jueves, 20 de diciembre de 2012

DE LA ISLA DE UTOPÍA , LA POLIOMIELITIS Y LOS FANÁTICOS DEL SIGLO XXI

Los lectores habituales del Mentidero tal vez notéis que en la última semana estoy tratando con más frecuencia temas de actualidad. No se trata de que haya abandonado la línea habitual de este blog que centra su interés en la historia, pero han coincidido una serie de noticias que me han impulsado a convertirlos en protagonistas estos días de los artículos del Mentidero. Ayer asistía en Madrid a la conferencia inaugural del IV Encuentro Internacional de Derechos hacia una Cultura de Paz organizado por la organización Movimiento por la Paz, un foro en el que durante dos días iban a debatirse diferentes temas relacionados con la paz y los derechos humanos, en unas fechas muy próximas al aniversario de la firma de la Declaración Universal de los Derechos Humanos que tuvo lugar en París el 10 de diciembre de 1948, apenas tres años después del final del conflicto más cruel e inhumano de nuestra historia, la Segunda Guerra Mundial, en el que más de sesenta millones de personas hallaron la muerte. Uno de los conferenciantes fue Federico Mayor Zaragoza(1934) que fue Director General de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) entre 1987 y 1999 y en la actualidad es el presidente de la Fundación Cultura de Paz, y en su entusiasta y apasionado discurso, con una energía admirable a sus setenta y ocho años de edad, pronunció esta frase que anoté para no olvidarla. "No acepten lo inaceptable, no admitan lo inadmisible. Hay que dejar de ser súbditos para convertirse en ciudadanos activos".
 
En este breve ciclo de conferencias se trataron problemas como la grave cuestión de la especulación alimentaria ,donde  poderosos fondos de inversión están adquiriendo grandes extensiones de terreno en naciones pobres para utilizarlas en el cultivo de maíz y soja no para el consumo humano sino para la fabricación de biocombustibles y también reteniendo la producción de determinados cultivos para provocar el aumento artificial de sus precios causando que mucha gente no tenga acceso a ellos y en zonas como el Sahel se una a otras causas para provocar las trágicas hambrunas que ya se han convertido en una triste realidad cotidiana, la reiterada violación de los derechos humanos en Guatemala o el proceso de paz en Colombia. Sobre casi todo ellos he hablado en una u otra ocasión en estas paginas y volverán a ellas, porque Mayor Zaragoza tiene razón, la única forma de cambiar aquello que consideramos inaceptable, de combatir las injusticias, de perseguir la utopía en el sentido que le daba el escritor francés Anatole France  que decía de ella que "La utopía es el principio de todo progreso y el diseño de un futuro mejor", es dejar de ser súbditos, de resignarse a lo que nos dicen que es inevitable, utilizar la independencia de criterio , reflexionar por nosotros mismos, buscar y contrastar las informaciones que recibimos, aprender empleando los medios que esta época ha puesto en nuestras manos y partiendo de los logros morales y sociales que arrancan de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano proclamados en Francia en 1789 hasta la Declaración Universal de los Derechos Humanos de 1948, progresar en esta persecución constante de la utopía de crear un mundo mejor.
 
File:EleanorRooseveltHumanRights.png
Anna Eleanor Roosevelt(1884-1962), la que fuera primera dama de los Estados Unidos por su matrimonio con el tres veces presidente Franklin Delano Roosevelt(1882-1945), también fue una de las principales impulsoras de la Declaración de  los Derechos Humanos y el sucesor en la presidencia de su marido, el presidente Harry Truman (1884-1972) se refería a ella como la Primera Dama del Mundo por su lucha incansable en favor de los derechos humanos. Ella creía en las utopías, por eso decía " Debes hacer las cosas que crees que no puedes hacer." , lo que parece imposible es lo que tenemos que luchar por hacer posible  , pero perseguir utopías no significa abandonar la realidad, como ella misma afirmaba "No basta con hablar de paz. Uno debe creer en ella y trabajar para conseguirla" .En la fotografía Eleanor Roosevel sosteniendo la Declaración de los Derechos Humanos en castellano   (Imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )
 
