martes, 11 de marzo de 2014

UN VIAJE AL ORIGEN DEL UNIVERSO (SEGUNDA PARTE)

"El hecho de que la vida surgiese a partir de casi nada , apenas diez mil millones de años después de que el Universo surgiese a partir de literalmente la nada, es un hecho tan asombroso que estaría loco si intentase encontrar palabras que le hicieran justicia" escribe el etólogo, zoólogo y divulgador científico Richard Dawkins(1941), célebre por su escepticismo y cierta hostilidad hacia cualquier doctrina o experiencia religiosa que califica como espejismo y de hecho una de sus obras más conocidas tiene por título "El espejismo de Dios". Por eso he querido empezar esta segunda parte de este relato sobre el nacimiento de nuestro Universo con unas palabras suyas que , a pesar de todo, su escepticismo, no puede ocultar el asombro ante el misterio del nacimiento del Universo . Ayer veíamos como los astrofísicos se encuentran con una barrera impenetrable conocida como  Era de Planck entre el momento 0 del Universo y el 10 elevado a - 43 segundos . No sabemos que sucedió en aquel lapso de tiempo, no sabemos como era realmente aquello que daría origen a todo lo que hoy vemos a nuestro alrededor, incluidos nosotros mismos. Vimos que en la nada, cuando no existía ni el tiempo ni el espacio,en un punto casi infinitamente pequeño, miles de millones de veces más pequeño que un núcleo atómico, se concentraba algo que no era materia, porque esta aún no existía en la forma que la conocemos, con átomos formados por protones neutrones y electrones girando a su alrededor. No, sólo había una cantidad ingente de partículas que llamamos exóticas cuyo comportamiento estaba regulado por una Fuerza Primordial , mientras que lo que luego sería materia y radiación se encontraban de alguna forma fusionadas. La temperatura era casi inconcebible, de 10 elevado a 32 grados centígrados  y las presiones inmensas. Entonces,tal vez por esa enorme presión,  se produjo el gran estallido.

BREVE RESUMEN DE LA TEORÍA DEL BIG BANG DEL CANAL HISTORIA 

Este pequeño documental de siete  minutos hace un resumen de la teoría del Big Bang, y aunque es muy breve creo que ayuda a comprender lo que trato de explicaros. En algo tan abstracto como el nacimiento del Universo la imagen a veces es de más ayuda que la palabra 





Vimos como a partir de ese momento comenzó a crecer, a expandirse aunque no sea la palabra apropiada porque no había un espacio hacia el que expandirse . Aunque es difícil imaginar este concepto, cuando nace el Universo no hay nada más allá de él ,es el Universo el que irá creando el espacio a medida que crece.  Todo esto sucedió entre el momento 0 y el 10 elevado a -43 segundos, y lo que sucedió en ese tiempo tratamos de explicarlo a través de la teoría del Big Bang, del Gran Estallido, pero que no podemos confirmar con la observación ya que no hay forma de acceder a ese momento inicial. Como si se tratara del Sancta Santorum de un antiguo Templo de Egipto, a cuyo interior  n podía acceder más que el Sumo Sacerdote. La era de Planck es el particular Sancta Santorum de los astrónomos que todavía no han  podido abrir para conocer su contenido, el origen del Universo.  Pero a partir de ese momento si sabemos lo que ocurrió, el Universo comenzó a crecer y al mismo tiempo que crecía se enfriaba y el este enfriamiento tuvo muchas consecuencias, entre ellas la separación de la Fuera Primordial primero de la Fuerza de Gravitación, la responsable de la atracción de unas partículas con otras. Gracias a su acción la TIerra y los demás planetas del Sistema Solar se mantienen girando alrededor del Sol  y a nuestro Sol junto a miles de millones de estrellas girando  en sus órbitas dentro de nuestra galaxia, la Vía Láctea Si no hubiera existido la gravedad todos los astros viajarían libres por el espacio perdiéndose en el espacio profundo, alejándose unos de otros, chocando entre si, sin detenerse nuca. . A conitnuación surgen la Fuerza Nuclear Fuerte , que se encarga de unir a protones y neutrones en los núcleos de los átomos   y también une a las partículas elementales los ladrillos básicos de la materia , los quarks. Sin la fuerza nuclear fuerte estas partículas no existirían, porque no serían capaces de mantenerse unidas,  no se habría formado la materia y, por supuesto, tampoco nosotros existiríamos.


