miércoles, 23 de abril de 2014

YELLOWSTONE Y LA CRÓNICA DE UNA ERUPCIÓN ANUNCIADA

Hace unas semanas un vídeo en Youtube se convertía en uno de esos curiosos fenómenos de Internet que, sin saber muy bien la razón, comienza a llamar la atención de millones de personas en todo el mundo, lo que llaman un vídeo viral . En principio el vídeo no tiene nada de particular, tan sólo un grupo de bisontes americanos corriendo por una carretera que cruza el Parque Nacional de Yellowstone  rodadas desde el interior de un vehículo. Pero no tardó en levantarse el rumor de que aquellos bisontes estaban huyendo de Yellowstone porque presentían que iba a suceder algo, y los foros de Internet comenzaron a especular sobre  la inminencia de un gran terremoto o una próxima erupción volcánica. Pero pronto quedó todo aclarado por la misma persona que había rodado el vídeo, aunque como suele ser habitual en Internet la explicación no tuvo ni una pequeña parte de la repercusión y difusión del vídeo. El autor de este breve vídeo de apenas un minuto de duración y rodado con fecha del 14 de marzo de 2014  era Leo Leckie perteneciente a una asociación educativa que coopera con el Parque Nacional de Yellowstone. En una entrevista al periódico estadounidense "Los Ángeles Times" explicaba Leckie que todo había sido tergiversado, pues él había colgado el vídeo en su perfil de Facebook con un título que nada tenía que ver con el anuncio de una catástrofe "Los bisontes de Yellowstone corren de júbilo por la primavera" y aclaraba que "Nada los perseguía. No había un alud de barro. Corrían por el placer de correr" y señalaba además que los animales no huían del parque , sino que, muy al contrario, corrían hacia su interior. Pero esta explicación apenas ha tenido repercusión y la mayoría de los que en su momento vieron aquel vídeo u oyeron hablar de él se quedaron con la idea de los bisontes huyendo de una próxima catástrofe natural., pero la sucesión de noticias es tan vertiginosa en la Red que pronto ha caído en el olvido sustituida por otras novedades. 

VÍDEO RODADO POR LEO LECKIE

Este es el vídeo rodado el pasado 14 de marzo que inesperadamente dio la vuelta al mundo entre avisos de catástrofes inminentes, un fenómeno muy habitual en Internet donde se tiende a la exageración y la alarma sin comprobar en muchas ocasiones el origen de las informaciones. Ya hemos visto que los bisontes no huían de ningún peligro , ni abandonaban el parque al contrario, corrían hacia su interior y según el propio Leo Leckie por el simple placer de correr,  aunque en esta historia si hay algo real y es que el Parque Nacional de Yellowstone es el más que probable escenario de una futura  erupción volcánica  aunque ignoremos cuando tendrá lugar ni las dimensiones que puede alcanzar 






Hasta aquí un episodio que en si mismo no tiene importancia alguna pues ya hemos visto que no había nada extraño en el comportamiento de los bisontes de Yellowstone, pero que sin embargo ha servido para traer a la actualidad la existencia de una amenaza latente bajo la superficie de uno de los parques nacionales más hermosos del mundo y no se trata de una frase apocalíptica de la que tanto gustan los partidarios de teorías catastrofistas,sino de una realidad  determinada por la naturaleza del terreno sobre el que se encuentra Yellowstone y que ya ha sido escenario en diferentes ocasiones en el pasado de devastadoras erupciones. Pero ¿qué hay realmente bajo la superficie de Yellowstone? Eso es lo que os invito a que conozcáis hoy conmigo y para ello vamos a viajar a un territorio que se extiende entre los estados estadounidenses de Montana, Idaho y ,Wyoming . De sus  8983 kilómetros cuadrados , un 97% de su superficie se halla en el norte de Wyoming mientras que el 3% restante se lo reparten entre Montana y Idaho.  Yo , al igual que muchos otros niños, escuché hablar por primera vez de Yellowstone por el conocido personaje de dibujos animados, el Oso Yogui , que desde los años cincuenta ,cuando fue creado por los estudios de animación de Hanna Barbera, se dedicaba a robar las cestas con las meriendas de los desprevenidos  excursionista. En este extenso territorio , superior en extensión a la Comunidad Autónoma de Madrid desde la que escribo, encontramos más de cuatro mil kilómetros de ríos, trescientas cascadas , el Lago Yellowstone que con sus 352 kilómetros cuadrados de superficie  es el lago de montaña más grande de América del Norte, y cientos de especies de mamíferos, aves, reptiles entre ellos especies tan emblemáticas como los bisontes, lobos grises , osos  Grizzly, osos negros, alces, pumas o marmotas entre otras muchas especies 


