sábado, 4 de enero de 2014

GRANDES EXPLORADORES: RUY GONZÁLEZ DE CLAVIJO , UN MADRILEÑO EN LA CORTE DE TAMERLÁN (SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de este relato sobre una de las primeras embajadas de Europa a Asia, conocimos el marco internacional de finales  del siglo XIV y comienzos del siglo XV cuando se desarrollaron los acontecimientos que dieron lugar  al envío de dos embajadas desde un reino situado en el extremo occidental del Mediterráneo hasta un pujante imperio que en apenas treinta años se formó en Asia Central. En el este dos imperios que se encontraban en pleno apogeo acababan de chocar , el Imperio Otomano, que controlaba la mayor parte de la actual Turquía, además de Grecia, Bulgaria, Rumanía y Macedonia con Serbia como estado vasallo y el Imperio de Tamerlán(1336-1405), que en tres décadas de existencia conquistó Persia, Georgia, Mesopotamia, Armenia, parte de los territorios del estado mongol de la Horda de Oro que comprendían parte de las actuales Rusia, Ucrania y Kazajistán, e incluso había llegado hasta la India , ocupando la región del Punjab. Vimos como el 20 de julio de 1402 los hombres de Tamerlán derrotaban al sultán otomano Bayaceto I(1360-1403) en la batalla de Ankara , y capturaba al propio sultán Bayaceto I. Mientras, al otro lado del Mediterráneo, en la Península Ibérica visitamos  a uno de los reinos cristianos implicados en la reconquista de lo que una vez fue el reino visigodo hasta la invasión musulmana de 711, el Reino de Castilla. A partir de entonces comenzó un largo proceso  que los historiadores bautizaron con el nombre de Reconquista, que se prolongaría hasta la conquista final del Reino Nazarí de Granada en 1492 . 

DOCUMENTAL DE LA RUTA DE LA SEDA 

Este documental  hace un recorrido por la historia y los caminos de la Ruta de la Seda , la ruta que ponía en contacto China e India con Europa ,por la que circulaban toda clase de mercancías y  de la que Samarkanda supo aprovecharse para convertirse en uno de sus centros urbanos principales. Como no he podido bajar los cuatro vídeos que forman parte de este documental  y sólo me ha permitido hacerlo con el 2 y el tercero os incluyo los enlaces de los dos que me faltan, el primero y el cuarto  

Primera parte: http://www.youtube.com/watch?v=l1vAdfH7yjM





Cuarta partehttp://www.youtube.com/watch?v=R9wkO5Dlv9c


A comienzos del siglo XV  la Península Ibérica estaba dividida entre los reinos de Portugal, Castilla, Aragón, Navarra y el reino musulmán de Granada gobernado por la dinastía nazarí , y al frente del reino de Castilla se encontraba un joven rey ,Enrique III de Castilla(1379-1406) ,llamado, como veíamos ayer, el Doliente por su delicada salud. Enrique había asumido la responsabilidad del poder antes de cumplir los catorce años y gracias a su determinación y carácter había logrado fortalecer el poder real imponiéndose a la nobleza , derrotó a Portugal y eliminó la piratería musulmana en el Estrecho de Gibraltar y ahora quería frenar el imparable avance del Imperio Otomano  aliándose con la única fuerza que podía contrarrestar  el poder turco, el Imperio de Tamerlán. Con este fin, y antes de saber que los dos imperios iban a enfrentarse en Ankara, en 1401 había enviado una primera embajada formada por Payo Gómez de Sotomayor y Hernán Sánchez de Palazuelos que, como vimos ayer, había sido muy bien recibida por Tamerlán que les entregó todo tipo de presentes para el rey de Castilla, incluidas dos esclavas del harén de Bayaceto I y también un embajador de Tamerlán que portaba cartas para el rey castellano. Tan satisfecho había quedado Enrique III de Castilla que se reafirmó en su idea de buscar una alianza con Tamerlán y preparó una nueva embajada formada por tres hombres. Y es ahora cuando doy  la palabra al hombre que nos dejaría por escrito el relato de aquel viaje que le llevaría hasta la corte del hombre más poderoso de su época, Ruy González de Clavijo, que en 1406 publicaría  con el título de "Embajada a Tamorlán", considerada una de las joyas de la literatura medieval en la joven lengua castellana. Escribe González de Clavijo que el rey Enrique III "ordenó enviar a sus embajadores de la dicha embajada a Fray Alonso Páez de Santa María , maestro en teología, y a Ruiz González de Clavijo y a Gómez de Salazar , su guardia, con los cuales envió sus letras y presentes"


