de diciembre de 1912 Jack Johnson se casaba por segunda vez con Lucille Cameron. En medio de estos líos legales, también se gano el rechazo de la comunidad negra por la negativa de Jack a poner su título en juego contra un púgil negro, actuando de la misma forma que habían actuado antes con él los púgiles blancos. probablemente porque pensaba que una pelea con un blanco le daría más dinero que con un negro, pero esa justificación no era válida para la población negra que lo veía como una traición a los suyos y a su lucha por la igualdad 

Fotografía de Jack Johnson y su primera esposa , Etta Terry Duryea . Etta sufría  grandes depresiones, probablemente ayudadas por la presión social que tuvo que soportar por éste matrimonio interracial censurado por su propia familia . Antes de su suicidio el 11 de septiembre de 1912  escribió una carta dirigida a su madre que pidió que fuera guardada en una caja fuerte hasta su muerte . En ella explicaba que Johnson había hecho todo lo posible por ayudarla pero que se sentía demasiado enferma para seguir adelante
"Querida madre:   Te estoy escribiendo esto y voy  a pedir a Jack que lo ponga en su caja fuerte, así que si algo me sucediera no habré dejado ningún resentimiento detrás de mi. Me gustaría enviarte ésta carta pero se lo mucho que te preocupas por mi y no quiero que sepas lo enferma que realmente estoy, Jack ha hecho todo lo que estaba en su poder para curarme, pero es inútil. Desde la muerte de papa  me he visto a mi misma en la tumba. No era la inquietud por la pérdida de papa,sino  sólo algún terrible temor, no sé bien a que. Quiero ser enterrada en Chicago. No tratéis de llevar mi cuerpo a Hempstead  para convertirme en una atracción para los curiosos. Dejadme descansar de una vez.  Con amor y dulzura, tu hija que te ama , Etta"
A pesar de ésta carta se difundieron rumores de que el suicidio había sido causado por las infidelidades y los malos tratos de Johnson, pero  el texto del mensaje de Etta despeja estas acusaciones
(Imagen procedente de charismatic33.tumblr.com ) 


Fotografía tomada en 1922  del Jack Johnson y su segunda esposa, Lucille Cameron, que se divorciarían dos años después al parecer debido a las infidelidades de Jack.  Durante siete años el matrimonio permanecería fuera de Estados Unidos para evitar que Johnson fuera encarcelado en aplicación de la Ley Mann, años en los que Johnson combatiría por todo el mundo, visitando incluso España en 1916
(Imagen procedente de http://www.mcmahanphoto.com/)  


Uno de los candidatos a luchar por él, Jeremiah  "Joe" Jeanett (1879-1958), que había sucedido a Jack Johnson como campeón de los pesos pesados negros en 1908 después de que Jack dejara vacante el título para luchar por el campeonato absoluto con Burns, diría sobre la actitud de Jack "Jack se olvidó de sus viejos amigos después de que se convirtiera en campeón y volvió a establecer la barrera del color contra su propio pueblo"  Llegó junio de 1913, cuando se celebra el juicio que Jack tenía pendiente por violar la Ley Mann, juicio con un jurado integrado íntegramente por personas de raza blanca , fue declarado culpable y sentenciado a cumplir un año de prisión. Jack no cumplió la pena y abandonó ilegalmente el país  y no regresaría a Estados Unidos hasta 1920. Se reune con su esposa en Canadá y en diciembre de ese año de 1913 pondrá su título en juego y lo hará por primera vez con un púgil negro , por fin, después de tres años. , aunque el elegido no fue uno de los grandes boxeadores negros de su tiempo, sino un boxeador menor que había perdido con la mayoría de los mejores boxeadores ,  "Battling" Jim Johnson (1887-1918), cuando el candidato tenia que haber sido el que en aquel momento era el campeón de los pesos pesados negros, Sam Langford (1883-1956), considerado uno de los mejores boxeadores de la historia al que la barrera del color de la piel y el rechazo a luchar con él por parte de Jack Johnson le impidió ser campeón del mundo absoluto de los pesos pesados.. En todo caso el combate entre Jack Johnson y Battling Jim Johnson se disputó en París el 19 de diciembre de 1913 , pero no fue el éxito esperado. La lucha no fue encarnizada, sino que más parecía un combate de exhibición en los que ambos púgiles trataban de no dañarse y además Jack apenas movía uno de sus brazos. Transcurrieron los diez asaltos y el combate acabó en empate. Como Jack era el campeón retuvo el título y los médicos confirmarían que tenia una rotura del radio de su brazo izquierdo, probablemente causada en una lucha que había mantenido días antes del combate.