Mapa del Parque Nacional de Yellowstone . Las líneas blancas marcan las fronteras entre los estados de Wyoming, Idaho y Montana y como podéis ver la mayor parte , casi la totalidad del parque , está dentro de Wyoming.  En su interior , además del Lago Yellowstone, el más grande de los lagos de montaña de América del Norte, se encuentra indicada una de sus grandes atracciones, el Old Faithful, el más famoso de los casi dos centenares de géiseres  que hay en Yellowstone  una prueba de que en su interior sigue muy activa una fuente de calor que es la causa directa de la existencia de las fumarolas, los géiseres y las fuentes termales que se encuentran por todo el parque (Imagen procedente de https://www.google.es )

Todo ello convierte a Yellowstone en un auténtico santuario de la vida natural que ha permitido rescatar de la extinción a especies como el bisonte del que apenas quedaban cincuenta ejemplares a comienzos del siglo XX y hoy viven en libertad en el Parque más de cuatro mil ejemplares, o los Grizzly, al borde de la extinción en los años setenta del siglo XX y hoy con una población de alrededor de quinientos ejemplares. En lo que se refiere a la vegetación la mayor parte del parque está cubierto por bosques de abetos, olmos, sauces y álamos . Pero sin duda por lo que se ha hecho famosos Yellowstone ha sido por tener la mayor concentración de fuentes termales, fumarolas ,que son los gases y vapores que salen a al superficie a través de las grietas del terreno , y , por supuesto, lo más espectacular de todo, los géiseres, pero de ellos os hablaré un poco más adelante. Ahora viajaremos un poco en el pasado para conocer que ya hace once mil años pueblos  indios habitaban en este territorio. Mucho tiempo después, ya en el siglo XVIII, los tramperos y comerciantes de pieles franceses conocieron este lugar  al que parece que los indios llamaban "Río de la Roca Amarilla" haciendo referencia a las fuentes del Río Yellowstone que nace precisamente en el interior de Parque. Su traducción al inglés , "Yellow Stone", literalmente Roca Amarilla, sería el nombre con el que fue bautizado definitivamente este territorio que todavía estaba  sin explorar hasta que en 1806 llegó hasta allí un miembro de la célebre expedición de Meriwether Lewis (1774-1809) y William Clark (1770-1838) quienes entre 1804 y 1806 viajaron por primera vez desde la costa este hasta la costa oeste de los actuales Estados Unidos y regresaron de nuevo al este. En realidad no fueron ellos, sino un miembro de la expedición llamado John Colter, que la abandonó para unirse a un grupo de tramperos y recorrió por primera vez aquel territorio que luego describiría a su regreso al este mencionando las fuentes de agua caliente  y burbujeante y chorros de agua y vapor que salían lanzados hacia el cielo, pero su relato no tuvo demasiada repercusión y se puso en cuestión la credibilidad de sus palabras por considerarlas demasiado fantasiosas. 


Espectacular fotografía de una parte de las Mammoth Hot Springs , un complejo de fuentes termales con agua que puede superar los 80ºC de temperatura , configurando un paisaje casi marciano de una gran belleza cuyo color y formación se debe a los depósitos  acumulados de carbonato cálcico durante miles de años  a razón de varias toneladas diarias procedentes de las fuentes termales . El Parque Nacional dispone de más de dos mil lugares diferentes para practicar la acampada, quinientos kilómetros de carreteras para recorrer su interior , nueve hoteles y una plantilla de más de 2800 personas que se encargan del cuidado y mantenimiento del Parque Nacional más antiguo del mundo y el sexto más visitado de los Estados Unidos con una media de visitantes que supera los dos millones anuales, que además de contemplar fumarolas, fuentes termales y los espectaculares géiseres también pueden practicar la pesca,  senderismo, observar a la gran variedad de fauna salvaje  o navegar en canoa o piragua por el lago Yellowstone o alguno de los cursos fluviales que recorren el parque , todo un paraíso natural y también una amenaza latente que a través de fuentes termales como las Mammoth Hot Springs recuerda al visitante  la fuerza que se esconde bajo su superficie (Imagen procedente de   http://pithlessthoughts.blogspot.com.es )