Mapa con la ruta seguida por los tres embajadores españoles , Ruy González de Clavijo, fray Alonso Páez de Santamaría y Gómez de Salazar , en un viaje que se prolongaría entre el 21 de mayo de 1403 , cuando su embarcación zarpa del Puerto de Santa María, en la actual provincia de Cádiz v entonces parte del Reino de Castilla , que llegaría a Samarcanda el 8 de septiembre de 1404 y  terminaría con el encuentro de Ruy González de Clavijo con el rey Enrique III de Castilla en Alcalá de Henares el 24 de marzo de 1406 tras casi dos años de viaje (Imagen procedente de  http://palabrasalbit.blogspot.com.es)

Los tres hombres se dirigen al sur de la Península para embarcarse en el gaditano Puerto de Santa María  , lo que harán el 21 de mayo de 1403 " Luego que fueron veinte y un días del mes de mayo de Año del Señor de Mil y Cuatrocientos y tres años , llegaron los dichos embajadores al Puerto de Santa María , cerca de Cádiz, para entrar en una carraca en que debían de ir, y con ellos el dicho embajador que el dicho Tamerlán envió al rey (se refiere a Enrique III) El barco  atravesará  el Mediterráneo durante el verano de 1403, haciendo escala en las islas Baleares, Formentera e Ibiza,que formaban parte de los territorios de la Corona de Aragón al igual que Cerdeña, donde también se detendrían. a finales del mes de agosto ya sen encuentran en la isla de Rodas, y durante los siguientes meses navegaron por las islas griegas hasta que el 24 de octubre desembarcan en el barrio de Pera, situado en la parte europea de Constantinopla ,separado del resto de la ciudad por el estuario conocido como el Cuerno de Oro  que dividía la capital del Imperio Bizantino en dos. La palabra Pera significaba en griego "al otro lado" haciendo referencia precisamente a que se hallaba al otro lado del Cuerno de Oro y en este barrio se habían establecido los comerciantes europeos , en particular los genoveses y venecianos. La riqueza de este barrio, donde se comerciaba con artículos de lujo que venían de Oriente como la seda , especias, perfumes, maderas nobles y otras mercancías de gran valor  daría origen a una expresión de la lengua castellana , "es la pera", para referirse a algo que es espectacular y lujoso. Cuatro días después, el 28 de octubre , fueron llamados por el emperador bizantino Manuel II Paleólogo (1350-1425). Hay que tener en cuenta que aunque Constantinopla era oficialmente la capital del Imperio Bizantino pero en realidad del Imperio no quedaba más que el nombre porque sus dominios se reducían a la propia Constantinopla,  el último territorio  heredero  del antiguo Imperio Romano.


Aunque este es un mapa actual de lo que hoy se llama  Estambul , la antigua Constantinopla,  os lo incluyo para que podáis situar  el Barrio de Pera donde se alojaron Ruy González de Clavijo y sus compañeros y que era el bario de los comerciantes extranjeros , sobre todo genoveses y venecianos. En el mapa se encuentra en la parte superior , en el lado derecho del Cuerno de Oro, al otro lado se encuentra la ciudad amurallada , Constantinopla, donde se erigía Santa Sofía y donde residía el emperador bizantino. El Cuerno de Oro, , que no es más que una entrada del Bósforo que divide la ciudad en dos, tiene una longitud de siete kilómetros y medio , una anchura máxima de unos setecientos metros y una profundidad que no supera los treinta y cinco metros en su lugar más profundo. Cuatro puentes lo atraviesan uniendo uno y otro lado aunque no existía ninguno en la época en que allí estuvo Ruy González de Clavijo  . Los bizantinos extendieron una gran cadena en la entrada del Cuerno de Oro que impedía que ninguna embarcación pudiera penetrar en él (Imagen procedente de http://farmaceuticaporelmundo.blogspot.com.es)