En este esquema podéis seguir la evolución  del Universo desde el Big Bang hace 13700 millones de años  .Vemos las diferentes fases que recorreremos a lo largo del relato, desde la Fase de Inflación o Inflación Cósmica, cuando el Universo comienza su expansión a una velocidad  tan elevada que nunca volverá a igualar , la aparición de los elementos básicos de la materia  (quarks, neutrinos, electrones) y también de la antimateria , la formación de los protones y los neutrones , la aparición de los primeros átomos (hidrógeno y helio) y también podemos observar la paulatina reducción de temperatura  y el cambio de color de ese Universo que en un principio era de un blanco deslumbrante y terminará siendo oscuro como lo vemos hoy. Casi la práctica totalidad de los acontecimientos que estamos conociendo en esta historia tendrán lugar en los primeros cinco minutos de vida del Universo. Es importante también subrayar que el Big Bang es una teoría no una ley , por lo que debemos considerarla como una explicación posible de nuestro Universo, la más aceptada hoy en día por los astrónomos .El Bib Bang nos da una explicación sobre como se formó el Universo pero si realmente nació en esta explosión no sabemos ni la razón por la que explotó y  la pregunta más evidente ¿por qué existía ese punto inicial de energía, materia y radiación?¿surgió de la nada? (Imagen procedente de http://epidaurosqv.blogspot.com.es )

Nacía también la Fuerza Nuclear Débil , que permitirá la existencia de la radiactividad desde los Rayos X a la energía eléctrica. Estas  fuerzas se manifestaban al principio  a través de unas nuevas partículas, los inflatones, a los que la fuerza de la gravedad en lugar de atraer entre si , como hoy hace en nuestro Universo con todas las partículas existentes, crea un efecto de repulsión entre ellas que acelera la velocidad de expansión del Cosmos que nunca volverá a crecer de forma tan vertiginosa. Es la denominada Fase de Inflación . Al mismo tiempo , cuando más crece más se enfría y con este enfriamientos se producen nuevos cambios. Los inflatones se desintegran y de ellos surgen los componentes básicos de la materia, Quarks y Leptones, integrados cada uno a su vez por seis  partículas , la base de toda la materia que hoy existen en el Universo y que un poco más adelante se unirán para formar los protones y neutrones que a su vez formarán los átomos  . A ella se añaden partículas con carga eléctricas negativa, los llamados electrones,  y otra partícula sin carga eléctrica y apenas sin masa, los neutrinos. Y como si se tratara del reverso de un espejo, surgen al mismo tiempo partículas que son las opuestas a las que acabamos de ver, a los electrones de carga negativa se oponen los positrones, de carga positiva, a los Quarks los Antiquarks, a los leptones  los antileptones . Estas partículas son la antimateria y cuando una partícula de antimateria y una partícula de materia se encuentran y chocan se destruyen. Es como si tuviéramos dos Universos diferentes y paralelos, un Universo de materia,constituido por electrones quarks, y un Universo de antimateria, formado por positrones y antiquarks .El Universo sigue creciendo , ya tiene el tamaño de nuestro Sol , y continúa enfriándose, pero su temperatura es todavía inimaginable para nosotros, mil billones de grados centígrados 


Esquema de las cuatro fuerzas elementales del Universo surgidas de la división de la Fuerza Primordial que antes del Big Bang controlaba a todas las partículas. Primero surgió la Fuerza Gravitatoria, que se manifiesta con la partícula Gravitón que sólo ha podido ser descrita teóricamente y que es responsable de la atracción que ejercen unos cuerpos sobre otros , gracias a  lo cual los planetas como la Tierra se mantienen girando en órbita alrededor de una estrella como el Sol y no siguen su camino para perderse en el espacio. Luego está la Fuerza Nuclear Fuerte, que mantiene unido el núcleo atómico  a través de su partícula, el gluón, que actúa como un pegamento para mantener juntos a dos Quarks. Después tenemos la Fuerza Nuclear Débil , que es la que permite la existencia de la radiactividad y que se manifiesta a través de los Bosones, y la última en aparecer sería la Fuerza Electromagnética , que utiliza como partícula el fotón  que permite la propagación de la luz (por ejemplo los rayos del Sol que llegan hasta nuestro planeta) y además también interviene para  unir a los átomos y que formen moléculas (Imagen procedente de http://tapuchino.blogspot.com.es )