A lo largo de la primera mitad del siglo XIX diferentes expediciones fueron en su busca pero fue en 1869 cuando la denominada expedición Folson realizó por primera vez una detallada descripción de Yellowstone. Dos años más tarde , el presidente de Estados Unidos Ulises S. Grant (1822-1885) firmada el 1 de marzo de 1872 la declaración de Yellowstone como Parque Nacional con una finalidad muy concreta, proteger aquel territorio natural de toda explotación comercial y quedara reservado para "la satisfacción del pueblo". Nacía así el primer Parque Nacional no sólo de los Estados Unidos sino de todo el mundo. Desde entonces  Yellowstone ha sido uno de los parques nacionales más visitados de Estados Unidos , llegando a tener más de dos millones de visitantes al año, y también ha sufrido algunos percances como un fuerte terremoto en 1959 o un gran incendio en el año 1988 causado por la caída de un rayo y que redujo a cenizas más de tres mil kilómetros cuadrados de bosque. En 1978 sería declarado Patrimonio Mundial por la UNESCO aunque a pesar de ello ha tenido que hacer frente a nuevas amenazas como las actividades mineras pero por fortuna hoy el Parque esta fuera de peligro, al menos por parte de la mano del hombre, porque  su principal amenaza podría proceder  de la misma fuente de su singular belleza, el volcán que se halla bajo su superficie y que con su calor alimenta todo el conjunto de fuentes termales, fumarolas y géiseres del parque. Pero para entender el origen de la actividad volcánica de Yellowstone primero tengo que hablaros de lo que los geólogos denominan Punto Caliente. Y antes de ello tengo que referirme a la teoría geológica de la Tectónica de Placas según la cual la litosfera, que es la capa más exterior de nuestro planeta formada por la corteza continental, que llega hasta los 250 kilómetros de profundidad, y la corteza oceánica que alcanza los 100 kilómetros de profundidad , estaría fragmentada y estos fragmentos reciben el nombre de Placas Tectónicas. 


En este sencillo esquema vemos como es un área o zona de subducción. Nos encontramos en la zona limítrofe entre dos placas tectónicas, en este esquema la Placa de Nazca y la Placa Sudamericana. Estas Placas son fragmentos de  la Litosfera, la capa más externa de la Tierra, formada por la corteza terrestre y la corteza oceánica , y por debajo de ella se encuentra  la astenosfera , formada por materiales semifundidos sobre los que la litosfera y las placas tectónicas en que está fragmentada, flotan. En los puntos en que las diferentes placas rozan unas con otras es donde se produce el movimiento de subducción, cuando una de las placas (en el dibujo la Placa de Nazca) se va deslizando por debajo de la otra placa, un movimiento que dará origen a los terremotos y las erupciones volcánicas  (Imagen procedente de https://sites.google.com )

A su vez estas Placas Tectónicas se desplazarían sobre la astenosfera,que se encuentra justo debajo de la litosfera a partir de los 250 kilómetros y hasta una profundidad aproximada de unos 600 kilómetros . La astenosfera está formada por materiales semifundidos sobre los que las Placas Tectónicas flotarían permitiendo que fueran desplazándose como si se tratara de enormes islas. En este desplazamiento las placas chocan entre si y este movimiento explicaría por ejemplo la orogénesis, término que se refiere a la formación de las cordilleras montañosas  por la comprensión de la litosfera debido a la presión que ejerce una placa tectónica sobre otra, y también los terremotos y las erupciones volcánicas que se producen principalmente en las áreas de subducción, donde una Placa Tectónica se desliza por debajo de otra. Así, la mayor parte de los volcanes los encontramos en estas zonas de subducción, como sucede con el conocido como Cinturón de Fuego del Pacífico, que en forma de herradura  se extiende a lo largo de toda la costa del continente americano y la costa de Asia hasta  Australia y Nueva Zelanda  , con más de 40.000 kilómetros de longitud y cuatrocientos cincuenta y dos volcanes que constituyen el 75% de los volcanes que hay en nuestro planeta y el origen también de más del 80% de los terremotos. Pero hay otra actividad volcánica que no está directamente relacionada con estas zonas limítrofes entre las placas sino que estaría generada por los denominados Puntos Calientes, lugares aislados de actividad volcánica que se encuentran alejadas de las zonas de subducción y que por tanto no debería tener esta actividad. En realidad es una teoría todavía objeto de discusión entre los geólogos , pero según esta teoría estos Puntos Calientes estarían formados  por columnas estrechas a través de las que circularía material fundido procedente de manto terrestre hacia la superficie, lo que se denominan Plumas del Manto