Ruy González de Clavijo se detiene en relatarnos la visita que realizan los tres embajadores por la mítica capital imperial y sus mil monumentos religiosos y reliquias religiosas  que conserva en el interior del recinto amurallado "Les fueron mostradas - nos cuenta Ruy González de Clavijo - las parrillas en el que el bienaventurado San Lorenzo fue asado" y también contemplan la monumental Santa Sofía de Constantinopla , construida en 532 por orden del emperador Justiniano I el Grande (483-565),sobre los restos del antiguo templo de la Divina Sabiduría  y que hoy sigue dominando el paisaje urbano de la actual Estambul , nombre moderno de Constantinopla. De ella escribe Ruy González de Clavijo "Y Santa Sofía quiere decir como vera sapiencia, que es hijo de Dios. Y a esta significanza fue hecha esta iglesia  y es la mayor y la más honrada y más privilegiada de todas cuantas en la ciudad hay" Después de hacer una descripción detallada de los principales monumentos de la ciudad , de sus impresionantes murallas , de las cisternas que surtían de agua a la ciudad, nuestro cronista nos cuenta que los embajadores permanecen en su residencia en el barrio de Pera hasta el catorce de noviembre porque "en todo este tiempo no pudieron hallar nao , ni otra fusta en que pasasen a Trapisonda (aquí se refiere Clavijo a la ciudad también conocida como Trebisonda situada a orillas del Mar Negro y capital del  llamado Imperio de Trebisonda, un territorio escindido del Imperio Bizantino y situado en el norte de la actual Turquía). Y por cuanto el invierno se llegaba y el mar mayor (se refiere al Mar Negro) es muy peligroso de navegar en invierno , por no detenerse tuvieron que fletar una galeota , y la hicieron adobar de marineros y de las cosas que tuvieran menester" Pero el mal tiempo se echó encima y los tres embajadores tuvieron que permanecer en Pera hasta marzo del año siguiente, 1404.


File:Trebizond1400.png
En este mapa que refleja la situación en el año 1400 podéis ver en color verde  la extensión del Imperio Otomano al que Tamerlán derrotaría dos años después en la Batalla de Ankara, en  color rosa lo que quedaba del Imperio Bizantino, nada más que Constantinopla y unas islas frente a la costa de Turquía, y en color marrón a orillas del Mar Negro lo que se denominaba Imperio de Trebisonda (Trebizond en el mapa en inglés) , que no era más que un pequeño territorio que para sobrevivir se había hecho estado vasallo de Tamerlán y que terminaría desapareciendo definitivamente en 1461 cuando fue conquistada por el sultán otomano Mehmet II el Conquistador (1432-1481) que ocho años antes, en 1453 , ya había conquistado Constantinopla poniendo punto final a la historia del Imperio Bizantino después de varios siglos de lenta agonía (Imagen procedente de  http://es.wikipedia.org)

Clavijo nos cuenta que "el jueves veinte de marzo del año del Señor mil y cuatrocientos y cuatro años, la sobredicha galeota fue presta, y los dichos Señores Embajadores partieron de aquí (del barrio de Pera) a la hora de visperas." Los embajadores navegan siguiendo la costa turca del Mar Negro rumbo a Trebisonda a la que llegaron el once de abril de 1404 donde fueron recibidos por el emperador Manuel III de Trebisonda (1364-1517) que había convertido a Trebisonda en aliado y estado vasallo del Imperio de Tamerlán. Aquí se prepararán para proseguir la ruta por tierra hacia Samarcanda. "Y los dichos Embajadores estuvieron en esta ciudad de Trapisonda desde el dicho día viernes que llegaron , el once de abril, hasta el sábado veintiséis , guarneciéndose de caballos y de las cosas que les era menester para andar su camino por tierra. Y el domingo veintisiete del dicho mes de abril, los dichos embajadores partieron de aquí , y con ellos una guarda que les da el Emperador para que les guiase por su tierra". A partir de ahora ya no iban a volver embarcar, realizando el resto de la ruta a caballo. Ruy González de Clavijo describe las diferentes localidades y fortalezas por las que pasan, entre ellas una a la que llama Calmarin y de la que nos cuenta que "el veintinueve de mayo , a hora de medio día fueron a una gran ciudad  de nombre Calmarin, y de allí cuanto a seis leguas apareció la montaña alta en que el  arca de Noe apareció cuando el Diluvio" En el mes de julio los embajadores enferman "Y sábado que fueron doce días del mes de julio partieron de aqui. Y el Maestro en Teología (es decir, fray Alonso Páez de Santa María) y Gómez de Salazar eran ya doliente" El estado de fray Alonso Páez no deja de empeorar hasta que fallece en una localidad a la que Clavijo denomina Nixaor , la actual ciudad de Nishapur en el noreste de Irán.