En 1516 el pensador, humanista, teólogo y escritor inglés Thomas More , más conocido en castellano como Tomás Moro(1478-1535), escribía el "Libro Del estado ideal de una república en la nueva isla de Utopía"  donde describía una sociedad ideal, la isla de Utopía, donde todos los bienes son compartidos por la comunidad y en ella no existe la propiedad privada, en la que Moro veía una de las principales fuentes de conflictos de la sociedad de su tiempo, y el nombre de esta isla se ha convertido después en el símbolo de aquello que aunque aparece como deseable parece imposible que se pueda lograr, así lo define el Diccionario de la Lengua Española "Plan, proyecto, doctrina o sistema optimista que aparece como irrealizable en el momento de su formulación." Pero hay una frase del escritor argentino Ernesto Sábato que creo que marca el camino para perseguir la isla de Utopía cuando escribe "Hay una manera de contribuir a la protección de la humanidad, y es no resignarse" No hay que resignarse a la intolerancia, a la manipulación del poder, a la injusticia, a la opresión, a los fanatismos,a la falta de libertad a todo aquello contrario a la Declaración Universal de los Derechos Humanos, quizás uno de los documentos más hermosos en la historia de la humanidad y también podría considerarse todo un canto a la isla Utopía. Recordemos alguno de sus artículos aunque ya los he citado en otras ocasiones.
 
En el  artículo 22 se afirma que "Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, así como a su familia, la salud, el bienestar, y en especial la alimentación, el vestido, la vivienda, la asistencia médica" , en el artículo 18 defiende que "Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religión; este derecho incluye la libertad de cambiar de religión o de Creencia, así como la libertad de manifestar su religión o su creencia, individual y colectivamente, tanto en público como en privado, por la enseñanza, la práctica, el culto y la observancia."  y en el artículo 19 añade  que "Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión." En el artículo 28, casi al final de la declaración, proclama "Toda persona tiene derecho a que se establezca un orden social e internacional en el que los derechos y libertades proclamados en esta Declaración se hagan plenamente efectivos." Cualquiera de nosotros podría señalar muchos ejemplos de naciones donde estos artículos son violados de forma sistemática y como incluso en nuestras democracias occidentales muchos de estos derechos están viviendo un tiempo de retroceso en muchos frentes. 
 
Plano de la Isla de Utopía del "Libro Del estado ideal de una república en la nueva isla de Utopía" de Tomas Moro, un libro que se ha convertido en el arquetipo de los sueños hermosos pero irrealizables, aunque para muchos, entre los que me encuentro, es el ideal que , aunque tal vez pueda parecer ahora inalcanzable, nos lleva a superarnos y luchar por ser mejores y por mejorar lo que nos rodea, lo que permite la evolución del mundo porque siempre ha sido el descontento, la imaginación y la rebeldía frente a la resignación y el conformismo lo que mueve las sociedades y las hace transformarse. En su texto se encuentran críticas a la sociedad de su tiempo que leídas hoy nos siguen pareciendo curiosamente tan vigentes y actuales como entonces, como esta "Así, cuando miro esas repúblicas que hoy día florecen por todas partes, no veo en ellas - ¡Dios me perdone! - sino la conjura de los ricos para procurarse sus propias comodidades en nombre de la república. Imaginan e inventan toda suerte de artificios para conservar, sin miedo a perderlas, todas las cosas de que se han apropiado con malas artes, y también para abusar de los pobres pagándoles por su trabajo tan poco dinero como pueden. Y cuando los ricos han decretado que tales invenciones se lleven a efecto en beneficio de la comunidad, es decir, también de los pobres, enseguida se convierten en leyes." ¿No os recuerda a la situación de muchas de nuestras naciones? (Imagen procedente de http://www.geographos.com )
 