Aunque este esquema  sobre los volcanes de Hawai está en inglés me sirve para mostraros lo que según esta teoría sería una Pluma de Manto, la estrecha columna que podéis ver a la derecha  por donde fluirían la roca fundida procedente del manto terrestre hacia la superficie. A medida que esta superficie se halla más próxima la columna va ensanchando como si se tratara de una copa, la Cámara Magmática   y es ahí donde se va acumulando el magma  que en el caso de los volcanes de Hawai   saldrá a través de los cráteres de estos volcanes. No es ese el caso de Yellowstone, ya que no hay un cráter al exterior, sino que  el magma se va a cumulando en la Cámara Magmática  que al estar cubierta de roca lo que hace es ir presionando esa capa rocosa hasta que logre abrirse camino al exterior (Imagen procedente de http://es.wikipedia.org ) 

Estas plumas de manto estarían formadas por la estrecha columna a través de la cual sube la roca fundida o magma procedente del manto , y esta columna , a medida que se acerca a la superficie, iría ensanchando hasta formar una gran  cavidad  a la que se da el nombre de Cámara Magmática, donde el magma va acumulándose poco a poco y a su vez ejerciendo presión sobre  la corteza terrestre que se encuentra sobre ella , la va agrietando y abombando hasta que la enorme presión acumulada termina por  abrir grietas en la corteza y origina la erupción volcánica . La mejor forma de imaginarlo es pensar en una botella de champán donde el líquido con sus gases presiona al corcho y al salir este despedido  el champán fluye en una erupción muy parecida a la de un volcán. Una vez que la erupción se ha producido y la cámara magmática ha quedado vacía, el suelo que hay sobre ella se hunde , igual que un globo que se desinflase. A este terreno hundido después de la erupción y que se encuentra sobre la Cámara Magmática es lo que se denomina Caldera Volcánica, y es sobre ella donde se encuentra el Parque Nacional de Yellowstone, pero se trata de una caldera de dimensiones colosales porque tiene una extensión de 55 x 72 kilómetros cuadrados. Ya hemos visto que para que se forme la caldera volcánica es necesario una erupción así que ya habréis deducido que en Yellowstone ha habido al menos  una erupción y en realidad no ha sido solo una erupción sino que conocemos tres grandes erupciones a lo largo de los últimos dos millones cien mil años con un intervalo de unos 650.000 años entre cada una de ellas , y sería en la última de ellas la que daría origen a la actual Caldera de Yellowstone.  Antes de estas tres grandes erupciones los vulcanólogos estiman que en los últimos diecisiete millones de años el Punto Caliente de Yellowstone habría sido el responsable de casi ciento cincuenta erupciones generando sucesivas calderas en distintos lugares, como si estuviera en movimiento . 


File:Yellowstone Caldera map2 750px.JPG
En este mapa del Parque de Yellowstone podemos ver la situación de las tres calderas formadas por las tres grandes erupciones volcánicas . Aunque creo que se entiende aunque no se conozca inglés, de izquierda a derecha tenemos la caldera formada por la erupción hace 1.300.000 años, a continuación la más antigua creada por la erupción de hace 2.100.000 años y finalmente,  casi rodeando el Lago Yellowstone, la Caldera Yellowstone surgida de la última erupción hace 640.000 años. (Imagen procedente de    http://commons.wikimedia.org)