Estamos en 10 elevado a -10 segundos y aparece la última de las cuatro fuerzas elementales, la Fuerza Electromagnética , que se divide de la Fuerza Nuclear Débil. Esta nueva fuerza se encargará de unir los átomos para formar moléculas y permitirá la propagación de la luz, las ondas de radio y cualquier otra forma de energía electromagnética . La Fuerza Electromagnética tiene su propia partícula elemental, el fotón, que carece de masa y viaja en el vació a una velocidad constante, 299.792.458 metros por segundo, es decir casi trescientos millones de metros por segundo, y que hoy conocemos como Velocidad de la Luz. El Universo recién nacido ya dispone de las cuatro fuerzas primordiales, como si se tratara de los Cuatro Mosqueteros,  con sus respectivas partículas , la Fuerza de la Gravedad ,que sería transmitida por una partícula elemental llamada Gravitón aunque su existencia sólo existe de momento en el campo teórico y que mantendría unidos los planetas, las estrellas y las galaxias , la Fuerza Nuclear Fuerte ,que se encargará de mantener unidos los núcleos atómicos y que utilizará, como veremos ahora, una partícula llamada gluón para mantener esa unión, la Fuerza Nuclear Débil , que permite la existencia de la radiactividad y que emplea otra partícula denominada Bosón Débil, y por último la Fuerza Electromagnética gracias a la cual los átomos se  pueden unir para formar moléculas además de permitir la propagación de la luz o las ondas de radio para lo que emplea su propia partícula elemental, el fotón.  No se si habré sabido explicarme bien pero espero que con el esquema que os incluyo justo sobre este párrafo quede algo más claro. 


Cuando el Universo se ha enfriado lo suficiente para que los Quarks  se muevan más despacio  y se aproximen a otros Quarks , la Fuerza Nuclear Fuerte entra en acción  a través de su partícula, el gluón, que actuará como un pegamento para mantener a grupos de tres quarks (os recuerdo que hay seis tipos de quarks a los que se da el nombre de Up, Down, Strange, Bottom, Top y Charm) que luego formarán protones y neutrones que constituyen el núcleo de los átomos (Imagen procedente de http://quimica.wikia.com )

El Universo comienza a tener forma, pero si pudiéramos asomarnos por una ventana para observarlo no veríamos nada. La luz , por ejemplo los rayos del Sol que llegan hasta nosotros, está constituida por los fotones, pero en este Universo recién nacido hay tal número ingente de partículas que los fotones no viajan en línea recta sino que son desviados continuamente de su trayectoria por estas partículas . El efecto es el mismo que el de la niebla  pero una niebla tan espesa que no nos dejaría ver más allá de un milímetro de distancia.  Pero la temperatura sigue descendiendo y cuando más baja  más energía pierden todas las partículas lo que hace que su movimiento sea más lento . Ya estamos en el 10 elevado a -5 segundos, la temperatura ha descendido hasta los dos billones de grados centígrados  y los quarks han ralentizado tanto su movimiento que cuanto se encuentran con otro quark se unen. Es ahora cuando interviene la Fuerza Nuclear Fuerte , la que tiene la capacidad de mantener unidos los núcleos atómicos Utiliza para ello una partícula sin masa a la que los astrónomos han puesto acertadamente el nombre de gluón, del inglés "glue" que significa pegar, porque es lo que hace un gluón , pegar a dos quarks a los que mantienen unidos.  Así , el espacio se llena de grupos de  tres quarks unidos por gluones   y no quedará ningún quark navegando el sólo . Con el enfriamiento, como veíamos ayer con el agua, el desorden inicial va transformándose en orden. Estos grupos de tres quarks unidos por los gluones  formarán a su vez dos tipos de partículas superiores, los protones , que tiene carga eléctrica positiva, y los neutrones, que carecen de carga eléctrica.  No me olvido de la antimateria, porque el mismo fenómeno se repite en ella. Los Antiquarks  se unen formando a su vez antineutrones y antiprotones. 