Fotografía del Monte Ararat  al que se refiere el Antiguo Testamento  como el lugar donde  quedó varada el Arca de Noé cuando el nivel de las aguas acumuladas durante el Diluvio bajaron, aunque tal vez no se tratara de este  mismo monte Ararat. El de la imagen, que es el mismo junto al que pasó Ruy González de Clavijo en su camino a Samarcanda, es un volcán inactivo y la mayor elevación de Turquía, con sus 5165 metros de altura, . Nieves perpetuas cubren su parte superior. Su nombre en turco se puede traducir como "La Montaña del Dolor" y  es aún hoy centro de interés para aquellos que quieren buscar en ella los restos del Arca de Noé (Imagen procedente de http://www.turistasenviaje.com)

Nos cuenta Clavijo como un enviado de Tamerlán que éste puso a disposición de los embajadores para que los atendiera en todo aquello que pudieran necesitar  "hallólo tan flaco (a fray Alonso Páez) que no se podía tener, y luego en esa noche que llegó hizo hacer unas andas y poner al dicho Gómez en ellas, e hizo tomar hombres que lo llevasen a cuestas de Concejo en Concejo , y así lo trajeron hasta esta ciudad de Nixaor , y de que allí trajeron , hizolo poner en unas buenas casas, y que curasen de él Físicos , que los había buenos, y quiso Dios que hubo aqui de finar el dicho Gómez" La embajada quedaba ahora reducida a dos hombres, Ruy González de Clavijo y el escudero Gómez de Salazar. Y después de más de un año de viaje "el ocho de septiembre , los dichos embajadores partieron de la huerta y casa donde estaban y fueron por la ciudad de Samarcanda" de la que Clavijo nos cuenta que "fuera de la ciudad hay un gran pueblo de casas  , que se convierten en barrios en muchas partes . Hay maravillosos palacios, mezquitas y madrasas "  Mientras esperan a ser recibidos Clavijo nos cuenta el origen del imperio de Tamerlán y el origen del nombre por el que eran conocidos, Chacatays "La razón porque estos tártaros vinieron a esta tierra y tuvieron este nombre, Chacatays, es esta. Gran tiempo ha, que fue un Emperador en Tartaria que fue natural de una ciudad de Tartaria que es llamada Dorgancho, que quiere decir el Tesoro del mundo : y este gobernó gran tierra que ganó , y al tiempo de su finamiento (es decir, muerte), dejó cuatro hijos llamados Gabuy, Chacatay, Esbeque y Charcas, y dejóles partidas sus tierras, a cada uno su parte, y al que se llamaba Chacatay dejóle este Imperio de Samarcanda con otra tierra"  


Monumento a Tamerlán en la ciudad que él convirtió en la capital de un imperio, Samarcanda. Desde este monumento (aunque tengo dudas sobre si es esta estatua o hay otra más) parte una avenida peatonal que comunica el monumento con el mausoleo de Tamerlán  que recuerda la embajada enviada por el rey Enrique III ya que se llama Avenida Ruy González de Clavijo (Imagen procedente de http://www.abc.es)

Clavijo nos cuenta como los hermanos se enfrentaron unos con otros y los ciudadanos de Samarcanda se alzaron contra Chacatay y le dieron muerte, pero allí continuaron viviendo muchos de  sus seguidores "De este Chacatay  quedó mucha gente en esta tierra que tenían hacienda en que vivir. Y de que su señor fue muerto, todos los de la tierra llamaban a estos tártaros, que allí quedaron, chacatays , y de allí tuvieron este nombre. Y de este linaje de estos tártaros chacatays  vino el Tamurbec (nombre que da Clavijo a Tamerlán) y los otros Chacatays que con él andan" Y por fin llega el momento de la entrevista con Tamerlán , aunque tuvieron que esperar unos días porque  Tamerlán estaba ocupado con una embajada china si bien el propio Clavijo nos indica que era un honor esperar a ser recibido, porque a mayor tiempo de espera mayor era también la importancia que se concedía a la embajada . Un enviado de Tamerlán "dijo a los embajadores que el Señor (otra de las formas en que Clavijo designa a Tamerlán) estaba ocupado por despachar unos Embajadores del emperador Tortamix , y que por tanto no los había visto, y que no se enojasen , y que porque tuviesen algún refresco, que lo enviaba allí a ellos y al Embajador del Sultán , a les hacer fiesta y dar de yantar (comer) aquel día. " y a continuación nos relata como fueron  agasajados por los hombres del emperador "y trajeron muchos carneros que cocieron y adobaron, y un caballo que asaron, e hicieron arroz de muchas maneras, y trajeron mucha fruta, y diéronles de comer y de que hubieron comido dio a los dichos embajadores dos caballos y una ropa de camocan y un sombrero. " y por fin fueron a buscarles el 8 de septiembre de 1404 y Clavijo nos explica que "su costumbre (de Tamerlán) es de no ver a ningún embajador que a él fuesen hasta cinco o seis días pasados , y mientras mayores eran los embajadores que a él venían, más tardaba en verlos"