Por eso se creía que éste Punto Caliente se desplazaba, ya que las erupciones no se producían exactamente en el mismo lugar pero hoy se piensa que en realidad el punto caliente permanece en el mismo sitio y lo que se desplaza es la placa tectónica.  La magnitud de las erupciones volcánicas en Yellowstone le ha ganado el calificativo de Supervolcán, que aunque no es un término científico se ha popularizado a raíz de un documental de la cadena británica  BBC en la que se empleó este término para designar a aquellos volcanes capaces de provocar las mayores erupciones conocidas, y entre ellos se encuentra el de Yellowstone. La primera de estas tres grandes erupciones tuvo lugar hace 2.100.000 años y ha sido bautizada con el nombre de Erupción de Huckelberry Ridge  que formó una caldera del mismo nombre que se encuentra parcialmente en el territorio del Parque Nacional de Yellowstone. Es la erupción más grande conocida en este territorio en la que se expulsaron más de 2450 kilómetros cúbicos  de materias volcánicas , una cantidad que , según los científicos, habría sido suficiente para cubrir  bajo ella a todo el estado de Nueva York , que tiene una superficie de 141.000 kilómetros cuadrados, o para que nos hagamos una idea más aproximada los que somos de Europa, cubriría una nación entera del tamaño de Grecia, que tiene una superficie de 131.000 kilómetros cuadrados. La enorme cantidad de ceniza depositada sobre todos los territorios cercanos hicieron que el terreno fuera particularmente fértil para algunos cultivos incluso hoy, millones de años después, sobre todo de la patata. La siguiente erupción tuvo lugar hace 1.300.000 años , conocida como la Erupción de Mesa Falls. Fue la menor de las tres grandes erupciones , formando la Caldera de Henry´s Fork y expulsando unos 280 kilómetros cúbicos de materiales volcánicos. 


En este mapa de los Estados Unidos podemos ver la extensión a la que afectó directamente las tres grandes erupciones de Yellowstone . La de mayor alcance no fue la más violenta, la de Huckleberry Ridge  hace 2.100.000 años, sino la última de ellas, la erupción de Lava Creek , que como podéis observar alcanzó hasta las actuales fronteras con Canadá y México. Para que podáis comparar lo que esto significa observar el alcance directo de la erupción del Monte Santa Helena en 1980 , aunque posteriormente la nube de ceniza se extendería por once estados y causaría unos daños estimados en más de 1000 millones de dólares. La energía liberada durante la erupción del Santa Helena se estima equivalente  a 27.000 bombas atómicas como la de Hiroshima y cubrió un área de 60.000 kilómetros cuadrados con más de quinientos millones de toneladas de ceniza. Esa es la fuerza devastadora de una erupción  que, sin embargo, se queda muy lejos de las erupciones de Lava Creek o Huckleberry Ridge  pues aunque varían las estimaciones la de Lava Creek, por ejemplo, fue al menos 1000 veces más potente que la de Santa Helena  (Imagen procedente de http://projectavalon.net )

Y la más reciente tuvo lugar hace 640.000 años y la conocemos como la Erupción de Lava Creek , que como os decía antes es el origen de la Caldera de Yellowstone  y es la segunda en importancia de las tres grandes erupciones pues en ella se expulsaron 1000 kilómetros cúbicos de materiales volcánicos. Como veis se ha ido desplazando el punto de la erupción pero como os contaba  más arriba se cree que no es porque se desplace el punto caliente sino por el movimiento de la placa tectónica.  En esta última gran erupción las cenizas debieron cubrir el territorio de diecinueve estados de los actuales Estados Unidos y probablemente alcanzaron hasta Canadá y México.  y además, tanto en esta como en las dos anteriores, habrían influido en el clima a nivel mundial ya que la acumulación de tal cantidad de ceniza volcánica y partículas de ácido sulfúrico emitidas a la atmósfera durante la erupción pueden provocar lo que se denomina Invierno Volcánico ya que filtra los rayos solares impidiendo que calienten la Tierra  provocando un descenso acusado de las temperaturas y lluvias ácidas que si se prolongan en el tiempo podría  afectar a la supervivencia de especies animales y vegetales como ya ha sucedido en el pasado e incluso se aventura que la erupción de Lava Creek pudo haber puesto al borde de la extinción a nuestros antepasados  hasta dejar reducida la población humana a unos cientos de individuos . El último ejemplo del poder de los volcanes para influir en el clima y la vida sobre el planeta lo tenemos con la erupción en 1991 del volcán Pinatubo en las islas Filipinas, una de las más violentas del siglo XX . La gran cantidad de cenizas y gases emitidos durante la erupción provocó un descenso de medio grado centígrado a nivel global y afectó a la capa de ozono que envuelve la Tierra e incluso detuvo momentaneamente el calentamiento global. 