MATERIA VERSUS ANTIMATERIA NATIONAL GEOGRAPHIC

En este breve extracto de un documental de "Ciencia al desnudo" de National Geographic nos explican la conflagración entre materia y antimateria. En teoría la cantidad de materia y antimateria era la misma y si al colisionar una partícula de materia con otra de antimateria se destruyen, en el Universo sólo debería de haber quedado la radiación surgida de la destrucción de las dos clases de partículas. Por supuesto, ni nosotros , ni los planetas , estrellas y galaxias existirían pero es obvio que no fue así. La materia salió triunfante sobre la antimateria pero ¿por qué? Es uno más de los enigmas del origen de nuestro Universo





El Universo alcanza ya los diez billones de kilómetros de diámetro y la temperatura ha descendido hasta el billón de grados centígrados . Y es entonces cuando comienza la cósmica batalla entre las partículas de materia y antimateria. Los protones se enfrentan a los antiprotones, los neutrones a los antineutrones, los electrones a los positrones. Es como si el Universo hubiera decidido suicidarse. Se aniquilan entre si  y parece que toda la materia quedará desintegrada. El espacio se va quedado vacío  pero algo sucede. La antimateria desaparece del Universo, ya no quedan antiprotones, positrones o antineutrones, pero a esta gran conflagración ha sobrevivido una pequeña cantidad de materia, todavía subsisten algunos protones, neutrones y electrones. Ya hemos visto que a cada partícula de materia le correspondía una de antimateria  ¿por qué no se habían aniquilado mutuamente por completo?Sin que sepamos la razón , los físicos estiman que por cada mil millones de elementos de antimateria había mil millones y un elemento de materia. Ese uno por cada mil millones permitió que el Universo se salvase y que yo hoy esté aquí escribiendo estas palabras ¿había alguna razón para esta superioridad de la materia? Como dice el artículo de la revista Geo que estoy consultando "parece como si un poder inescrutable hubiera diseminado un poco más de mundo que de antimundo en el joven Universo" De nuevo el misterio rodea a esta explicación y de momento sólo podemos aceptarla como válida sin que tengamos una explicación de por qué sucedió así.  Lo que si sabemos es que la materia está a salvo ya que la antimateria ha desaparecido, al menos en lo que se refiere a los protones, porque los neutrones siguen en peligro ya que tienen otra amenaza que los hace inestables. 


Uno de los primeros átomos en aparecer fue el átomo de Helio . Gracias al descenso de temperatura del Universo los protones y los neutrones son tan lentos  que permite que actúe entre ellos la Fuerza Nuclear Fuerte, la misma que mantiene unidos a los Quarks. De esta forma los protones y neutrones  se unen y forman un núcleo atómico, el corazón del átomo. En el caso del Helio vemos que tiene dos protones(color rojo, con carga eléctrica positiva) y dos neutrones (color verde y  que carecen de carga eléctrica.) Gracias a esta unión los neutrones logran salvarse ,ya que fuera del núcleo del átomo se vuelven inestables y no sobreviven más de quince minutos antes de que la Fuerza Nuclear Débil los descomponga en otras partículas (protones, electrones y neutrinos) Cuando apenas han transcurrido cinco minutos desde el nacimiento del Universo , todos los neutrones se han integrado en átomos de Helio o Litio (Imagen procedente de http://sofialabrado.wordpress.com ) 


Entra ahora en escena la Fuerza Nuclear Débil que a través de su partícula elemental, los bosones débiles, tira de los neutrones y los desintegra convirtiéndolos  en protones, electrones y neutrinos. El Universo tiene en este momento 0,2 segundos de edad, la temperatura ha descendido hasta los 20.000 millones de  grados centígrados y su diámetro es de 500 billones de kilómetros. Deteneos un momento y mirad atrás para asombraros de esta maravilla. Todo lo que os he contado hasta ahora , desde la explosión inicial hasta este mismo momento, ha sucedido en 8 décimas de segundo, y en ese tiempo ha pasado de tener un tamaño miles de millones de veces más pequeño que un átomo a alcanzar los 500 billones de kilómetros y su temperatura ha pasado de una cifra que se escribe con un 10 seguido de treinta y dos ceros hasta los 20.000 millones de grados. La antimateria ha desaparecido y el nuevo Universo se rige por las cuatro fuerzas fundamentales, gravedad, nuclear fuerte, nuclear débil y electromagnetismo mientras que la materia se ha organizado en quarks que después de unirse gracias a los gluones han constituido protones y neutrones mientras los electrones vuelan todavía libremente. Avanzamos un poco más, el Universo tiene un minuto de vida, su diámetro es de 10.000 billones de kilómetros y su temperatura de 1000 millones de grados centígrados. Y la que ahora entra en escena de nuevo es la Fuerza Nuclear Fuerte que , como ya sabemos, mantiene unidos los núcleos atómicos. Ya lo había hecho con los quarks a través de los gluones que funcionaban como una especie de pegamento, y ahora también lo hará con protones y neutrones. Cuanto más desciende la temperatura más despacio se mueven y gradualmente se aproximan hasta que quedan vinculadas, unidas, formando un núcleo atómico. Así nacen los primeros átomos y es gracias a esta alianza con los protones que los neutrones logran salvarse de la destrucción ya que la fuerza nuclear débil no tiene ahora fuerza para desintegrarlos. 