Sí, una utopía , pero aunque parezca irrealizable solo cumpliendo con las palabras de Mayor Zaragoza  "No acepten lo inaceptable, no admitan lo inadmisible", evitando el conformismo y la resignación se pueden lograr cambios, aunque sean pequeños y graduales, pero al final nos acercarían hacia ese mundo mejor. Fue esa actitud la que permitió que nosotros tuviésemos un ,mundo más próspero y justo que el de nuestros abuelos y somos nosotros los que tenemos que tomar el testigo ahora. Mi forma de hacerlo es a través de la escritura , donde por medio de la palabra y consciente del poco alcance que esta puede tener en este mar inmenso que es Internet trato de denunciar  a aquellos que atacan los derechos de los más débiles, de aquellos que tienen que someterse a la intolerancia, la injusticia y la codicia de otras personas. Y entre ellos se encuentran unos hombres que representan lo más oscuro de la época medieval, que nos devuelven a un tiempo de intolerancia y fanatismo dominado por la Inquisición , pero ahora en pleno siglo XXI y donde la Inquisición ha sido reemplazada por unos fanáticos religiosos como son los talibanes.
 
No hace  ni dos meses que escribí sobre la historia del origen de los talibanes en el artículo dedicado a la joven pakistaní Malala Yousafzai(1997)  que casi encontró la muerte a manos de los talibanes por el grave pecado de defender el derecho de las niñas a recibir educación igual que los niños. Por fortuna Malala salvó la vida y a quién quiera recuperar esta historia le remito a este enlace
En él os cuento la historia de Malala y también de los talibanes, y en particular del grupo Tehrik e Taliban Pakistan,  una organización terrorista que agrupa a una treintena de  grupos talibanes en Pakistán. Recordaré que talibán significa "estudiantes" y que este movimiento surgió después de concluir la guerra que enfrentó desde 1978 hasta 1992 a las diferentes tribus afganas contra la ocupación de Afganistán por las tropas de la Unión Soviética. Los talibanes , explica en aquel artículo, los talibanes, un grupo de extremistas religiosos formados en las madrazas o escuelas islámicas la mayoría de ellas con base en Pakistán y dirigidos por Mohammad Omar (1962), que en Occidente conocemos mejor como el Mulá Omar. Se caracterizaban por la aplicación estricta de la sharia , que significa literalmente "el camino hacia el manantial" y en efecto es un camino que brota de diferentes fuentes aunque las principales son el propio Corán y los Hadiz, que ya conocemos y que se convierte en el auténtico código de leyes islámico que regula la vida de la comunicad musulmana., pero que en sus manos alcanza un rigor y un fanatismo que no encontramos en otras sociedades musulmanas.
Mapa con la distribución en el año 2008 de los países que informaban de casos de poliomielitis. En color naranja están coloreados aquellos países que habían informado de casos detectados en sus fronteras pero procedentes u originados fuera del país, y en rojo aquellos países que declararon casos de naciones infectados por la poliomielitis. En 1988 había 125 naciones pintadas en rojo, veinte años después sólo quedaban Nigeria en África y Pakistán, Afganistán e India en Asia, y en nuestros días solo Nigeria, Pakistán y Afganistán y un número total de casos que no supera los setecientos anuales cuando hace treinta años eran más de 360.000 . (Imagen procedente de http://www.infodoctor.org )
 
 
Una de las principales víctimas de su fanatismo e intransigencia son las mujeres , como lo demuestra el caso de Malala que casi paga con su vida algo tan sencillo como querer recibir una educación que le era negada por los talibanes por su condición de mujer. Malala decía "No me importa si en la escuela debo sentarme en el suelo. Lo único que quiero es educación" y a estas palabras respondía el grupo talibán pakistaní   Tehrik e Taliban Pakistan, con un intento de asesinato que luego justificaba con estas palabras  "Estamos a muerte contra la coeducación y el modelo educativo secular, y la 'sharía' nos ordena ir contra él". Hoy Malala está fuera de peligro pero de nuevo Pakistán es centro la noticia por otro acto de fanatismo y ceguera que nos lleva a los tiempos más oscuros de la Edad Media y aún más cruel porque los afectados son niños. Pero antes quiero contaros algo de una enfermedad que hasta mediados del siglo XX tenía un efecto devastador , la poliomielitis o parálisis infantil. Se trata de una enfermedad vírica, es decir, causada por un virus, en este caso el poliovirus , que se extiende por las células nerviosas de la médula espinal y puede llegar al cerebro , afectando sobre todo a las células nerviosas relacionadas con el movimiento de las extremidades y también a la respiración y a la deglución de alimentos. Es muy contagiosa  sobre todo a través de alimentos y agua contaminada y también de boca a boca . Se le da el nombre de parálisis infantil porque afecta principalmente a niños de entre cuatro y diez años.
 