Mausoleo de Gur-e Amir donde está enterrado Tamerlán en Samarcanda.  El nombre del mausoleo significa literalmente en persa  "La Tumba del Rey". En ella, además de Tamerlán están enterrados también dos de sus hijos y su nieto Uluhg Beg (1393-1449) , que además de gobernar sobre el Imperio de Tamerlán  fue también un gran aficionado a la astronomía e hizo construir un gran observatorio astronómico . El mausoleo de Tamerlán serviría de modelo para los grandes mausoleos de la dinastía mogol que gobernó sobre gran parte de la India entre los siglos XVI y XVIII, entre ellos el célebre Taj Mahal.  Comenzó a construirse en el año 1403 y las obras fueron concluidas por su nieto Uluhg Beg (Imagen procedente de http://blogs.elperiodico.com)

Los embajadores son conducidos a la residencia del emperador   y por primera vez pueden contemplar al hombre más poderoso de su tiempo,  Tamerlán. Clavijo nos describe así el encuentro  y el lujo del que estaba rodeado el emperador "Y el Señor (Tamerlán) estaba en uno como portal, que estaba ante la puerta de la entrada de unas hermosas casas que allí estaban, y estaba en un estrado llano en el suelo, y ante él estaba una fuente que lanzaba el agua alta hacia arriba, y en la fuente estaban  unas manzanas coloradas: y el Señor estaba sentado en unos como almadraques (es decir, cojines) pequeños de paños de  seda bordados, estaba sentado de codo sobre unas almohadas redondas , y tenía vestido una ropa de un paño de seda raso sin labores, y en la cabeza tenía un sombrero blanco alto con un balaje encima (el balaje es el nombre de un rubí de color morado) y con aljófar (perlas) y piedras. Y de que los dichos embajadores vieron al Señor, hiciéronle una reverencia llegando el hinojo derecho al suelo (es decir que se arrodillaron ante el emperador), y poniendo las manos en cruz ante los pechos, y de sí fueron adelante e hiciéronle otra reverencia. Y el Señor mandóles levantar y que llevasen adelante"  La embajada china se encontraba en la misma sala contemplando el recibimiento que les estaba procurando el emperador  que trata a Ruy González de Clavijo y a su compañero Gómez de Salazar  con grandes muestras de afecto inquiriéndoles por el rey de Castilla, Enrique III, al que el emperador llama "Mi hijo"  como nos relata a continuación Clavijo junto  a una mención a la vejez del emperador "Y el Señor dijo que llegasen adelante, y esto lo hacía por mirarlos mejor, pues no veía bien, pues tan viejo era que los párpados de los ojos tenía todos caídos, y no les dio la mano a besar, pues no lo han de costumbre que a ningún gran Señor besen la mano"


Interior del mausoleo de Tamerlán  con su tumba y la de sus hijos. La idea de Tamerlán era ser enterrado en su ciudad natal Sharisabsz , pero cuando murió las lluvias habían cortado la comunicación con la ciudad por lo que su cuerpo tuvo que ser enterrado en Samarcanda .  En 1941 un grupo de arqueólogos soviéticos dirigidos por el arqueólogo Mijail Gerasimov (1907-1970) que con los restos que quedaban pudo determina que la altura de Tamerlán era de 1,72 , elevada para su época. En la tumba de Tamerlán hay una inscripción que reza "Cualquiera que viole mi tranquilidad en esta vida o en la siguiente , será objeto de un castigo y miseria inevitables", lo que ha dado lugar a una serie de leyendas sobre la maldición de la tumba de Tamerlán (Imagen procedente de   http://blogs.elperiodico.com)