En este esquema observamos las dimensiones de la Caldera de Yellowstone, que como veis incluye a gran parte del Lago Yellowstone  y también la forma en que el magma se va acumulando en la Cámara Magmática (aquí dibujada con forma de hongo aunque es mucho más alargada ) que presiona la superficie . El calor del magma calienta las rocas que hay sobre ella y esta a su vez calienta el agua que se filtra por la lluvia o la que se encuentra en la superficie dando lugar a las fuentes termales, las fumarolas y los géiseres que atraen a tantos visitantes a Yellowstone  que caminan , tal vez sin ser del todo conscientes de ello, sobre la boca de un volcán (Imagen procedente de http://www.jewsnews.co.il )
En esta  imagen se aprecia mejor la  forma de la Cámara Magmática que se encuentra debajo del Parque Nacional de Yellowstone, con una forma alargada y ancha, que algunos definen como forma de esponja, y con unas dimensiones de 80 kilómetros de longitud y 20 kilómetros de ancho con un volumen de 4000 kilómetros cúbicos  (Imagen procedente de   http://commons.wikimedia.org )

Pero durante el siglo XX nada hacía temer que el supervolcán que se halla bajo el Parque Nacional de Yellowstone fuera a despertar , hasta que en 1973 el doctor Robert B. Smith, que ha dedicado cuatro décadas de su vida al estudio de la actividad volcánica en Yellowstone, advirtió que algunos árboles de la orilla del lago estaban  sumergidos en el agua mientras que en otro extremo del lago se habían alejado de la orilla ¿cual era el motivo de este extraño fenómeno? El suelo bajo el lago se había abombado , la presión de la Cámara Magmática que se halla por debajo de la superficie estaba empujando las rocas que había sobre ella y elevándolas. Comparando las mediciones hechas en los años veinte Smith verificó que el terreno en uno de los bordes del lago se había elevado en 70 centímetros , dejando por lo tanto a los árboles de ese lado en seco mientras que el agua se desplazaba hacia el otro extremo sumergiendo a los árboles de ese lado en el agua de la misma forma que sucedería si nosotros inclináramos un recipiente lleno de agua hacia uno de sus lados.  Otro ejemplo más llamativo lo encontramos en el documental que os incluyo en este artículo, donde se muestra un barco que se dedicaba a llevar a los turistas por el lago Yellowstone a principios del siglo XX y que debido aun incendio se hundió en las aguas del lago. Pero en 1980 los restos del barco volvieron a ser visibles ya que el suelo sobre el que se encontraba se había elevado hasta sacarlo a la superficie.  En un artículo dedicado a Yellowstone de la revista española "Historia y vida" se  cuenta como  además el terreno varía continuamente, casi como si fueran los latidos de un corazón, pero en lugar de los movimientos de sístole y diástole,  el terreno se hincha y se deshincha . Así, en 1984 se constató que la región central del parque había descendido 20 centímetros pero a partir de ahí el terreno de Yellowstone ha vuelto a elevarse  a un ritmo de 7 centímetros al año

DOCUMENTAL SOBRE EL SUPERVOLCÁN DE YELLOWSTONE 

Documental sobre el Parque Nacional de Yellowstone y con una explicación de lo que hemos visto a lo largo de este artículo sobre  la actividad volcánica de Yellowstone 