El periodo de incubación suele oscilar entre una y tres semanas tiempo durante el cual el virus se multiplica  en la faringe y en el aparato digestivo. Los síntomas de esta primera etapa son fiebre , dolores de cabeza y fatiga, pero en muchas personas la infección se detiene y los síntomas se limitan a los que acabo de mencionar, por lo que se le da el nombre de poliomielitis abortiva ya que o ha llegado a desarrollarse,  , pero si la enfermedad sigue su curso y el sistema inmunológico comienza a atacar a las células nerviosas infectadas por el virus, aparecen los síntomas más graves que pueden derivar en una meningitis  y en otra de las características más conocidas de esta enfermedad , la progresiva debilidad de una pierna o un brazo , que puede afectar también a los músculos de la deglución que permite el paso de los alimentos desde la boca hasta el aparato digestivo, y a los de la respiración, hasta el extremo de que el enfermo puede necesitar respiración artificial para poder respirar aunque esto último sólo sucede en un 0,01% de los casos. Las atrofias musculares producidas por esta fase de la enfermedad pueden ser irreversibles  y muchos tendréis las imagenes de niños con una de las piernas muy delgadas y atrofiadas que apenas les permiten caminar.
 
Es el mejor esquema que he encontrado para explicar con brevedad en que consiste la poliomielitis, una enfermedad que con un poco de suerte en apenas unos años será sólo un recuerdo de la historia y no habrá nuevos casos, será una enfermedad erradicada. Mirad sólo la figura de la derecha ya que las otras explicaciones se refieren a un caso de contagio de poliomielitis concreto. Veis como el contagio se produce por la boca y como el virus continúa  hacia el intestino. El 99% de los casos el virus no causa más que los síntomas de un resfriado pero el 1% restante verá como el virus se adentra en el torrente sanguíneo, infecta las células nerviosas y causa la paralización de los músculos de las extremidades superiores o inferiores y también puede atacar a los músculos de la respiración que de no recibir ventilación asistida causaría la muerte por asfixia. La mejor forma de luchar contra esta enfermedad es la prevención por medio de la vacuna, ya que los tratamientos no permiten recuperar la movilidad del paciente (Imagen procedente de http://elcomercio.pe )
 
La enfermedad fue descrita en 1840 por el doctor alemán Jakob Heine (1800-1879), autor del que es considerado como el primer informe médico sobre esta dolencia. Habría que esperar hasta 1949 cuando el virólogo  John Franklin Enders(1897-1985) realizó grandes avances en el estudio de la poliomielitis por lo que recibiría el Premio Nobel en 1954 por "sus estudios de la habilidad del virus de la poliomielitis  para vivir en cultivos de varios tipos de tejidos", como recogía la explicación del premio de la Academia sueca , pero sería el virólogo norteamericano Jonas Edward Salk (1914-1995) el primero en diseñar una vacuna que prevenía la infección del virus de la poliomielitis. Ya que la curación es complicada la mejor forma de enfrentarse a la poliomielitis era la prevención , es decir la vacuna, y para ello Salk hizo una monumental prueba aplicando la vacuna a 1.800.000 niños y en la que colaboraron más de veinte mil médicos. Desde 1952 Estados Unidos sufría una grave epidemia de poliomielitis que había infectado a más de 58.000 personas, de las que más de tres mil murieron y unas veinte mil se vieron afectados por diferentes niveles de parálisis. Salk anunció el éxito de la vacuna el 12 de abril de 1955 y fue aclamado como un héroe nacional y demostró su grandeza cuando se negó a patentarla, una negativa que explicaba cono estas palabras "No hay patente. ¿Se puede patentar el sol?". A partir de entonces comenzaron las campañas masivas de vacunación que prosiguieron durante las décadas siguientes.
 