Y acto seguido pregunta por el monarca castellano , del que le separaban miles de kilómetros "Preguntóles por el señor Rey, diciendo "¿Como esta mi hijo el Rey?¿Y como leve va?" Y si era  bien sano . Y los dichos embajadores le respondieron, y dijeron su embajada bien cumplidamente, que los escuchó bien todo lo que quisieron decir" . Después de escucharlos Tamerlán se dirigió a algunos de los nobles allí reunidos y les dijo "Mirad aquí estos embajadores que me envía mi hijo el rey de España, que es el mayor Rey que hay en los francos, que son en el un cabo del mundo; y son muy gran gente y de verdad y yo le daré mi bendición a mi hijo el rey; y bastará harto que me enviara él a vosotros con su carta sin presente, pues tan contento fuera yo en saber de su salud y estado , como en enviarme un presente"  Y a continuación ,para demostrar su simpatía por los castellanos y su enemistad con China, a la que Tamerlán pretendía invadir, ordenó que los embajadores del emperador chino fueran desplazados del lugar que ocupaban para que su lugar fuera ocupado por los enviados de Enrique III "Sentáronolos - nos cuenta Clavijo - debajo de un embajador que el emperador Chayscan, Señor de Catay(Catay era le nombre que en la Edad Media se daba a China) enviara a Tamerlán. Y cuando el Señor (Tamerlán) vio a los dichos embajadores ser sentados debajo del embajador del señor de Catay, envió mandar que sentasen a los dichos embajadores encima , y el otro debajo de ellos. Y de que los hubieron sentado llegó uno de los hombres del Señor  y dijo a aquel embajador de Catay que el Señor mandaba que aquellos que eran embajadores del rey de España, su hijo, que su amigo, que estuviesen encima de él, y que a él , que era Embajador del ladrón mal hombre su enemigo, (así se refería Tamerlán al emperador de China), que estuviese debajo de ellos"    

DOCUMENTAL DE TELEVISIÓN ESPAÑOLA SOBRE UZBEKISTÁN   

Os dejo los enlaces de cuatro vídeos de un documental de televisión española , que no he podido bajar y que tratan sobre Uzbekistán,el antiguo y el actual,  que recorre muchos delos paisajes que hemos visto a lo largo de este relato . Cada uno dura unos quince minutos y creo que los encontraréis interesantes 

Primera parte :  http://www.youtube.com/watch?v=HljxYShRKkg
Segunda Parte:http://www.youtube.com/watch?v=wZ7zzoWuZ5c
Tercera Parte:   http://www.youtube.com/watch?v=Yb2adsZqVCA
Cuarta Parte:     http://www.youtube.com/watch?v=_TP3MCCeP18


Durante los siguientes tres meses Ruy González de Clavijo y su compañero Gómez de Salazar irían de fiesta en fiesta  organizada por el emperador y donde ellos siempre ocupaban un lugar de privilegio  y eran tratados con la mayor cortesía y afecto, aunque había que tener cuidado  de no faltar a alguna de aquellas invitaciones para no desairar a Tamerlán, como comprobarían otros embajadores que se encontraban allí al mismo tiempo que los castellanos "Y el Señor (Tamerlán) tuvo gran saña (enfado), porque no habían ido los dichos Embajadores a aquella fiesta, y porque Tamerlán no había estado con ellos  y díjoles "¿Cómo por ti es el Señor ensañado (ofendido) y ha habido enojo? Porque no estabas con los embajadores de los francos y porque te castigues y estés todavía presto, mandamos que te horaden las narices, te metan por ellas una cuerda, y te traigan por todo el ordo, porque castigues" No era ninguna broma desairar al emperador. Entre fiesta y fiesta Roy González de Clavijo saca tiempo para describir a Enrique III la capital del Imperio "La ciudad de Samarcanda está asentada en un llano , y es cercada de un muro de tierra, y es poco más grande que la ciudad de Sevilla (que era una de  las más grande de las ciudades que había en la Península Ibérica), pero de fuera de la ciudad hay muy gran pueblo de casas, que son ayuntadas como barrios en muchas partes: pues la ciudad es toda en derredor cercada de muchas huertas y viñas, y entre estas huertas hay calles y plazas muy pobladas, pues vive mucha gente, y venden pan y carne, y otras muchas cosas, así que lo que es poblado de fuera de los muros, es mayor que lo que es cerrados. Y entre estas huertas había muchos melonares y algodones , y los melones de esta tierra son muchos y buenos, y por Navidad hay tantos melones y uvas que es maravilla, y de cada día vienen muchos camellos cargados de melones, tantos que es maravilla como se gastan y comen"  