Imagen del combate que mantuvieron en La Habana (Cuba) el 5 de abril de 1915 el campeón del mundo Jack Johnson y el aspirante  Jess Williard , que recoge el momento en que Williard noqueaba a Johnson  en el vigésimo sexto asalto.  Significaba el final del reinado de Johnson, que aunque nunca se retiraría del todo y siguió combatiendo casi hasta el día de su muerte , ya nunca volvió a aspirar al título mundial como tampoco lo haría ningún otro púgil negro hasta que en 1937 Joe Louis (1914-1981) conquistó de nuevo el título mundial y se acabó definitivamente la separación entre los campeones blancos y negros
(Imagen procedente de lutadoresfichas.blogspot.com )   


PELÍCULA DEL COMBATE ENTRE JACK JOHNSON Y JESS WILLIARD

Tampoco he podido bajar la película del combate entre Johnson y Williard así que aquí  os dejo el enlace al resumen de aquella pelea, siempre en versión original pero  en la que podemos ver escenas de ese histórico combate   que puso punto final al reinado de Jack Johnson entre los pesos pesados. 





Jack no daría la oportunidad de disputar el título a ninguno de los otros grandes púgiles negros de su tiempo mientras que Battling demostraría en el resto de su carrera que era un boxeador mediocre en comparación con Jeanett o Sam Langford que le derrotarían en numerosas ocasiones, lo que demostraba que nunca tuvo que haber sido el rival elegido para combatir con Jack al no ser que el objetivo fuera asegurar la victoria de Jack Johnson. En todo caso el fin del reinado de Jack se acercaba y llegó el 5 de abril de 1915 cuando fue derrotado en un combate celebrado en La Habana, en Cuba, por el púgil blanco Jess Williard (1881-1968) que dejó noqueado a Jack en el vigésimo sexto asalto . Jack diría después que se había dejado derrotar por  Williard para que así le permitiesen entrar en Estados Unidos a visitar a su madre, ya muy anciana y que se hallaba muy enferma, aunque también diría que  "fingí el KO cuando mi mujer me indicó que ya tenía el dinero acordado", es decir, un combate amañado,  pero no fue esa la impresión que tuvieron los que asistieron al combate ni el propio Williard que diría al respecto que "Si el tenía planeado tirar la pelea desearía que lo hubiera hecho antes. Aquel lugar estaba más caliente que el infierno. Más tarde Johnson reconocería que había mentido y que no había pensado en tirar el combate , sencillamente "Williard era demasiado para mi"   Williard perdería el título cuatro años después a manos de otro boxeador legendario, Jack Dempsey(1895-1983), pero eso es ya otra historia. Volviendo con Jack Johnson  permanecería otros cinco años fuera de los Estados Unidos, en los que peleó de París a Buenos Aires, pasando por Londres y también estuvo en España, combatiendo en Barcelona y Madrid  y donde incluso hizo sus intentos de torear junto a dos toreros míticos, Juan Belmonte (1892-1962) y Joselito (1895-1920),    hasta que en 1920 decidió regresar para cumplir su pena de prisión  siendo liberado el 9 de julio de 1921.

Cartel-Johnson-CravanBN
Cartel que anunciaba el combate que iba a celebrarse el 23 de abril de 1916  en la Plaza de Toros de la Monumental de Barcelona  entre el excampeón del mundo de los pesos pesados Jack Johnson  y el británico Arthur Cravan (1887-1918) , un singular boxeador que era nada menos que sobrino del célebre escritor Oscar Wilde (1854-1900), que además de boxeador fue poeta y escritor . Huyendo de la Primera Guerra Mundial  Cravan buscó refugio en Barcelona donde retomó el boxeo y organizó la velada contra Jack Johnson. La superioridad del púgil estadounidense fue absoluta desde el primer asalto pero Johnson había firmado un contrato por el que cobraba dinero por la filmación del combate y éste tenía que durar un mínimo de tiempo, por lo que Johnson se abstuvo de noquear a Cravan hasta el sexto asalto. Cravan moriría dos años después en un naufragio en el Golfo de México aunque su cuerpo nunca fue encontrado
(Imagen procedente de https://jackjohnsoninspain.wordpress.com/)