Los geólogos y vulcanólogos creen que Yellowstone nos advertirá antes de que la erupción se produzca , una erupción de la que, si tenemos en cuenta que ha tenido lugar aproximadamente cada  600.000 años, estaríamos ya en la ventana abierta para que se produjera, claro que esa ventana podría abrirse mañana mismo o dentro de diez mil años por ejemplo. En Yellowstone los movimientos sísmicos son algo habitual , hasta hace unos años se contabilizaban unos veinte temblores pequeños al día, la mayoría de ellos tan pequeños que sólo eran perceptibles gracias a un sismógrafo pero los visitantes del Parque no los  advertían. Pero desde 2009 estos temblores han cuadriplicado su número  y también ha aumentado su intensidad ,  y se han llegado a registrar más de quinientos seísmos en apenas diez días entre finales del año 2008 e inicios del 2009, alcanzado uno de ellos los 3,9  grados en la escala de Richter.   Otra sucesión de seísmos tuvo lugar en el periodo de dos semanas entre el 17 de enero y el 1 de febrero de 2010, cuanto se registraron hasta 1700 movimientos sísmicos. Sin embargo, estos  fenómenos no son regulares,ignoramos  el número de temblores que ha habido en otros siglos cuando nadie los registraba y tal vez se trate de un fenómeno normal. Parece incluso  que en los últimos años se había reducido el ritmo de elevación del terreno , pero el pasado marzo de este año 2014  la actividad volvió a despertarse en Yellowstone cuando fue sacudido por un terremoto de 4,8 grados en la escala de Richter, el más intenso de las últimas tres décadas. A pesar de todo ello es importante tener en cuenta que los sucesos en la escala geológica no tienen nada que ver con la escala temporal  de nuestras vidas y estos fenómenos no quiere decir que la erupción de Yellowstone sea inminente. Como decía más arriba, aunque nos encontremos en el periodo en el que sería posible una nueva erupción, pueden pasar miles de años hasta que suceda o podría ser dentro de meses, pero es imposible saberlo en base a los datos actuales  ni tampoco es conveniente  convertir cada temblor del terreno en el anuncio de una catástrofe planetaria, pues tampoco sabemos la intensidad que tendría en esta ocasión . Algún día , no sabemos cuando ni con que intensidad, habrá una erupción en Yellowstone, pero creo que es importante no hacer eco de las continuas noticias apocalípticas, porque  no sabemos cuándo lo hará o, incluso, si llegará a producirse aunque todo apunta a que alguna vez lo hará. En todo caso, mientras, disfrutemos de su belleza y si tenéis la fortuna de visitarlo, cuidado con las cestas de la merienda, Yogui está al acecho. 

IMÁGENES DE YELLOWSTONE

Para terminar este artículo, y como no he podido incluirlas a lo largo del texto, he querido incluir tres imágenes de algunos de los rincones más hermosos del Parque Nacional de Yellowstone : el Lago Yellowstone, la Fuente Prismática y el célebre géiser Old Faithful


 Una preciosa imagen del Lago Yellowstone , el más grande de los lagos de alta montaña de América del Norte. Se encuentra a 2376 metros de altura, tiene una superficie de 352 kilómetros cuadrados y una profundidad máxima de 118 metros. Es atravesado de lado a lado por el río Yellowstone. Ocupa parte  de la caldera que resultó  de la erupción de hace 640.000 años (Imagen procedente de  http://turistipercaso.it )
Fotografía de la espectacular Gran Fuente Prismática de Yellowstone , la tercera fuente de aguas termales más grande  del mundo y la de mayor tamaño de los Estados Unidos. Los intensos colores que podéis apreciar en sus bordes son causados por la acumulación de bacterias que habían en esa zona, mientras que el interior tiene un color azul profundo porque  ahí el calor es demasiado intenso para que pueda haber vida, incluida la de las bacterias. Es otra de las grandes atracciones de este paraíso natural que es Yellowstone (Imagen procedente de     http://david-dibujosentela.blogspot.com.es )

Una de las principales atracciones del Parque Nacional de Yellowstone, el géiser llamado Old Faithfull Geyser, que podría traducirse como el Viejo Géiser Fiel, tal vez porque  no falta nunca a su cita cada hora , cuando una columna de agua y gas se eleva  durante  cinco minutos a una altura que puede alcanzar los 75 metros para desaparecer de nuevo hasta una hora más tarde en la que volverá a elevarse hacia el cielo para hacer las delicias de los turistas del parque . En Yellowstone se contabilizan cerca de doscientos géiseres y unas 10.000 fuentes termales, y entre estos géiseres se encuentra el Steamboat Geyser (Géiser del Barco de Vapor) que es considerado el más grande del mundo (Imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )


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