Albert Bruce Sabin probando su vacuna contra la poliomielitis en un niño. Aunque pueda parecer un detalle sin demasiada importancia, el hecho de que su vacuna pudiera suministrarse por la boca y no en inyecciones como la anterior vacuna de Jonas Edward Salk, supuso que su difusión fuera mucho más rápida salvando a millones de niños de graves parálisis y de secuelas en su organismo que habrían marcado su vida  (Imagen procedente de http://www.polioplace.org )
 
En 1964 el virólogo polaco Albert Bruce Sabin (1906-1993), desarrolló una nueva vacuna, no inyectada sino de aplicación oral y conocida también como la Trivalente porque prevenía contra el contagio de los tres tipos poliomielitis existentes. Como era más sencilla de administrar sustituyó con rapidez a la vacuna de Salk , y al igual que este Sabin tampoco quiso beneficiarse económicamente de su descubrimiento. Las campañas se sucedieron ,pero cuando la poliomielitis comenzaba a desaparecer de Europa, en el año 1988 la enfermedad aún dejaba más de 365.000 niños paralíticos al año, sobre todo en los países más pobres, por lo que en ese año la Organización Mundial de la Salud inició una campaña mundial dirigida a la erradicación definitiva de la dolencia bajo el nombre de Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis. Como resultado de esta campaña, si en 1988 había mil niños que se quedaban diariamente paralíticos en el año 2001 el número de afectados por la enfermedad se había reducido a mil casos al año y un año después, en el 2002, quedaba oficialmente erradicada de Europa. En el año 2003 sólo se produjeron 700 casos en todo el mundo y si en 1988 la enfermedad estaba presente en 125 naciones, en la actualidad sólo es endémica en tres naciones, Nigeria, Afganistán y Pakistán. En la página web  de la Organización Mundial de la Salud se afirma que "Una vez la polio quede erradicada, el mundo podrá celebrar la llegada de un bien que beneficiará a toda la población por igual. Su erradicación en los próximos cinco años supondría un ahorro de entre 40 000 millones y 50 000 millones de dólares, especialmente en los países en vías de desarrollo".
 
Esquema del funcionamiento de la vacuna de la polio. Casi erradicada, Pakistán es uno de los tres países, junto con Nigeria y Afganistán, que aún informa de casos de poliomielitis, y ya estaría erradicada si los talibanes permitieran que esta vacuna llegara a todos los niños , pero para ellos es un arma empleada por las naciones occidentales con el fin de espiarlos y debilitar a los musulmanes. Decía el filósofo chino Confucio que " La ignorancia es la noche de la mente: pero una noche sin luna y sin estrellas" y si nos atenemos a sus palabras, los talibanes viven en una noche muy profunda , pero lo peor de todo es que su noche afecta a miles de inocentes como Malala Yousafzai o como los niños que ahora no reciben sus vacunas contra la poliomielitis ya que la OMS, debido a la inseguridad existente en la región, ha suspendido el programa de vacunaciones   (Imagen procedente de http://elcomercio.pe )
 
Pero también advierte de los peligros de no extinguir definitivamente la enfermedad en estas naciones donde aún existe  " Un fallo en la erradicación de la enfermedad en estos últimos lugares de contagio podría resultar en hasta 200 000 casos anuales en todo el mundo en un plazo de diez años". Pero es aquí donde aparecen los talibanes de Pakistán. En el año 2011, según los informes de la OMS, se produjeron en Pakistán 198 casos de poliomielitis , que son los peores resultados de los últimos diez años. ¿Cual era la razón de este retroceso en la lucha contra la enfermedad? La OMS nos responde con la denuncia contra los talibanes porque impiden la vacunación de los niños  y "privan a las poblaciones más vulnerables de Pakistán, y principalmente a los niños de los cuidados más básicos". Y ¿por qué privan los talibanes a los niños pakistaníes, a su propio pueblo,  de una vacuna que les salve de la muerte o la parálisis de sus piernas? Porque simplemente la consideran pecado, creen que esas vacunas son una táctica de Occidente para debilitar a su pueblo ya que las vacunas llevarían cerdo, un alimento impuro para el Islam, lo que causaría nuevas enfermedades y debilidad a los niños , además de provocar infertilidad . De esta forma han prohibido a los trabajadores de la OMS que lleven las vacunas hasta su territorio, pero aún así los médicos de la OMS llevan años arriesgando sus vidas para llevar las vacunas hasta los niños de las regiones controladas por los talibanes.
 