DOCUMENTAL SOBRE LA HISTORIA DEL UNIVERSO 

En este documental se hace un recorrido por todo lo que sabemos sobre la Teoría del Big Bang y el nacimiento del Universo , la formación de las galaxias, las estrellas y los planetas y además de preguntarse sobre su futuro 




Cuando han transcurrido cinco minutos desde el nacimiento del Universo todos los neutrones están integrados con protones y a partir de ahora la sucesión de acontecimientos se ralentiza. El Universo sigue creciendo a la par que su temperatura desciende . En su primer cumpleaños las dimensiones del Universo multiplican por seis el de nuestra galaxia , la Vía Láctea, y la temperatura es de dos millones de grados centígrados.Cuando cumple sus primeros mil años de existencia esa temperatura ha descendido ya hasta los 60.000 grados pero si pudiéramos observarlo sigue conservando ese aspecto lechoso , esa niebla que nos impide  distinguir nada. Los fotones siguen tropezando con los electrones que continúan volando a su aire por el espacio,  impidiendo que los fotones puedan viajar en línea recta creando ese efecto de niebla y turbiedad. Pero la fuerza que quedaba por entrar en escena, la Fuerza Electromagnética, que entre otras propiedades causa la atracción entre partículas con cargas eléctricas opuestas, entra en escena y los electrones , con carga eléctrica negativa, comienzan a sentirse atraídos por los protones, con carga eléctrica positiva. Se va a establecer una nueva alianza. Cuando el Universo tiene ya 380.000 años  la temperatura ha bajado hasta los 2700ºC y eso conlleva que las partículas se desplacen todavía más lentas, entre ellas los electrones que , por fin, dejan de volar libres por el espacio y se hallan todos ellos  girando alrededor de los núcleos atómicos formados por protones y neutrones Ahora los fotones ya no tropiezan con ningún obstáculo en su viaje por el espacio y la luz se propaga sin interrupciones . Poco a poco la niebla causada por la dispersión de los fotones va disipándose ya que ahora no hay nada que los disperse  y el Universo se vuelve transparente, pero todavía no es oscuro como lo conocemos ahora. El blanco cegador de los primeros tiempos va perdiendo su brillo a medida que sigue expandiéndose , bajando su temperatura y descendiendo la energía de sus partículas. Del blanco pasa al amarillo, del amarillo al naranja y de este al rojo, al púrpura  y finalmente se torna negro. 


Representación de una de las teorías sobre el posible final del Universo, el Big Crunch o Gran Colapso. Según esta teoría la expansión del Universo  ,que no se ha detenido desde el estallido del Big Bang , terminará ralentizándose hasta detenerse por completo y revertirse  volviendo todos los elementos a aproximarse unos a otros hasta que toda la materia del Universo volvería a concentrarse en un único punto como antes del Big Bang. La otra teoría más difundida es la del Big Rip o Gran Desgarramiento que es justo la opuesta al Big Crunch, es decir, en ella la expansión nunca se detiene y las galaxias se alejan cada vez más unas de otras . La Fuerza de la Gravedad que mantienen unidas a las galaxias se debilitaría tanto que estas finalmente se desintegrarían, dejando libres a los sistemas planetarios, luego los sistemas planetarios también se romperían y finalmente también lo harían las estrellas y los planetas. Sólo quedarían partículas subatómicas que finalmente terminarían convirtiéndose en radiación. Aún otra teoría más , el Big Bounce o Universo Oscilante, según la cual  el Universo funcionaría como los latidos de un corazón, primero un gran estallido, el Big Bang, la rápida expansión  para luego contraerse hasta colapsar de nuevo , el Big Crunch, y entonces todo volvería a empezar con un nuevo Big Bang (Imagen procedente de http://es.wikiquote.org )