File:Ruy Gonzalez de Clavijo.JPG
Ruy González de Clavijo , sobre estas líneas el único retrato que he encontrado de él e ignoro si pertenece a la época en que vivió, escribió a Enrique III  "No se puede vivir el alma de las cosas sin acercarte antes a comprenderlas", palabras que nos muestran el espíritu de un verdadero viajero que viaja para  comprender a otra cultura y a otro mundo diferente (Imagen procedente de http://www.elconfidencial.com)
Clavijo se maravilla de la abundancia de los mercados de Samarcanda, una abundancia que se encuentra precisamente en el origen del nombre de la ciudad  "Y tan gruesa y abastada es esta dicha ciudad y su tierra, que es maravilla y por este bastimento que en ella hay, tuvo este nombre Samarcanda,  y su nombre propio es Cimesquinte, que quiere decir Aldea Gruesa. De aquí tomo el nombre Samarcanda. Y el bastimento de esta tierra no es solamente de viandas, más de paños de seda, setunís y camocanes, cendales, tafetales y tercenales (diferentes tipos de tela muy apreciadas en Europa)  que se hacen allí  muchos, y forraduras de penas y seda, y tinturas y especería, y colores de oro y de azul. El Señor había tan gran voluntad de ennoblecer esta ciudad, que en cuantas tierras él fue y conquistó hizo llevar gente que poblasen esta ciudad con maestros de todas artes, así hombres como mujeres que decían que eran más de ciento cincuenta mil personas" Seda de China, especias de India, , cuero y lienzos de Rusia, ballesteros de Turquía o armeros de Siria convivían en la cosmopolita ciudad de Samarcanda.  También relata Ruy González de Clavijo la historia de un pueblo formado por mujeres guerreras que habitaban en las tierras controladas por Tamerlán y que serían descendientes de las amazonas que citaba el griego Homero en sus poemas "Y a quince jornadas de esta ciudad de Samarcanda hacia la tierra de Catay, hay una tierra donde fueron las Amazonas, y hoy día mantienen la costumbre de no tener hombres consigo, salvo cuando viene un tiempo del año , tiene licencia de las mayores de ellas, y toman sus hijas consigo y vanse a las tierras y lugares que son más cercanos, y cuando los hombres las ven, convidanlas y ellas vanse con aquel que más quieren, y comen y beben con ellos , y estánse allí un tiempo  comiendo y bebiendo, y regresan para sus tierras. Y si paren hijas, se quedan con ella y si paren hijos los envían al lugar donde son sus padres: y estas mujeres son el señorío del Tamerlán y solían ser del señorío del Castay, y son cristianas griegas y son del linaje de las Amazonas que estuvieron en Troya cuando la destruyeron los griegos "


Archivo:. Dinastía Timurid 821-873 (AH) png
Mapa con la máxima expansión del Imperio de Tamerlán . Además de las dos embajadas enviadas por el rey Enrique III de Castilla también se conservan en Francia dos cartas escritas por orden de Tamerlán al rey francés Carlos VI (1368-1422) informándole sobre la victoria de sus tropas sobre Bayaceto I en la batalla de Ankara y otra en la que le solicita el envío de comerciantes franceses a su territorio para estrechar lazos comerciales. Tamerlán fue un gran estratega militar , muy preocupado por el bienestar de sus tropas y también por el desarrollo cultural y económico de su pueblo (Imagen procedente de  http://en.wikipedia.org)




En una de las recepciones Tamerlán preguntó a Ruy González de Clavijo donde había nacido a lo que nuestro cronista respondió que de "un pueblo llamado Madrid", la que en el futuro se convertiría en la capital de España pero que en aquel momento era una pequeña población sin más importancia que su relativa proximidad a la ciudad de Toledo. Tamerlán daría el nombre de Madrid a una población próxima a Samarcanda , convirtiéndose  en la primera población fuera del Reino de Castilla que llevaría este nombre, aunque luego , a partir del siglo XVI , nuevos Madrid serían fundados en tierra americana. Con el paso del tiempo y el crecimiento de Samarcanda , Madrid se integraría dentro de la ciudad como un barrio más que aún hoy conserva su nombre.  Pero si el trato que recibieron  los embajadores de Enrique III fue siempre el mejor no fueron tan buenos los resultados diplomáticos  ya que Tamerlán tenía su mente enfocada en China, a la que pretendía invadir en poco tiempo y no pudo concretarse ninguna alanza entre Tamerlán y el reino de Castilla. Y después de tres meses en Samarcanda llegaba el momento de regresar "Y ahora que he escribido de estas razones que habéos oído - escribe Clavijo- escribiré de la venida de los dichos embajadores, y de los que les acaeció en el camino. En su viaje se unieron el embajador del Sultán de Babilonia y otro que era hermano de un gran señor de la Turquía. Y el viernes, que era el veinte y un días de noviembre, los dichos embajadores partieron de Samarcanda  y llevaron buen camino y llano y bien poblado , y anduvieron seis jornadas de camino bien habitado , donde les dieron todas las cosas que hubieron menester, así como posadas y viandas". Mientras, Tamerlán se desplazaba a la ciudad de Utrar u Otrar , en la actual Kazajistán, donde pretendía organizar el ejército con el que iba a invadir China. Pero parece que un resfriado  complicó su estado de salud y moría allí el 19 de enero de 1405, mientras la embajada de Ruy González de Clavijo se hallaba de regreso a Castilla. 