Para los talibanes , los médicos y miembros colaboradores en las campañas de vacunación de la OMS no son más que espías al servicio de Occidente, y apoyan estas acusaciones en una falsa campaña de vacunación contra la Hepatitis B organizada por Estados Unidos en el año 2011 en Abottabad, donde sospechaban que se encontraba el líder de Al Qaeda, Osama bin Laden(1957-2011) al que finalmente darían muerte fuerzas del ejército norteamericano el 2 de mayo de 2011. Los pasados 17 y 18 de diciembre de este año 2012 en las localidades pakistaníes de Karachi y Peshawar fueron asesinadas seis colaboradores de la OMS , una de ellas de sólo 17 años de edad, y un día después, el 19 de diciembre, otra mujer y su chófer fueron tiroteados en Peshawar  y cuatro mujeres salvaron la vida después de ser tiroteadas cuando estaban administrando las vacunas. Aunque los talibanes no han reivindicado los atentados estas localidades se encuentran en el área de influencia talibán que ya hemos visto que consideran la vacuna como  un arma de Occidente.. El resultado es que la OMS  ha suspendido las campañas de vacunación de la poliomielitis. Una vez más el fanatismo , la ceguera, la ignorancia de los talibanes se ceba en los más débiles, en los niños de su propio  pueblo , exponiéndoles a que sufran una enfermedad erradicada en el resto del mundo.

Fotografía de una madre junto al cadáver de una de las cinco colaboradoras de la OMS en la campaña de vacunación contra la poliomielitis, cuatro en la ciudad de Karachi y una en Peshawar . El objetivo de esta campaña era vacunar a 34 millones de niños pakistaníes antes del final del año 2013, pero de momento el programa ha tenido que ser suspendido y millones de niños están ahora expuestos a contagiarse de la enfermedad . ¿Hay algo más inmoral que permitir que unos niños puedan quedar imposibilitados para toda su vida por culpa del fanatismo de unos hombres que parecen ignorar el significado de palabras como compasión, sentido común y tolerancia? Yo respeto las ideas de todo el mundo, pero no puedo respetar a aquellos que a su vez no respetan la vida de seres humanos inocentes (Imagen procedente de http://www.lavozdegalicia.es )
 
 Una vez más, como tantas otras veces, acudo a las palabras del filósofo Karl Popper "No se puede ser tolerante con los intolerantes". Son el reducto del oscurantismo medieval en el siglo de Internet,   y las personas que estos días han derramado su sangre para lograr erradicar una enfermedad como la poliomielitis son héroes. Desde el Mentidero mi homenaje a esas personas cuyos nombres serán olvidados pero gracias a ellos miles de niños no sufrirán una terrible enfermedad que podría marcar su vida , y la condena al fanatismo religioso que confunde a Dios con el odio, la ignorancia, la intolerancia y la maldad. Habrá que seguir luchando por alcanzar  el cumplimiento del artículo 18 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos "Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, así como a su familia, la salud, el bienestar, y en especial la alimentación, el vestido, la vivienda, la asistencia médica" ¿Utopía?No, porque utopía podría parecer reducir los 360.000 casos anuales de poliomielitis a tan solo unos centenares y se ha logrado, cuando inteligencia y voluntad se unen en el ser humano hay pocas cosas que estén fueran de nuestro alcance, incluido vencer a la intolerancia fanática de grupos como los talibanes.
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