El Universo tiene catorce millones de años, es oscuro y está congelado, nada queda de aquellas temperaturas abrasadoras de su origen, pues ahora ha alcanzado los -270ºC bajo cero. Parecería que se han convertido en un gigante helado pero  cuando el Universo alcanza los 100 millones de años  en determinadas zonas de ese Universo helado se han producido mayores acumulaciones de átomos que han comenzado a unirse  formando nubes de hidrógeno que irán concentrándose  formando esferas  que poco después comienzan a iluminarse. Acaban de nacer las primeras estrellas.  Estas estrellas a su vez se concentraran en grandes grupos que constituirán las galaxias. Con el tiempo se formarán los planetas, millones, miles de millones, billones de ellos distribuidos entre los cien mil millones de galaxias que navegan por el Universo transportando en su interior incontables soles.Hace 4650 millones de años nacía en un suburbio de la Vía Láctea nuestro Sol y aproximadamente hace 4500 millones de años nuestra Tierra comenzaba a formarse. Hace entre 3800 millones y 3500 millones de años comenzaba a aparecer la primera forma de vida en nuestro planeta, sin que aún sepamos como se originó, uno más de los grandes misterios de esta historia. Hace 230 millones de años aparecían sobre la superficie de la Tierra los primeros dinosaurios que la dominarías durante los siguientes 160 millones de años hasta su súbita extinción probablemente por el impacto de un gran meteorito. Llegaba el tiempo de los mamíferos. Hace cuatro millones de años un primate se alzaba sobre sus dos piernas y comenzaba a caminar erguido. Era el Austrolopithecus. De hace 260.000 años datan los restos del hombre moderno más antiguos encontrados hasta ahora en territorio de la actual República de Sudáfrica. Hace 40.000 años  nuestros antepasados realizaban sus primeras manifestaciones artísticas pintando las paredes de las cuevas donde vivían. 


Una de las teorías más sugestivas de la astrofísica es la del Multiverso . la posible existencia de otros Universos más allá del nuestro que no sería más que uno entre muchos. Fue el psicólogo William James (1842-1910) el primero en utilizar esta denominación en 1895 y hoy también se emplean denominaciones como Universos Paralelos o Universos Alternativos. Pensar en ella causa en el profano en esta materia ,como es mi caso, vértigo ante las implicaciones de la existencia de otros universos . Al final de este relato la impresión personal es la misma que hace tres siglos tenía el filósofo francés Voltaire "El Universo me desconcierta. No puedo imaginarme que tal reloj pueda existir sin que haya un Relojero" ¿Por qué existen las leyes matemáticas y físicas que han permitido la existencia de este Universo?Y la más evidente de todas ¿por qué existe el Universo si no había nada? Pero esto es materia para algo mucho más profundo que un artículo de un blog (Imagen procedente de http://www.cosmonoticias.org )

El ser humano aprendería a cultivar la tierra y criar animales, se crearon los primeros núcleos de población,nacían las primeras ciudades, la escritura, las primeras guerras por el poder, las leyes , la ciencia, la música y comenzamos a preguntarnos que era la Tierra , donde nos encontrábamos y que posición ocupábamos entre aquellas luces que brillaban en el firmamento. Si toda la historia de la humanidad la pudiéramos situar en un calendario en el que el 1 de enero fuera el día del Big Bang y  la medianoche del 31 de diciembre el momento actual toda la historia de la humanidad,  todos esos relatos que son protagonistas habituales del Mentidero, los reyes, los imperios, los inventos, los grandes artistas , los descubridores, el nacimiento de las religiones ocuparían tan solo los últimos catorce segundos de ese año, desde las 23 horas 59 minutos y 46 segundos hasta las 00:00 hrs del día 1 de enero del nuevo año. Así de pequeños somos en la escala temporal de este inmenso Universo. Pero si sus dimensiones temporales y espaciales son sobrecogedoras, si no podemos imaginar cien mil millones de galaxias, trillones de soles e incontables planetas ¿ y si además de todo eso nuestro Universo no fuera más que uno más entre un número infinito de Universos? Es otra de las teorías con las que trabajan en la actualidad  los astrofísicos, el Multiverso,  es decir la existencia de múltiples Universos del que  nuestro Universo no sería más que una parte de la realidad física que nos rodea. Es hora de detener aquí este relato en el que sólo trataba de explicaros con mis torpes palabras lo que sabemos sobre el origen de este maravilloso milagro que es el Universo. ¿Por qué existe?¿Cómo surgió de la nada?¿Cuál será su futuro?¿Cuántas formas de vida cuantos planetas habitados nos esperan ahí fuera?¿hay más universos?¿donde se encuentra al Universo?¿tiene límites ?y si tiene límites ¿qué hay más allá de ellos?¿por qué existen las leyes matemáticas que explican su funcionamiento?¿qué significa este  inmenso océano cósmico? 