Jack Johnson con su tercera esposa Irene Pineau en una imagen tomada en el año 1932, siete años después de su matrimonio y ocho años después de que se divorciara de Lucille Cameron. Permanecerían unidos hasta la muerte del boxeador en un accidente de coche el 10 de junio de 1946. Cuando un periodista la preguntó durante el funeral de Johnson por qué lo había amado, Irene respondió
"Lo amaba por su valor. Se enfrentó  al mundo sin miedo . No había nada ni nadie que lo asustara"
Hoy están enterrados juntos  en el  Graceland Cemetery de Chicago  donde también se encuentra el cuerpo de su primera esposa
(Imagen procedente de www.jerryjazzmusician.com

 En 1924 Lucille Cameron decidía separarse de Jack debido a sus continuas infidelidades y él se casaría por´tercera y última vez en 1925 con Irene Pineau (hacia 1901- hacia 1968). Jack publicó dos libros biográficos, uno en 1914  con el título de "Mis combates" y otro en 1927 "Jack Johnson en el ring y fuera". Seguiría combatiendo durante toda su vida, celebrando todavía combates con más de sesenta años, pero  sin haber optado nunca más al título de campeón del mundo de los pesos pesados negros. La vida de Jack Johnson, el primer negro  campeón del mundo de los pesos pesados moriría a causa de una de sus grandes pasiones, los coches y la velocidad . Falleció en un accidente de coche  el 10 de junio de 1946 en una carretera de Carolina del Norte  cerca de un pequeño pueblo llamado Franklington. Al parecer conducía bajo los efectos de la furia que le había provocado el que se negaran a servirle en un restaurante en el que había entrado, un ejemplo de como seguían vivas las leyes de Jim Crow de la que os hablaba al principio,  algo que todavía entonces tenían que sufrir los hombres y mujeres negros en Estados Unidos. Tras su muerte,  Irene Pineau, su tercera esposa, diría a la pregunta de los periodistas sobre su amor por Jack , que  "Yo lo amaba por su valor. Se enfrentó al mundo sin miedo.  No había nada ni nadie que lo asustara"  Jack Johnson se encuentra hoy enterrado en el Graceland Cemetery de Chicago donde también se encuentran enterradas su primera esposa Etta Terry Duryea, y su tercera esposa Irene Pineau.  Muchos años después, en 2008, el presidente de Estados Unidos George W. Bush (1946) presentó un proyecto para  indultar a Jack Johnson por su condena de 1913  pero no superó el trámite del Senado,por lo que fue retomada en 2009 por el senador John McCain (1936) y apoyada por otras muchas personalidades del mundo de la política, la cultura y el deporte,  para restaurar el honor de Jack Johnson  y que sea indultado por el actual presidente Barack Obama (1961) para reparar una injusticia histórica, una reparación simbólica de las injusticias sufridas por tantos hombres y mujeres negros anónimos.  Y aquí termina la historia de un hombre que nació en el seno de una familia de antiguos esclavos  y llegó a ser el campeón del mundo de los pesos pesados y uno de los deportistas más controvertidos de la historia de Estados Unidos. Para finalizar el relato un último dato. Tuvieron que pasar veintidós años antes de que otro boxeador negro pudiera alzarse con el título del mundo de los pesos pesados . Fue  Joe Louis (1914-1981) que derrotó el 22 de junio de 1937 a James Walter Braddock (1905-1974), conocido como Cinderella Man. Jack Johnson ya tenía a su sucesor. 


Cierro  la historia de Jack Johnson con esta imagen tomada en su época de plenitud, hacia 1908,cuando conquistaba el Campeonato del Mundo de los Pesos Pesados.  Hoy se sigue tratando de limpiar su nombre para rectificar la injusta  condena que le llevó a estar un año en prisión, una reparación póstuma  por un tiempo en que la población negra de los Estados Unidos seguían  segregados del resto de la sociedad y aún lo serían hasta la década de los años sesenta , cuando la lucha de activistas como Martin Luther King (1929-1968) consiguió la efectiva igualdad de los derechos civiles entre blancos y negros. Como dice el periodista  William C. Rhoden  del periódico "The New York Times" 
"No es que Jack Johnson necesite la redención. Somos nosotros los que la necesitamos"
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org)


Enlace con la primera parte de Jack Johnson, el primer campeón negro de los pesos pesados 

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