Archivo: Timur reconstruction01.jpg
Reconstrucción del rostro de Tamerlán realizada por el arqueólogo y antropólogo soviético Mijail Gerasimov del que ya os he hablado un poco más arriba,  y que hizo en base a los restos del emperador inhumados en 1941 . Gerasimov también confirmó la cojera  del emperador, por lo que era llamado Timur-i-lang que significa  "Timor el Cojo". A pesar de la crueldad de sus conquista, que entre otras consecuencias significo la práctica desaparición de la Iglesia cristiana oriental ,los nestorianos,   fue un  hombre muy inteligente aunque no sabía ni leer ni escribir. , algo que es confirmado por los escritos del viajero árabe Ibn Jaldún(1332-11406) que se encontró con el emperador   durante el asedio de Damasco en 1401. Sin embargo, Tamerlán no supo crear una estructura estatal lo bastante fuerte y eficiente para que pudiera mantenerse después de su muerte y el Imperio forjado por su espada fue decayendo hasta desaparecer un siglo después.  Durante el asedio de otra ciudad siria, ,Alepo, Tamerlán diría "Yo no soy un hombre de sangre,y Dios  es mi testigo de que en todas mis guerras nunca he sido el agresor y que mis enemigos siempre han sido autores de su propia desgracia " (Imagen procedente de  http://en.wikipedia.org)


El Imperio de Tamerlán sobreviviría un siglo a la muerte de su creador aunque iría debilitándose gradualmente, hasta que en el año 1507 los últimos representantes de su dinastía fueron derrotados por los uzbecos que hoy dan su nombre a aquel territorio, Uzbekistán, de la que Samarcanda es la segunda ciudad en importancia. En cuanto a Ruy Gonzáles de Clavijo y Gómez de Salazar no tuvieron un regreso plácido a Castilla . Durante el mismo tuvieron noticia de la muerte de Tamerlán y a partir de ahí las cosas se complicaron y entre febrero y agosto de 1405 estuvieron retenidos en la ciudad de Turis, en Persia, donde además fueron también saqueados. En octubre lograron llegar a Pera, el barrio de los genoveses en Constantinopla . Después de abandonar Pera, navegaron hasta Venecia y el 30 de noviembre llegaban  a Sicilia. A lo largo de diciembre tienen que sobrevivir a dos grandes tormentas hasta que el 3 de enero de 1406  alcanzan el puerto de Génova y desde allí fueron a visitar al papa. Y  Ruy González de Clavijo concluye así la narración de su viaje " Y lunes , primero día de febrero, partieron de aquí de Génova en una nave, de que era patrón Mícer Bienboso Barbero, y en el camino tuvieron tormenta y mal tiempo, peor que lo nunca en este viaje tuvieron , y duraron en este camino desde primero día de febrero, que de Génova partieron hasta domingo primero día de Marzo, que llegaron a  San Lucar (se refiere a San Lucar de Barrameda en Cádiz) , y tomaron tierra y de allí tomaron camino para la ciudad de Sevilla. Y lunes , veinte y cuatro días del mes de Marzo  del año del Señor de mil cuatrocientos y seis años , los dichos señores embajadores llegaron al dicho señor Rey de Castilla, y halláronlo  en Alcalá de Henares"  Unos meses más tarde, mientras preparaba una campaña militar contra el reino nazarí de Granada, Enrique III el Doliente, rey de Castilla, fallecía el 25 de diciembre de 1406  siendo sepultado en Toledo. Ruy González de Clavijo escribió el texto que hemos ido viendo a lo largo de esta historia, la "Embajda a Tamorlán" y tras la muerte de Enrique III se retiró a Madrid donde falleció el 2 de abril de 1412. El Reino de Castilla y el Imperio de Tamerlán nunca llegarían a forjar alianza alguna, pero para la historia quedaría la aventura de Ruy González de Clavijo y hoy , entre el mausoleo de Tamerlán y el monumento erigido por Samarcanda al emperador, hay una gran avenida que las une y que lleva un nombre que ahora ya nos es familiar, Ruy González de Clavijo, un madrileño en la corte del hombre más poderoso de su tiempo, el emperador Tamerlán.

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