EL PÁLIDO PUNTO AZUL

En 1990 la sonda Voyager 2 se disponía a abandonar el Sistema Solar después de dejar atrás Neptuno. La sonda se despedía haciendo una última fotografía de la Tierra . Desde aquella distancia nuestro hogar, el planeta que durante siglos la humanidad creyó el centro del Universo , no era más que un pálido punto azul . Carl Sagan escribió esta reflexión  en su libro publicado en 1994 "Un punto azul pálido " que os incluyo en sus dos versiones, con su propia voz y con la versión doblada al castellano  







Decía ese gran hombre que fue Carl Sagan, al que yo le debo mi primer amor por la ciencia y la historia aunque nunca estuve por desgracia dotado para ella, que "Hemos averiguado que vivimos en un insignificante planeta  de una triste estrella, perdida en una galaxia metida en una esquina olvidada de un Universo en el que hay muchas más galaxias que personas" Cómo el astrónomo añade "Nuestro planeta es una mota solitaria de luz en la gran envolvente oscuridad cósmica. En nuestra oscuridad, no hay ningún indicio de que la ayuda llegará de algún otro lugar para salvarnos de nosotros mismos. Nos guste o no en este momento la Tierra es donde tenemos que quedarnos. Debemos preservar el pálido punto azul, el único hogar que jamás hemos conocido" Después de recorrer millones de años , distancias inimaginables, temperaturas incomprensibles, números que somos incapaces de traducir en una realidad física, te sobrecoges ante nuestro diminuto tamaño y te das cuenta de lo absurdas que son nuestras disputas, el sinsentido de las fronteras dibujadas en los mapas, los enfrentamientos por diferencias religiosas, económicas o políticas. La humanidad entera es sólo una, no hay diferencias más allá de las que nosotros artificialmente hemos creado. Somos una familia que tiene un hogar, la Tierra, una pequeña casa en la inmensidad de un Universo infinito, desconocido y misterioso que todavía apena conseguimos entrever. Como decía Sagan "Si alguien está en desacuerdo contigo, déjalo vivir. No encontrarás a nadie igual en cien mil millones de galaxias"  Cuando la tristeza o el desaliento amenace con invadirte, detente, alza la mirada al cielo nocturno, deja que esa belleza infinita que nos rodea te invada . Puedes ser creyente o no, pero seguro que sientes una comunión con esa vasta inmensidad  porque todos , cada uno de nosotros, somos parte de ese todo, de ese Universo que envuelve nuestro pálido punto azul . Cierro este relato una vez más con las palabras de Carl Sagan  que resume con la poesía con la que sabía explicar el misterio del Universo, lo que es el ser humano "Somos polvo de estrellas que piensa acerca de las estrellas"


Esta es la fotografía de la Tierra tomada por la Voyager 2 en 1990, un punto perdido en la inmensidad. y este es el mensaje que nos dejó Carl Sagan con el que quiero terminar este artículo "Es posible que el Cosmos esté poblado con seres inteligentes. Pero la lección darwiniana es clara: no habrá humanos en otros lugares. Solamente aquí. Sólo en este pequeño planeta. Somos no sólo una especie en peligro, sino una especie rara .En la perspectiva cósmica cada uno de nosotros es precioso. Si alguien está en desacuerdo contigo, déjalo vivir. No encontrarás a nadie parecido en cien mil millones de galaxias"  En un Universo infinito  ¿cómo no va a existir vida? Tal vez  haya millones de civilizaciones, pero sólo hay una humanidad y este es nuestro hogar , no tenemos otro, nuestro pálido punto azul. Cuidemoslo (Imagen procedente de http://jcanive.blogspot.com.es ) 


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